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QUMICA E SOCIEDADE

Attico Chassot, Luciana Dornelles Venquiaruto e Rogrio Marcos Dallago

O texto busca facilitar a leitura e a compreenso de rtulos em relao unidade caloria, instigando o consumidor a uma
anlise crtica do que oferecido para o consumo. Assim, procura-se estudar e investigar a questo calrica dos alimentos,
uma vez que os rtulos de inmeros produtos alimentcios so confusos quanto unidade caloria, apresentando, s vezes,
dados contraditrios. Neste artigo, apresenta-se o que caloria, incluindo consideraes referentes a termos, que,
freqentemente, so empregados erroneamente por grande parte da industria alimentcia.


caloria, rtulos, alimentos industrializados

Recebido em 11/6/03, aceito em 16/2/05

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H
oje, h uma convico de que exemplificar aqui com as propagan- haja m-f. A situao da rotulagem
a Cincia que ensinamos deve das de sabes, onde molculas inteli- nutricional, em relao unidade ca-
servir para que nossas alunas gentes, personificando o Bem, inva- loria, parece ser um bom exemplo
e alunos se transformem em mulheres dem as profundezas labirnticas de para mostrar a maneira enganosa de
e homens capazes de exercerem um tecido para capturar a sujeira, como se d vis cientfico. Os consu-
uma cidadania cada vez mais crtica. representando o Mal. Nessa eterna e midores so informados erroneamen-
Sabemos que uma dicotmica luta, evi- te, mesmo que tabelas, percentuais
das possibilidades A Cincia muitas vezes dentemente vence e frmulas qumicas esotricas tra-
para isto fazermos invocada de maneira sempre o Bem. Bar- gam uma aparente confiabilidade
um ensino cada vez equivocada nas thes (2001), ao expli- informao.
menos assptico, ou propagandas, e os car como se cons-
muito mais enchar- consumidores recebem troem os mitos, usa Rotulagem nutricional
cado na realidade informaes erradas, o exemplo dos sapo-
mesmo que tabelas, Rotulagem nutricional toda des-
(Chassot, 2001). H nceos e dos deter-
percentuais e frmulas crio destinada a informar ao con-
assuntos que usual- gentes (ibidem p.
qumicas esotricas tragam sumidor as propriedades nutricionais
mente se transves- 29), quando se san-
uma aparente de um alimento (produto).
tem como cientficos tificou o Omo em
confiabilidade Em 21 de maro de 2001, foi ho-
para ganhar legitimi- seu duelo - sempre
informao mologada pela Agncia Nacional de
dade. Isto ocorre em vencedor - contra a
Vigilncia Sanitria (ANVISA) a Reso-
situaes to triviais sujeira, ou de como
luo RDC n. 40, destinada Regula-
como aquela na qual um jornal, ao esta deve ser retirada da profundi-
mentao sobre Rotulagem Nutricio-
noticiar o resultado final do concurso dade, at porque o sabo maravilho-
nal Obrigatria de Alimentos e Bebi-
de Miss Brasil 2003, dizia que as me- so aquele que arranca a sujeira de
das Enlatadas.
didas das candidatas foram tiradas seus esconderijos mais secretos (ibi-
A referida resoluo tem como
cientificamente por um mdico (Fo- dem, p. 58).
principal objetivo padronizar a decla-
lha de S. Paulo, 2003). H outras situaes, e uma des-
rao nutricional dos alimentos, ofe-
H situaes em que a imagem tas que este texto quer ilustrar, em que
recendo assim ao consumidor possi-
da Cincia trazida para validar como a Cincia invocada de maneira equi-
bilidades de escolha a partir dessas
cientficas certas aes. Podemos vocada, sem que necessariamente
informaes, as quais devem ser leg-
A seo Qumica e sociedade apresenta artigos que focalizam diferentes inter-relaes entre Cincia e sociedade, veis e de fcil interpretao. Nesse
procurando analisar o potencial e as limitaes da Cincia na tentativa de compreender e solucionar problemas sociais. sentido, a ANVISA recomenda que os
Neste nmero a seo apresenta dois artigos. valores calricos dos alimentos sejam

