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A IGR EJA U NI V ERSA L

E SEUS DEMNIOS
Ronaldo de Almeida

A IGREJA UNI V ERSA L


E SEUS DEMNIOS
um estudo etnogrfico
aos meus pais, Jos e Maria
aos meus irmos, Robson e Renato
por nossa histria

Artionka
ao Antonio
o meu amor
AGRADECIMENTOS

Agradeo ao Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico


e Tecnolgico (CNPq) por financiar esta pesquisa de mestrado
na Unicamp.
Agradeo orientadora deste trabalho, Alba Maria Zaluar, pela
generosidade intelectual e por sempre ter se mostrado disposta
orientao.
Durante parte do meu mestrado, morei em Campinas. Cito algu-
mas pessoas que foram importantes para mim nessa cidade. Pela
alegre convivncia e pelas muitas festas que fizemos e vamos fazer,
gostaria de lembrar os amigos Muzamba, Jlio, Fred, Marcelo,
Vaguinho, Eugnio, Lilian, Carmen, Evandro, lvaro, Rita e Joca.
Ainda em Campinas, tenho muita saudade do grupo formado por
Joo, Tch, Juliana e Dani.
A outra fase do mestrado foi desenvolvida em So Paulo, quando
ingressei no Programa de Formao de Quadros do Cebrap. Antes
como bolsista e agora como pesquisador, devo a essa instituio
boa parte da minha formao profissional. Agradeo ao professor
Jos Arthur Giannotti a sugesto de estudar a figura do diabo na
Igreja Universal. O grupo de bolsistas do Cebrap rendeu-me alguns
bons amigos, como Fernando Pinheiro, Omar Ribeiro Thomaz e
ngela Alonso. Devo a eles muitas ideias e sugestes que se en-
contram neste texto.
Falando em sugestes, registro aqui a contribuio dos professores
da minha banca de qualificao, formada por Carlos Rodrigues
Brando e pela historiadora Eliane Moura, alm dos professores
Flvio Pierucci e Maria Lcia Montes, que me arguiram na defe-
sa do paper destinado concluso do Programa de Formao de
Quadros do Cebrap.
Nos ltimos anos, contei, para esta publicao, com o incentivo
entusiasmado de Paula Montero, Piero Leirner, Luiz Henrique
Toledo, Luis Jackson, Soraia Gebara, Lauriani Albertini e Jos
Guilherme Magnani.
Agradeo s amigas Dbora Morato Pinto e Celeste Marcondes,
que gentilmente revisaram este texto.
Sou grato aos meus afins Camilo e Cludia, Luciana e Gavin, Capi
e Janete pelo apoio e interesse pelo meu trabalho, alm de terem
me aturado nos finais de semana que passava em Campinas para
namorar a Artionka, a quem peo desculpas por obrigar, ainda mais
hoje que somos casados, a assistir a todos os programas religiosos
na televiso e pelos meus delrios sobre a vida religiosa alheia. A
ela e ao nosso querido filho Antonio, o meu amor.
Ronaldo de Almeida
SUMRIO

Prefcio 9
Apresentao 17
Expanso pentecostal 25
Diabo no templo 59
Trnsito das entidades 99
Chute na santa 127
Bibliografia 145
PREFCIO

A dissertao, agora livro, de Ronaldo de Almeida rene vrias


qualidades da Antropologia que no se nega ao mais amplo pano
de fundo em vez de focalizar apenas o pequeno, o local, o micro.
A comear pela sua metodologia e materiais empricos.
Faz uma antropologia contempornea em um mundo que nunca
foi to globalizado e que, portanto, exige uma multiplicidade de
fontes de dados, de planos de abordagem e de perspectivas tericas.
A reconstituio histrica do crescimento espetacular das igrejas
neopentecostais no Brasil acompanhada por uma cuidadosa
etnografia baseada na observao feita por ele em cultos realizados
dentro dos templos da Igreja Universal do Reino de Deus (IURD).
Mas no s. Programas televisivos, publicaes da prpria igreja,
material jornalstico e dados estatsticos vo compondo o quadro
que situa os fatos etnogrficos em contextos mais amplos. Longe
estamos do trabalho de campo etnogrfico tradicional, feito junto a
pequenos grupos ou, na perverso que assumiu a abordagem antro-

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polgica no estudo das cidades, de populao contada em milhes,
na modesta coleo de entrevistas, em torno de vinte, das quais
passou-se a extrair a verdade dos grupos assim estudados.
Atesta a certeza que hoje temos sobre a aventura de conhecer ou-
tros mundos simblicos. Trata-se de uma via de mo dupla ou de
vrios caminhos percorridos simultaneamente, como Malinowski
se referia ao trabalho etnogrfico, ou de jogar em vrios tabuleiros
ao mesmo tempo, como os gregos nos tempos trgicos, segundo
Jean-Pierre Vernant. Temos tambm nossos demnios e deuses a
quem devemos servir simultaneamente, aos quais no podemos
nem esquecer nem tratar como mal absoluto, mas tentar reconcili-
los na nossa atribulada subjetividade: os diabos da objetividade e da
teoria cientfica, os deuses da arte e da sensibilidade interpretativas.
Ou vice-versa, se o autor tende mais para a objetividade e teme
a subjetividade. Ronaldo de Almeida consegue brilhantemente
articul-los de tal modo que parece no haver tenso entre eles.
O resultado dessa riqueza emprica articulada a uma reflexo terica
que ilumina os sentidos da prtica religiosa evita as armadilhas de
visualizar apenas a linguagem dos nativos como a nica forma
de entender o sentido do que feito e dito. Isso particularmen-
te importante no estudo de arenas de conflito ou de campos de
tenso entre diferentes verdades, em que algumas procuram negar
as outras, como acontece no caso do atual campo religioso no
Brasil, marcado pelo proselitismo abnegado dos pastores e de seus
obreiros neopentecostais, particularmente os da Igreja Universal
do Reino de Deus, na sua beligerncia contra adeptos das religies
afro-brasileiras e da catlica. Nesse caso, absolutamente necessria
uma sociologia que d conta da dinmica poltica, econmica,

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religiosa e social, como paradoxalmente se fazia na antropologia
tradicional, que se debruava sobre pequenas comunidades.
Sua reconstituio histrica do surgimento e difuso do pentecosta-
lismo no Brasil j ilumina um ponto importante para se entender a
dinmica do poder de tais denominaes, qual seja o de que o cres-
cimento delas se deu a partir dos anos 1950 e continua a se dar ainda
hoje pela dissidncia e pelo proselitismo. Pois, alm de multiplicar
o nmero de adeptos, as instituies pentecostais se diversificaram
e multiplicaram com a sada de bispos de uma denominao para
fundar outra nova, como resultado do choque entre grupos e suas
respectivas lideranas no seio das igrejas. Isso ocorreu, no entanto,
sem que houvesse, em muitos casos, diferenas doutrinrias signifi-
cativas. O prprio crescimento do nmero de fiis geraria o conflito
entre bispos e pastores, provocando a dissidncia mais por razes de
conflito interpessoal do que por divergncias doutrinrias.
O crescimento do nmero de fiis e de denominaes, que vem a
corroborar essa concluso do seu trabalho, impressionante. E est
atestado por duas importantes pesquisas quantitativas, uma feita
em 1992 pelo Instituto de Estudos da Religio (ISER), no Rio de
Janeiro, e a outra realizada pelo prprio autor no Cebrap entre 2002
e 2003, em So Paulo. A primeira mostra que havia 3.477 lugares
de culto na Grande Rio, sendo que entre 1990 e 1992 foram con-
tabilizadas 991 novas organizaes religiosas, numa mdia de oito
novos registros por semana. Na pesquisa que realizou no Cebrap,
Ronaldo de Almeida encontrou 3.351 templos de 26 denominaes
evanglicas protestantes e (neo)pentecostais. Esse fracionamento
em inmeros grupos sob a liderana de figuras carismticas, segundo
o autor, foi o que ofereceu maior grau de liberdade e autonomia

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s novas dissidncias, com a elaborao de mensagem salvacionista
direcionada a pblico especfico e com forte competio montada
em linguagem belicosa no objetivo de conquistar adeptos.
Mas a abordagem no para a. O autor continua seu minucioso traba-
lho de desvendar os significados e efeitos dessa religiosidade popular
na sociabilidade entre seus fiis. Nesse plano, usa a comparao, outro
instrumento importante na Antropologia para descobrir sentidos
que no so evidentes nem esto contidos na palavra dos nativos.
Portanto, no se restringe ao plano do simblico, armadilha que
levou muitos pesquisadores a no entender o efeito do proselitismo
beligerante da IURD nos campos religioso e social.
Como em toda religio, os evanglicos trabalham em favor da
valorizao da pessoa e das relaes pessoais, propiciando a auto-
-estima dos seus seguidores, alm de incentivar a ajuda mtua entre
eles, pelos laos de confiana e fidelidade. No por acaso que,
em todas elas, os fiis se tratam de irmos, pais, mes para
caracterizar a fora do lao existente nas famlias nucleares. Essas
redes, como assinala o autor, so circuitos de trocas, que envol-
vem dinheiro, comida, utenslios, informaes e recomendaes
de trabalho, to mais importantes quanto mais desigualdade e
pobreza existir nos contextos sociais em que se inserem. Mas h
profundas diferenas na solidariedade que se expande para fora
do crculo dos fiis. O autor afirma que, no caso dos evanglicos,
no se trata de programas filantrpicos, como fazem catlicos e
kardecistas, mas de reciprocidade entre os prprios fiis moradores
de favela, simbolizada no princpio bblico de ajudar primeiro os
irmos de f (frequentadores do mesmo templo). E revela como
o parentesco e a adeso f vo se justapondo pela converso de

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parentes consanguneos ou pelo casamento entre fiis. Um movi-
mento de incluso de novos adeptos e excluso clara dos que no
compartilham a mesma identidade religiosa.
Os fortes vnculos sociais entre os fiis significam tambm a pouca ou
nenhuma participao em outros nveis associativos, fora das igrejas,
como partidos, sindicatos, unies de moradores e agremiaes para
o lazer. As denominaes procuram elas mesmas fornecer tais entre-
tenimentos, como, por exemplo, a formao de grupos de msica,
teatro e esportes, ligando-os sempre atividade religiosa. Ou seja, no
estimulam uma solidariedade comunitria na vizinhana, mas uma
forte lealdade entre os irmos de f, membros da mesma igreja e, claro,
ao seu pastor. o paradoxo da orientao para o mundo, que caracte-
riza igrejas com uma teologia da prosperidade, acompanhada por esse
isolamento do mundo no que se refere participao social.
Mesmo assim, em mais uma interpretao baseada na comparao,
o autor ressalta as diferenas entre o associativismo religioso e os
tipos de sociabilidade que deles derivam, na forma como a igreja
localiza, constri o prdio e dispe o ritual interno ou culto no
local. Em alguns templos predominariam vnculos diretos e fortes,
como em toda grande concentrao, entre a multido e o prega-
dor, porm fraco nas relaes horizontais entre os fiis; em outros,
predominariam as relaes comunitrias ou congregacionais. Nos
primeiros, as relaes entre as pessoas se limitariam vivncia nos
templos; nos segundos, as relaes religiosas se sobreporiam a re-
des familiares e/ou de vizinhana. A IURD, por ressaltar a figura
carismtica do bispo, estaria no primeiro caso.
No que se refere s finanas da igreja, tambm a comparao
reveladora. Nas denominaes protestantes e pentecostais tradi-

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cionais, os templos tm relativa autonomia financeira, mediante
a qual pagam os custos do templo e o sustento dos seus pastores.
Ao contrrio, na IURD, o dinheiro arrecadado vai para um caixa
nico, sob o controle do Conselho de Bispos que o administra
com racionalidade empresarial. Assim, cria-se uma estrutura de
poder piramidal e hierrquica, mais prxima da Igreja Catlica
Romana do que do modelo congregacional protestante.
Por fim, para no dizer que o simbolismo no lhe importa, os
ltimos captulos so sobre a centralidade da sesso de descar-
rego na IURD, enquanto no modelo protestante tradicional o
sermo a reflexo do pastor junto com o incentivo leitura da
Bblia ocupa o ponto culminante da reunio. Ocorre, portanto,
um deslocamento simblico da pregao para o exorcismo.
Mais importante ainda a postura beligerante dos pastores, res-
saltada pelo autor que acompanhou suas primeiras publicaes,
como a revista Plenitude, criada pouco tempo depois da fundao
da Igreja Universal, e que desde seu primeiro nmero atacou
primordialmente a Umbanda e o Candombl. Depois, a Folha
Universal, da mesma denominao, passou a trazer sempre repor-
tagens a respeito dos males causados por essas religies.
Por isso mesmo, a centralidade do exorcismo e a associao entre
o diabo e as divindades cultuadas pelos adeptos das religies afro-
-brasileiras adquirem uma dimenso ao mesmo tempo religiosa e
poltica. Essa associao se d pela revelao dramtica durante o
ritual do exorcismo, acompanhado e vivido por todos os presentes
no culto, de que a causa e a origem dos infortnios de cada um
est localizada nas prticas religiosas com as quais a Igreja Universal
disputa a adeso religiosa dos fiis. O sofrimento de todos encontra

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o seu sentido: o de ser consequncia da ao do demnio na sua
vida, ao qual todas as diversas entidades foram assimiladas quando
enquadradas na polaridade crist Deus versus diabo. A vitria sobre
o demo se dar coletivamente pela expulso da entidade na hora
da guerra!, como conclama o pastor aos fiis.
Esse ponto revelador e muito importante na interpretao de
Ronaldo de Almeida. Enquanto muitos estudiosos apenas ressal-
tam as semelhanas entre o ritual de incorporao das entidades
na IURD e no Candombl e na Umbanda, assim como os nomes
das entidades dessas duas ltimas religies como representaes
do diabo na IURD, o autor aponta para as diferenas no sentido
dado incorporao em cada ritual, e principalmente na soluo
dada aos problemas que fizeram as pessoas procurar essas diferen-
tes religies para encontrar alvio. Sem negar que h um trnsito
entre as entidades afro-brasileiras e o universo pentecostal em um
processo de inverses sucessivas, o autor trabalha com acuidade nas
marcantes diferenas simblicas e polticas dos respectivos rituais
de possesso e de exorcismo. No se trata nem de sincretismo
religioso nem de antropofagia atvica do brasileiro, que precisam
de um descanso como teses centrais para se pensar a cultura e a
religio no Brasil.
Enquanto na Umbanda e no Candombl, por meio de danas e
cantos ritmados pelo batuque, as entidades so incorporadas e
depois retornam aos seus respectivos lugares, tendo o possudo
recuperado seu estado normal de conscincia, na IURD o mo-
mento em que os fiis recuperam a conscincia no significa que
as entidades (ou demnios) foram embora. Pelo contrrio, elas
permanecem no corpo daquele que foi possudo, produzindo em

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sua vida uma srie de desgraas. Um dos pontos altos do livro a
dramtica descrio etnogrfica deste momento.
Enquanto na Umbanda e no Candombl a possesso o ponto
culminante do sagrado e se expressa como uma festa, na Universal
a possesso o sagrado negativo, o mal absoluto, a irrupo de
Satans. Da que a IURD se apresenta muito mais como uma igreja
da libertao do diabo que possui os inconscientes fiis do que da
converso que implica diretamente as ideias de pecado, culpa
pessoal e arrependimento, ou seja, um sujeito ativo e consciente.
Finalmente, o maior paradoxo da existncia da prpria IURD e a
sua continuidade. Se a pregao da Igreja Universal busca o desa-
parecimento das religies que nutrem sua mensagem de soluo
do sofrimento e os rituais de exorcismo, obter sucesso nessa em-
preitada significaria ameaar a continuidade da IURD. O fim das
religies afro-brasileiras implicaria o esvaziamento da mensagem
de libertao do diabo e do fim do sofrimento, pois as entidades
propulsoras teriam desaparecido. O seu sucesso, baseado no trip
cura, exorcismo e prosperidade financeira, poderia ser o seu fim.
Um paradoxo tambm presente na prpria nao brasileira se esta
continuar a permitir tais desagregaes blicas e violentas, que,
garantidas pela liberdade religiosa, passam a negar esse mesmo
direito fundamental inscrito na Constituio de 1988 quelas
religies declaradas como inimigas a destruir.
Alba Zaluar
Antroploga, professora livre-docente aposentada da Unicamp,
atualmente professora titular de Antropologia do Instituto de Medicina
Social da UERJ, pesquisadora do CNPq e coordenadora do NUPEVI.

