Você está na página 1de 6

TRABALHO DE CONCLUSO DE DISCIPLINA

FILOSOFIA DA LINGUAGUEM PROF. DR. BRENO HAX JNIOR

Aluno: Romano S. Zattoni


Mestrado 1 semestre de 2016

Este trabalho busca traar um breve panorama dos principais aspectos da Teoria
dos Prottipos1, acompanhado de uma breve discusso acerca de suas vantagens e
desvantagens tericas com relao teoria clssica de anlise semntica, em referncia
s noes de categoria e conceito.
...

Um clssico problema da filosofia da linguagem a questo da categorizao, em


outras palavras, sobre a possibilidade de pensar palavras que se refiram a um grupo
determinado de objetos. A maior parte das tradies filosficas que trataram
analiticamente desta questo tendem a tomar o pertencimento de um ente a uma categoria
como um fenmeno digital de tudo ou nada2. As caractersticas que definem um
conceito seriam parte de um esquema lgico, tendo todas elas importncia equivalente.
Entretanto, a partir da segunda metade do sculo XX desenvolve-se o argumento de que
certas categorias tm carter analgico, sendo ento necessria uma teoria que d conta
de express-las como tal.
neste cenrio que surge a Teoria dos Prottipos3 (doravante TP), desenvolvida
por Eleanor Rosch em 1970, professora de psicologia cognitiva4 da Universidade da
Califrnia Berkeley, primariamente como uma alternativa para as teorias que pressupe
1

importante salientar que a teoria dos prottipos no um corpus terico absolutamente regular. A partir
de sua origem diversos tericos de diversas reas tem atuado em seu desenvolvimento, o que faz com que
alguns pontos possam se tornar mais controversos do que outros, no entanto o contedo que aqui
apresentado no busca estabelecer tal regularidade, mas sim transmitir os principais pressupostos a partir
dos quais estas teorias trabalham. Omesmo tipo de ressalva se aplica a denominao de teoria clssica que
ser mencionada ao longo do texto.
2
ROSCH, Eleanor e MERVIS, Carolyn B. Family resemblances: Studies in the internal structure of
categories. Cognitive Psychology, v. 7, p. 573.
3
Quase em concomitncia com a teoria dos prottipos surge a teoria dos exemplares, que possui diversas
semelhanas, tadavia difere basicamente no que se refere como se identificam membros de uma categoria:
na teoria dos exemplares um novo estmulo comparado de forma enciclopdica s memrias de outros
exemplares com os quais o indivduo j obteve contato j na TP, novos estmulos so comparados a uma
nica categoria prototpica mental. Percebe-se ento que na TP estipula-se uma entidade mental de carter
mais abstrato, o que na teoria dos exemplares parece ser um movimento terico pouco necessrio.
4
Apesar de ter origem na psicolingustica, a teoria dos prottipos atualmente estudada em diversos
campos de investigao que se estendem desde a computao at a filosofia.

condies necessrias e suficientes para a categorizao, tal como as que derivam da


lgica Aristotlica que levaram a abordagens que se valem de noes como extenso e
intenso.
No entanto, segundo Geeraerts uma concepo equivocada afirmar que a TP
surge para invalidar qualquer tentativa de anlise semntica, tal como a praticada por Katz
e Fodor na anlise do termo bachelor. Reconhece-se a validade de tal procedimento, no
entanto questiona sua funo de remeter a uma estrutura semntica autnoma em lnguas
naturais5 que poderia ser estudada em si mesma, independentemente das demais funes
cognitivas do homem.
Antes de partir para as premissas principais da TP preciso traar uma importante
diferena de base epistemolgica com relao a teorias de anlise semntica. Categorias
prototpicas so empricas e no objetivistas em natureza6, portanto buscam
estabelecer relaes entre os conceitos e o mundo e no caractersticas estruturais destes
conceitos. Desta forma, estas categorias no podem ser compreendidas como entes
abstratos em sentido forte, mas somente como objetos mentais, passveis de
experimentao. Tal aspecto importante, pois salienta a necessidade de compreender
esta teoria a partir de seu mago interdisciplinar.
Veremos ento as quatro7 caractersticas mais frequentes na literatura no que se
refere noo de prottipo e a partir delas iniciaremos uma discusso de seu alcance
terico:
1) As categorias prototpicas no podem ser definidas de acordo com condies
necessrias e suficientes de pertencimento, portanto uma palavra no ter como
significado uma srie de atributos que constituem uma definio, mas sim um objeto
psicolgico denominado prottipo.
2) Estas categorias apresentam-se em forma de estruturas que podem ser descritas
como famlias de significados, onde estes podem se distribuir ao ponto de formar
interseces entre si. Tal concepo semelhante apresentada por Wittgenstein8 em sua
discusso sobre o conceito de jogo, onde uma sequncia: jogos de tabuleiro - jogos de
carta - jogos de inverno - jogos olmpicos, no se deixa compreender por meio de
elementos que perpassam todas as variantes, mas que constituem famlias no modelo AB-

