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Disputatio 7 (November 1999)

RACIONALIDADE E REALISMO:
O QUE EST EM JOGO?

John R. Searle

H dcadas que assistimos, nas universidades americanas que se


dedicam investigao, a debates sobre a natureza do ensino superior.
Controvrsias arrebatadas sobre o plano de estudos, sobre as exigncias
acadmicas e mesmo sobre os objectivos do prprio ensino superior no so
coisas novas. Mas os debates agora em curso so em certos aspectos
invulgares. Ao contrrio dos reformadores acadmicos do passado, muitos
dos que actualmente pem em causa a tradio acadmica tm fins polticos
explicitamente de esquerda e procuram atingir objectivos explcitos. Alm
disso, e o que mais interessante, pem em causa muitas vezes no ape-
nas o contedo do plano de estudos, mas as prprias concepes de racio-
nalidade, verdade, objectividade e realidade que foram dadas como garanti-
das no ensino superior, tal como tm sido dadas como garantidas em geral
na nossa civilizao. No desejaria exagerar este aspecto. Aqueles que
pem em causa a tradio apresentam vrios pontos de vista e argumentos
diferentes. No esto de modo algum unidos. Mas houve uma mudana nas
discusses sobre os objectivos da educao no sentido em que os ideais
que previamente quase toda a gente partilhava nas disputas ideais de
verdade, racionalidade e objectividade, por exemplo so agora rejeitados,
at mesmo como ideais, por muitos dos que colocam as coisas em causa.
Isto uma novidade.
Em algumas das disciplinas das humanidades e das cincias sociais, e
mesmo em algumas escolas profissionais, desenvolvem-se agora duas
subculturas universitrias mais ou menos distintas, poderia quase dizer-se
duas universidades diferentes. A distino entre as duas subculturas atra-
vessa fronteiras disciplinares e no est claramente marcada. Mas existe.
Uma das subculturas a da universidade tradicional, dedicada descoberta,
alargamento e disseminao do conhecimento, tal como este tradicional-
mente concebido. A outra exprime um conjunto muito mais diversificado de
atitudes e projectos; mas, unicamente para ter uma denominao, irei des-

Rationality and Realism, What is at Stake? reprinted by permission of Ddalus,


Journal of the American Academy of Arts and Sciences, from the issue entitled, The
American Research University, Fall 1993, Vol. 122, No. 4.

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JOHN R. SEARLE

crev-la colectivamente como a subcultura do ps-modernismo. No quero


sugerir que este conceito est bem definido nem mesmo que coerente,
mas ao descrever qualquer movimento intelectual melhor usar termos que
os seus prprios partidrios aceitariam; e este termo parece ser aceite como
uma autodescrio por muitas das pessoas que irei discutir.
Referi-me acima a debates, mas isso no completamente exacto. Na
realidade, no h grande coisa em termos de debate explcito entre estas
duas culturas sobre os temas filosficos centrais que dizem respeito
misso da universidade e s suas bases epistmicas e metafsicas. H
muitos debates sobre temas especficos, como o multiculturalismo e a
aco afirmativa, mas no h grande coisa em termos de debate sobre os
pressupostos da universidade tradicional e das suas alternativas. Nos relatos
jornalsticos descreve-se habitualmente em termos polticos a distino entre
a universidade tradicional e o discurso do ps-modernismo: a universidade
tradicional reclama o amor ao conhecimento pelo seu prprio valor e pelas
suas aplicaes prticas, e procura ser apoltica ou pelo menos politicamente
neutra; a universidade do ps-modernismo pensa que todo o discurso em
qualquer caso poltico e procura usar a universidade para fins polticos
benficos e no repressivos. Esta caracterizao em parte correcta, mas
penso que as dimenses polticas desta disputa s podem compreender-se
luz de uma disputa mais profunda sobre questes filosficas fundamentais.
Os ps-modernistas tentam colocar em causa certos pressupostos tradicio-
nais sobre a natureza da verdade, objectividade, racionalidade, realidade e
qualidade intelectual.
Irei seguidamente procurar identificar alguns dos elementos das concep-
es ocidentais de racionalidade e realismo que so agora colocadas em
causa. O meu objectivo no tanto o de resolver as disputas mas antes o de
identificar o que est exactamente em disputa (ou pelo menos algumas
dessas coisas). Discutirei tambm muito brevemente algumas das
consequncias que as diferentes concepes de racionalidade e realismo
tm no ensino superior. Espero ser evidente que estes no so os nicos
temas em disputa nos debates actuais sobre o ensino superior, nem os
nicos temas tericos e filosficos no ensino superior; mas vale a pena
discuti-los e, tanto quanto sei, no foram at agora abordados nestes
1
termos.

I. A TRADIO OCIDENTAL: ALGUNS PRELIMINARES

H uma concepo da realidade e das relaes entre a realidade, por um


lado, e o pensamento e a linguagem, por outro, que tem uma longa histria
na tradio intelectual ocidental. Na verdade, esta concepo to funda-

1
Discuti alguns temas relacionados com estes em dois outros artigos. Cf. The Storm
Over the University, New York Review of Books, Vol. XXVII, Nmero 19, 6 de Dezem-
bro de 1990, pp. 34-42; Is there a Crisis in American Higher Education?, The
American Academy Bulletin, Vol. XLVI, Nmero 4, Janeiro de 1993, pp. 24-47.

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RACIONALIDADE E REALISMO: O QUE EST EM JOGO?

mental que em certa medida define essa tradio. Envolve uma concepo
muito particular de verdade, razo, realidade, racionalidade, lgica, conheci-
mento, justificao e demonstrao. Sem exagerar muito, podemos descre-
ver esta concepo como a metafsica ocidental. A metafsica ocidental
assume formas diferentes mas subjaz concepo ocidental de cincia, por
exemplo. A maior parte dos cientistas em exerccio tomam-na pura e sim-
plesmente como dada. Na concepo mais simples de cincia, o objectivo
desta alcanar um conjunto de frases verdadeiras, idealmente sob a forma
de teorias precisas, frases essas que so verdadeiras porque correspondem,
pelo menos aproximadamente, a uma realidade que tem uma existncia
independente. Noutras reas, como o Direito, a metafsica ocidental sofreu
algumas permutaes interessantes, no se apresentando certamente j na
sua forma pura. Por exemplo, no Direito h certas regras, quanto ao modo de
proceder e s provas, s quais aderimos mesmo em casos em que bvio
para todas as pessoas envolvidas que elas no do origem verdade.
Efectivamente, aderimos a elas mesmo em casos em que bvio que
impedem que se chegue verdade. A metafsica ocidental no uma
tradio unificada nem na sua histria nem na sua aplicao presente.
H duas formas de desunio que carecem de uma nfase especial. Em
primeiro lugar, a maior parte dos pressupostos mais acarinhados da metaf-
sica ocidental foram, num momento ou noutro, colocados em causa. Rara-
mente houve unanimidade ou mesmo consenso nesta tradio. E em segun-
do lugar, tais pressupostos evoluram ao longo do tempo, tipicamente como
resposta quando so colocados em causa. Por exemplo, o papel de textos
sagrados como as Escrituras na validao de alegados conhecimentos, da
viso mstica como uma fonte de conhecimento e do sobrenatural em geral
perdeu imensa importncia com a desmistificao do mundo que comeou,
falando de maneira geral, com o advento da era moderna no sculo XVII.
Portanto, qualquer tentativa de caracterizar a metafsica ocidental sofre
inevitavelmente de um grau de simplificao excessiva ou mesmo de distor-
o. Alm disso, qualquer tentativa como a que farei para descrever a
presente forma da metafsica ocidental emana inevitavelmente do ponto de
vista de um pensador especfico localizado num tempo e espao especfi-
cos trata-se do que se lhe afigura, naquele momento e naquele lugar. E, a
propsito, o reconhecimento desta limitao a de que a preciso e a
objectividade so difceis de alcanar porque toda a representao emana de
um ponto de vista e sob alguns aspectos e no sob outros um dos
princpios epistmicos centrais da metafsica ocidental na sua encarnao
actual.
Penso que um passo decisivo na criao da metafsica ocidental foi a
criao grega da ideia de uma teoria. importante apresentar este aspecto
com preciso. Muitas das caractersticas da metafsica ocidental o pres-
suposto de uma realidade com existncia independente e o de que a lingua-
gem, pelo menos ocasionalmente, se adapta a essa realidade so essen-
ciais a qualquer cultura bem sucedida, seja ela qual for. No podemos