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expressos nos rtulos em quilocalo- tidade expressa em calorias. Nesse
rias1 - kcal (mesmo esta no sendo sentido, podemos nos referir caloria
uma unidade do SI, que o sistema como sendo a energia que um ali-
legal de nosso pas), bem como que mento (slido ou lquido) possui acu-
sejam declarados em percentuais (%) mulada, a qual liberada durante a
de valores dirios. Recomenda-se, er- sua queima no organismo.
roneamente, empregar para essa Como a quantidade de energia
finalidade uma dieta base de 2500 ca- envolvida no metabolismo dos gne-
lorias, quando deveria constar a re- ros alimentcios muito alta, a quilo-
comendao de 2500 kcal (Resolu- caloria (kcal), equivalente a 1000 cal, Figura 1: Valor calrico em kcal vs. dieta-
o RDC n. 40, Anexo, itens 4.1 e 4.2, comumente utilizada para expressar base em calorias.
p. 5). os valores calricos dos alimentos,
No entanto, o que se observa so que tambm podem ser expressos le, por uma tradio de uso inadequa-
rtulos confusos, com diferentes pa- em Calorias (Cal) (Kotz e Treichel Jr., do, a 1000 cal.
dres unitrios (kcal, cal e Cal). Muitos 2002). importante ressaltar que Isto explica por que, ao lermos os
desses rtulos contm informaes esse termo Caloria, quando referido rtulos dos produtos, verificamos que
contraditrias em relao literatura, nos rtulos, a chamada Caloria die- a maioria se refere aos valores nutri-
referentes ao termo caloria. Essas ttica - Cal, com C maisculo, uma cionais dos alimentos em quilocaloria
contradies parecem induzidas pela unidade equivalente quilocaloria (kcal), como recomenda a ANVISA;
prpria resoluo da ANVISA, na qual (kcal) (Kotz e Treichel Jr., 2002 e porm, erroneamente, no mesmo r-
se constatam equvocos2. Mahan e Arlin, 1995). tulo expressa que esses valores esto
Este texto pretende e quer propor- De acordo com a literatura, referidos a uma dieta diria de 2500
cionar informaes consideradas (Mahan e Arlin, 1995), uma conven- calorias (cal), como erroneamente
relevantes, permitindo a correta inter- o popular permite a designao de recomenda a ANVISA. Assim, em um
pretao dos rtulos, no que se refere Caloria, com a letra C maiscula, mesmo rtulo, encontramos dados
caloria, uma vez que nestes a ex- para representar a quilocaloria. contraditrios (Figura 1).
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presso usualmente traz informaes Portanto: Desta maneira, temos: um cereal
contraditrias, como veremos a se- 1 kcal = 1000 cal = 1 Cal apresenta expresso em seu rtulo um
guir. No entanto, assim como a caloria, valor calrico por poro (40 g) equi-
esta unidade (Cal) no reconhecida valente a 140 kcal, o qual referido a
Definindo caloria pelo Sistema Internacional de Uni- uma dieta de 2500 calorias. Isto seria
Para os qumicos, como tambm dades (SI). impossvel, pois, se 40 gramas desse
para os bilogos, fsicos e nutricio- Por ser uma conveno popular, produto equivalem a 140 kcal, ou seja,
nistas, caloria a unidade ainda utili- esperar-se-ia que o termo Cal fosse 140 000 calorias, como seria possvel
zada para medida da energia. amplamente conhecido. No entanto, que a dieta diria fosse de 2500 cal?
A caloria (cal) foi originalmente o que observamos que essa unida- Neste caso, ao consumirmos uma
definida como a quantidade de ener- de - terminologia - (Cal) praticamen- poro do cereal, estaramos consu-
gia (transferida ao aquecer) necess- te desconhecida e/ou interpretada de mindo mais alimento que o necess-
ria para elevar a temperatura de um forma incorreta, at mesmo pelos es- rio para o mantimento do organismo
grama (1,0 g) de gua lquida pura pecialistas da rea de nutrio, fazen- por um dia; mais precisamente, o sufi-
em um grau Celsius (1,0 C), mais do com que grande parte da popula- ciente para 56 dias (140 000 cal / 2500
precisamente de 14,5 C para 15,5 C o interprete Caloria como sendo ca- cal/dia = 56 dias).
(Russel, 1994; Kotz e Treichel Jr., loria, ou vice-versa, o que sabemos Informaes desse tipo so roti-
2002), deixando implcito que o calor que incorreto, porque 1 Cal equiva- neiramente divulgadas, sem o menor
especfico da gua era exatamente
1 cal/(C g). Termoquimicamente, a
definio da caloria 4,184 J.
Quando queimamos um combus-
tvel (carvo, gasolina, gs de cozi-
nha...) h, alm de formao de gs
carbnico e de vapor de gua, libera-
o de energia, sendo sua quantida-
de expressa em calorias ou, usual-
mente, em kcal (1000 calorias). Assim
como os combustveis, os alimentos
que consumimos liberam energia
durante sua queima (oxidao) no Figura 2: Valor calrico da dieta-base expresso em kcal e calorias. Produtos idnticos,
organismo (metabolismo), cuja quan- produzidos pela mesma empresa.