GEERAERTS, Dirk. Prospects and Problems of Prototype Theory. In: GEERAERTS, Dirk (ed.)
Cognitive Linguistics: Basic readings. Boston/Berlin: Mouton de Gruyter, 1989, p. 142.
6
Idem, p. 147.
7
Idem, p. 146.
8
WITTGENSTEIN, Ludwig. Philosophical Investigations. Wiley-Blackwell, 1953, 66.

BC-CD-DE, que esto ligadas entre si apesar de os primeiros e ltimos elementos


possurem pouco ou nada em comum.
3) Os membros destas categorias possuem graus de representatividade distintos,
ou seja, em experincia determinados elementos possuem estatisticamente mais chances
de serem atribudos a certas categorias do que outros. O grau de representatividade de um
membro definido, segundo Johnston e Leslie9 por dois critrios principais: a)
frequncia: este membro possui um nmero satisfatrio de caractersticas semelhantes ao
que se atribui ao prottipo da categoria; b) indcio de validade (cue validity): este membro
possui uma caracterstica que aumenta a probabilidade condicional de que ele far parte
desta categoria.
4) As categorias prototpicas podem ter limites no determinados, ou nebulosos,
onde difcil estabelecer se membros fazem parte ou no desta categoria.
A partir destes aspectos depreendem-se algumas dedues10: i) se no possvel
encontrar uma nica definio para a extenso de uma categoria como um todo, isto pode
ser feito de forma parcial, criando assim aglomerados de significado que podem possuir
interseces entre si; ii) Quanto mais um membro se encontra na interseco entre
significados, mais importante ele para a representatividade da categoria, p. ex., na
sequncia ABC-BCD-CDE, o membro C mais representativo que A e E; iii) Os nveis
de representatividade podem se tornar to baixos a ponto de levantar a questo se um
membro ainda pertence a uma categoria, p. ex., no espectro de cores, tentar dizer se um
tom vermelho fica cada vez mais difcil conforme este se aproxima do laranja.
No entanto, como advertem Rosch e Mervis11, nem sempre todas as quatro
caractersticas atribudas a categorias de prottipos estaro presentes. No clssico
exemplo trazido pelos autores, o conceito prototpico de ave possui todas as
caractersticas exceto a da existncia de membros limtrofes onde sua condio de ave ou
no questionvel. Outras espcies de conceito como o de nmero mpar12 somente
possuem uma das quatro caractersticas supracitadas que a que postula a existncia de
membros de maior representatividade (3, 5 e 7 so mais representativos
experimentalmente que 31, 145 ou 20003).

JOHNSTON, Mark e LESLIE, Sarah-Jane. Concepts, analysis, generics and the Canberra Plan.
Philosophical Perspectives. v. 26 (1), 2012, pp. 113-171.
10
GEERAERTS, Dirk, op. cit, p. 149.
11
Op. cit. p, 599.
12
GEERAERTS, Dirk, op. cit, p. 151.

A seguir consta um exemplo ilustrativo de anlise categorial da palavra bird (ave),


interessante notar a existncia de interseces de significado e a forma com que o
exemplar robin (canrio) o mais representativo por encontrar-se no interior de um maior
nmero de interseces.

Diagrama de anlise categorial da palavra bird (ave). Fonte: Geeraerts (1989).