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sobreviver se formos incapazes de enfrentar com xito o mundo real; e os


modos pelos quais os seres humanos tipicamente enfrentam com xito o
mundo real envolvem essencialmente a sua representao na linguagem.
Mas a introduo da ideia de uma teoria permitiu que a tradio ocidental
produzisse algo nico, a saber, construes intelectuais sistemticas que
foram concebidas para descrever e explicar vastas reas da realidade de um
modo lgica e matematicamente acessvel. Os Elementos de Euclides
oferecem um modelo do tipo de relaes lgicas que tm sido paradigmti-
cas na tradio ocidental. Na verdade, os gregos tinham quase tudo o que
era necessrio teoria no sentido moderno do termo. Uma coisa essencial
de que careciam e que a Europa no teria at Renascena era a ideia de
experincias sistemticas. Os gregos tinham lgica, matemtica, racionalida-
de, sistematicidade e a noo de uma construo terica. Mas a ideia de
tentar harmonizar construes tericas relativamente a uma realidade com
existncia independente por meio de experincias sistemticas no entrou
em cena seno muito mais tarde. Contudo, estou a antecipar-me minha
histria.
Outra caracterstica da metafsica ocidental a sua qualidade autocrtica.
Os seus elementos foram sempre colocados em causa; nunca foi uma
tradio unificada. A ideia de uma crtica consistiu sempre em submeter
qualquer crena aos mais rigorosos padres de racionalidade, justificao e
verdade. Scrates o heri do ramo intelectual da tradio metafsica
ocidental em grande parte porque nada aceitava sem discusso e porque era
implacavelmente crtico relativamente a quaisquer tentativas de resoluo
dos problemas filosficos. Recentemente, contudo, o elemento autocrtico da
metafsica ocidental teve uma consequncia peculiar. Se o objectivo das
crticas submeter todas as crenas, pretenses, preconceitos e pressu-
postos ao escrutnio mais rigoroso da lupa da racionalidade, lgica, justifica-
o, etc., ento por que razo no deveremos acabar por dirigir essas
crticas para as prprias racionalidade, lgica ou justificao? A herica era
da metafsica ocidental teve lugar durante e aps a Renascena, quando as
fs e os dogmas da Idade Mdia foram submetidos a crticas cada vez mais
selvagens, at alcanarmos por fim o Iluminismo europeu e o cepticismo de
Hume e Voltaire, por exemplo. Mas por que razo no deveremos agora ser
tambm cpticos em relao prpria racionalidade, lgica, justificao,
verdade, realidade, etc.? Se a aceitao acrtica de uma crena em Deus
pode ser demolida, por que razo no havemos de demolir tambm a aceita-
o acrtica da crena num mundo exterior, da crena na verdade, da crena
na racionalidade e at da crena na crena? Neste ponto, a metafsica
ocidental torna-se no apenas autocrtica mas autodestrutiva. Tanto se pode
encarar Nietzsche, numa das interpretaes possveis, como algum que
diagnostica este elemento autodestrutivo, como algum que o exemplifica. A
seguinte passagem ilustra a atitude geral de Nietzsche:

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RACIONALIDADE E REALISMO: O QUE EST EM JOGO?

COMO O VERDADEIRO MUNDO ACABOU POR SE TORNAR FBULA


Histria de um Erro

1. O mundo verdadeiro, acessvel ao sbio, ao piedoso, ao virtuoso; este vive nele,


ele.
(Forma mais velha da ideia, relativamente inteligente, simples, convincen-
te. Transcrio da frase Eu, Plato, sou a verdade.)
2. O mundo verdadeiro, inacessvel por agora, mas prometido ao sbio, ao piedo-
so, ao virtuoso (ao pecador que faz penitncia).
(Desenvolvimento da ideia: torna-se mais subtil, mais insidiosa, inapreen-
svel torna-se mulher, torna-se crist)
3. O mundo verdadeiro, inacessvel, indemonstrvel, mas j pensado como uma
consolao, um dever, um imperativo.
(No fundo, o velho sol, mas dissimulado pela nvoa e pelo cepticismo; a
ideia torna-se sublime, plida, nrdica, regiomontana.)
4. O mundo verdadeiro Inatingvel? De qualquer modo, no alcanado. E en-
quanto no alcanado, tambm desconhecido. Por conseguinte, nem sequer
consolador, salvador, imperativo: como que algo de desconhecido poderia
obrigar?
(Manh cinzenta. Primeiro bocejo da razo. Canto de galo do positivismo.)
5. O mundo verdadeiro uma ideia que j no til para nada, e tambm j
no imperativa uma ideia que se tornou suprflua, prescindvel; por con-
seguinte, uma ideia refutada: toca a elimin-la!
(Dia claro; pequeno-almoo; retorno do bon sens e da serenidade; rubor
de Plato; alvoroo endiabrado de todos os espritos livres).
6. O mundo verdadeiro foi por ns destrudo: que mundo resta? talvez o mundo
aparente? Mas no! Com o mundo verdadeiro destrumos igualmente o apa-
rente!
(Meio-dia; o momento da sombra mais curta; fim do mais longo erro; cul-
2
minao da humanidade; INCIPIT ZARATUSTRA.)

Nietzsche um filsofo de uma diversidade considervel, mas no seu


pior exibe uma ntida escassez de argumentos e uma tendncia para substi-
tuir a razo pela retrica. Para esta discusso, o aspecto interessante o
facto de Nietzsche estar outra vez na moda. Penso que isto acontece, em
grande parte, por causa dos seus ataques a vrios aspectos da metafsica
ocidental. No fcil encontrar quaisquer argumentos, quanto mais de-
monstraes, nos seus ataques. A passagem acima tpica.

II. A TRADIO OCIDENTAL ALGUNS PRINCPIOS BSICOS

Quero agora tentar articular algumas caractersticas essenciais da


metafsica ocidental na sua encarnao contempornea. O que est em
disputa? O que est a ser colocado em causa? O que pressuposto pela
tradio intelectual que se prolonga at aos gregos? Por exemplo, a metaf-
sica ocidental por vezes acusada de logocentrismo; e anteriormente, h

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Nietzsche, F. (1889) O Crepsculo dos dolos, trad. de Artur Moro. Edies 70,
1988, pp. 35-36.

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algumas dcadas, levantava-se o mesmo estilo de objeco a uma coisa


chamada pensamento linear. Ora, o que aceitamos exactamente quando
somos logocntricos, isto , quando aceitamos o ideal grego de logos
ou razo, e com que ficamos ns comprometidos quando nos entregamos ao
pensamento linear, isto , quando tentamos pensar a direito? Se puder-
mos compreender as respostas a estas questes, saberemos pelo menos
qualquer coisa sobre o que est em jogo nos debates actuais no ensino
superior.
Pode parecer impossvel fazer um sumrio da metafsica ocidental, por
mais grosseiro que seja, devido imensa diversidade j mencionada; mas h
um teste simples para distinguir o centro da periferia, nomeadamente o que
aqueles que atacam a tradio julgam ser necessrio atacar, o que aqueles
que a colocam em causa julgam necessrio colocar em causa. Por exemplo,
h por a muitas teorias da verdade; mas quem quiser colocar a tradio em
causa tem de atacar a teoria da verdade como correspondncia. A teoria da
verdade como correspondncia a norma, a posio de partida; as outras
posies definem-se em relao a ela. Analogamente, h muitas verses de
realismo, tal como de idealismo; mas quem quiser atacar a perspectiva
aceite no que respeita a este domnio tem de atacar a ideia de que existe
uma realidade independente da mente, um mundo real cuja existncia seja
inteiramente independente do nosso pensamento e do nosso discurso.
No podemos descobrir os elementos essenciais da metafsica ocidental
se nos limitarmos a estudar as doutrinas dos grandes filsofos, pois muitas
vezes o que importante no o que o filsofo disse, mas o que ele consi-
dera to bvio que no precisa de ser dito. Alguns dos filsofos mais conhe-
cidos tornaram-se famosos por atacarem elementos centrais da metafsica
ocidental Berkeley, Hume e Kant, por exemplo.
Em nome da simplicidade, passo a expor num conjunto de proposies o
que penso serem alguns dos princpios bsicos da metafsica ocidental.

1. A realidade existe independentemente das representaes humanas.

Esta perspectiva, a que se chama realismo, o princpio fundacional


da metafsica ocidental. A ideia que apesar de termos representaes
mentais e lingusticas do mundo sob a forma de crenas, experincias,
afirmaes, teorias, etc., h um mundo, l fora, totalmente independente
destas representaes. Isto tem como consequncia, por exemplo, que
quando todos morrermos, o que ir efectivamente acontecer, o mundo
continuar o seu percurso em grande parte sem ser afectado pelo nosso
desaparecimento. consistente com o realismo reconhecer a existncia de
vastas reas da realidade que so efectivamente construes sociais. Coisas
como o dinheiro, a propriedade, o casamento e os governos so criados e
sustentados pelo comportamento cooperativo humano. Se eliminarmos todas
as representaes humanas eliminaremos o dinheiro, a propriedade, o
casamento, etc. Mas um princpio fundacional da metafsica ocidental o de
que h vastas seces do mundo descrito pelas nossas representaes que

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RACIONALIDADE E REALISMO: O QUE EST EM JOGO?

tm uma existncia completamente independente de tais representaes, ou


de outras possveis. A rbita elptica dos planetas relativamente ao Sol, a
estrutura do tomo de hidrognio e a quantidade de neve nos Himalaias, por
exemplo, so inteiramente independentes tanto do sistema de representa-
es como das representaes que os seres humanos efectivamente tm de
tais fenmenos.
Este aspecto precisa de ser formulado cuidadosamente. O vocabulrio ou
sistema de representaes no qual posso formular estas verdades uma
criao humana; e as motivaes que nos levam a investigar tais matrias
so caractersticas contingentes da psicologia humana. Sem um conjunto de
categorias verbais no posso proferir quaisquer afirmaes sobre estas ou
quaisquer outras matrias; e sem um conjunto de motivaes, ningum se
daria ao trabalho de fazer coisa alguma. Mas as situaes efectivas do
mundo que correspondem a estas afirmaes no so criaes humanas,
nem dependem das motivaes humanas. Esta concepo de realismo
constitui a base das cincias naturais.