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APRESENTAO

Ide por todo o mundo e pregai o Evangelho a toda criatura.


Aquele que crer e for batizado ser salvo; o que no crer ser
condenado.
Esse preceito, encontrado no eplogo do Evangelho de Marcos1,
foi um dos ltimos mandamentos dados por Cristo antes de sua
Ascenso aos cus. Nele, assim como em muitos outros trechos
do Novo Testamento, possvel encontrar o carter missionrio e
universal da f crist: a mensagem de salvao estendida a todos
os homens, e dever do cristo propag-la.
Entretanto, durante sculos de cristianismo, a evangelizao adquiriu
formas e sentidos diferentes, variando medida que se constituam
novas instituies religiosas. Assim, apesar do carter universal do
sacrifcio de Cristo, o processo de institucionalizao da Verdade
dos Evangelhos nas mais variadas igrejas implicou a diferenciao

1
Evangelho de Marcos 16,15.

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e a consequente disputa entre as diversas interpretaes bblicas,
dado que cada uma afirmava a posse do melhor entendimento do
sentido da Revelao. A Reforma Protestante, por exemplo, sob o
signo da contestao, pregou, entre outras coisas, o rompimento
com diversos dogmas do catolicismo. Como consequncia, o
protesto dos reformadores colocou catlicos e protestantes em
polos distintos do cristianismo isso sem falar, evidentemente,
das diferenas no interior dessas duas grandes matrizes crists,
diferenas que, surgidas graas a circunstncias histricas ou a
discordncias teolgicas, foram resolvidas ou pela universalidade
da Igreja Catlica ou pela fragmentao protestante.
O pentecostalismo, por sua vez, nascido do seio protestante no
comeo do sculo XX, veio incrementar ainda mais o espectro das
igrejas crists. Longe da tolerncia catlica, e mais sectrios que
o protestantismo histrico, os pentecostais fizeram da dissidncia
religiosa um dos processos recorrentes para a soluo das divergn-
cias internas entre as vrias interpretaes bblicas e/ou da ascenso
de novas lideranas carismticas. Nessa linha, Manuel de Melo
(j morto) e Davi Miranda, fundadores das igrejas O Brasil para
Cristo e Deus Amor, nos anos de 1956 e 1962, respectivamente,
so alguns dos principais pregadores a imprimir um estilo todo
pessoal a suas igrejas. Apesar das diferenas, a influncia sobre os
fiis e a capacidade de centralizao do poder eclesistico em nada
devem ao que encontramos na relao do bispo Edir Macedo com
a Igreja Universal.
As cises de forma alguma significaram a perda numrica do pen-
tecostalismo ao contrrio, quase sempre resultaram no aumento
do apetite proselitista. Afinal, como a posse do melhor entendi-

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mento da Verdade bblica era uma das justificativas principais
das divises, cabia aos dissidentes a misso de converter as outras
pessoas sua reformulada doutrina. Dessa maneira, combinando
fragmentao das igrejas e adeso em massa, o pentecostalismo foi
se expandindo pelo pas.
E, como se fosse pouco, j h algum tempo o pentecostalismo
brasileiro extrapolou as fronteiras nacionais. De pas consumidor, o
Brasil tornou-se tambm prspero exportador de religies, sendo as
afro-brasileiras e o pentecostalismo, em especial a Igreja Universal,
nossos bens religiosos mais consumidos no exterior, sobretudo
nas Amricas, na Europa e em vrios pases da frica de colonizao
portuguesa2. O trnsito de igrejas que vinham dos Estados Unidos
para o Brasil comeou a se reverter com a autonomia econmica
das igrejas brasileiras e sua relativa independncia teolgica. Em
resumo, umas mais, outras menos, as igrejas pentecostais esto
conciliando as expanses numrica, institucional e territorial.
Diante do leque de opes, restaram do mais abrangente ecume-
nismo at o mais intolerante proselitismo como alternativas de
convivncia entre as igrejas crists e da convivncia destas com as
religies no-crists. A Igreja Universal, como igreja crist por
mais que alguns questionem sua cristandade , no escapou desse
gradiente de comportamento religioso-institucional. Sua posio
de belicosa intolerncia e intenso proselitismo. Em outros ter-
mos, ela afirma a superioridade da sua relao com o Deus cristo
e faz da universalizao de sua mensagem, evidenciada na rpida
penetrao em diversos pases, seu objetivo ltimo.

2
Oro, Corten & Dozon, 2003.

19
fato que o fim do sculo XX foi marcado pela proliferao de
diferentes grupos religiosos. A lista grande, e as alternativas,
extremamente variadas, tornaram o Brasil menos catlico, sem
contudo deix-lo menos religioso. Incontestavelmente, entre todos
os grupos, o pentecostalismo tem-se mostrado um dos mais eficazes
na disputa por espaos e adeptos. E no para menos. Alm de
conseguir responder em boa medida s ansiedades de parte signi-
ficativa da populao, ele tem a obrigao de atrair novos adeptos
na base da atividade religiosa.
importante ressaltar que ao falar em pentecostalismo no me
refiro apenas s igrejas pentecostais. Incluo nesse processo de
expanso a pentecostalizao do protestantismo histrico que
produziu igrejas protestantes renovadas ou carismticas como a
Batista Nacional, a Metodista Wesleyana e a Presbiteriana Reno-
vada, entre outras e tambm do catolicismo romano, do qual
surgiu a Renovao Carismtica. E, se o pentecostalismo dialogou
com outros credos, compondo um novo discurso, perceptvel
tambm a assimilao de elementos de outras religies (as de
origem africana, como procurarei demonstrar) em uma de suas
instituies, no caso a Igreja Universal do Reino de Deus.
O que permitiu, afinal, mensagem pentecostal ser capaz de
difundir-se por credos, lugares e segmentos sociais diferentes, com
tamanha rapidez? Essa, com certeza, a preocupao de fundo
sobre a qual se estrutura este trabalho. Convm lembrar que a
expanso pentecostal no se realizou da mesma forma em todas
as instituies nas quais se cristalizou. No h propriamente um
movimento homogneo. Como uma onda que se quebra em vrias
direes, o pentecostalismo vai-se espraiando diferenciadamente

20
pela sociedade brasileira. A Igreja Universal uma das variantes da
expanso e constitui-se como um caso, no nico, mas paradigm-
tico, para a compreenso dessa dinmica de crescimento. A entrada
na atividade poltica, os escndalos envolvendo alguns pregadores
eletrnicos3 norte-americanos em corrupo e em prostituio,
o uso dos meios de comunicao de massa na evangelizao, o
fenmeno bispo Macedo, a multiplicao de igrejas e templos, a
diminuio na rigidez dos costumes, a exportao da f, a formao
de uma indstria nos meios de comunicao so algumas facetas
da expanso. O objetivo deste trabalho compreender o formato da
expanso do pentecostalismo cristalizado na Igreja Universal.
Uma das hipteses da pesquisa que nenhuma igreja esteve to
comprometida com as mudanas quanto a Universal. E, se
fascinante ter como objeto de estudo um material to mutante e
mobilizador da ateno pblica, a mesma situao gera o temor
de que nova mudana ocorra durante o trabalho, contrariando
alguma concluso. Portanto, ciente de que a Igreja Universal pode
a qualquer momento apresentar uma novidade, inclusive a de
tornar-se menos plstica e flexvel na prtica religiosa, pretendo
compreender o formato de sua misso evangelizadora. Para tanto,
a preocupao inicial foi conhecer seu credo, a pregao, o culto,
a f dos fiis enfim, sua religiosidade.
Durante a pesquisa fui a shows promovidos pela juventude, a
passeatas, a atos polticos e a qualquer manifestao relacionada
igreja. Frequentei com bastante intensidade os cultos no ento

3
Trata-se de pregadores que utilizam os meios de comunicao, em especial a televiso,
como estratgia de difuso da mensagem religiosa. Os pentecostais e os fundamenta-
listas norte-americanos foram os principais modelos dessa prtica de evangelizao.

21
templo sede, no bairro do Brs, em So Paulo, e estive em templos
de Curitiba, Rio de Janeiro, Osasco e Campinas.
Assistindo aos cultos, v-se a importncia do diabo no estruturamen-
to da pregao. Por esse motivo, uma parte do trabalho dedicou-se
a perseguir as representaes dessa entidade, com a finalidade de
reconstituir internamente a mensagem da igreja. Para isso, grande
parte da pesquisa deu-se pela intensa assistncia aos cultos, em es-
pecial os dedicados ao exorcismo. Neles, procurei conversar com as
pessoas, principalmente as que haviam sido exorcizadas. Com poucas
excees, obreiros, pastores e bispos no se colocaram disposio
para entrevistas; nem por isso fui proibido de assistir aos cultos e
conversar com os presentes.
Hoje, vejo como a presena nos cultos e as reaes do pblico
foram muito mais teis que as entrevistas gravadas com os fiis
e alguns pastores. Isso porque, assim como acontece nos teste-
munhos no programa Palavra de Vida, da TV Record, as entre-
vistas com os fiis possuam quase sempre a mesma estrutura de
discurso: uma vida ruim antes e outra bem melhor com a Igreja
Universal. O nico aspecto a variar era o tipo de desgraa de
que o novo convertido necessitava se livrar. O acompanhamen-
to dos cultos e a imediata opinio dos fiis sobre eles, por sua
vez, permitiram-me melhor interpretao do que estava sendo
vivenciado naquele momento.
Alm da presena nos templos, acompanhei a programao religio-
sa na Rede Record, gravando em vdeo os cultos de exorcismo, os
debates no antigo 25 Hora, a Orao das Seis, a Sesso de Descarrego
e as pregaes no Palavra de Vida. Todo esse material foi visto vrias
vezes at a construo etnogrfica de um culto de exorcismo.

22
Servindo-me como instrumento na formulao da etnografia, a
televiso acabou revelando tambm outra face da expanso da
Igreja Universal: a do uso dos meios de comunicao, significan-
do a ao da igreja em outras esferas sociais que no a religiosa
propriamente dita. Nestas incluem-se ainda a poltica e os inves-
timentos comercial e financeiro. A pesquisa desses aspectos no
foi to intensa quanto a referente ao diabo, mas dedico o ltimo
captulo a um episdio com grande repercusso na opinio pblica,
o denominado chute na santa. Entendo o episdio como uma
disputa entre interesses econmicos no campo das comunicaes
em linguagem religiosa. Acompanhei os acontecimentos por meio
de pesquisa na imprensa escrita do Rio de Janeiro e de So Paulo,
alm dos prprios noticirios e programas da Rede Globo e da
Rede Record.
A maior parte do trabalho apresentado aqui resultado de pesqui-
sas de campo realizadas durante trs anos para minha dissertao
de mestrado (A universalizao do Reino de Deus), defendida em
1996, na Unicamp, sob a orientao de Alba Zaluar. Acrescentei
ainda, no primeiro captulo, um pouco do material de pesquisa
produzido entre 2001 e 2004, para situar o campo pentecostal mais
recente4. A reviso deste material para a publicao me permitiu
tambm atualizar algumas informaes; mas, de forma geral, creio,
a dissertao revela dimenses estruturais do funcionamento da
Igreja Universal e do pentecostalismo brasileiro.

4
Almeida, 2004b.

23
EXPANSO PENTECOSTAL

Universo teolgico-institucional
Para melhor compreender o contexto em que a Igreja Universal
do Reino de Deus surge e sobre quais bases est estruturada, faz-se
importante refazer parte do caminho percorrido pela mensagem
pentecostal, que chegou ao Brasil no incio da segunda dcada
do sculo XX. Desde ento, o pentecostalismo tem apresentado
expressivo crescimento numrico, associado a diferentes transfor-
maes tanto em sua atividade religiosa propriamente dita quanto
na diversificao de suas instituies, resultando em intenso dilogo
com os diversos segmentos da sociedade brasileira.
A Congregao Crist do Brasil foi a primeira igreja pentecostal a
aportar em solo brasileiro. Em 1910, aqui chegou o imigrante ita-
liano Luigi Francescon, que trouxe o pentecostalismo dos Estados
Unidos, aps ter sido um dos fundadores da Igreja Presbiteriana
Italiana em Chicago. L, Francescon recebeu uma revelao
do Esprito Santo segundo a qual deveria, junto com seu irmo,

25
G. Lombardi, evangelizar o povo italiano pelo mundo. Seguindo
a revelao, dirigiu-se primeiramente Argentina, em 1909, e
em seguida veio ao Brasil, mais precisamente a Santo Antnio da
Platina, no estado do Paran, onde realizou suas primeiras conver-
ses. Pouco depois chegou a So Paulo e, ao pregar a mensagem
pentecostal na Igreja Presbiteriana do Brs, conquistou algumas
adeses, provocando um cisma entre os presbiterianos. Com os
novos adeptos, em sua maioria operrios italianos, Francescon
fundou a Congregao Crist do Brasil.
Meses depois, j em 1911, a Misso Pentecostal Sueca introduziu, no
estado do Par, Norte do pas, uma nova denominao pentecostal:
a Igreja Evanglica Assembleia de Deus. Gunnar Vingren e Daniel
Berg, dois batistas suecos que haviam imigrado para os Estados
Unidos e tambm l haviam conhecido o movimento pentecostal,
receberam uma profecia5, que lhes atribua a misso de levar a
mensagem bblica a um lugar chamado Par. Por no saber onde
ficava tal localidade, Gunnar Vingren contou em seu dirio que
precisou consultar os mapas da biblioteca para iniciar sua misso
evangelizadora. Assim, com a Assembleia de Deus e a Congregao
Crist do Brasil, teve incio o pentecostalismo brasileiro.