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em relao expresso unitria do prego dos rtulos, um exemplo que
valor calrico dos alimentos, uma vez est inserido no cotidiano de alunos
que a expresso verbal do termo e alunas, contribuindo para a forma-
igual para ambas as unidades (caloria o de homens e de mulheres mais
e Caloria), impedindo assim a sua crticos.
diferenciao contextual, conduzindo
ao erro e desconsiderando que 1 Notas
Figura 3: Valor calrico da dieta-base ex- Caloria (Cal) equivale a 1000 calorias 1. O valor calrico dos alimentos
presso em calorias e kcal no mesmo (cal). Toda essa confuso seria evita- tambm pode ser expresso em
rtulo. da se a norma da ANVISA seguisse joules (J), outra forma de medir a
as normas legais, utilizando o sistema energia.
constrangimento, basta observarmos SI.
os rtulos dos alimentos. A Figura 2 1 cal = 4,18 J 1 kcal = 4,18 kJ
Entendemos que os valores cal-
apresenta os rtulos de dois produtos ricos dos alimentos ou das dietas Em muitos pases que seguem
produzidos por uma mesma empre- poderiam ser expressos em kcal ou o padro de unidades do SI, o teor
sa, que diferem entre si apenas no calorias, pois ambos possuem uma energtico dos alimentos expres-
sabor. Em uma anlise mais criteriosa correlao cientfica, recomendada so em joules (isto j comea a
dos mesmos, observa-se que os valo- pelo prprio Sistema Internacional de acontecer no Brasil, vide Figura 5).
res dirios de referncia tm como Unidades (SI) que, em sua tabela de O joule prefervel como unidade
base dietas de 2500 calorias e 2500 prefixos, estabelece que um fator de de energia trmica, porque ele est
kcal (2 500 000 cal), 1000 representado diretamente relacionado s unida-
indicando uma clara A falta de divulgao e o pelo prefixo quilo, des empregadas no clculo da
contradio, conse- descaso com a terminologia cujo smbolo o k. energia mecnica (energia cintica
qncia de total falta transformaram as mensagens Aqui se justifica a + energia potencial) (Kotz e Treichel
de informao sobre dos rtulos em uma preocupao com o Jr., 2002).
o tema. De acordo verdadeira torre de Babel processo ensino-
12 com a literatura, a em relao expresso aprendizagem de
primeira Figura ex- unitria do valor calrico Cincias, em que en-
pressa corretamente dos alimentos, uma vez que tender o conhecimen-
a unidade. Na Fi- a expresso verbal igual to cientfico se faz
gura 3, observa-se, para as unidades caloria e necessrio, principal-
no mesmo rtulo, a Caloria (=1000 cal) mente, para que pos-
expresso os valo- samos ler criticamen-
res calricos de refe- te a mdia, diante da notcia de um
rncia em calorias (cal) e quiloca- avano cientfico ou at mesmo da
lorias (kcal), evidenciando a clara falta exaltao de um determinado produ-
de informao sobre o tema. to lanado no mercado, pois no
Como j mencionado, outra uni- mundo atual, o poder inequvoco da
dade possvel para expressar o valor cincia vende produtos, idias e men-
calrico dos alimentos a Caloria sagens. Faz com que confiemos mais
(Cal). Esse termo que, segundo uma em um produto do que em outro, seja Figura 5: Valor calrico expresso em quilo-
assim chamada conveno popular, ele qual for, no importa que no calorias (kcal) e quilojoules (kJ).
nem to popular assim e tambm no saibamos o significado do discurso
to convencional, equivale quilo- cientfico a ns remetido (...). Ou 2. Os valores dirios de referncia
caloria (kcal) tambm foi observado melhor, a retrica cientfica, freqen- correspondem a 2500 kcal/dia, ou
nos rtulos para expressar os Valores temente utilizada na propaganda, seja, 2 500 000 calorias/dia, diferente
Dirios de Referncia (Figura 4). muito mais eficaz quanto menor o das 2500 calorias/dia recomendadas
A nosso ver, essa falta de divulga- conhecimento cientfico de quem pela ANVISA.
o e o descaso com o termo (Cal) apreende a informao, pois maior Attico Chassot (chassot@unisinos.br), licenciado em
conduziram a esta torre de Babel ser o efeito mstico desenvolvido por Qumica e doutor em Educao, docente da
esse discurso (Lopes, 1999). Unisinos, em So Leopoldo - RS. Luciana Dornelles
Nesse sentido, o presente artigo Venquiaruto (venquiaruto@uri.com.br), licenciada
em Qumica pela UFSM, mestre em Educao pela
apresenta-se como mais uma ferra- Unisinos, docente do Departamento de Cincias
menta aos professores dos ensinos Exatas e da Terra da Universidade Regional Integrada
Mdio (Qumica e Fsica) e Superior do Alto Uruguai e das Misses (DCET- URI), em
(Fsica, Qumica, Nutrio...) em rela- Erechim - RS. Rogrio Marcos Dallago (dallago@uri.
com.br), qumico industrial e mestre em Qumica
Figura 4: Expresso do valor calrico da o compreenso da unidade Analtica pela UFSM, doutor em Qumica pela
dieta-base em Calorias. caloria, possibilitando, atravs do em- UFRGS, docente do DCET- URI.