2. Pelo menos uma das funes da linguagem comunicar significados entre


oradores e ouvintes, e tais significados permitem por vezes que a comunica-
o se refira a objectos e estados de coisas do mundo que existem indepen-
dentemente da linguagem.

A concepo bsica de linguagem da metafsica ocidental contm estes


dois elementos: o carcter comunicativo e o carcter referencial da lingua-
gem. O orador pode conseguir comunicar pensamentos, ideias e significados
em geral a um ouvinte; e a linguagem pode ser usada pelos oradores para se
referirem a objectos e estados de coisas cuja existncia independente da
linguagem e at do orador e do ouvinte. A compreenso possvel porque o
orador e o ouvinte podem vir a partilhar o mesmo pensamento e esse pen-
samento, pelo menos ocasionalmente, diz respeito a uma realidade indepen-
dente de ambos.
A filosofia da linguagem tem uma histria curiosa na tradio ocidental.
Apesar de estar hoje no centro das atenes, ou perto disso, especialmente
nos pases de lngua inglesa, a configurao dos nossos interesses e preo-
cupaes actuais relativamente linguagem razoavelmente recente. A
filosofia da linguagem, no sentido contemporneo da expresso, s comeou
com Gottlob Frege no sculo XIX. Os filsofos anteriores escreveram por
vezes filosoficamente sobre a linguagem, mas nenhum, tanto quanto sei,
tinha uma filosofia da linguagem no sentido contemporneo.
Penso que parte da razo que explica isto que durante muitos sculos
a maior parte dos pensadores partiam pura e simplesmente do princpio de
que as palavras comunicavam ideias e se referiam a objectos por meio de
ideias. Locke descreve a perspectiva habitual, que contrasta com a sua,
como se segue:

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JOHN R. SEARLE

4. Mas apesar de as Palavras, tal como estas so usadas pelos Homens, no


poderem com propriedade e imediatamente significar nada seno as Ideias pre-
sentes na Mente do Orador, os Homens, nos seus Pensamentos, atribuem s pa-
lavras uma referncia secreta a outras duas coisas.
Em primeiro lugar, presumem que as suas Palavras tambm so Marcas das
Ideias presentes na Mente de outros Homens, com os quais comunicam; pois caso
contrrio discursariam em vo, e no poderiam ser compreendidos, se os Sons
que aplicassem a uma Ideia fossem tais que o Ouvinte os aplicasse a outra, o que
falar duas Lnguas. Mas no habitual que os Homens examinem se aqueles
com quem conversam tm nas suas Mentes a mesma Ideia do que eles; mas pen-
sam bastar usar a Palavra na Acepo que eles imaginam ser a comum de tal Lin-
guagem; e, nesse caso, supem que a Ideia que fazem ser referida pelo Sinal
precisamente a mesma qual o Homens com Entendimento desse Pas aplicam
esse Nome.
5. Em segundo lugar, porque no pensamos que os Homens falem unica-
mente das suas prprias Imaginaes, mas de Coisas tal como realmente so;
logo, supem frequentemente que as suas Palavras representam tambm a reali-
3
dade das Coisas.

Com Frege, a tradio filosfica no abandonou os dois princpios; ao


invs, passou a v-los como imensamente problemticos. Como funciona a
linguagem? Como possvel que a comunicao tenha lugar? E como
possvel a referncia das palavras e das frases? No sculo XX, a filosofia da
linguagem tornou-se central relativamente filosofia em geral, quer por
causa do seu prprio interesse intrnseco quer porque era central relativa-
mente a outros problemas da filosofia, como a natureza do conhecimento, da
verdade, da realidade, etc.

3. A verdade uma questo de preciso na representao.

Em geral, as afirmaes procuram descrever como so as coisas no


mundo, cuja existncia independente da afirmao, e a afirmao ser
verdadeira ou falsa em funo de as coisas no mundo serem realmente
como ela diz que so.
Assim, por exemplo, as afirmaes de que os tomos de hidrognio tm
um electro, ou de que a Terra est a 149,6 milhes de quilmetros do Sol,
ou de que o meu co est agora na cozinha, so verdadeiras ou falsas em
funo de as coisas no tomo de hidrognio, no sistema solar e na vida
canina domstica, respectivamente, serem realmente como estas afirmaes
dizem que so. A verdade, assim perspectivada, admite graus. A afirmao
sobre o Sol, por exemplo, s aproximadamente verdadeira.
Em algumas verses chama-se a esta ideia a teoria da verdade como
correspondncia. frequentemente apresentada do seguinte modo, como
uma definio de verdadeiro:

3
Locke, John (1689) An Essay concerning Human Understanding. Ed. de Peter H.
Nidditch, Oxford: Oxford University Press, 1975, Liv. III, cap. 4-5, pp. 406-407.

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RACIONALIDADE E REALISMO: O QUE EST EM JOGO?

Uma afirmao verdadeira se, e s se, a afirmao corresponde aos factos.

Nos ltimos sculos tem havido muita discusso entre os filsofos profis-
sionais no que respeita teoria da verdade como correspondncia. Grande
parte deste debate sobre problemas especiais que dizem respeito s
noes de facto e correspondncia. Ser que a noo de correspondncia
explica realmente alguma coisa? Ser que os factos so realmente indepen-
dentes das afirmaes? Ser que toda a afirmao verdadeira corresponde
realmente a um facto? Por exemplo, ser que existem factos morais? Caso
no existam, ser que isso significa que no existem afirmaes verdadeiras
na moral? Tenho opinies definidas sobre todas estas questes; mas uma
vez que estou a desvelar a metafsica ocidental e no a expor as minhas
prprias ideias, irei confinar-me ao que se segue.
O conceito de verdade, tal como se desenvolveu ao longo dos sculos,
contm duas partes separadas, partes que nem sempre se entrelaam entre
si. Por vezes parece que temos duas concepes diferentes de verdade. A
verdade uma obsesso da metafsica ocidental, de modo que esta ambi-
guidade aparente importante. A ambiguidade aparente entre a verdade
como correspondncia e a verdade como descitao. Na teoria da corres-
pondncia, p verdadeira se, e s se, p uma afirmao que corresponde a
um facto. Por exemplo, a afirmao de que o co est na cozinha verdadei-
ra se, e s se, corresponde ao facto de o co estar na cozinha. Na teoria da
descitao, dada qualquer afirmao a que exprima uma proposio p, a
verdadeira se, e s se, p. Assim, por exemplo, a afirmao O co est na
cozinha verdadeira se, e s se, o co est na cozinha. Chama-se a isto
descitao porque no lado direito de se, e s se se deixa pura e sim-
plesmente cair as aspas que surgem sua esquerda.
Estes dois critrios de verdade no parecem dar sempre o mesmo
resultado. O segundo d ideia que a palavra verdade no acrescenta
realmente nada. Dizer que verdade que o co est na cozinha apenas
outra maneira de dizer que o co est na cozinha; por isso, parece que a
palavra verdade redundante. Por esta razo, o critrio da descitao
inspirou a teoria da verdade como redundncia. O primeiro critrio, o
critrio da correspondncia, d ideia que h uma relao genuna entre duas
entidades independentemente identificadas a afirmao e o facto. Contu-
do, a dificuldade desta concepo que as duas entidades no so inde-
pendentemente identificveis. No podemos responder questo A que
facto corresponde a afirmao? sem fazer uma afirmao verdadeira. Logo,
uma vez que identifiquei a afirmao O co est na cozinha e que identifi-
quei depois o facto de o co estar na cozinha, no h nada mais para eu
fazer em termos de comparao da afirmao com o facto para ver se
realmente correspondem. A alegada relao de correspondncia j foi
estabelecida pela prpria identificao do facto.
Haver alguma maneira de explicar a teoria da correspondncia de modo
a ultrapassar esta dificuldade e haver alguma maneira de resolver a tenso