O fato de que nem todos os tipos de conceito partilham das caractersticas citadas
como tpicas das categorias de prottipo leva a concluso de que tambm a noo de
prottipo prototpica, e como tal mais pertinente para determinados casos do que para
outros. A seguir tentar se demonstrar brevemente alguns casos em que a TP demonstra
uma vantagem terica sobre uma abordagem clssica conceitual e em que pontos ela
poderia manter parmetros alternativos.
Um dos pontos de maior ataque s teorias clssicas, que pressupem uma anlise
semntica vinculada a condies necessrias e suficientes, est justamente relacionado ao
fato de que um conceito complexo pode ser decomposto em subconceitos at um ponto
onde este procedimento se torna impraticvel, pois neste caso seria necessrio um
conhecimento profundo de todos os nveis do conceito (de fato uma teoria de tudo) e
tambm uma capacidade computacional inimaginvel para lidar com todas estas
informaes13.
A TP desvia-se deste problema, pois no pressupe que o conceito prototpico
possuir bordas discretas, e alm disso, observa que do ponto de vista prtico (estatstico)
13

Para uma explanao mais pormenorizada desta crtica teoria clssica c.f. JOHNSTON e LESLIE, op.
cit., p. 142.

o reconhecimento de conceitos no necessita, na maioria dos casos, que o conceito em


questo possua objetividade absoluta. Desta forma, o processamento de informao
mental desta teoria reduzido, pois um indivduo ao se deparar com um exemplar no
precisa processar todas as possveis tangibilidades de um nome para poder atribu-lo; o
prottipo est, portanto, mais disponvel do que o conceito discreto.
Por outro lado, o ser humano construiu instituies nas quais so desejveis a
clareza e a univocidade conceitual. Nestes cenrios, ter de lidar com limites no definidos
pode impedir a realizao de tarefas necessrias, mesmo que estas no estejam
relacionadas a forma como um indivduo processaria informaes.
Diante desta questo, alguns autores buscam congregar elementos das duas teorias
ao focar, por exemplo, somente em anlises semnticas do centro dos prottipos, onde
no h problemas de polissemia. Uma ilustrao da atitude terica frente a esta questo
trazida por Wierzbicka14:

To state the meaning of a word, it is not sufficient to study its applicability to


things; what one must do above all is to study the structure of the concept
which underlies and explains that applicability. In the case of words describing
natural kinds or kinds of human artefacts, to understand the structure of the
concept means to describe fully and accurately the idea (not just the visual
image) of a typical representative of the kind: the prototype. And to describe it
fully and accurately we have to discover the internal logic of the concept. This
is best done not through interviews, not through laboratory experiments, and
not through reports of casual, superficial impressions or intuitions ... but
through methodical introspection and thinking.

No entanto, uma das desvantagens que essa adaptao pode trazer justamente o
fato de que o estudo de membros limtrofes de uma categoria importante para
compreender como so realizadas as delimitaes de quo no similares devem ser
elementos at o ponto em que estes no sero mais considerados parte de um mesmo
grupo.
Outra alternativa seria a de Putnam15, na qual os prottipos de uma categoria
seriam verses de conceitos utilizadas por parcelas da populao no necessariamente
instrudas, porm haveria uma populao de experts que seriam responsveis por
estabelecer as definies discretas e clssicas dos conceitos. Trata-se, portanto de uma

14

1985, p. 19 apud GEERAERTS, op. cit., p. 156.


PUTNAM, Hilary. The meaning of 'meaning'. Minnesota Studies in the Philosophy of Science. v. 7,
1975, pp. 131-193.
15

espcie de congregao das duas teorias baseada em uma distino sociolingustica entre
os falantes.
Vemos, portanto, que as vantagens ou desvantagens, seja das abordagens clssicas
ou prototpicas, esto intimamente ligadas finalidade pragmtica destas teorias, uma vez
que elas possuem diferenas basais ao ponto de considerar os mesmos fenmenos
(conceitos, por exemplo) como possuidores de dimenses ontolgicas distintas. A teoria
clssica pressupe uma organizao e objetividade para a linguagem que no condiz com
a forma como ela se apresenta experimentalmente no mundo, pois a partir do momento
em que se retira a linguagem natural da naturalidade ela se torna abstrata e no tem mais
uso para a compreenso da forma como a mente humana funciona; seu uso remanescente
(e importante em sua maneira) volta-se para instituies onde a objetividade necessria,
como nas interlocues com a tecnologia, com a matemtica, com o direito, etc.
Aqui denota-se ento um aspecto importante da teoria dos prottipos: uma vez
que sua base epistemolgica emprica, pressupe-se que a mente humana no uma
instncia cognitivamente mais organizada do que os acontecimentos do mundo, alis, esta
diferenciao ontolgica em complexidade no levada a cabo, pois a mente vista como
parte implicada do fenmeno e extenso do mundo. precisamente este o ponto de maior
promissoriedade desta teoria quando o objetivo visado a compreenso da experincia
humana.