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Referncias bibliogrficas lar: Cincia e cotidiano. Rio de Janeiro: n. 8, p. 19-22, 1998.
Ed. UERJ, 1999. Na Internet:
BARTHES, R. Mitologias. Trad. R.
MAHAN, L.K. e ARLIN, M.T. Alimentos, http://www.anvisa.gov.br/rotulo
Buongermino e P. Souza. Rio de Janeiro:
nutrio e dietoterapia. Trad. A.M. Peroco http://www.anvisa.gov.br/legis/resol/
Bertrand Brasil, 2001.
et al. So Paulo: Editora Roca, 1995. 40_01rdc.htm
CHASSOT, A. Alfabetizao cientfica.
RUSSEL, J.B. Qumica Geral. Trad. M. http://www.anvisa.gov.br/legis/resol/
2 ed. Iju: Ed. Uniju, 2001.
Guekezian et al. So Paulo: Makron 39_01rdc.htm
Folha de S. Paulo, 3/5/03, p. 5.
Books, 1994. v. 1 http://www.chemkeys.com/bra/ag/
KOTZ, J.C. e TREICHEL Jr., P. Qumica
uec_7/sidu_4/ued_2/ued_2.htm
e reaes qumicas. 4 ed. Trad. J.A.P.
Bonapace e O.E. Barcia. Rio de Janeiro:
Para saber mais http://www.chemkeys.com/bra/ag/
uec_7/sidu_4/prefix_5/prefix_5.htm
Editora LTC, 2002. OLIVEIRA, R.J. e SANTOS, J.M. A ener-
LOPES, A.R.C. Conhecimento esco- gia e a Qumica. Qumica Nova na Escola,