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JOHN R. SEARLE

entre o critrio da descitao e o critrio da correspondncia, ultrapassando


a aparente ambiguidade do conceito de verdade? Acho que sim.
A palavra facto evoluiu do latim facere de um modo que acabou por
significar aquilo que corresponde a uma afirmao verdadeira e em virtude
do qual a afirmao verdadeira. Assim, a teoria da correspondncia
uma frase verdadeira se, e s se, corresponde a um facto um trusmo,
uma tautologia, uma afirmao analtica. Mas ento que a gramtica da
linguagem nos engana. Como facto um substantivo e como os substanti-
vos tipicamente nomeiam coisas, e como corresponde nomeia tipicamente
uma relao entre coisas, pensamos que, portanto, tem de haver uma classe
de objectos complicados, os factos, e uma relao que as afirmaes verda-
deiras tm com estes objectos complicados, a correspondncia. Mas esta
imagem no funciona. Parece plausvel no que diz respeito afirmao de
que o co est na cozinha; mas e que dizer da afirmao verdadeira de que
o co no est na cozinha? Ou da afirmao verdadeira de que nunca houve
ces com trs cabeas? A que objectos complicados correspondem elas?
O erro pensar que os factos constituem uma classe de objectos compli-
cados e que para encontrar a verdade temos primeiro de encontrar o objecto
e depois compar-lo com uma afirmao para ver se realmente correspon-
dem um ao outro. Mas no assim que a linguagem funciona nesta rea. O
facto de o co no estar na cozinha, ou o de nunca ter havido ces com trs
cabeas so tanto factos como outros quaisquer, unicamente porque as
afirmaes correspondentes so verdadeiras, e facto define-se como seja
o que for que faa uma afirmao ser verdadeira.
Por esta razo, por causa da conexo definicional entre facto e afirmao
verdadeira, no poderia haver uma inconsistncia entre o critrio de verdade
como correspondncia e o critrio descitacional. O critrio descitacional diz-
-nos que a afirmao O co est na cozinha verdadeira se, e s se, o
co est na cozinha. O critrio da correspondncia diz-nos que a afirmao
O co est na cozinha verdadeira se, e s se, corresponde a um facto.
Mas que facto? O nico facto a que a afirmao poder corresponder, se for
verdadeira, ao facto de o co estar na cozinha. Mas esse precisamente o
resultado dado pelo critrio descitacional, pois esse o facto afirmado pelo
lado direito da equao: a afirmao O co est na cozinha verdadeira
se, e s se, o co est na cozinha. Logo, tanto a teoria da correspondncia
como a descitacional so verdadeiras e no so inconsistentes entre si. A
teoria da correspondncia trivialmente verdadeira e portanto engana-nos
porque pensamos que a correspondncia tem de nomear uma relao muito
geral entre a linguagem e a realidade, ao passo que se trata, na verdade, e
essa a minha sugesto, de uma abreviatura de todas as numerosssimas
maneiras pelas quais as afirmaes podem representar com preciso como
as coisas so no mundo. As afirmaes so tipicamente verdadeiras em
virtude de ou por causa de caractersticas do mundo que existem indepen-
dentemente da afirmao. Corresponde aos factos apenas uma abre-
viatura dos inmeros modos pelos quais as afirmaes podem representar

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RACIONALIDADE E REALISMO: O QUE EST EM JOGO?

com preciso como as coisas so, e esses modos so os mesmos do que os


modos de actos de fala assertivos.
O resultado desta discusso, no que respeita metafsica ocidental,
este:
Na sua maior parte, o mundo existe independentemente da linguagem
(princpio 1) e uma das funes da linguagem representar como so as
coisas no mundo (princpio 2). Um aspecto crucial no qual a realidade e a
linguagem entram em contacto marcado pela noo de verdade. Em geral,
as afirmaes so verdadeiras na medida em que representam com preciso
uma caracterstica qualquer da realidade que existe independentemente da
4
afirmao (princpio 3).
H vrios problemas filosficos importantes no que respeita correspon-
dncia, descitao, etc.; mas se formos cuidadosos, veremos que nenhum
desses problemas ameaa a nossa concepo bsica de verdade enquanto
preciso na representao.

4. O conhecimento objectivo.

Porque o contedo do que conhecido sempre uma proposio verda-


deira e porque a verdade em geral uma questo de representao precisa
de uma realidade cuja existncia independente, o conhecimento no
depende nem deriva das atitudes e sentimentos subjectivos de investigado-
res particulares. Toda a representao emana, como j afirmei, de um ponto
de vista e sob certos aspectos e no sob outros. Alm disso, quem faz as
representaes so investigadores particulares, sujeitos a todas as limita-
es habituais de preconceitos, ignorncia, estupidez, venalidade, desones-
tidade, etc.; e elas fazem-se por todo o tipo de motivos por parte de quem as
faz, muitos deles repreensveis, tais como o desejo de ficar rico, de oprimir
os oprimidos ou at de ter um lugar numa universidade. Mas se as teorias
avanadas descreverem com preciso uma realidade cuja existncia
independente, nada disto tem a menor importncia. A questo que a
verdade ou falsidade objectiva das asseres totalmente independente dos
motivos, da moral e at mesmo do sexo, da raa ou da etnia de quem as faz.
Vale a pena fazer uma pausa para referir o significado deste princpio
para alguns dos debates correntes. Uma estratgia argumentativa tpica
daqueles que rejeitam a metafsica ocidental consiste em colocar em causa
uma afirmao que pensam ser objectvel colocando em causa quem a
afirma. Assim, diz-se que tanto a afirmao como quem a afirma racista,
sexista, fono-falo-logocntrico, etc. Estas acusaes no impressionam os
que partilham a concepo tradicional de racionalidade. Na melhor das
hipteses, falham o alvo. Para os que partilham a metafsica ocidental estes
tipos de acusaes tm nomes; chamam-se em geral argumentum ad
hominem e falcia gentica. Um argumentum ad hominem um argu-

4
Digo em geral porque, por exemplo, por vezes as afirmaes so auto-
referenciais. Por exemplo: Esta frase est em portugus.

13
JOHN R. SEARLE

mento contra a pessoa que apresenta uma ideia e no contra a prpria ideia,
e a falcia gentica a falcia de supor que porque uma teoria ou assero
tem uma origem repreensvel, a prpria teoria ou assero fica, portanto,
desacreditada. Espero que seja bvio por que motivo qualquer pessoa que
aceite a ideia de verdade objectiva e, portanto, de conhecimento objectivo
pensa que isto uma falcia e que o argumentum ad hominem invlido. Se
algum afirma que algo verdade e se pode sustentar essa afirmao de
forma adequada e se a sua afirmao for realmente verdadeira, ento essa
pessoa sabe genuinamente algo. E o facto de a actividade de afirmar,
validar, etc. poder ter sido levada a cabo por uma pessoa racista, sexista,
etc., pura e simplesmente irrelevante. Isso faz parte do que quer dizer a
afirmao de que o conhecimento objectivo. menos bvio, mas espero
que seja ainda manifesto, por que motivo quem nega a possibilidade da
verdade e conhecimento objectivos pode achar que estes tipos de argumen-
tos so apelativos. Se a verdade objectiva coisa que no existe, os critrios
para avaliar afirmaes no tm qualquer conexo essencial com a verdade
nem com a falsidade, e podem muito bem ocupar-se com quem apresenta o
argumento, com os seus motivos, com as consequncias de fazer tal afirma-
o ou com outras questes deste tipo.

5. A lgica e a racionalidade so formais.

Na metafsica ocidental supe-se tradicionalmente que existem dois tipos


de razes. As razes tericas, que visam aquilo que razovel acreditar, e a
razo prtica, que visa o que razovel fazer. Mas penso que uma parte
essencial da concepo ocidental de racionalidade, razo, lgica, justifica-
o, demonstrao, etc., a de que, por si mesmas, elas no nos dizem em
que acreditar nem o que fazer. De acordo com a concepo ocidental, a
racionalidade fornece-nos um conjunto de modos de proceder, mtodos,
padres e cnones que nos permitem avaliar vrias afirmaes luz de
afirmaes concorrentes. Nesta perspectiva, a concepo ocidental de lgica
central. A lgica no nos diz, por si mesma, aquilo em que acreditar. S
nos diz o que tem de ser o caso, dada a verdade dos nossos pressupostos e
portanto o que estamos comprometidos a acreditar dado que acreditamos
nesses pressupostos. A lgica e a racionalidade fornecem padres de
demonstrao, validade e razoabilidade; mas os padres s operam sobre
um conjunto previamente dado de axiomas, pressupostos, fins e objectivos.
A racionalidade, enquanto tal, no faz afirmaes substantivas.
No que respeita razo prtica, coloca-se por vezes esta questo
dizendo que o raciocnio sempre sobre os meios e no sobre os fins. Isto
no inteiramente verdade, dada a concepo ocidental, porque claro que
podemos raciocinar sobre a questo de saber se os nossos fins so correc-
tos, apropriados ou racionais, mas apenas luz de outros fins e de outras
consideraes, como a consistncia.

14
RACIONALIDADE E REALISMO: O QUE EST EM JOGO?

O carcter formal da racionalidade tem a importante consequncia de


no poder ser refutada enquanto tal, pois no faz qualquer assero que
possa ser refutada.
Numa interpretao natural os cinco princpios prvios tm a seguinte
consequncia:

6. Os padres intelectuais no esto venda. So critrios de excelncia e reali-


zao intelectuais objectiva e intersubjectivamente vlidos.