5
Segundo a doutrina pentecostal, so nove os dons do Esprito Santo. A referncia a
primeira epstola do apstolo aos Corntios (12,4-11): H diversidade de dons, mas
o Esprito o mesmo; diversidade de ministrios, mas o Senhor o mesmo; diversos
modos de ao, mas o mesmo Deus que realiza tudo em todos. Cada um recebe o
dom de manifestar o Esprito para a utilidade de todos. A um o Esprito d a mensa-
gem de sabedoria; a outro, a palavra de cincia segundo o mesmo Esprito; a outro o
mesmo Esprito d a f; a outro ainda o nico e mesmo Esprito concede o dom das
curas; a outro, o poder de fazer milagres; a outro, a profecia; a outro, o discernimento
de espritos; a outro, o dom de falar em lnguas; a outro ainda, o dom de as interpretar.
Mas o nico e mesmo Esprito que isso tudo realiza, distribuindo a cada um os seus
dons, conforme lhe apraz.

26
A experincia pentecostal recupera uma dimenso do cristianismo
do primeiro sculo, esquecida pelo catolicismo romano e no
recuperada pelo protestantismo histrico. Em forma de dons
espirituais e, principalmente, por meio do dom de falar em ln-
guas, a terceira pessoa da trindade, o Esprito Santo, se manifestaria
naqueles que tm f e buscam o mesmo xtase religioso vivenciado
pelos discpulos de Cristo logo aps sua Ascenso, conforme narra o
evangelista Lucas, no segundo captulo de Atos dos Apstolos.
O incio do reavivamento pentecostal data de 1906. Na rua Azuza,
em Los Angeles, Estados Unidos, aps a pregao em que W. J.
Seymour afirmava a necessidade de recuperar a experincia pente-
costal, um menino de oito anos viveu a experincia da glossolalia
ou falar em lnguas: esta seria a evidncia externa de que uma
pessoa foi batizada com o Esprito Santo6.
Tanto esse menino como a maioria dos presentes na reunio eram
negros. Segundo Rolim7, esse fenmeno religioso, que poderia
oferecer ao discurso pentecostal uma dimenso poltico-racial, to
relevante no contexto da sociedade norte-americana, no vingou
no Brasil, graas, possivelmente, progressiva separao entre
pentecostais brancos e negros nos anos subsequentes. O pente-
costalismo entre os brancos adquiriu contedo mais espiritualista
e emotivo, distante de qualquer nfase poltica. E foi justamente
desses religiosos que descendeu o pentecostalismo brasileiro. Da-
niel Berg e Gunnar Vingren mantiveram-se sempre distantes dos
possveis questionamentos gerados pela pobreza da regio Norte.
Francescon, por sua vez, no forneceu a seu discurso religioso

6
Mendona & Velasques, 1990, p. 4.
7
Rolim, 1995.

27
nenhuma dimenso poltica, apesar de se encontrar em meio s
lutas operrias do comeo do sculo XX, na cidade de So Paulo,
em particular no bairro do Brs. No havia nenhum interesse em
responder s questes sociais e polticas ento vigentes.
Em suma, tanto a Assembleia de Deus como a Congregao Crist
do Brasil marcaram a pregao com forte espiritualismo e a neces-
sidade de um afastamento do mundo, em especial da atividade
poltica. E, como se no bastasse, o apolitismo no era resultado
de indiferena em relao s coisas do mundo, mas apresentou-
-se como uma concordncia, por vezes conivncia, com o status
quo. Maior expresso dessa postura poltica foi a posio adotada
pela quase totalidade dos pentecostais durante o regime militar
ps-1964. Valendo-se do ensinamento paulino8 que exorta os fiis
a obedecer s autoridades institudas, os pregadores pentecostais
no fizeram nenhum tipo de oposio ao golpe, nem ditadura
militar. A omisso em relao ao regime, por vezes o apoio a este,
caracterizou a posio poltica pentecostal. Como contrapartida,
os pentecostais, e mesmo os protestantes histricos, acabaram
recebendo o apoio explcito do regime militar.
Se, por um lado, a atividade poltica no constituiu um tema
presente nas pregaes dessas igrejas, o combate s outras prticas
religiosas foi sempre assunto recorrente. O alvo principal no
poderia ser outro seno o catolicismo romano. Os ataques eram o
resultado de uma postura proselitista praticada por boa parte do
protestantismo histrico de misso e pelo pentecostalismo, que

8
Conforme a epstola de Paulo aos Romanos, todo homem se submeta s autoridades
institudas, pois no h autoridade que no venha de Deus, e as que existem foram
estabelecidas por Deus (Romanos 13,1).

28
buscavam expandir-se em territrio brasileiro. Apesar de os primei-
ros adeptos da Congregao Crist do Brasil e da Assembleia de
Deus terem sido egressos da Igreja Presbiteriana e da Igreja Batista,
respectivamente, foi no catolicismo popular que os pentecostais re-
alizaram inicialmente com maior afinco seu proselitismo. Pregando
a condenao dos cultos aos santos e a suas imagens, em especial
do culto a Maria, o pentecostalismo inseriu-se no campo religioso
brasileiro em contraposio hegemonia da Igreja Catlica.
Entretanto, algumas caractersticas particulares dessas denomina-
es pentecostais promoveram diferentes inseres no contexto
religioso nacional. De um lado, a Congregao Crist, por quase
trs dcadas, restringiu seu pblico-alvo aos imigrantes italianos.
Fazendo pregaes em italiano, essa igreja manteve-se parte do
restante da populao brasileira, reduzindo em muito seu raio
de alcance. Para termos uma ideia, seu hinrio s foi traduzido
parcialmente para o portugus na terceira edio, em 1935, e foi
completado somente em 19439. Alm disso, a Congregao Crist
nunca fez um proselitismo ostensivo por meio de rdio, televiso,
literatura ou campanha de evangelizao. Isso se explica, em parte,
pela herana calvinista em relao doutrina da predestinao isto
, se por algum desgnio divino algum foi escolhido como um dos
eleitos, este naturalmente atender ao chamado de Deus; logo, no
h a necessidade de uma atividade evangelizadora ofensiva.
A doutrina calvinista da predestinao, encontrada parcialmente
em algumas igrejas protestantes histricas, em especial na Pres-
biteriana e na Congregacional, est presente apenas numa igreja
pentecostal, a Congregao Crist do Brasil. Isso porque as igrejas

9
Rolim, 1995, p. 49.

29
protestantes histricas filiadas ao calvinismo, quando chegaram ao
Brasil com as misses norte-americanas, j haviam abandonado
a doutrina da predestinao. O fato de a Congregao Crist do
Brasil compartilhar de tal crena deve-se origem italiana de seu
fundador. Como presbiteriano de uma regio da Itlia, Francescon
jamais abandonou a ideia de que os homens so predestinados por
Deus condenao ou salvao eterna.
A Assembleia de Deus, diferentemente da Congregao Crist,
partiu de imediato para o proselitismo, arrebanhando novos fiis, o
que fez dela a maior denominao evanglica do pas. No entanto,
seu crescimento inicial ocorreu nas regies Norte e Nordeste, e s
na dcada de 1930 o trabalho comeou a atingir expressivamente as
regies Sul e Sudeste, resultando em novo impulso expansionista.
necessrio ressaltar ainda que, segundo os dados do Censo Insti-
tucional Evanglico (CIN), realizado pelo Instituto de Estudos da
Religio (Iser) em 1992 na Regio Metropolitana do Rio de Janeiro,
o pentecostalismo ainda contou durante suas primeiras dcadas de
presena no Brasil com trs outras denominaes: Adventista da
Reforma, fundada no Rio de Janeiro, em 1925; Adventista da Pro-
messa, fundada em Pernambuco, em 1932; e Metodista Ortodoxa,
fundada tambm no Rio de Janeiro, em 1934. Como caracte-
rstica prpria dos pentecostais, essas igrejas foram formadas a
partir das dissidncias nas igrejas Adventista do Stimo Dia e
Metodista, respectivamente.
Contudo, as trs denominaes no tiveram o mesmo impacto da
Assembleia de Deus e da Congregao Crist durante aquele pero-
do. Foi somente na dcada de 1950 que surgiram denominaes
pentecostais com destaque no plano nacional. Aps um primeiro

30
perodo de adaptao e enraizamento, os anos 1950 marcaram
o incio de uma segunda fase no pentecostalismo, caracterizada
pela expanso e diversificao de suas organizaes religiosas. Isso
ocorreu com a chegada, em 1951, do missionrio norte-americano
Harold Williams, que trouxe para o Brasil a mensagem da Igreja do
Evangelho Quadrangular, fundada oficialmente em 1953. Diferen-
temente da Congregao Crist e da Assembleia de Deus, a Igreja
do Evangelho Quadrangular j existia havia dcadas nos Estados
Unidos. Foi, portanto, a primeira denominao pentecostal de
origem inteiramente norte-americana a se instalar no Brasil.
Assim como as duas denominaes que iniciaram o pentecostalismo
brasileiro, a Igreja do Evangelho Quadrangular vem da dissidncia de
uma igreja protestante histrica. A partir de uma viso do Esprito
Santo, nascia em Los Angeles, Califrnia, em 1923, a International
Church of the Four-Square Gospel. De formao metodista, Aime
Semple MacPherson, que havia alguns anos vivenciara o batismo
pentecostal, teve uma revelao sobre o significado da viso do
profeta Ezequiel, conforme narra o texto bblico10. Segundo a vi-
so, os quatro rostos (homem, leo, boi e guia) vistos pelo profeta
significavam as quatro dimenses fundamentais da pregao crist:
Cristo salva, batiza com o Esprito Santo, cura e um dia voltar para
buscar aqueles que a ele se converteram.
Algumas particularidades dessa nova denominao merecem des-
taque. Antes de tudo, trata-se de uma igreja idealizada e fundada
por uma mulher: a canadense Aime Semple MacPherson. De certo
modo, tal origem torna a Igreja do Evangelho Quadrangular uma de-
nominao particular diante de outras igrejas crists; afinal, enquanto

10
Ezequiel 1.

31
cada uma delas debate-se quanto ao pastorado feminino, gerando
inclusive cises, a Igreja do Evangelho Quadrangular no reprime o
surgimento de lideranas carismticas femininas; ao contrrio, esti-
mula tal prtica. Mesmo pregando uma doutrina na qual a mulher
ocupa, na esfera familiar, uma posio de submisso em relao ao
homem, conforme a leitura da Epstola aos Efsios11, do apstolo
Paulo, muito comum encontrarmos em templos a submisso do
marido, e a masculina em geral, liderana poltica e espiritual de
suas respectivas pastoras. Para esses religiosos, o carisma do Esprito
Santo distribudo indiferenciadamente no mbito da igreja.
Apesar de ser inovadora no que diz respeito ao papel da mulher
na igreja, alm de no compartilhar da rigidez no comportamen-
to e nos costumes, como a Assembleia de Deus e a Congregao
Crist, o Evangelho Quadrangular acentuou ainda mais o carter
apoltico do movimento pentecostal brasileiro. E, quando se lanou
na atividade poltica, durante os anos 1980, a igreja demonstrou
um perfil conservador, fornecendo parlamentares para aquilo que
ficou conhecido como a Bancada Evanglica, no perodo da
Assembleia Nacional Constituinte.
Outra importante contribuio dessa igreja foi transformar uma das
quatro dimenses de sua pregao, a cura, em atividade principal
do seu processo de expanso. Liderando a Cruzada Nacional de
Evangelizao, o Evangelho Quadrangular imprimiu, nos primei-
ros anos de atividade, uma forte prtica evangelista, na qual a cura
e os milagres eram o atrativo principal. Tudo isso podia ser visto em
grandes tendas improvisadas como templos. Com elas, foi possvel
levar a mensagem pentecostal a inmeras cidades do pas.

11
Epstola aos Efsios 5, 21-33.

32
Alm disso, pastores de outras igrejas j estabelecidas no pas ade-
riram Cruzada (outro nome pelo qual a Igreja do Evangelho
Quadrangular conhecida), engrossando ainda mais o nmero de
pregadores que proclamavam a f pentecostal. Isso no significava
que outras igrejas no pregavam o milagre da cura; entretanto, foi o
Evangelho Quadrangular que num primeiro momento capitalizou
essa prtica, gerando outras denominaes, tipificadas como igrejas
da Cura Divina12.
Trs anos aps a chegada ao Brasil do Evangelho Quadrangu-
lar, um de seus pastores, Manuel de Melo, que j havia passado
pela Assembleia de Deus e participava da Cruzada Nacional de
Evangelizao, provocou a primeira ciso significativa entre os
pentecostais brasileiros, ao fundar, em 1956, a igreja O Brasil para
Cristo. J nos anos 1960, esta deu origem a duas outras importantes
denominaes: Deus Amor, do missionrio Davi Miranda, em
1962, e Casa da Bno, de Doriel de Oliveira, em 1964. A Casa
da Bno, por sua vez, gerou a Igreja Socorrista, em 1973, e o
Templo da Bno, em 1991.
desnecessrio neste momento percorrer todas as outras ge-
nealogias que compem o espectro das igrejas pentecostais no
Brasil. Os exemplos oferecidos j nos fornecem a informao
sobre um dos aspectos fundamentais de como ocorreu o cresci-
mento do pentecostalismo a partir dos anos 1950: a dissidncia.
Para ser mais claro, a partir daquela dcada, com a chegada
da Igreja do Evangelho Quadrangular, alm da multiplicao
ainda maior do nmero de adeptos, ocorreu a diversificao
das instituies pentecostais.