Abstract: Checking Over Labels: Understanding the Unit Calorie The text aims at facilitating the reading and understanding of labels with regard to the unit calorie, prompting the consumer to a
critical analysis of what is offered for consumption. Thus, the study and investigation of the caloric question related to foods is pursued, since the labels of many eating products are confused
regarding the unit calorie, sometimes presenting contradictory data. In this paper, the unit calorie is presented, including considerations on terms that frequently are erroneously used by a large part
of the food industry.
Keywords: calorie, labels, processed food

Resenha
A atmosfera terrestre - um convite ao dos os usos que o homem foi dando uma bibliografia geral para atender
conhecimento e reflexo aos gases atmosfricos. Conhecer a aqueles leitores que queiram saber
composio, suas alteraes e o uso mais. Tambm no apresenta ao lon-
A atmosfera terrestre oferece ao
da atmosfera nos possibilita tecer al- go dos captulos referncias bibliogr-
leitor uma viso ampla e integrada da
guns ns nessa rede de conhecimen- ficas, que poderiam direcionar o leitor
importncia da atmosfera para a vida
tos, mas ainda no suficiente. Os que tivesse interesse em se apro-
e o planeta Terra. 13
autores nos permitem outras rela- fundar em alguns dos temas tratados.
O livro, escrito por Mario Tolentino
es, apresentando a atmosfera sob (Maria Eunice R. Marcondes - IQ/USP)
(falecido em maio de 2004) e Romeu
a ptica das massas de ar frias, quen-
C. Rocha-Filho e Roberto Ribeiro da
tes, secas e midas, cujos movimen- A atmosfera terrestre. Mario Tolen-
Silva, atuantes de longa data na rea
tos e encontros so responsveis tino, Romeu C. Rocha-Filho e Roberto
do ensino de Qumica, nos apresenta
pelo clima e por fenmenos meteo- Ribeiro da Silva. So Paulo: Editora
a atmosfera de um ponto de vista
multidisciplinar, suscitando a oportu- rolgicos. Para completar esse qua- Moderna, 2004. 160 p. ISBN 85-16-
nidade de que sejam tecidas relaes dro, so discutidas as propriedades 04140-9.
(supradisciplinares) e, assim, se de compressibilidade e a resistncia
constitua uma rede de conhecimen- ao avano de corpos que se
tos sobre o tema. deslocam na atmosfera, con-
O livro composto por oito cap- feridas ao ar por seu compor-
tulos, iniciando pela apresentao da tamento como um fluido. So
origem, estrutura e composio da abordados conhecimentos
atmosfera terrestre e comparando-a sobre a gerao e propagao
com a de outros planetas. O conheci- do som, bem como sobre as
mento sobre a composio apro- foras que possibilitam o vo
fundado, sendo abordados nos dois natural, dos pssaros, e artifi-
prximos captulos os gases raros, na cial, das mquinas voadoras
perspectiva de sua descoberta e do inventadas pelo homem. Ao
desenvolvimento da Cincia, e o gs longo do texto, so discutidas
carbnico, desde as fontes, passan- propostas de solues e algu-
do pelos consumidores, at seu efeito mas alternativas para os pro-
no ambiente pela interao com a blemas ambientais apresen-
gua das chuvas. So apresentados tados.
tambm outros componentes presen- Os conceitos so aborda-
tes na atmosfera, originados por dos de forma no aprofundada,
aes antrpicas e no antrpicas em linguagem de fcil compre-
(compostos de enxofre e de nitrog- enso, o que permite sua utili-
nio, hidrocarbonetos, xidos de car- zao no Ensino Mdio.
bono e oznio), e discutidas altera- No se pode deixar de
es ambientais. So, por fim, trata- mencionar que o livro no traz

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