Os primeiros cinco princpios implicam, de um modo razoavelmente


bvio, um conjunto de critrios para avaliar produtos intelectuais. Dados um
mundo real, uma linguagem pblica para falar acerca dele e as concepes
de verdade, conhecimento, racionalidade, etc. implcitas na metafsica
ocidental, haver um conjunto complexo, mas no arbitrrio, de critrios para
ajuizar os mritos relativos de afirmaes, teorias, explicaes, interpreta-
es e outros tipos de consideraes. Alguns destes critrios so objecti-
vos no sentido em que so independentes das sensibilidades das pessoas
que aplicam os critrios; outros so intersubjectivos no sentido em que
apelam a caractersticas amplamente partilhadas da sensibilidade humana.
Um exemplo de objectividade neste sentido so os critrios para avaliar a
validade no clculo proposicional; um exemplo de intersubjectividade so os
tipos de critrios a que se apela ao discutir interpretaes histricas rivais da
guerra civil americana. No h uma linha divisria precisa entre as duas; e
nas disciplinas em que a interpretao crucial, como a histria ou a crtica
literria, a intersubjectividade , de harmonia com isso, central actividade
intelectual.
Na histria da filosofia ocidental h debates interminveis sobre estes
temas. Do meu prprio ponto de vista, por exemplo, at mesmo a objectivi-
dade s funciona relativamente a um pano de fundo partilhado de capaci-
dades cognitivas sendo portanto, num certo sentido, uma forma de intersub-
jectividade. Contudo, para esta discusso o que interessa que de acordo
com a metafsica ocidental h padres racionais para avaliar a qualidade
intelectual. Excepto em algumas reas, no h algoritmos que determinem
os padres e a aplicao destes no algortmica. Mas em todo o caso os
padres no so arbitrariamente seleccionados nem arbitrariamente aplica-
dos. Algumas disputas podem ser insanveis mas isso no significa que
vale tudo.
Este princpio crucial para a concepo tradicional de universidade. Por
exemplo, na universidade tradicional o professor manda ler Shakespeare e
no bandas desenhadas escolhidas aleatoriamente e f-lo acreditando que
poderia demonstrar que Shakespeare , pura e simplesmente, melhor.
Nenhum princpio da metafsica ocidental mais repulsivo cultura do ps-
-modernismo do que este, como veremos em breve.

15
JOHN R. SEARLE

III. ALGUMAS CONSEQUNCIAS PARA O ENSINO SUPERIOR

Poderamos continuar esta lista durante muito tempo. Mas mesmo estas
seis teses exprimem uma slida e poderosa concepo. Conjuntamente,
formam uma imagem coerente de algumas das relaes entre conhecimento,
verdade, significado, racionalidade, realidade e os critrios para avaliar
produes intelectuais. Estas coisas encaixam umas nas outras. O conheci-
mento tipicamente um conhecimento de uma realidade independente da
mente; exprime-se numa linguagem pblica, contm proposies verdadei-
ras, estas proposies so verdadeiras porque representam com preciso
essa realidade e chegamos ao conhecimento aplicando os constrangimentos
da racionalidade e da lgica, a que o conhecimento est sujeito. Os mritos e
demritos das teorias so em grande parte uma questo de se coadunarem
ou no aos critrios implcitos nesta concepo.
Todos estes seis princpios esto actualmente debaixo de fogo de dife-
rentes formas. Quero agora explorar algumas das consequncias tanto dos
princpios como dos ataques. No um exagero afirmar que a nossa tradi-
o intelectual e educativa, especialmente nas universidades que se dedi-
cam investigao, est baseada na metafsica ocidental. O ideal acadmi-
co da tradio o do investigador imparcial entregue indagao do conhe-
cimento objectivo que tenha validade universal. precisamente este ideal
que est debaixo de fogo. Num opsculo publicado pelo American Council of
Learned Societies, assinado por seis directores de proeminentes institutos de
humanidades e concebido para defender as humanidades da acusao de
terem abandonado a sua misso educativa, podemos ler: Como as mais
poderosas filosofias e teorias modernas tem vindo a demonstrar, no se
deve confiar nas pretenses imparcialidade, objectividade e universalidade,
sendo que essas prprias pretenses tm tendncia para reflectir condies
5
locais ou histricas. Seguidamente, defendem que as pretenses objecti-
vidade so habitualmente formas disfaradas de procurar o poder.
Na maior parte das disciplinas acadmicas razoavelmente bvio como
a aceitao da metafsica ocidental molda tanto o contedo como os mto-
dos do ensino superior. Enquanto professores de universidades que se
dedicam investigao, encaramo-nos tradicionalmente como pessoas que
procuram fazer avanar e disseminar o conhecimento e a compreenso
humanas, quer seja na qumica, na microeconomia ou na histria medieval.
menos bvio, mas ainda inteligvel, como de esperar que os padres de
racionalidade, conhecimento e verdade se apliquem ao estudo da literatura
ou das artes visuais. Mesmo nestas reas, os pressupostos tradicionais
subjacentes maneira como estas eram estudadas e ensinadas eram parte
integrante do resto da metafsica ocidental. Presumia-se que existiam pa-
dres intersubjectivos em funo dos quais poderamos ajuizar a qualidade

5
Speaking for the Humanities, The American Council of Learned Societies, ACLS
Occasional Paper, No. 7, 1989, p. 18.

16
RACIONALIDADE E REALISMO: O QUE EST EM JOGO?

das obras literrias ou artsticas; e presumia-se que o estudo destas obras


devia dar-nos um conhecimento no apenas da histria da literatura e da
arte, mas tambm da realidade que est por detrs dela e qual tanto a
literatura como a arte se referem, ainda que apenas indirectamente. Assim,
por exemplo, acreditava-se geralmente, pelo menos at muito recentemente,
que o estudo dos grandes clssicos da literatura davam ao leitor um conhe-
cimento da natureza humana e da condio humana em geral. Em suma, a
ideia de que podamos aprender mais sobre os seres humanos com a leitura
dos grandes romances do que com a maioria dos cursos de psicologia era
como que um lugar-comum. Hoje em dia no se houve falar muito dos
grandes clssicos da literatura e a ideia de padres intersubjectivos de
qualidade esttica muito disputada.
Se a relao entre a metafsica ocidental e os ideais tradicionais da
universidade (mais ou menos) bvia, muito menos bvia (na verdade,
difcil de entender) a relao entre os ataques metafsica ocidental e as
propostas educativas. pura e simplesmente um facto que, na histria
recente, a rejeio da metafsica ocidental andou de mos dadas com as
propostas de mudanas politicamente motivadas do currculo. Qual ento a
conexo? Penso que as relaes so muito complexas e no conheo
qualquer resposta simples questo. Mas, subjacente a toda a complexida-
de, penso que temos esta estrutura simples: os que querem usar as univer-
sidades, especialmente as humanidades, com propsitos de transformao
poltica de esquerda tm a percepo correcta de que a metafsica ocidental
um obstculo aos seus fins. Apesar da sua diversidade, a maior parte das
pessoas que colocam em causa a concepo tradicional do ensino percebem
correctamente que se forem foradas a conduzir a vida acadmica de acordo
com um conjunto de regras determinadas por constrangimentos de verdade,
objectividade, clareza, racionalidade, lgica e a existncia bruta do mundo
real, a sua tarefa torna-se mais difcil, talvez at impossvel. Por exemplo, se
pensarmos que o objectivo de ensinar a histria do passado alcanar a
transformao social e poltica do presente, os cnones tradicionais de
idoneidade histrica os cnones de objectividade, justificao, cuidada
ateno aos factos e, acima de tudo, verdade podem por vezes parecer
um conjunto desnecessrio e maador de obstculos ao propsito de atingir
objectivos sociais mais importantes.
Na minha experincia, pelo menos, os actuais reformadores multicultura-
listas do ensino superior no chegaram a uma concepo revista do ensino a
partir de uma refutao da metafsica ocidental; ao invs, procuraram uma
refutao da metafsica ocidental que pudesse justificar uma concepo
revista do ensino que j achavam apelativa. Por exemplo, o notrio interesse
pelo trabalho de Thomas Kuhn por parte da crtica literria no resultou de
uma sbita paixo nos departamentos de Ingls pela compreenso da
transio da mecnica newtoniana para a teoria da relatividade; ao invs,
Kuhn era visto como algum que desacreditava a ideia de que a cincia
descreve uma realidade cuja existncia independente de ns, desacredi-

17
JOHN R. SEARLE

tando assim a ideia de que existe tal realidade. Se toda a realidade no


passa afinal de um texto, o papel do especialista em textos, o crtico literrio,
sofre uma completa transformao. E se, como Nietzsche afirma, No h
factos, s interpretaes, o que torna uma interpretao melhor do que
outra no pode ser a verdade de uma e a falsidade da outra mas antes, por
exemplo, a possibilidade de uma interpretao ajudar a ultrapassar estrutu-
ras hegemnicas patriarcais existentes, concedendo poder a minorias
previamente sub-representadas.
Na verdade, penso que os argumentos usados contra a metafsica
6
ocidental pela esquerda nietzscheana so muitssimo fracos; mas isto no
to importante como se poderia pensar porque o objectivo principal no a
refutao da metafsica ocidental. Basta que a refutao tenha a respeitabili-
dade suficiente para nos permitir prosseguir em direco ao objectivo social
e poltico principal. Historicamente, parte do que aconteceu foi isto: no fim
dos anos 60 e 70 vrios jovens ingressaram na vida acadmica porque
pensavam que se poderia alcanar a transformao social e poltica por meio
do ensino. Em muitas disciplinas (como na filosofia analtica, por exemplo), o
caminho estava obstrudo por um corpo docente slido e auto-confiante
dedicado aos valores intelectuais tradicionais. Mas em algumas disciplinas,
sobretudo as das humanidades relativas aos estudos literrios Ingls,
Francs e, sobretudo, Literatura Comparada , as normas acadmicas
existentes eram frgeis, estando intelectualmente aberto o caminho para
uma nova poltica acadmica graas ao impacto libertador das obras de
autores como Derrida, Kuhn e Rorty, e, em menor grau, de Foucault e da
redescoberta de Nietzsche. Repare-se que a esquerda cultural ps-
-modernista difere dos tradicionais movimentos de esquerda, como o mar-
xismo, na medida em que no pretende ser cientfica. Na verdade, se
alguma coisa, anti-cientfica; e os filsofos de inspirao marxista que
aceitam a metafsica ocidental, como Habermas, so muito menos influentes
na subcultura ps-modernista do que, digamos, Derrida ou Rorty.
H hoje em dia, em algumas universidades que se dedicam investiga-
o, departamentos dominados ideologicamente por concepes anti-
-realistas e anti-racionalistas; e estas concepes comeam a afectar tanto o
contedo como o estilo do ensino superior. Nos casos em que o objectivo
usar o ensino superior como um dispositivo de transformao poltica, a
justificao habitual que o ensino superior sempre foi, em qualquer caso,
poltico; e, uma vez que uma fantasia e uma fraude a pretenso, por parte
das universidades, de transmitir aos seus estudantes um conjunto de verda-
des objectivas sobre uma realidade cuja existncia independente, devemos
converter o ensino superior num dispositivo para alcanar objectivos sociais
e polticos benficos em vez de prejudiciais.
At agora defendi que a maior consequncia isolada da rejeio da
metafsica ocidental o facto de tornar possvel um abandono dos padres
tradicionais de objectividade, verdade e racionalidade, e o facto de abrir