12
Mendona & Velasques, 1990.

33
possvel afirmar que as igrejas supracitadas oferecem um perfil do
pentecostalismo brasileiro; entretanto, o nmero de organizaes
ultrapassa em muito o que foi listado. Segundo o Censo Institucional
Evanglico, em 1992 existiam 52 igrejas evanglicas, sendo 37 delas
pentecostais. Entre estas, vinte nasceram depois de 1970, somente
cinco foram fundadas no perodo de 1910 a 1940 e doze nasceram
entre 1950 e 1967. Convm informar que todas as denominaes
possuam no mnimo quatro templos. S no Grande Rio eram 3.477
lugares de culto13. Em pesquisa no Dirio Oficial do Estado do Rio de
Janeiro, entre 1990 e 1992 foram contabilizadas 991 novas organi-
zaes religiosas, numa mdia de oito registros por semana14.
Da mesma forma, em levantamento realizado no municpio de
So Paulo entre 2002 e 2003, encontrei 3.351 templos de 26 de-
nominaes evanglicas protestantes e (neo)pentecostais. Para os
objetivos especficos deste trabalho15, o universo institucional evan-
glico pesquisado, diferente do censo realizado pelo Iser, restringiu-
-se s denominaes conforme sua expresso demogrfica e sua
importncia histrica. Alm desse conjunto de templos, cataloguei
ainda as 472 parquias catlicas e os 656 centros espritas.

13
Temos registro de 118 instituies evanglicas de comunicao social. Entre elas
h 45 editoras, 38 livrarias, 12 estaes de rdio, 1 estao de TV, 9 jornais (sem
contar peridicos internos, de distribuio restrita s suas denominaes), alm de
videolocadoras, gravadoras de discos etc. [...] Em 1992, registramos 295 programas
evanglicos semanais nas rdios da regio metropolitana. [...] O clero dispe de 41
instituies de formao teolgica, entre Seminrios e Institutos Bblicos (escolas de
nvel mdio, equivalentes aos cursos de profissionalizao). O trabalho do clero
suplementado por 54 organizaes missionrias [...] Obras sociais (creches, orfanatos,
asilos, hospitais etc.) so 89 (Fernandes, 1993, p. 3).
14
Idem.
15
Dinmica Religiosa na Regio Metropolitana de So Paulo, realizada no projeto
CEM/Cebrap.

34
Templos evanglicos na cidade de So Paulo
Segmentos Evanglicos Denominaes Templos
Protestantes Histricos Batista (CBB) 371
Presbiteriana do Brasil 84
Metodista 69
Presbiteriana Independente 59
Adventista do Stimo Dia 52
Batista Regular 45
Congregacional 19
Metodista Livre 18
Presbiteriana Conservadora 17
Confisso Luterana no Brasil 13
Luterana do Brasil 7
Total 754
Protestantes Carismticos Batista Nacional 50
Adventista da Promessa 49
Presbiteriana Renovada 21
Metodista Wesleyana 18
Total 138
Pentecostais Assembleia de Deus* 779
Deus Amor 520
Congregao Crist do Brasil 409
Evangelho Quandrangular 163
O Brasil para Cristo 52
Casa da Bno 12
Comunidade da Graa 10
Total 1.945
Neopentecostais Igreja Universal 198
Internacional da Graa 160
Renascer em Cristo 142
Paz e Vida 14
Total 514
Total 3.351

Fonte: CEM/Cebrap

* O nmero de templos da Assembleia de Deus significativamente maior do que


o listado, que ficou restrito s principais Convenes dessa denominao, a saber,
Belm, Madureira, Bethel, Bom Retiro e Betesda. Alm disso, constatei em pesquisa
de campo que algumas Convenes possuem um cadastro de endereos que no cobre
a totalidade de templos afiliados a elas.

35
Como consequncia do fracionamento em inmeros grupos, e
sob a liderana de certas figuras carismticas, o pentecostalismo
comps um espectro mais amplo e com perfis diferenciados.
A fragmentao acabou oferecendo maior grau de liberdade e
autonomia s novas dissidncias, permitindo-lhes a elaborao
de uma mensagem de salvao que visa a um pblico-alvo es-
pecfico. Isto , se em grande medida foi nas classes populares
que o pentecostalismo encontrou um rico filo de adeptos,
fato tambm que a classe mdia vem aderindo paulatinamente
a essa f. A Igreja Nova Vida, fundada no Rio de Janeiro pelo
canadense Robert Maclinster, possui uma dinmica e uma for-
ma de culto que visam atingir as camadas mdias da populao.
Tambm fruto do processo de sucessivas cises, a Igreja Renascer
em Cristo tem direcionado sua mensagem prioritariamente aos
jovens. Para tanto, utiliza-se da msica como forma de atrair a
juventude para o seio da igreja. Com grandes shows em lugares
pblicos e videoclipes transmitidos pela televiso, a mensagem
bblica embalada ao ritmo de rock, rap e funk, com a finalidade
de alcanar uma juventude perdida nas drogas, na prostituio,
no alcoolismo ou numa falsa religio. parte a discusso acerca
dos motivos internos das dissidncias, o fato que a diversificao
das igrejas tem contribudo em muito para o assentamento do
pentecostalismo no Brasil, na medida em que consegue atingir
cada vez mais os diferentes grupos que convivem numa realidade
complexa como a das grandes cidades brasileiras.
Isso posto, duas observaes so necessrias a respeito do que foi
dito at aqui. Em primeiro lugar, boa parte das dissidncias teve
origem no choque entre grupos e suas respectivas lideranas no
seio das igrejas, o que gerou a formao de outras organizaes,

36
sem, no entanto, em muitos dos casos, que houvesse significativas
diferenas doutrinrias. Em segundo lugar, importante ressaltar
que, de fato, o crescimento numrico dos pentecostais deve-se
ao trabalho de evangelizao, sendo a diversificao das igrejas
mais um resultado do crescimento do que propriamente a causa
deste. Para termos uma ideia, em 1960 a Assembleia de Deus j
ultrapassava em nmero de fiis a Igreja Presbiteriana na poca a
maior igreja protestante histrica do pas e tornou-se a segunda
maior denominao crist no Brasil, ficando atrs somente da
Igreja Catlica Romana. O crescimento pentecostal foi sempre
to acentuado que na dcada de 1960 atingiu um ndice trs
vezes maior do que o obtido pelo protestantismo histrico, que
tambm se encontrava em ascenso16.
Na dcada de 1980, o movimento apresentou uma prtica evan-
gelista ainda mais ousada e ofensiva do que antes. Tornou-se cada
vez mais familiar a figura do crente pregando com um megafone
em praa pblica, e os templos espalhados pelo centro e, principal-
mente, pela periferia, j passaram a compor a imagem de nossas
cidades. At ento, os evanglicos eram o segmento religioso menos
estudado pela academia quando comparado ao catolicismo e s
religies afro-brasileiras. O pentecostalismo, em particular, estava
um pouco fora do foco dos interesses acadmicos, s retornando
cena na segunda metade da dcada de 1980. A preocupao da-
quele momento era, muito por conta do incio da democratizao
do Brasil, a Teologia da Libertao.
Se esses catlicos ocupavam a cena nacional, florescia, sua som-
bra, uma nova fase do pentecostalismo, que alguns autores pas-

16
Rolim, 1985.

37
saram a denominar pentecostalismo autnomo, terceira onda
ou ainda neopentecostalismo17. Apesar dos diferentes nomes,
todas as tipologias acentuam o fato de que o pentecostalismo
demonstrou uma participao mais ativa em diversos setores da
sociedade brasileira, notadamente nos meios de comunicao e
na esfera poltica. Percebeu-se, portanto, o redimensionamento
das atividades pentecostais, evidenciado na ocupao de espaos
que extrapolam o mbito das prticas religiosas, demonstrando a
inteno declarada de participao na sociedade de maneira mais
ampla e at decisria.
O movimento ampliou qualitativamente os espaos de atuao na
sociedade, a fim de viabilizar seus objetivos religiosos. Refiro-me
aqui, basicamente, entrada macia dos pentecostais na esfera
poltica e nos meios de comunicao. A partir das eleies de
1982 e, principalmente, de 1986, os candidatos a algum man-
dato poltico no somente disputavam os votos dos evanglicos
como tambm eram evanglicos, tornando-se, portanto, para
boa parcela da populao, uma alternativa poltica. Em 1986,
os pentecostais conseguiram eleger dezoito candidatos, o que

17
Freston, ao analisar o desempenho dos evanglicos durante a Assembleia Nacional
Constituinte, foi o primeiro a formular uma periodizao do pentecostalismo no
Brasil. Segundo o autor, o crescimento pentecostal foi caracterizado em trs ondas:
de 1910 a 1950 (perodo de enraizamento do pentecostalismo), de 1950 a 1980
(caracterizado pela fragmentao das igrejas) e de 1980 at o momento (caracterizado
pela forte presena na esfera poltica, meios de comunicao e conflito religioso).
Bittencourt (1991), por sua vez, classificou o atual momento como pentecostalismo
autnomo, em razo da origem nacional das igrejas e da consequente autonomia
financeira e doutrinria em relao ao pentecostalismo norte-americano. Por fim,
Oro (1993), ao analisar a expanso pentecostal para o Cone Sul, e Mariano (1995),
ao falar sobre a mudana no perfil dos pentecostais, classificam o novo perodo de
neopentecostalismo.

38
contrastou, em muito, com os dois eleitos em 1982; alm destes,
os protestantes histricos elegeram dezesseis deputados18. parte
alguns ideologicamente identificados com a esquerda e a centro-
-esquerda entre eles a fiel da Assembleia de Deus, Benedita da
Silva , esses deputados (protestantes histricos e pentecostais)
formaram o bloco poltico-religioso conhecido como a bancada
evanglica, que conquistou, entre outras coisas, vrias concesses
de rdio e televiso para o povo evanglico. Tudo isso graas em
boa parte ao apoio poltico dado ao governo Sarney, mais precisa-
mente na votao que lhe garantiu o mandato de cinco anos19.
Os anos 1980 marcaram tambm a utilizao ostensiva dos meios de
comunicao na atividade de evangelizao, seja pelo rdio, seja pela
televiso. Na verdade, o rdio j era utilizado desde a dcada de 195020.
Entretanto, alm do aumento do nmero de emissoras, buscou-se uma
mudana de linguagem ou a diversificao desta, com a finalidade de
atingir um pblico maior. Usando uma linguagem adequada s fre-
quncias moduladas, o pentecostalismo construiu uma programao
dirigida para a juventude.
Alm do rdio, a televiso tornou-se veculo de propagao do
Evangelho. Graas influncia dos pregadores norte-americanos,
que invadiram a televiso brasileira nos anos 1980, diversos pastores
e igrejas alugaram horrios nas emissoras Bandeirantes, Manchete
e SBT, com o firme propsito de evangelizar o telespectador. Dessa
maneira, aos nomes dos pregadores eletrnicos norte-americanos,
como Rex Humbard e Jimmy Swaggart, juntaram-se Carlos Apoli-

18
Pierucci, 1989.
19
Freston, 1993.
20
Souza, 1969.

39
nrio, Silas Malafaia, bispo Macedo, Apstolo Hernandes, Romildo
Soares e outros tantos pastores brasileiros, principalmente os da
Assembleia de Deus.
Em razo dos objetivos deste trabalho, no cabe aqui discutir
especificamente os diferentes desempenhos desses deputados.
Contudo, nota-se uma ofensiva evanglica que extrapolou o
mbito propriamente religioso, resultando em movimento do
plpito em direo ao palanque, que deveria ser instrumenta-
lizado para a realizao da obra de Deus. Assim, a participao
na Assembleia Nacional Constituinte no foi um fato isolado;
na realidade, tratava-se to somente do incio de um redire-
cionamento que apontou para a disseminao crescente do
pentecostalismo na poltica brasileira. As disputas eleitorais
posteriores confirmaram essa tendncia.
Nas eleies de 2002, duas candidaturas deram boa noo do
alcance eleitoral evanglico: a do bispo Crivela a senador pelo Rio
de Janeiro e a do ento governador do Rio de Janeiro, Anthony
Garotinho, presidncia da Repblica. Crivela sobrinho do
bispo Macedo e tem sido tratado na programao da TV Record
como seu sucessor carismtico. Quanto a Garotinho, enquanto
a maioria dos polticos evanglicos fez o caminho do plpito ao
palanque, ele, ao contrrio, marchou do palanque ao plpito. O
poltico virou pregador. Seu discurso trouxe componentes conser-
vadores: contra o aborto, contra a unio entre pessoas do mesmo
sexo, contra a descriminao das drogas. Por isso soou estranho
durante a campanha presidencial ele se dizer (e os evanglicos
tambm se dizem) vtima de perseguio religiosa, transferindo
para a sociedade a pecha de intolerante quando bem sabemos

40
do vilipndio de outros credos praticado por alguns fundamen-
talistas que o apoiavam. Em certa medida, os evanglicos tinham
motivos para sua mania persecutria ao denunciarem a conver-
gncia de interesses entre a Igreja Catlica e a Rede Globo. No
interessava emissora uma candidatura evanglica, em face da
investida cada vez mais crescente desses religiosos nos meios de
comunicao. No por acaso que, j h algum tempo, o padre
Marcelo faz parte da programao dominical da Globo, a qual
tem insistentemente abordado assuntos catlicos. Semelhante ao
episdio do chute na santa, que ser abordado no ltimo cap-
tulo deste livro, a controvrsia religiosa gerada pela candidatura
de Garotinho constituiu, entre outras coisas, uma disputa poltica
em linguagem religiosa articulada a interesses econmicos dos
meios de comunicao.