6
Penso que esta expresso foi introduzida por Alan Bloom.

18
RACIONALIDADE E REALISMO: O QUE EST EM JOGO?

caminho a uma estratgia educativa na qual um dos objectivos principais


alcanar a transformao social e poltica. Quero agora explorar as formas
especficas que se espera que esta transformao assuma. hoje em dia
amplamente aceite, apesar de ser mais visvel nas humanidades, que a raa,
sexo, classe e etnia do estudante define a sua identidade. Deste ponto de
vista, um dos propsitos do ensino j no , como antes se pensava, permitir
que o estudante se torne membro de uma cultura humana, intelectual e
universal mais ampla; ao invs, o novo objectivo reforar o seu orgulho
como membro de um subgrupo particular e a sua auto-identificao com
esse grupo. Por esta razo, a representatividade na estrutura do currculo,
nas leituras exigidas e na composio do corpo docente torna-se crucial. Se
abandonarmos o compromisso com a verdade e com a excelncia intelectual
que constitui o prprio mago da metafsica ocidental, parece arbitrrio e
elitista pensar que alguns livros so intelectualmente superiores a outros,
que algumas teorias so pura e simplesmente verdadeiras e outras falsas, e
que algumas culturas produziram produtos culturais mais importantes que
outras. Pelo contrrio, parece natural e inevitvel pensar que todas as
culturas nascem intelectualmente iguais. Nos estudos literrios, algumas
destas caractersticas so assinaladas pela mudana no vocabulrio. No se
ouve falar muito em clssicos, em grandes obras de literatura ou mes-
mo em obras; ao invs, fala-se hoje em dia habitualmente em textos,
com a implicao niveladora de que um texto tanto um texto quanto qual-
quer outro texto.
Outra forma de transformao esta: agora comum ouvir-se nas
universidades que se dedicam investigao que temos de aceitar concep-
es novas e diferentes de excelncia acadmica. Somos instados a
adoptar critrios diferentes de valor acadmico. Um argumento a favor de
alterar a concepo tradicional de excelncia acadmica que por vezes se
ouve o de que as mudanas introduzidas na universidade pelas mudanas
estruturais da sociedade exigem novos padres de excelncia. Vrios dos
novos docentes no foram contratados de acordo com os padres tradicio-
nais e no entraram na universidade com a ideia de serem bem sucedidos
segundo esses padres. Muitas vezes foram contratados em funo de
vrias necessidades sociais, polticas ou em funo da aco afirmativa.
Temos de conceber novos critrios de excelncia para ir ao encontro destes
novos interesses e necessidades. Contudo, a metafsica ocidental no nos
deixa muito espao de manobra no que respeita excelncia intelectual. A
excelncia acadmica j est determinada por um conjunto de padres pr-
determinados. Para redefinir a excelncia temos de abandonar certas ca-
ractersticas da metafsica ocidental.
A conexo entre o ataque desferido contra a racionalidade e o realismo e
a reforma curricular no sempre bvia, mas podemos encontr-la se
quisermos olhar com suficiente ateno. Por exemplo, muitas das propostas
multiculturalistas a favor da reforma curricular envolvem uma redefinio
subtil da ideia de disciplina acadmica, passando da ideia de um domnio a

19
JOHN R. SEARLE

estudar para a ideia de uma causa a promover. Assim, por exemplo, quando
os departamentos de Estudos Feministas foram criados h alguns anos
atrs, muitas pessoas pensaram que eles se ocupavam da investigao
(objectiva, cientfica) de um domnio (a histria e a condio actual das
mulheres), do mesmo modo que pensavam que os novos departamentos de
Biologia Molecular investigavam um domnio (a base molecular dos fenme-
nos biolgicos). Mas no caso dos Estudos Feministas, e no caso de vrias
outras disciplinas novas, nem sempre foi isso que aconteceu. Muitas vezes,
os novos departamentos pensavam que o seu objectivo, pelo menos em
parte, era promover certas causas morais e polticas, tais como o feminismo.
Por sua vez, esta mudana da concepo territorial de um departamento
acadmico para a concepo moral tem outras consequncias. Assim,
pensava-se tradicionalmente que o compromisso com a objectividade e a
verdade permitia ao acadmico ensinar certas matrias, independentemente
das suas atitudes morais sobre o domnio. Por exemplo, no temos de ser
platonistas ou marxistas para podermos fazer um bom trabalho acadmico
ao ensinar Plato ou Marx. Mas quando abandonamos a crena na objectivi-
dade e na verdade, e aceitamos a transformao poltica como um fim,
parece que a pessoa apropriada para ensinar Estudos Feministas uma
feminista. Do ponto de vista da concepo tradicional, no h razo alguma
pela qual os Estudos Feministas no possam ser ensinados por um acad-
mico do sexo masculino, mesmo que esse acadmico no simpatize com as
doutrinas feministas contemporneas; mas na maior parte dos departamen-
tos de Estudos Feministas dos Estados Unidos essa hiptese est fora de
questo. Espero que seja bvio que se pode argumentar no mesmo sentido
relativamente a Estudos Mexicanos, Homossexuais, Afro-Americanos e
outros elementos das tentativas recentes de reforma curricular.
Alm disso, a mudana da ideia de que h um domnio a investigar para
a ideia de que h uma causa moral a defender no muitas vezes explicita-
da. Ao defender o currculo multiculturalista perante o pblico acadmico em
geral, os seus partidrios referem muitas vezes a existncia de territrios
acadmicos por explorar que precisam de ser investigados e ensinados,
assim como as necessidades educativas de uma populao estudantil que
est em mudana. Mas, entre si, os partidrios deste tipo de reforma tm
tendncia para sublinhar as transformaes polticas que tm de se alcanar.
Os estudiosos tradicionais progressistas deixam-se facilmente persuadir
de que h novos domnios que tm de ser investigados e que h tipos
diferentes de estudantes que precisam de formao; desconhecem muitas
vezes que o objectivo principal defender uma certa causa.
Tenho conscincia de que a introduo de reformas curriculares e at de
novos departamentos acadmicos para satisfazer exigncias polticas no
nada de novo na histria das universidades americanas. Contudo, h uma
diferena. Tradicionalmente, a ideia era que uma cincia nova, nesta ou
naquela rea, seria uma ajuda na tentativa de resoluo de alguns proble-
mas polticos ou sociais prementes. Por exemplo, a economia poltica como