A interao dos fiis


Se no plano institucional a expanso ocorre da forma descrita
anteriormente, o que se d na dimenso das relaes sociais entre
os fiis? Em outras palavras, entre quais pessoas o pentecostalismo
mais cresceu? A anlise comparativa dos censos de 1991 e 2000 na
Regio Metropolitana de So Paulo (RMSP) indica que o cresci-
mento ocorreu de forma mais acentuada entre os pobres e parte
da classe mdia baixa21. De acordo com Lavalle22, a partir de uma
pesquisa quantitativa na RMSP, entre os mais pobres que partici-
pam de alguma associao, cerca de 70% participam de associao

21
Almeida, 2004b.
22
Lavalle, 2001.

41
religiosa. Logo, o associativismo nas classes menos favorecidas
predominantemente religioso. A observao etnogrfica realizada
em Paraispolis segunda maior favela de So Paulo, com cerca de
80% dos moradores oriundos da regio Nordeste revelou o papel
desempenhado pelas religies na formao de redes de solidariedade
e sociabilidade23. Na favela, os templos evanglicos abrigam uma
densa rede de relaes que atraem pessoas em estado de maior
vulnerabilidade, como predominantemente ocorre na migrao
familiar do Nordeste do Brasil para o municpio de So Paulo.
Diante desse quadro, uma srie de estudos foi produzida. Qual a
razo do sucesso dos pentecostais no Brasil? Essa era a pergunta-chave
de diversos cientistas sociais diante daquele fenmeno religioso.
Foi praticamente nos anos 1960 que o pentecostalismo tornou-se
tema frequente nos estudos sociolgicos e antropolgicos a respeito
da religiosidade popular brasileira, juntando-se, dessa maneira, s
anlises de outros segmentos, como o catolicismo, a umbanda, o
candombl, o espiritismo e o protestantismo histrico (o bero
eclesial do pentecostalismo).
Satisfatrios ou no, alguns desses trabalhos retrataram um pen-
tecostalismo ainda tmido em suas investidas na sociedade brasi-
leira. O movimento era visto simplesmente como uma alternativa
religiosa para os que estavam submetidos srie de mudanas
econmicas e sociais vividas pelo pas a partir da dcada de 1950.
Para ser mais especfico, algumas teses consideravam o crescente
processo de urbanizao como o gerador de certas anomias na
esfera social; em contrapartida, a adeso ao pentecostalismo sur-
giria como a possibilidade de superao dessa situao. Uma das

23
Almeida, 2004a.

42
teses bsicas era a de que o acentuado processo de industrializao,
principalmente na regio Sudeste, a demanda de bens e servios e a
ampliao do comrcio provocaram a evaso do campo e a conse-
quente concentrao demogrfica nas principais cidades brasileiras.
A crescente presena de migrantes que vinham em busca de melhor
padro de vida no meio urbano chocou-se com um forte processo
de urbanizao gerador de transformaes fundamentais em suas
vidas. A consequncia desse impacto provocou nos migrantes um
questionamento, ou melhor, um desordenamento de seus valores
e de sua concepo de mundo.
Vrios cientistas sociais, valendo-se desse raciocnio, entende-
ram que muito do crescimento pentecostal resultou da conver-
so dos que, submetidos dinmica urbana, no encontraram
referenciais para seu modo de vida. Por sua vez, contrariamente
diluio dos valores presentes nas grandes cidades, o pente-
costalismo ofereceu populao uma estrutura sobre a qual era
possvel reproduzir uma viso de mundo (re)ordenadora de suas
vidas, tal qual possuam antes de iniciarem a migrao.
Convm ressaltar que o pentecostalismo descrito nesses traba-
lhos tinha a caracterstica de ser um ajustador das anomias
encontradas nos centros urbanos. A adeso ao pentecostalismo,
portanto, era pensada a partir de uma noo de patologia presente
na sociedade. Sendo assim, essas anlises partiram de uma con-
cepo de ordem, e, mediante o desajuste resultante do processo
de urbanizao, o pentecostalismo responderia funcionalmente a
essa carncia social.
A tese acima descrita teve forte presena em diversos trabalhos
produzidos basicamente no final dos anos 1960 e durante a

43
dcada de 1970, nos quais procurava-se descobrir a razo do
espantoso crescimento pentecostal. Para tanto, localizaram nos
processos de mudana social provocados pela migrao para as
grandes cidades a explicao para o fenmeno. Expresso mxi-
ma dessa perspectiva a afirmao de Waldo Csar24, que v o
pentecostalismo como fenmeno essencialmente urbano. Nessa
concepo, o pentecostalismo seria uma resposta satisfatria
ao processo de desordem comportamental vigente nas grandes
cidades. Souza25, por sua vez, compreendeu que o pentecosta-
lismo ofereceria ao migrante uma melhor adaptao lgica da
sociedade urbana o conceito de anomia social tem importncia
fundamental na tese dessa autora. Pensando mais em termos
estruturais, Willems26 compreendeu que a rpida mudana nos
sistemas de valores vigentes no meio urbano deixaria o migrante
sem referenciais, o que facilitaria a aceitao do ordenamento
de valores oferecido por uma concepo religiosa do mundo, no
caso o pentecostalismo. Na realidade, para esse tipo de anlise,
o segmento religioso pentecostal ofereceria uma acomodao aos
indivduos que se encontravam angustiados diante da desordem
comportamental do meio urbano. Dessa forma, a ordem seria
restabelecida de maneira conservadora, como sugere DEpinay27,
ao pensar o caso chileno; pois, para esse autor, o pentecostalismo
poderia substituir as relaes pessoais existentes nas reas rurais:
o pastor substituiria o poder representado pela figura do fazen-
deiro, por exemplo.

24
Waldo Csar, 1974.
25
Souza, 1969.
26
Willems, 1967.
27
DEpinay, 1970.

44
Em resumo, os estudos das dcadas de 1960 e 1970 problema-
tizaram o crescimento de certas religies a partir do processo de
industrializao dos centros urbanos, que, associado migrao,
constitui-se num fator social que explica a adeso religio. Segundo
essa concepo, a adeso seria uma espcie de resposta funcional a
estados de anomia social. A literatura dos anos 1980 questionou a
anlise funcionalista por no compreender propriamente a lgica
interna das religies, que eram tratadas luz das transformaes do
meio urbano28. Entretanto, os nordestinos no Nordeste so em geral
catlicos, enquanto no Sudeste tendem a se tornar evanglicos. Isso
significa que algo deve ter ocorrido nesse processo de deslocamento
social. Se a explicao terica j no satisfatria, o fenmeno per-
manece: a migrao incide sobre a mudana religiosa.
As redes evanglicas trabalham em favor da valorizao da pessoa e
das relaes pessoais, gerando o aumento da autoestima e o impulso
empreendedor, alm de ajuda mtua com o estabelecimento de laos
de confiana e fidelidade. Em em contextos de carncia, elas operam,
por vezes, como circuitos de trocas, que envolvem dinheiro, comida,
utenslios, informaes e recomendaes de trabalho, entre outros.
No se trata de programas filantrpicos, como fazem catlicos e
kardecistas, mas de reciprocidade entre os prprios fiis moradores
de favela (entre os quais, os prprios pastores), simbolizada no prin-
cpio bblico de ajudar primeiro os irmos de f (frequentadores
do mesmo templo). Ademais, esses irmos de f preferencialmente

28
Numa perspectiva propriamente antropolgica, os estudos privilegiaram o dilogo
que esse movimento estabeleceu com outros grupos religiosos. P. Fry e G. Howe
(1975), por exemplo, a partir de um estudo comparativo entre a Umbanda e o pen-
tecostalismo, perceberam duas vises de mundo diferenciadas presentes no mesmo
segmento da populao, motivadas pela aflio.

45
se tornam parentes ao casarem entre si. Ou, o inverso, parentes se
evangelizam para se tornarem irmos de f. Em suma, tanto em
Paraispolis como em outras reas de maior pobreza e alta migrao
nordestina na RMSP, sobrepem-se as redes familiares e religiosas e
tambm de vizinhana e de conterrneos.
Em contrapartida, pode-se afirmar que, ao contrrio dos evang-
licos, as aes de catlicos e kardecistas so mais universalistas, na
medida em que o pertencimento a uma ou a outra religio no
um filtro de seleo na distribuio de benefcios. A atividade
catlica menos proselitista e mais voltada para uma ao social
que procura atingir as causas sociais da pobreza; a filantropia
kardecista tem perfil mais assistencialista, sem enfatizar as trans-
formaes sociais; e, por fim, os evanglicos compreendem as
dificuldades materiais como decorrncia das ordens moral e espi-
ritual, mas os efeitos indiretos do regramento do comportamento
e da solidariedade interna entre os irmos de f atenuariam a
vulnerabilidade social.
Contudo, na mesma proporo em que essas redes evanglicas
incluem, sobretudo, pobres e migrantes, excluem aqueles que no
compactuam da mesma identidade religiosa. Os evanglicos de
Paraispolis pouco participam de outros nveis associativos, tais
como partidos, sindicatos, unio de moradores e lazer. Os cultos
competem com outras atividades no uso do tempo livre, alm de
as prprias denominaes suprirem seus fiis com entretenimen-
tos como, por exemplo, a formao de grupos de msica, teatro,
esportes etc., sempre relacionados religio.
Se os evanglicos, em especial os pentecostais, recebem cada vez
mais adeptos entre os mais pobres da RMSP, quais denominaes

46
se encontram preferencialmente entre eles? Os mapas das pginas
48 e 49 georreferenciam os templos da Assembleia de Deus e da
Igreja Universal do Reino de Deus nos trs grupos sociais mais
pobres do municpio de So Paulo29.
Embora seus membros confessos sejam pobres, os templos da Univer-
sal maior expoente das recentes transformaes do campo religioso
brasileiro no se encontram nas regies de maior vulnerabilidade
social, ao contrrio do que ocorre com a Assembleia de Deus. Como
exemplo, na favela de Paraispolis existem oito templos da Assem-
bleia de Deus, sete da Deus Amor e um da Universal30. Ento,
onde se encontrariam preferencialmente os templos da Universal? Os
mapas das pginas 50 e 51 so o resultado do cruzamento das vias
principais da zona Leste31 de So Paulo com as parquias catlicas
e os templos da Assembleia de Deus e da Igreja Universal.
De acordo com estes mapas, as parquias catlicas instalam-se
no interior dos bairros e preferencialmente nas vias principais,
estabelecendo centralidades locais no espao metropolitano e
servindo como referncia de localizao. Na verdade, os templos
catlicos tm a capacidade de atrair alguns servios urbansticos e,
eventualmente, o comrcio. No entanto, as parquias demoram
mais do que os templos dos evanglicos para chegar s zonas de

29
Os grupos sociais mais pobres encontram-se em sua maioria na periferia do municpio
e foram definidos segundo renda, escolaridade, cor, migrao nordestina, condies
urbanas e taxa de crescimento (Marques & Torres, 2004).
30
O nmero de templos da denominao Deus Amor em todo o municpio de So
Paulo prximo ao da Igreja Universal, mas a maior parte deles est concentrada
nos mesmos lugares da Assembleia de Deus.
31
Regio mais populosa do municpio. Nas extremidades da cidade, como a da zona
Leste, observa-se elevado crescimento populacional e forte migrao nordestina.

47
Templos por grupos sociais na cidade de So Paulo

Templos da Assembleia de Deus

48
Templos da Igreja Universal

49
Templos e parquias por principais vias da
zona Leste de So Paulo

Parquias Catlicas

A cidade de So Paulo e, no destaque, a


zona Leste da capital

50
Templos da
Assembleia de Deus

Templos da Igreja
Universal do Reino de Deus

51
maior vulnerabilidade. O trabalho assistencial da Igreja Catlica
chega a esses lugares por meio de suas pastorais e de filantropias,
mas h pouca presena de sacerdotes e templos.
Em torno das parquias gravitam, ainda, as Comunidades Eclesiais
de Base (CEBs), que nasceram do redirecionamento da Igreja ps-
-Vaticano II. As comunidades aumentaram o alcance territorial da
Igreja, garantindo-lhe enraizamento maior. No Brasil, as CEBs
nasceram no seio da Teologia da Libertao, e a RMSP foi um
campo frtil para sua multiplicao. No final da dcada de 1980,
a arquidiocese de So Paulo foi subdividida em mais dioceses, o
que resultou na multiplicao das parquias e das comunidades.
Ressalte-se, contudo, que essa descentralizao foi uma ao
poltico-administrativa do papado de Joo Paulo II para reduzir a
expanso da chamada igreja progressista; de forma complementar,
foi dado incentivo ao movimento de Renovao Carismtica Ca-
tlica, que desempenha uma reao contra o discurso politizado
de setores catlicos e oferece uma alternativa expanso da reli-
giosidade evanglica.
Os templos da Assembleia de Deus, por sua vez, encontram-se
nas vias principais e, de maneira significativa, no interior dos
bairros e em favelas. Embora Paraispolis esteja na zona Sul de
So Paulo, esse mesmo padro encontrado, principalmente, na
zona Leste, onde a Assembleia de Deus est fortemente enraizada
(ver pginas 50 e 51). Na paisagem urbana das reas de maior
pobreza em So Paulo, como na zona Leste, so mais visveis seus
equipamentos, alm dos prprios crentes com seus trajes, corte
de cabelo caracterstico e a Bblia na mo, andando em famlia
em direo aos templos, principalmente aos domingos pela ma-

52
nh e noite. A observao de campo revelou que os pequenos
templos da Assembleia de Deus (e tambm os da Deus Amor)
tm estrutura interna organizada a partir de redes familiares,
muitas delas montadas no processo migratrio.
Por fim, segundo os mapas das pginas 50 e 51, a Igreja Universal
concentra-se basicamente nas vias principais, distante das reas de
maior vulnerabilidade, em comparao com a localizao dos tem-
plos da Assembleia de Deus. A implantao dos templos da Universal
e, mais recentemente, a construo de suas grandes catedrais visam
a dois objetivos: visibilidade e adeso em massa. Esse tipo de cons-
truo imponente nas vias principais uma estratgia de visibilidade
e marketing que se articula com a presena na mdia e na esfera po-
ltica, visto que para sua efetivao as igrejas evanglicas necessitam
de trmites burocrticos nas administraes municipais. A inteno
parecer maior do que realmente . No foram poucas as vezes
em que ouvi pessoas afirmarem categoricamente que a Universal,
fundada em 1977, j havia ultrapassado todas as igrejas evanglicas,
sobretudo a Assembleia de Deus, fundada em 1911. Contudo, os
dados do Censo 2000 para a RMSP indicam que a Assembleia de
Deus ainda era, pelo menos at ento, a maior denominao evan-
glica no Brasil, nada menos do que quatro vezes maior do que a
Universal. Alm disso, entre essas duas existem ainda a protestante
Batista e a pentecostal Congregao Crist do Brasil.
A construo de templos maiores nos segmentos do protestantis-
mo histrico (batistas, presbiterianos, metodistas, luteranos etc.)
e do pentecostalismo clssico (Assembleia de Deus, Congregao
Crist, Deus Amor, Igreja do Evangelho Quadrangular etc.)
costuma ocorrer conforme o crescimento da comunidade de fiis,

53
ou seja, fruto do sucesso da associao local. Na Universal, ao
contrrio, primeiro instalado o templo para depois se obter
adeptos. E, ao contrrio das parquias catlicas, que fundam
centralidades locais, os templos da Universal so construdos em
lugares com intensas dinmicas urbanas j estabelecidas. No
por acaso eles se encontram prximos a terminais de nibus e
pequenos centros comerciais.
Nas denominaes mais tradicionais, caso mais especfico dos
segmentos batistas e da Assembleia de Deus, os templos pos-
suem relativa autonomia financeira, isto , a sua manuteno e o
sustento dos seus pastores dependem dos recursos levantados na
comunidade dos fiis. Diferentemente destas, o dinheiro arreca-
dado na Universal migra para um caixa nico, sujeito a decises
do Conselho de Bispos, o que possibilita ao mais coordenada
e com maior racionalidade empresarial. Essa estrutura episcopal
(entenda-se piramidal, cujo poder se encontra concentrado no
topo) aproxima a Igreja Universal da forma de governo eclesial
da Igreja Catlica Romana32 e a afasta do modelo comunitrio do
tipo congregacional protestante.
Uma das concluses da pesquisa intitulada Novo Nascimento33,
realizada pelo Iser na Regio Metropolitana do Rio de Janeiro,
foi que os evanglicos prezam pela prtica congregacional,
em que um templo abriga uma associao voluntria de pessoas
em torno da confisso e de prticas comuns e cujos circuitos de
reciprocidade (trabalho, parentesco, vizinhana, entre outros)
so densos. O funcionamento dos templos no pentecostalismo

32
Curiosamente, o termo catlico significa universal.
33
Fernandes et al., 1998.

54
clssico e no protestantismo histrico tem diversas atividades
transversais aos cultos, as quais segmentam o montante de fiis
por sexo e idade, formando grupos de crianas, adolescentes,
mocidade, casais jovens, homens adultos, mulheres adultas,
ancios, da escola dominical, de orao, msica, teatro, es-
porte etc. Em suma, uma srie de atividades e interaes face a
face que extrapolam o plano da religiosidade, estrito senso. Tais
relaes criam laos societrios primrios, como o parentesco,
em maior densidade do que em uma igreja de passagem e de
servios como a Universal.
Se esse modelo congregacional vale para evanglicos como
os da Assembleia de Deus, da Deus Amor, da Congregao
Crist, da Batista e outros, como classificar o tipo especfico de
sociabilidade produzido pela Universal? Sua estratgia de loca-
lizao (nas vias principais e prximo a terminais de nibus) e a
arquitetura dos templos (catedrais com amplos sales e poucas
subdivises espaciais) sugerem uma prtica religiosa de fluxo e
de massa bastante adequada dinmica urbana. Seus templos,
assim como os da Igreja Catlica, permanecem com as portas
abertas durante todo o dia, e neles so realizados de trs a cinco
cultos diariamente. A qualquer momento possvel recorrer com
facilidade a um templo da Universal e ao seu socorro espiritual.
A visita ainda estimulada pelos programas na televiso, que,
durante a pregao dos pastores, apresentam no p da tela os
endereos de templos prximos casa do telespectador. Como
costuma dizer o bispo Macedo, sua igreja um pronto-socorro
espiritual. De fato, trata-se de servios religiosos aos quais se
recorre em momentos de aflio sem um compromisso mais
restrito com a comunidade moral.

55
A escolha das denominaes pentecostais Assembleia de Deus e
Igreja Universal tem como intuito opor modelos de associaes
religiosas e tipos de sociabilidade que deles derivam. A locali-
zao, o tamanho e a dinmica interna desses lugares de culto
geram (e/ou so causa de) sociabilidades especficas. Isto , em
alguns templos predominam relaes relativamente impessoais,
como nas grandes concentraes, que produzem um vnculo forte
entre a multido e o pregador (padre Marcelo e bispo Macedo)
e fraco nas relaes horizontais entre os fiis; em outros vigoram
relaes do tipo comunitria ou congregacional, baseadas em
redes familiares e/ou de vizinhana. No primeiro caso, as relaes
entre as pessoas em pouco extrapolam a vivncia nos templos,
diferentemente do padro congregacional, em que as relaes
religiosas se sobrepem a outros vnculos societrios, como pa-
rentesco e relaes econmicas.
Convm ressaltar que essa classificao relacional, mais do que
um modo de ser absoluto de cada religio. Na experincia con-
creta dos fiis, as interaes face a face no so polarizadas como
na tipologia proposta; trata-se mais da predominncia de um ou
outro padro de solidariedade e sociabilidade entre evanglicos.
No entanto, curiosamente, parte considervel do pentecostalismo
clssico (includos setores da Assembleia de Deus) est se ajustando
ao modelo da Universal com a construo de grandes templos e a
insero na poltica institucional, no mercado e na mdia.
Se a disposio dos templos da Universal revela uma estratgia
espacial, o que ocorre em seu interior demonstra como ela se
amplia simbolicamente. Trata-se basicamente do confronto expl-
cito e acirrado com outros segmentos no-evanglicos (por vezes

56
at com alguns evanglicos), na busca de novos fiis. Acima de
tudo, o confronto simblico mais acentuado com as religies
afro-brasileiras. A hiptese deste trabalho de que, nesse pro-
cesso de confronto, a Igreja Universal constituiu-se em relao
ao universo simblico de seus adversrios, ficando parecida com
as religies combatidas.

57
DIABO NO TEMPLO

E as ideias instrudas do senhor me fornecem paz. Principal-


mente a confirmao, que me deu, de que o Tal no existe; pois
, no? O Arrenegado, o Co, o Cramulho, o Indivduo, o
Galhardo, o P-de-Pato, o Sujo, o Homem, o Tisnado, o Coxo,
o Temba, o Azarape, o Coisa-Ruim, o Mafarro, o P-Preto, o
Canho, o Duba-Dub, o Rapaz, o Tristonho, o No-Sei-que-
-Diga, O-que-nunca-Se-Ri, o Sem-Gracejos... Pois, no existe!
E, se no existe, como que se pode contratar pacto com ele?
E a ideia me retorna.
(Joo Guimares Rosa Grande Serto: Veredas)

Ciranda institucional
A Igreja Universal do Reino de Deus, obedecendo dinmica
estrutural da expanso do pentecostalismo, foi formada a partir
da dissidncia de outras igrejas. Se tentarmos reconstituir sua
genealogia, veremos que ela fruto de uma complicada ramifi-
cao. Seus fundadores Roberto Augusto e os cunhados Edir
Macedo e Romildo Soares pertenceram, inicialmente, Igreja
Nova Vida, cujo fundador, Roberto Maclinster, teve passagem
pela Assembleia de Deus. Alm disso, Edir Macedo e Romildo
Soares, antes da formao da Igreja Universal, j haviam fundado

59
o Salo da F, tambm conhecido como Cruzada do Caminho
Eterno, em conjunto com Samuel Coutinho, que, por sua vez,
pertenceu Igreja Batista.
A dinmica das dissidncias no se encerrou com a formao da
Igreja Universal. Edir Macedo, graas a uma marcante lideran-
a, ampliou seu poder dentro da instituio e sua ascendncia
sobre os fiis a ponto de provocar outros cismas. O primeiro
a se opor ao bispo Macedo foi o cunhado Romildo Soares,
afastado da direo da igreja em 1980. O rompimento com
Edir Macedo, no entanto, no deixou Soares no ostracismo
religioso. Ele fundou a Igreja Internacional da Graa de Deus e
h alguns anos possui um programa em rede aberta de televiso
em horrio nobre.
Roberto Augusto, por sua vez, foi lanado pela Igreja Universal na
atividade poltica, elegendo-se deputado federal constituinte, em
1986, pelo PTB-RJ. Mas um desentendimento com Edir Macedo
causou a sada de Roberto Augusto do rebanho da Igreja Universal,
e ele retornou sua igreja de origem, a Nova Vida.
Com o poder eclesistico centralizado em suas mos, Edir Ma-
cedo enfrentou ainda a oposio interna de dois outros pastores.
Um deles foi Carlos Magno, lder da Igreja Universal no Brasil
desde 1986, quando Macedo partiu para os Estados Unidos. A
ascenso de Carlos Magno, no entanto, foi interrompida pelo
bispo Macedo em 1990, o que gerou a formao de nova de-
nominao: a Igreja do Esprito Santo. Apesar de no conseguir
estruturar uma grande igreja, Carlos Magno no sumiu de cena
graas a algumas acusaes dirigidas contra Edir Macedo, em
1991, por meio da televiso. Magno afirmava que o bispo havia

60
recebido dinheiro do narcotrfico colombiano. Na poca, as
acusaes no tiveram significativos desdobramentos judiciais.
Entretanto, nem Magno, nem a Rede Globo esqueceram esse
assunto, e as acusaes retornaram no segundo semestre de 1995,
acompanhadas de uma fita de vdeo em que Macedo ensinava
seus pastores a pedir dzimos e ofertas.
Muito por conta desses acontecimentos, outra dissidncia foi
formada. O bispo Renato Suhett, aps a sada de Carlos Magno,
monopolizou a ateno da igreja graas ao seu grande carisma,
principalmente entre os jovens. Alm de pregador, ele era compo-
sitor e cantor evanglico. Com essas caractersticas, foi responsvel
pela estruturao de outro importante investimento da Igreja
Universal: a gravadora Line Records. Por sua ascenso no cenrio
nacional, Suhett acabou sendo transferido para Los Angeles, em
1992, distanciando-se desse modo do foco das atenes dos fiis.
Entretanto, com os escndalos envolvendo a Igreja Universal
no segundo semestre de 1995, ele decidiu retornar ao Brasil e
fundar nova denominao pentecostal: a Igreja do Senhor Jesus
Cristo. O primeiro templo foi inaugurado em janeiro de 1996,
num grande cinema do bairro do Brs, a duas quadras da ento
sede nacional da Igreja Universal, tambm em um ex-cinema,
o Cine Roxy, no qual fiz a maior parte da pesquisa de campo.
A observao dos cultos da nova igreja demonstrou grande
semelhana e proximidade com a Igreja Universal; no entanto,
em razo das acusaes que Edir Macedo recebeu pela maneira
como aborda a prosperidade financeira, Suhett, em seu discurso
inaugural, acentuou que sua igreja no pedir ao fiel nenhum
tipo de sacrifcio financeiro, somente o dzimo, dado tratar-se

61
de um ensinamento bblico, conforme o livro de Malaquias no
Velho Testamento34.
Nessa ciranda institucional, destaco trs aspectos da trajetria do
bispo Roberto Augusto. Em primeiro lugar, embora tenha se des-
ligado da Igreja Universal, ele representou o passo inicial dado pela
instituio em direo atividade poltica, prtica que se ampliou
posteriormente. Em segundo, sua sada consolidou definitivamen-
te a centralizao do poder na Igreja Universal nas mos de Edir
Macedo, dado que no havia mais necessidade de compartilhar
com outros bispos a imagem de lder-fundador. E, muito embora
outras lideranas tenham surgido, nenhuma de fato conseguiu
abalar consistentemente a unanimidade que Macedo construiu
perante os bispos, os pastores e os fiis. Por fim, o bispo Roberto
Augusto foi pea fundamental na implantao da Igreja Univer-
sal em So Paulo no perodo de 1981 a 1984, levando a cidade a
tornar-se desde ento um dos campos frteis para a proliferao da
mensagem da igreja. E foi obedecendo a uma calculada estratgia
de expanso que a sede nacional foi transferida do Rio de Janeiro
para So Paulo, em 1989, aps a igreja ter fincado profundas razes
naquela cidade.
Apesar de sua recente histria, a Igreja Universal j possui uma
estrutura interna bem definida. Fundamentalmente, conta com
o trabalho dos obreiros, dos pastores e dos bispos. Os obreiros (a
maior parte composta por jovens de ambos os sexos) so pessoas
com pouco tempo de converso que auxiliam na realizao dos

34
Trazei o dzimo integral para o Tesouro, a fim de que haja alimento em minha casa.
Provai-me com isto, disse Iahweh dos Exrcitos, para ver se eu no abrirei as janelas
do cu e no derramarei sobre vs bno em abundncia (Malaquias 3,10).

62
cultos, principalmente nas oraes pelos fiis. Aos pastores cabe a
direo dos cultos, por meio da pregao, e a administrao de suas
respectivas igrejas. Entretanto, nem todos os obreiros e pastores
ficam restritos a essas funes. Aqueles que eventualmente possuem
alguma qualificao profissional acabam se dedicando a outras reas
de atuao da igreja, como o rdio, o jornal, a gravadora, a televiso
etc. Por fim, na direo geral da igreja e das empresas encontra-se
o conselho dos bispos presidido por Edir Macedo.

O culto
Conforme dito antes, o templo-sede foi instalado no bairro
paulistano do Brs, onde a maior parte da pesquisa foi realizada.
Como ser visto, pela riqueza de elementos apresentados e pela
uniformidade dos cultos realizados em qualquer templo, esse
local oferece uma radiografia bastante explicativa do funciona-
mento da Igreja Universal. A partir da observao dos cultos
ali realizados, procuro reconstruir parte de suas principais ati-
vidades e, principalmente, compreender o sentido do conflito
religioso neles estabelecido. Isso foi possvel graas forma
praticamente homognea de realizao dos cultos em qualquer
templo da Igreja Universal.
O Brs, tido como bairro operrio e com forte migrao italiana,
hoje apresenta significativa presena de camels e migrantes, em
sua maioria nordestinos, alm de ter tido boa parte de suas fbricas
fechadas e substitudas por lojas populares. principalmente entre
esse pblico, cuja formao expressa em muito as transformaes
sociais pelas quais passou o pas, que a Igreja Universal arrebanha
novos fiis na regio.