20
RACIONALIDADE E REALISMO: O QUE EST EM JOGO?

disciplina desenvolveu-se parcialmente em torno da ideia de desenvolver


uma teoria cientfica da economia e da sociedade que ajudasse a resolver
problemas sociais. Parte da diferena que estou a destacar esta: na nova
concepo, a prpria ideia de cincia encarada como repressiva. A ideia
de desenvolver uma cincia rigorosa para investigar, por exemplo, as dife-
renas sexuais e raciais, precisamente o tipo de coisa que est a ser
atacada. Em suma, a ideia no consiste em construir uma nova orientao
poltica com base numa nova teoria cientfica. Ao invs, a orientao poltica
j est determinada e a ideia desenvolver uma base departamental e
curricular onde essa orientao possa ser implantada na universidade e
alargada sociedade no seu todo.
No quero que estas observaes sejam mal entendidas, por isso vou
torn-lo claro: h bastantes homens e mulheres muito trabalhadores que se
entregam a um trabalho acadmico slido nestas novas disciplinas e que se
pautam pelos mais altos padres de objectividade e verdade, tal como estes
so tradicionalmente concebidos. O meu ponto principal que eles tm um
nmero significativo de colegas que no partilham estes valores e esta
rejeio relaciona-se com o facto de rejeitarem a metafsica ocidental.
A introduo de novos departamentos acadmicos um sinal visvel de
mudana. Menos visvel, mas muito mais comum, a mudana na auto-
-definio do que ser um acadmico. J mencionei que hoje se recorre
mais a argumentos ad hominem e s falcias genticas. Se a verdade e a
validade objectivas so coisas que no existem, tanto podemos discutir a
pessoa que apresenta o argumento e os motivos que ter para o apresentar,
como podemos discutir a pretensa validade do argumento e a alegada
verdade das suas concluses. Mas isto apenas a ponta do iceberg de
uma mudana de sensibilidade muito mais alargada. Descreve-se (e critica-
-se) habitualmente a nova sensibilidade como relativismo, mas penso que
um termo melhor seria subjectivismo. Dantes, os estudiosos tentavam
ultrapassar as limitaes dos seus prprios preconceitos e pontos de vista.
Hoje, exaltam-se estas limitaes. Por exemplo, instituies que financiam a
investigao nos EUA, como a National Endowment for the Humanities,
recebem cada vez mais pedidos de financiamento em que bvio que o
estudioso quer escrever um livro sobre as suas reaces subjectivas, senti-
mentos e interpretao geral sobre o renascimento, a condio feminina na
idade mdia, os romancistas minoritrios do noroeste do pacfico ou os
travestis no sculo XVIII.
Outra consequncia da rejeio da metafsica ocidental em que rara-
mente se repara a diluio da fronteira entre a alta cultura e a cultura
popular no ensino das humanidades. Tradicionalmente, as humanidades
encaravam a sua funo como sendo a de conservar, transmitir e interpretar
os maiores feitos da civilizao humana em geral e da civilizao ocidental
em particular. Esta perspectiva agora encarada como elitista, e abando-
nou-se em geral a ideia de que algumas obras so intrinsecamente melhores

21
JOHN R. SEARLE

do que outras. Ao invs, presume-se que todas as obras so apenas textos e


que como tal podem ser tratadas.
Do ponto de vista tradicional, a distino entre a alta cultura e a cultura
popular manifestava-se pelo facto de as obras de alta cultura serem exalta-
das, ao passo que as obras da cultura popular, se eram de todo em todo
estudadas, eram tratadas como objectos de investigao ou estudo sociol-
gico. Eram tratadas como sintomticas ou expressivas, mas no como se
elas prprias fossem feitos da mais alta importncia. Na mudana subtil que
tem tido lugar, nenhumas obras so exaltadas enquanto obras; ao invs,
algumas obras so encaradas como importantes ou significativas ou valiosas
devido mensagem poltica ou social que encerram.

IV. ALGUNS ATAQUES METAFSICA OCIDENTAL

Na verdade, h muitssimos tipos de ataques metafsica ocidental, e h


tantos com os quais no estou familiarizado que mais no posso seno
oferecer um brevssimo exame. H desconstrucionistas, como Derrida,
inspirados por Nietzsche e pelas obras tardias de Heidegger, que pensam
poder desconstruir toda a metafsica ocidental. H algumas feministas que
pensam que a tradio da racionalidade, realismo, verdade, correspondn-
cia, etc., essencialmente um tipo de dispositivo masculino de opresso. H
filsofos que acham que devemos deixar de pensar na cincia como algo
que corresponde a uma realidade cuja existncia independente de ns; ao
invs, devemos pensar que a cincia, em particular, e a linguagem, em geral,
mais no fazem do que dar-nos um conjunto de dispositivos para fazer frente
s dificuldades. Deste ponto de vista, a linguagem serve para fazer frente
e no para condizer ou corresponder. Assim, de acordo com Rorty, o
pragmatista abandona por completo a noo de verdade como correspon-
dncia com a realidade e afirma que a cincia moderna no nos permite
fazer frente s dificuldades por corresponder; limita-se unicamente a permitir-
7
nos fazer frente s dificuldades.
Estes ataques metafsica ocidental so peculiares em diversos aspec-
tos. Em primeiro lugar, o movimento em questo est na sua maior parte
confinado a vrias disciplinas nas humanidades, tal como a alguns departa-
mentos de Cincias Sociais e certas faculdades de Direito. A componente
anti-racionalista da cena contempornea tem tido at agora pouqussi-
ma influncia na filosofia, nas cincias da natureza, na economia ou na
engenharia. Apesar de alguns dos seus heris serem filsofos, esta corrente
tem tido, de facto, pouca influncia nos departamentos de Filosofia america-
nos. Uma vez que o que est em causa so, em grande parte, questes de
carcter filosfico, poderamos pensar que os debates sobre o plano de
estudos que esto ligados ao desejo de derrubar a metafsica ocidental
teriam de assolar os departamentos de filosofia. Mas pelo menos nas mais

7
Rorty, R. (1982) Consequncias do Pragmatismo, Lisboa: Instituto Piaget, 1999.

22
RACIONALIDADE E REALISMO: O QUE EST EM JOGO?

importantes universidades americanas que se dedicam investigao, isto


no acontece, tanto quanto sei. Os filsofos profissionais dedicam muito
tempo a questes nos limites da metafsica ocidental. Esto obcecados por
questes como Qual a anlise correcta da verdade?, Como que as
palavras referem objectos do mundo? e Ser que as entidades inobserv-
veis postuladas pelas teorias cientficas existem mesmo? Mas, como o
resto das pessoas, estes filsofos tm tendncia para tomar o ncleo da
metafsica ocidental como garantido, inclusivamente quando debatem ques-
tes sobre a verdade, referncia ou a filosofia da cincia. Os filsofos que
fazem questo de rejeitar a metafsica ocidental, como Rorty ou Jacques
Derrida, so muito mais influentes nos departamentos de literatura do que
nos de filosofia.
Uma segunda caracterstica, talvez mais enigmtica, que muito difcil
encontrar argumentos claros, rigorosos e explcitos contra os elementos
centrais da metafsica ocidental. Na verdade, isto no assim to enigmtico
quando tomamos conscincia que parte do que est a ser colocado em
questo a prpria ideia de argumentos claros, rigorosos e explcitos.
Rorty atacou a teoria da verdade como correspondncia e Derrida afirmou
que os significados so indecidveis, mas no encontramos muita coisa
nem nos seus textos, nem noutros textos favoritos da subcultura ps-
-moderna em termos de argumentos rigorosos sobre os quais possamos
reflectir. De uma maneira ou de outra, fica-se com a sensao de que a
metafsica ocidental ficou ultrapassada ou obsoleta, mas so raras as tenta-
tivas de efectivamente a refutar. Por vezes, diz-se que estamos numa era
ps-moderna, tendo portanto ultrapassado a era moderna que comeou no
sculo XVII; mas esta alegada transio muitas vezes tratada como se
fosse uma mudana de temperatura algo que pura e simplesmente
aconteceu sem que seja necessrio qualquer prova ou argumento. Por
vezes, os argumentos tm mais a natureza de lemas e gritos de guerra,
como a passagem citada de Nietzsche. Mas o ar geral de frivolidade vaga-
mente literria que invade a esquerda nietzscheana no encarada como
um defeito. Muitos dos seus partidrios pensam que assim que se deve
conduzir a vida intelectual.
Dois dos autores mais citados, habitualmente, por aqueles que rejeitam a
metafsica ocidental so Kuhn e Rorty. Vou fazer uma pequena digresso
para falar pelo menos um pouco sobre eles. Kuhn, na sua obra A Estrutura
das Revolues Cientficas, encarado como se tivesse mostrado que as
afirmaes da cincia que descrevem uma realidade que tem uma existncia
independente so falsas e que, de facto, os cientistas se regem mais pela
psicologia das massas do que pela racionalidade e que tm tendncia para
debandar de paradigma para paradigma, em revolues cientficas
peridicas. Um mundo real, que seja descrito pela cincia, coisa que no
existe; ao invs, cada novo paradigma cria o seu prprio mundo de maneira
que, como Kuhn afirma, Newton viveu num mundo diferente do de Aristte-
les.

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JOHN R. SEARLE

Penso que esta interpretao como que uma caricatura de Kuhn. Mas
mesmo que fosse uma interpretao correcta, o argumento no mostraria
que no existe um mundo real independente das nossas representaes,
nem mostraria que a cincia no uma srie de tentativas sistemticas, com
vrios graus de sucesso, de apresentar uma descrio dessa realidade.
Mesmo que aceitemos a interpretao mais ingnua do tratamento que Kuhn
oferece das revolues cientficas, as ideias de Kuhn no tero tais especta-
culares consequncias ontolgicas. Pelo contrrio, mesmo a interpretao
mais pessimista da histria da cincia perfeitamente consistente com a
perspectiva de que h um mundo real que existe independentemente de ns
e de que o objectivo da cincia caracteriz-lo.
Rorty apresenta muitas discusses da verdade e da correspondncia e
eu no poderia fazer-lhes aqui justia; mas irei tomar apenas um ou dois
aspectos cruciais. Rorty afirma repetidas vezes que verdadeiro apenas
um termo que usamos para elogiar aquelas crenas que pensamos que
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bom ter e que a verdade feita e no descoberta. A dificuldade com a
primeira destas ideias que, no sentido normal da palavra, h muitas coisas
em que, por uma razo ou outra, pensamos que seria bom acreditar que no
so verdadeiras, e muitas coisas que so verdadeiras mas que seria melhor
se as pessoas geralmente no acreditassem nelas. Por exemplo, penso que
bom que as mes pensem o melhor sobre os seus filhos, apesar de essas
crenas se revelarem muitas vezes falsas. Do mesmo modo, a persistncia
das crenas religiosas , no cmputo geral, uma coisa boa, apesar de
provavelmente a maior parte de tais crenas serem falsas. A afirmao de
Rorty padece da dificuldade habitual deste tipo de redues filosficas: ou
circular, ou obviamente falsa. Por um lado, se no redefinimos verdadeiro,
h muitos contra-exemplos, muitas proposies que por uma razo ou outra
bom que as pessoas acreditem nelas mas que no so verdadeiras no
sentido normal da palavra; e h proposies que por uma razo ou outra
seria mau que as pessoas acreditassem nelas mas que so, no entanto,
verdadeiras.
H uma ambiguidade na afirmao de Rorty de que a verdade feita e
no descoberta. Uma vez que a verdade se apresenta sempre na forma de
afirmaes verdadeiras, teorias verdadeiras, etc., as afirmaes e as teorias
verdadeiras tm realmente de ser feitas e formuladas por seres humanos.
Mas daqui no se segue que no exista uma realidade independente qual
as afirmaes e as teorias correspondam. Assim, h um sentido no qual a
verdade feita; nomeadamente, as afirmaes verdadeiras so feitas. Mas
h tambm um sentido, consistente com este, no qual a verdade desco-
berta. Nomeadamente, o que descobrimos aquilo que faz as frases serem
verdadeiras (ou falsas, consoante o caso). Numa palavra, as afirmaes
verdadeiras so feitas, mas a verdade das afirmaes no feita, desco-
berta.