63
Situado no bairro, o ex-cine Roxy, espao que a partir da dcada
de 1940 propiciou, pelo lazer, determinado tipo de sociabilidade,
foi transformado em espao de culto, abrigando uma multido
de fiis. L, j possvel identificar algumas inovaes nas estra-
tgias de expanso do pentecostalismo. A primeira diz respeito
ao prprio local de culto. A Igreja Universal optou inicialmente
pela no construo de templos, sendo seu procedimento o de
aquisio ou de locao de cinemas, teatros, grandes depsitos,
fbricas fechadas; em suma, qualquer lugar bem espaoso. No
vcuo deixado pelos grandes cinemas e teatros que cada vez
mais ocupam pequenas salas de exibio ou pela falncia de
certas fbricas, a Igreja Universal foi paulatinamente ocupando
esses espaos e demarcando seu lugar nos principais centros ur-
banos. Entretanto, a partir da segunda metade dos anos 1990, a
Universal aumentou a construo de grandes templos, que foram
chamados de catedrais. No incio dos anos 2000, o templo do
Brs passou a ser denominado Catedral do Brs. Ele est locali-
zado em uma das principais vias que ligam o centro de So Paulo
populosa zona Leste e tem um heliporto.
Logo na entrada do templo, nas laterais do hall que d acesso ao
grande salo onde so realizadas as reunies, duas obreiras reco-
lhem o nome e os pedidos de orao daqueles que tm problemas e
desejam ajuda espiritual. Quase todos depositam ali um pouco de
suas esperanas; afinal, como veremos, problemas e recorrncia
interveno divina caracterizam a grande maioria dos presentes.
Alguns metros adiante encontram-se uma banca e uma livraria,
nas quais so vendidos diversos produtos relacionados f daquele
povo. L, por um preo acessvel, so comercializados livros da

64
editora Universal (boa parte deles escritos pelo bispo Macedo), o
jornal semanal Folha Universal e discos lanados pela Line Records.
Entre estes, destacam-se o disco do jornalista da Rede Globo Cid
Moreira, que faz a leitura de alguns salmos, e ainda o disco do
cantor Nelson Ned, membro da Igreja Universal por um tempo.
A Line Records inicialmente dedicou-se gravao das msicas de
seus fiis. Porm, como empresa que compete no mercado fono-
grfico, passou a gravar evanglicos de outras filiaes religiosas a
fim de conquistar considervel fatia desse mercado. E, por mais
estranho que isto parea aos olhos dos outros pentecostais, alguns
cantores no-evanglicos assinaram contrato com a Line Records.
A Folha Universal no 72 apresentou em uma foto o seu supercast
de cantores. Nela, alm daqueles que se dedicam msica evang-
lica, apareciam como contratados pela gravadora as cantoras Eliana
Pittman, Gretchen, Vanusa e Flor.
O meio evanglico demanda certos produtos que lhe so particu-
lares, como discos, livros, vdeos, jornais, entretenimento etc.; em
suma, produtos que atendem s necessidades religiosas de seus fiis.
Ora, essas fatias do comrcio evanglico eram ocupadas em sua
maioria por empresrios filiados a alguma denominao. A prpria
instituio Igreja Universal, ao contrrio, entra na disputa desse
mercado e, ainda que de forma tmida, no mercado no religioso,
como empresa com objetivos bem determinados. A centralizao
de recursos e a orientao por parte da direo nacional tm per-
mitido igreja agir de forma empresarial.
Alm de produtos oferecidos gratuitamente na entrada do templo,
so distribudos pequenos folhetos com a programao sema-
nal, nos quais esto discriminadas as atividades e os diferentes

65
temas abordados em cada culto da semana. Trs desses cultos
se destacam. O primeiro dedicado aos empresrios. Todas as
segundas-feiras realizada a corrente da restituio, destinada
prosperidade financeira daqueles que se encontram com pro-
blemas financeiros. O folheto traz a fotografia de um casal e o
seguinte depoimento:
Quando cheguei na Igreja Universal, havia perdido tudo. Atravs
das Correntes de Orao, minha vida foi melhorando. Comprei um
apartamento num bairro nobre e um carro do ano. Atualmente sou
proprietrio da butique Grife Aline, no Shopping Santana.
Em outro, uma mulher testemunha:
Quando cheguei Igreja Universal, havia perdido um prspero co-
mrcio de roupas e a vida financeira do meu filho estava totalmente
destruda. Participando das reunies meu filho foi empregado em
uma empresa qumica. Jesus restituiu a nossa prosperidade.
Como possvel perceber, assim como ocorre em quaisquer teste-
munhos dos fiis, os dois depoimentos falam de uma situao de
crise financeira que s superada com a adeso Igreja Universal.
Alm disso, evidentemente, a instituio oferece algo muito melhor
do que simplesmente solucionar os problemas financeiros, e, no
caso do primeiro, a adeso Igreja implicou a ascenso social.
Nas teras-feiras, as reunies so dedicadas cura. E nelas a Igreja
Universal anuncia seus maiores prodgios. No toa, esta uma
das reunies mais frequentadas durante a semana:
Desde os sete anos prostitua-me com meninas. Com doze anos passei
a ter relaes sexuais com vrios homens. De repente, passei a sentir
muitas dores. Eu estava com aids. Confiei que o Senhor Jesus pode-

66
ria curar-me. Retornei ao mdico e fiz novos exames. Os resultados
confirmaram que eu fiquei curada.
Os cultos dedicados ao exorcismo so realizados s sextas-feiras,
dia da corrente de libertao do diabo e de sua ao sobre a vida
dos fiis. interessante notar que a reunio realizada na sexta-
-feira, dia associado pelo senso comum aos rituais da Umbanda
e do Candombl. No se trata, porm, de mera coincidncia. A
Igreja Universal dedicou propositalmente, segundo declarao dos
prprios pregadores, esse dia libertao dos espritos malignos
que habitam os terreiros dessas religies. A primeira descrio do
culto j pode ser feita a partir dos folhetos distribudos. Cada dia
da semana recebe uma pequena ementa do tema que ser abordado
na reunio. No caso da corrente de libertao, o folheto traz a
seguinte convocao:
Voc que tem a vida escravizada por estes sintomas: 1. nervosismo;
2. dores de cabea constantes; 3. insnia; 4. medo; 5. desmaios ou
ataques; 6. desejo de suicdio; 7. doenas que os mdicos no des-
cobrem as causas; 8. vises de vultos ou audio de vozes; 9. vcios;
10. depresso. Ento passe pelo Vale do Sal. Na ocasio estaremos
distribuindo gratuitamente o leo de Israel.
Abaixo do convite encontra-se a foto de uma moa e, ao lado, o
seu testemunho:
Desde a infncia, em companhia da minha av, frequentava o Can-
dombl, Umbanda e mesa branca. Com quatorze anos j era viciada
em maconha, cocana e crack. Na adolescncia passei a prostituir-me
para comprar drogas e roupas. Tentei o suicdio por diversas vezes.
Conheci o Senhor Jesus e tive a vida transformada.

67
Antes de uma discusso mais detalhada a respeito do que est en-
volvido no convite, destaco, por enquanto, a associao das religies
medinicas (Candombl, Umbanda e Mesa Branca; isto sem falar das
inmeras outras religies citadas em outros momentos) a um passado
pecaminoso e de infortnios superado somente com a adeso Igreja
Universal. A associao que poderia ser particular experincia daquela
moa uma constante em inmeros testemunhos recolhidos.
Mas nem s os cultos de sexta-feira so dedicados libertao
e ao confronto com as religies medinicas. Por serem extrema-
mente centralizadas, todas as atividades da Igreja Universal, seja
nos templos espalhados por todo pas, seja nas programaes
do rdio e da televiso, obedecem a uma mesma linha temtica.
Nesse sentido foi criado o programa Ponto de F, apresentado nas
manhs de sexta-feira, na rdio So Paulo, pelo pastor Mauro. A
estrutura do programa segue a lgica dos radialistas que leem as
cartas de ouvintes portadores de diversos problemas e necessitados
de aconselhamento. No entanto, o contedo das cartas bem
particular: o programa visa orao pelos ouvintes e explicao
de como so realizados os diversos feitios do Candombl, da
macumba, da Umbanda, do vodu etc., de que eles confessam
terem sido vtimas.
O pastor Mauro com certeza uma pessoa bem habilitada para falar
desse assunto. Ele, assim como parte dos fiis da Igreja Universal,
egresso de uma dessas religies. Em seu caso, a mudana ocorreu com
maior radicalismo. Antes de se tornar pastor, ele era pai-de-santo no
Candombl, sendo Mauro de Ogum o seu antigo nome-de-f.
Os livros, a Folha Universal, os programas no rdio e na televiso,
assim como os inmeros testemunhos pblicos nos templos, alar-

68
deiam reiteradamente as incontveis converses de umbandistas,
macumbeiros, kardecistas, candomblezeiros Universal. Quanto
mais pecaminoso e comprometido o passado dos novos fiis
com essas religies, maior o destaque de suas histrias de vida.
Prova disso a prpria abertura do programa Ponto de F. Aps
soarem alguns tambores simulando um batuque de terreiro de
Umbanda, uma voz grave anuncia: Mauro de Ogum, ex-pai-de-
-santo, ex-babalorix, responde sua carta.
Alm desse programa, existe outro com o mesmo enfoque, trans-
mitido ao vivo pela TV Record nas madrugadas de sexta-feira para
sbado. Novamente a abertura do programa j faz referncia s reli-
gies citadas acima. Com efeitos especiais, a abertura mostra imagens
retorcidas de pessoas em transe em algum terreiro e outras no prprio
templo da igreja. A possesso retratada de duas maneiras. Quando
a imagem est no terreiro, as pessoas esto incorporadas por uma
entidade. Ao lado de um despacho e em transe, elas usam certos trajes
e danam conforme as exigncias daquele ritual. Todavia, quando
so filmadas no templo, esto possudas por demnios e, de joelhos,
tm seu transe controlado pela imposio de mos do pastor.
As cenas so intercaladas, progressivamente, fazendo o telespec-
tador associar a entidade ao demnio, dando a entender que as
possesses so da mesma natureza. As cenas se sucedem at que
um pastor exorciza, no templo, o demnio que ocupava o corpo
da pessoa demnio que, segundo a abertura do programa, seria
a mesma entidade incorporada no terreiro. Por fim, realizado
o exorcismo, aparece o smbolo da igreja com a frase: Pare de
Sofrer. Logo em seguida tem incio o culto de libertao, com
transmisso ao vivo de outros exorcismos.

69
parte os ataques s religies afro-brasileiras, convm ressaltar,
por enquanto, que a Igreja Universal tem-se utilizado muito do
rdio e da televiso e dedicado boa parte dos seus esforos for-
mao de uma rede de comunicaes para a propagao da sua
mensagem. Todo um aparato tcnico usado para acompanhar
os milagres e exorcismos que se sucedem nos templos. Logo na
entrada do grande salo de reunies do templo do Brs, alguns
pastores, transformados em reprteres, entrevistam aqueles que
receberam algum milagre ou foram libertados da ao do diabo.
Alm disso, como veremos adiante, at mesmo no momento em
que um exorcismo est acontecendo o pastor realiza uma entre-
vista com a pessoa endemoninhada, ou melhor, com o demnio
incorporado, para posterior exibio no programa Palavra de
Vida, da TV Record.
Assim, as referncias ao diabo e, principalmente, s religies
afro-brasileiras j se fazem presentes antes mesmo do incio da
reunio. Ainda no hall de entrada, pouco frente da banca de
discos e livros, outras obreiras passam um pouco de leo ungido
nos ps, nas mos e na cabea daqueles que iro participar do
culto. A explicao desta prtica fora dada pelo pastor Mauro
durante seu programa Ponto de F: o leo servir para a proteo
espiritual contra a ao do diabo. Segundo suas palavras, trata-se
de um fechamento de corpo. Esta expresso fechar o cor-
po to corrente nos terreiros de Umbanda e Candombl, e
at mesmo no vocabulrio popular, constantemente citada nas
vrias reunies e por diversos pastores, entre eles o pastor Mauro,
que sabe muito bem seu significado e os procedimentos tomados
para o fechamento de corpo tanto na Igreja Universal quanto
nas religies afro-brasileiras.

70
Uma vez ungidos os ps, as mos e a cabea, o fiel entra no salo
de reunies, quase sempre lotado, para participar do culto. Obede-
cendo ao padro dos grandes cinemas da dcada de 1940, o ex-cine
Roxy possui um imenso salo com capacidade de lotao girando
em torno de mil pessoas. Como boa parte das igrejas evanglicas,
herdeiras da tradio protestante que nega a intermediao dos
santos entre o homem e Deus e rompe com o uso de qualquer tipo
de imagem e objeto sagrado, no se encontra nesse lugar nenhuma
imagem, nenhum objeto de adorao, nenhum ornamento.
Na frente, encontram-se apenas um plpito com algumas cadeiras
e um piano eletrnico que faz o acompanhamento dos cnticos.
Somente acima do plpito, na parede anteriormente ocupada pela
tela do cinema, v-se uma cruz e a inscrio Jesus Cristo o Se-
nhor. Para completar o quadro, junto ao plpito depositada, no
incio de cada reunio, uma variedade de objetos pessoais (roupas,
fotos, gua, comida etc.) que dever receber a uno com leo
e a orao dos pastores.
A quase ausncia de objetos nos templos, que poderiam desempe-
nhar algum papel litrgico, demonstra que o culto, como veremos,
est baseado na oralidade e na performance. Alis, no limite,
qualquer objeto prescindvel para a realizao da reunio in-
clusive o prprio templo dispensvel. Em outras palavras, o lugar
do culto no possui em si um carter sagrado, como um terreiro
de Candombl, com o ax plantado35, ou um templo catlico,
com a presena do Santssimo no altar. Por isso, tanto faz se o
culto realizado no cinema, no teatro, num depsito, na rua, na

35
Ax, no Candombl, refere-se energia e fora sagrada dos orixs e dos objetos que
ritualmente as representam.

71
frente das cmeras de televiso ou num estdio de futebol. Alis,
por vrias vezes a Igreja Universal realizou seus megacultos no
estdio do Maracan, considerado templo do futebol brasileiro,
que ento foi transformado em palco para a pregao do bispo
Edir Macedo... e sempre com a casa cheia.
A sacralizao do lugar de culto, portanto, s ocorre mediante
a reunio dos fiis. Vazio, o templo nada significa. O que im-
porta a reunio em torno de um grande espetculo produzido
pelo pastor que dirige e centraliza todas as etapas do ritual (os
cnticos, a pregao, o exorcismo e o pedido de ofertas); pelos
obreiros que transitam pelos corredores do salo, auxiliando nos
exorcismos e na assistncia ao pblico; e, por fim, pelos fiis
que, com suas angstias, ansiedades, doenas, misrias e outros
sofrimentos, compem o ritual. Sem falar, evidentemente, em
Deus, no Esprito Santo, no diabo e nas suas mais variadas
representaes; em suma, em todos os seres sobrenaturais a
partir dos quais ser possvel compreender o sentido da reunio
daquelas pessoas.
Como parntese, e para finalizar a descrio do espao de reunio,
acrescento mais um elemento presente no templo do Brs que,
apesar de conjuntural, revela uma das principais investidas da Igreja
Universal. Em razo das eleies de 1994, na parede lateral do salo
podia-se encontrar uma grande faixa com os nomes dos seus can-
didatos oficiais aos mandatos de deputados estadual e federal pelo
estado de So Paulo. Sem a sigla do partido, apenas com o smbolo
da Igreja e com o versculo bblico Feliz a nao cujo Deus o
Senhor, a faixa trazia os nomes De Velasco para deputado federal
e Edna Macedo, irm do bispo Macedo, para deputada estadual.

72
J em outro templo, visitado na cidade de Osasco, uma faixa trazia
os nomes Dr. Wagner para deputado federal e Dr. Mrcio Arajo
para deputado estadual. O que poderia parecer uma diviso interna
nada mais era do que uma estratgia eleitoral para a eleio de
um nmero maior de representantes. Segundo Freston36, a Igreja
Universal distribui equitativamente entre seus candidatos os votos
que cada templo capaz de gerar37.
No entanto, embora possamos observar num grande templo como
o do Brs essa estrutura cada vez mais crescente, o que torna a Igreja
Universal ascendente no cenrio religioso brasileiro a atividade
cotidiana encontrada no interior de seus cultos. Neles que os
mais diferentes tipos de pessoas vo buscar respostas para suas
aflies e que a mensagem de libertao transmitida de forma
mais elaborada e mais acabada.
Em outros termos, as caractersticas expansivas e as atividades empre-
sariais e polticas so sinais de extrema sensibilidade na apropriao
de certos meios que possibilitam viabilizar a disseminao cada
vez maior de sua mensagem. E a singularidade da prtica religiosa
presente nas diversas reunies dirias garante a macia adeso de
novos fiis. No se pode esquecer que o capital acumulado durante
anos, que serviu para a formao de um significativo patrimnio, s
foi possvel na medida em que o nmero de converses aumentava.
Como tambm s foi possvel eleger seus membros a cargos do poder
Legislativo medida que o nmero de fiis-eleitores crescia.