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Veja-se especialmente Objectivity, Relativism and Truth: Philosophical Papers, Vol.
1, Cambridge e Nova Iorque: Cambridge University Press, 1991.

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RACIONALIDADE E REALISMO: O QUE EST EM JOGO?

O argumento de Rorty tpico destas discusses no sentido em que se


insinua mais do que se diz. O que se afirma, penso, que as afirmaes
verdadeiras, como todas as afirmaes, so feitas por seres humanos. O
que insinuado muito mais srio: insinua-se que no h factos-no-mundo-
-real que faam as nossas afirmaes serem verdadeiras e que talvez o
mundo real seja apenas uma criao nossa.

V. O ESTATUTO DA METAFSICA OCIDENTAL

No encontrei quaisquer ataques metafsica ocidental nem em Rorty


nem em Kuhn, e muito menos em Derrida ou Nietzsche que me paream
de todo em todo convincentes ou mesmo que ameacem qualquer dos princ-
pios bsicos que enunciei. Mas levanta-se, naturalmente, a seguinte ques-
to: ser que se pode dizer qualquer coisa em defesa da metafsica ociden-
tal? Ser que h uma qualquer prova ou argumento de que esta uma
maneira possivelmente correcta de pensar e agir? Sem dvida que so
possveis perspectivas alternativas; por isso, por que razo devemos aceitar
esta?
um pouco estranho exigir um argumento ou uma prova a favor da
validade de toda uma certa sensibilidade ou de todo um enquadramento de
pressupostos no interior do qual tem lugar o que conta como prova e argu-
mento. A situao um pouco como o que habitualmente se ouvia nos anos
60, quando se pedia para se justificar a racionalidade: Qual o teu argu-
mento a favor da racionalidade? A noo de um argumento j pressupe
padres de validade e, portanto, de racionalidade. Para que algo conte como
um argumento preciso que se sujeite aos cnones da racionalidade. Outra
maneira de pr esta questo esta: no podemos justificar ou argumentar a
favor da racionalidade porque, no sentido em que as afirmaes particulares
produzidas no interior de um enquadramento da racionalidade tm contedo,
a racionalidade em si no tem qualquer contedo. Podemos mostrar que
certos cnones de racionalidade se derrotam a si prprios ou que so incon-
sistentes, mas no h maneira alguma de demonstrar a racionalidade.
Poderia parecer que, relativamente ao realismo, a situao seria diferen-
te. Sem dvida que poderia dizer-se a afirmao de que a realidade
existe independentemente das representaes humanas uma afirmao
factual e, como tal, pode ser verdadeira ou falsa. Quero sugerir que, no
funcionamento efectivo das nossas prticas lingusticas, culturais e cientfi-
cas, todos os seis princpios operam de um modo muito diferente das teses
empricas ou cientficas normais. Uma vez que o princpio 1, o realismo, o
fundamento de todo o sistema, direi algumas palavras sobre ele. Apresentei
a metafsica ocidental como se consistisse numa srie de princpios teri-
cos como se fosse apenas uma teoria que podemos adoptar juntamente
com vrias outras. Este modo de exposio quase inevitvel para quem se
formou nesta tradio intelectual, pois o nosso modelo de conhecimento,
como j observei, provm da apresentao de teses bem definidas em

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JOHN R. SEARLE

estruturas tericas sistemticas. Mas, para que possamos de todo em todo


construir teorias, exigimos um conjunto de pressupostos de fundo que so
prvios a qualquer teorizao. Os princpios da metafsica ocidental que
apresentei no funcionam como uma teoria para quem se formou na nossa
civilizao, especialmente nos seus segmentos cientficos. Ao invs, funcio-
nam como parte do pano de fundo, que admitimos sem discusso, das
nossas prticas.
A nica coisa que se pode dizer em defesa do realismo que ele
constitui a pressuposio das nossas prticas lingusticas e outras. No
podemos negar o realismo coerentemente e entregarmo-nos a prticas
lingusticas comuns, pois o realismo uma condio da inteligibilidade
normal dessas prticas. Isto visvel se considerarmos qualquer tipo de
comunicao comum. Por exemplo, suponha que telefono ao meu mecnico
para saber se o carburador do meu automvel j est arranjado; ou que
telefono ao meu mdico para saber o resultado dos exames a que fui sub-
metido. Ora, suponha que estou a falar com um mecnico desconstrucionista
e que ele me tenta explicar que um carburador no passa em qualquer caso
de um texto, e que nada h para falarmos excepto da textualidade do texto.
Ou suponha que falo com um mdico ps-modernista que me explica que a
doena essencialmente uma metfora. Seja o que for que se possa dizer
sobre tais situaes, uma coisa clara: a comunicao quebrou-se. Isto ,
os pressupostos normais por detrs das nossas comunicaes prticas
quotidianas e, por maioria de razo, por detrs das nossas comunicaes
tericas, exigem, para a sua inteligibilidade normal, que se pressuponha uma
realidade pr-existente. Se admitirmos que estes tipos de comunicao entre
seres humanos so possveis, veremos que se exige que admitamos uma
realidade cuja existncia independente de ns. Uma linguagem pblica
pressupe um mundo pblico.
O realismo no funciona como uma tese, hiptese ou suposio. Ao
invs, a condio de possibilidade de um certo conjunto de prticas, em
particular prticas lingusticas. Assim, o desafio que quem quiser rejeitar o
realismo tem de enfrentar o de tentar explicar a inteligibilidade das nossas
prticas luz dessa rejeio. Os filsofos do passado que se preocuparam
seriamente com estas questes e que rejeitaram o realismo, tentaram
efectivamente fazer isso mesmo. Berkeley, por exemplo, tenta explicar como
possvel que consigamos comunicar uns com os outros, dado que, do seu
ponto de vista, no h objectos materiais que tenham uma existncia inde-
pendente s h ideias em mentes. A sua resposta que Deus intervm
para garantir que a comunicao humana seja possvel. Uma coisa interes-
sante sobre os autores actuais que pretendem ter mostrado que a realidade
uma construo humana, ou que no h uma realidade cuja existncia seja
independente de ns, ou que tudo realmente um texto, que negaram uma
das condies da inteligibilidade das nossas prticas lingusticas comuns
sem terem fornecido uma concepo alternativa dessa inteligibilidade.

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RACIONALIDADE E REALISMO: O QUE EST EM JOGO?

VI. CONCLUSO

H hoje muitos debates nas universidades americanas que se dedicam


investigao e muitas propostas de mudanas no ensino. No tentei explicar,
nem mesmo descrever, a maior parte do que se passa. S me preocupei
com um tema: os pressupostos filosficos da concepo tradicional do
ensino superior e as consequncias educativas da aceitao ou da no
aceitao desses pressupostos. Afirmei que se pode ganhar uma compreen-
so mais profunda de pelo menos algumas das questes principais se as
virmos no seu contexto filosfico.
Contudo, h um perigo recorrente em qualquer apresentao deste tipo.
Somos quase forados a apresentar as questes de forma mais clara e
simples do que na realidade so. Para podermos, de todo em todo, descre-
ver o fenmeno, temos de o apresentar como se fossem teses mais ou
menos claras de ambos os lados; a subcultura da universidade tradicional e
a subcultura do ps-modernismo. Contudo, na vida real, as pessoas de
ambos os lados da divisria tm tendncia para serem ambivalentes e at
para estarem confusas. Muitas vezes no tm bem a certeza do que ser
que realmente pensam. Dada esta ambivalncia, talvez seja melhor pensar
neste ensaio no tanto como uma caracterizao dos processos mentais de
quem participa nos debates actuais, mas como uma descrio do que est
em jogo.
Traduo de Desidrio Murcho
John R. Searle
University of California at Berkeley
Berkeley, California 94720, USA
searle@cogsci.berkeley.edu

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