36
Freston, 1993.
37
Os resultados das eleies deram vitria a todos os candidatos da Igreja Universal
que concorreram no pleito de 1994: quatro candidatos por So Paulo, trs deputados
federais e trs estaduais pelo Rio de Janeiro e um federal e um estadual pela Bahia.

73
Assim, no espao interno dos templos, pela mensagem de li-
bertao que responde com eficcia s ansiedades expressas por
parte da populao, que se observa melhor o processo de adeso.
no contato direto com a populao que a mensagem incor-
porada e, dessa forma, pode legitimar o engajamento poltico que
beneficia seu crescimento. , basicamente, no espao do templo,
por meio do exorcismo e do vilipndio de outras religies, que
uma guerra santa travada. E no perodo de um culto que a
Igreja Universal prega a mensagem da prosperidade econmica e
da cura do corpo.
Diante desse quadro, a anlise recaiu sobre os cultos realizados coti-
dianamente, com a finalidade de compreender de que forma ocorre
a adeso Igreja Universal e como formulada sua insero no
campo religioso brasileiro. Especificamente na dinmica dos cultos
de libertao, percebe-se que a Igreja Universal, embora demonstre
uma capacidade muito grande de modernizar seus instrumentos de
evangelizao e sua relao com a sociedade, apresenta acentuada
nfase, mesmo para uma igreja pentecostal, no sobrenatural e nos
malefcios resultantes da vivncia equivocada em outros tipos de
religiosidade, em particular nas religies afro-brasileiras.
Aps todos ocuparem os mais de mil lugares do templo, tem incio
a reunio. Com o pblico todo em p, iniciam-se os primeiros
cnticos, sob a direo de um msico ao piano. Algumas msicas
profundamente tristes, executadas num ritmo bastante lento, levam
vrios fiis a colocar as mos no peito enquanto cantam. Uma certa
aura de tristeza contamina o ambiente. As letras dos cnticos j
denunciam o estado de esprito desejado, sendo a consternao a
caracterstica principal dos momentos iniciais:

74
S Jesus nos espera ansioso e de braos abertos. S Jesus guiar
nossos ps aos caminhos mais certos. Basta apenas voc aceitar as
verdades sagradas. Que esto todas escritas na Bblia e esto confir-
madas. S Jesus. S Jesus. S Jesus poder lhe dar a mo. S Jesus.
S Jesus. S Jesus lhe dar a salvao.
Um jovem pastor assume a palavra, pedindo que todos coloquem
as mos sobre o corao e fechem os olhos. O piano, ao fundo,
continua tocando a msica; contudo, ningum canta a letra. Todos
esto voltados para dentro de si, e alguns comeam a chorar. Um
estado de silenciosa aflio toma conta do lugar. O nico contraste
com o ambiente criado a constante movimentao de um gran-
de nmero de obreiros que lentamente andam pelos corredores
do templo prestando ateno ao pblico. espreita, esperam
a primeira manifestao do diabo. Isso no demora muito a
acontecer: uma mulher manifesta um demnio, e rapidamente
um obreiro corre em sua direo e ali mesmo realiza o primeiro
exorcismo da noite.
Ningum, todavia, parece preocupar-se com essa movimentao;
todos foram contagiados pelo clima. A ateno est voltada so-
mente para as palavras do pastor, que, de joelhos e com voz suave,
inicia uma orao.
Em nome do Senhor e Salvador Jesus Cristo. Entramos na tua santa
presena... Senhor, eu sei que a tua vontade que este povo receba
vida, e a prova disto que o Senhor os trouxe aqui... Eu sei que a tua
obra j est sendo feita na vida desta pessoa que est aqui, em casa, no
hospital, no presdio... So pessoas, meu Deus, que j bateram em mui-
tas portas. So pessoas que j confiaram em muitos deuses. J fizeram

75
muitas obrigaes. Que j receberam muitas promessas. So pessoas
que desejam que as perguntas do seu corao sejam respondidas...

Tem gente aqui, meu Deus, que quer saber o porqu. O porqu de
tanto sofrimento. O porqu de tanta infelicidade. O porqu de tanto
fracasso, de tanta derrota. Por que que a sua vida financeira amarrada.
O porqu de ela se frustrar na sua vida sentimental. E s quem pode
responder o Senhor... Ento responda, Senhor. Temos chamado esta
reunio de dia da Libertao. Ento, que haja Libertao...
A partir desse momento, o pastor comea a orar mais alto e num
tom mais incisivo:
Se existe algum aqui que foi vtima de uma obra de macumbaria,
de feitiaria, de magia, de inveja ou qualquer outra obra maligna,
que essa obra seja desfeita. Que para isso o Senhor se manifestou.
Manifestou para desfazer as obras do diabo. Que a obra do diabo seja
desfeita, meu Pai. E que este povo saia daqui glorificando o nome
do Senhor Jesus...
Nesse instante, todo o pblico, j exaltado, comea a orar mais
alto, como caracterstico de uma igreja pentecostal. Vrias pessoas,
gritando, batem os ps no cho, suplicando a ajuda divina.
Meu Pai que est nos cus, d um basta no sofrimento dessas pes-
soas. Porque essa pessoa j no aceita mais isso. Existe uma revolta
no corao dela. Existe uma revolta contra essa situao. Porque ns
no aceitamos a derrota. No aceitamos o fracasso. No aceitamos
o paliativo. No aceitamos somente o alvio. Ns queremos a cura.
Queremos a Libertao... o que ns te pedimos, Senhor, porque
cremos na tua providncia.

76
Lentamente a orao vai terminando, enquanto muitos fiis j se
encontram em prantos. O piano, que fez um suave fundo musical
durante a orao, d os primeiros acordes do cntico Segura nas
mos de Deus. Com as mos levantadas e balanando ao ritmo
lento da msica, todos pedem o socorro divino. Como diz o cn-
tico, as as mos de Deus os sustentaro. Ao trmino da cano,
com a certeza de que recebero a ajuda, todos os fiis, num grande
entusiasmo, fervorosamente aplaudem Jesus.
Num certo sentido, o momento inicial encerra o propsito princi-
pal da reunio. De forma condensada, a primeira orao explicita
os problemas, a infelicidade, o sofrimento, o fracasso, em suma,
as motivaes que levaram aquelas pessoas quele lugar. O drama
de cada um dos presentes j est problematizado. A exteriorizao
da esperana de vitria sobre os males da vida que pode chegar a
se tornar pblica em caso de possesso do fiel lana no culto os
sofrimentos que s encontraro soluo ao seu trmino. O desen-
rolar do culto, portanto, com todas as atribuies e inverses de
sentido, tentar resolver essa questo; afinal, as palavras do pastor
afirmam a possibilidade de vitria sobre tais tormentos.
Dito de outra maneira, a problematizao do sofrimento, a busca
da sua origem e a oferta de libertao desse sofrimento consti-
tuem o eixo central a partir do qual o sentido do culto pode ser
entendido e um conflito religioso explicitado. Conflito que, por
sinal, trouxe profundas implicaes para a religiosidade pentecostal
e uma nova configurao no campo religioso brasileiro.
O momento posterior orao ainda fala do sofrimento e da pos-
sibilidade de vitria; mas agora essa fase do culto realizada com
cnticos alegres. Um novo estado de esprito produzido. Todos

77
em p, ora batendo palmas ora balanando os braos e fazendo
gestos, cantam vrias msicas que falam do sofrimento e da oferta
de ajuda dada por Jesus:
J chega de sofrer,
De viver assim to triste.
J chega de chorar;
Felicidade existe.
Encerrados os cnticos, tem incio o sermo, nico perodo em que
h certo sossego do pblico e dos obreiros, que param de circular
pelos corredores. Essa parte comea com a leitura da Bblia, que,
como toda pregao, feita de forma clara e bastante pausada.
Aps a leitura dos primeiros versos do livro do Gnesis, o pastor
comea seu rpido sermo.
Quando Deus criou os cus e a Terra, ele criou perfeito. Tudo que
Deus criou era bom, era perfeito. Agora, por que o escritor falou
que a Terra era sem forma e vazia? Porque depois da criao houve
uma rebelio nos cus. Houve a rebelio dos anjos. [...] Quando um
anjo de luz e um tero dos anjos se rebelou contra Deus. Porque esse
anjo, chamado Lcifer, quis ser igual a Deus. Ento foi expulso do
Reino de Deus e se tornou o diabo, o Satans. E desde que o diabo
foi enviado Terra ela ficou sem forma e vazia. E assim a vida do
ser humano sem Deus. Assim a vida da pessoa sem a presena de
Deus, da pessoa que est distante de Deus.
Com essa ltima frase o pastor encerra sua referncia Bblia, mas
no a pregao. Da em diante, comea a falar sobre a vida das pes-
soas, seus pecados, a ao do diabo etc. Esse apenas um exemplo
dos inmeros sermes assistidos em que se demonstra a pouca preo-

78
cupao com uma exegese mais profunda sobre o texto bblico; o
estudo da Bblia parece no constituir um elemento to central para
a vida religiosa. O conhecimento dela por parte dos fiis muito
limitado, e as pregaes no contribuem para aprimor-lo.
interessante que o pastor, muitas vezes, no chega a citar a
referncia do texto bblico para que os fiis possam acompanhar
a leitura. Na verdade, uma boa parte no leva consigo a Bblia
igreja. Entre os inmeros objetos pessoais levados ao culto para
receberem a orao, no se encontra o nmero de bblias presentes
na Assembleia de Deus e na Deus Amor. Isso destoa em muito
dos outros evanglicos, que tm no porte e no conhecimento do
texto sagrado uma das suas principais caractersticas.
No estou afirmando de forma alguma o desinteresse desses religiosos
pela Bblia. Afirmo, porm, que o estudo e o conhecimento desse livro
no assumem uma centralidade que pode ser observada em outras
igrejas evanglicas. Pelo menos em todas as diferentes igrejas j obser-
vadas, a reflexo sobre a Bblia constitui o centro dos cultos. E para
o sermo que convergem todas as etapas iniciais da reunio. A orao
e os cnticos so preparativos para o recebimento da mensagem de
Deus transmitida pelas palavras do pregador. Na Igreja Universal, ao
contrrio, nem a Bblia nem o sermo constituem a parte central do
culto de libertao38. Por mais que os pastores afirmem a importn-
cia do texto sagrado, o fato que, em todos os cultos presenciados, o
tempo destinado ao sermo foi sempre muito curto39.

38
Denominado mais recentemente sesso de descarrego (termo dos universos afro e
kardecista).
39
Presenciei uma pregao que durou apenas trs minutos. Por vrias vezes, o culto de
tera-feira no teve pregao.

79
O que procuro demonstrar que o sermo que compreende
no s a reflexo do pastor, mas tambm o incentivo leitura e ao
estudo da Bblia no ocupa o ponto culminante da reunio. A
centralidade da sesso de descarrego localiza-se num momento
posterior, quando o exorcismo realizado. como se houvesse
um deslocamento da pregao, ou melhor, da doutrinao para
o exorcismo. Por sinal, os pastores afirmam com veemncia que
a Igreja Universal no tem uma doutrina religiosa; e foi com esse
pressuposto que o prprio bispo Macedo escreveu o livro Libertao
da Teologia, em que condena qualquer tipo de reflexo intelectua-
lizada da Bblia que tende a formar um corpo doutrinrio.
Diante disso, o foco de anlise recaiu, principalmente, sobre a
parte referente ao exorcismo, momento culminante do culto. O
sermo, assim como a orao inicial, pela prpria rapidez com que
realizado, tem o intuito de reconstruir o sentido do sofrimento
daquelas pessoas e convenc-las da necessidade de libertao.
Porm, o confronto travado entre Deus e as diferentes manifesta-
es do diabo na vida de cada um e a libertao s ocorrero no
exorcismo. nele que o sofrimento explicitado no incio da reunio
encontrar sentido; nele que a vitria sobre esse sofrimento
se efetivar; em suma, para ele que todas as partes iniciais do
culto convergem. Nesse sentido, o exorcista impe-se ao pregador.
Continua o pregador-exorcista:
Quando uma pessoa no tem a presena de Deus, ela infeliz. Ela
sem forma e vazia. A pessoa que no tem a presena de Deus
vazia. Ela est sempre procurando preencher esse vazio nos vcios,
na prostituio, nos prazeres deste mundo. Ou pertencendo a uma
religio, ou fazendo boas obras, ou fazendo caridade [referncia ao

80
kardecismo]. Ela procura preencher esse vazio, mas esse vazio a falta
de Deus [...] E onde existe a falta de Deus existe a presena do diabo.
porque existe a atuao do diabo. A atuao e manifestao do diabo
na vida daquela pessoa. E quando a pessoa no tem a presena de
Deus ela expressa o carter do diabo [...] A pessoa que endemoni-
nhada expressa o carter do diabo. Ela vive na prostituio, ela vive
no adultrio, vive na orgia, vive nos vcios. Ela idlatra [referncia
ao catolicismo] [...] Mas por que a pessoa age assim? porque existe
um esprito dentro dela, um demnio no corpo dela.
Para a Igreja Universal no existe meio-termo: o mundo est di-
vidido entre pessoas libertas e no-libertas, sendo que nestas
h a constante atuao do diabo. ele o causador de todos os
males. Uma pessoa que sofre de alguma doena, por exemplo,
est possivelmente sendo atingida por algo de outra ordem,
um mal diferente daquele tratado pela medicina ou qualquer
conhecimento humano a saber, o diabo (agente gerador das
desgraas humanas). At aqui, contudo, nada de novo; afinal, no
privilgio da Igreja Universal atribuir ao diabo a origem dos
males que atingem a humanidade. O importante a nfase dessa
igreja na ao contnua do diabo sobre a vida dos no-libertos,
concretizada nos diversos problemas que uma determinada pessoa
tem, assim como as diferentes formas religiosas que ele assume.
Essa ao pode se efetivar como possesso de demnios; o que
quase sempre ocorre.
Com a finalidade de diagnosticar a possesso, a Igreja Universal
elencou os sintomas mais frequentes que denunciam algum tipo
de possesso demonaca. So eles: insnia, medo, nervosismo,
constantes dores de cabea, desmaios frequentes, viso de vultos,

81
audio de vozes estranhas, vontade de suicdio, vcios, perturba-
es, dores no diagnosticadas pela medicina e depresso40.
Entretanto, se por um lado a Igreja Universal enumera alguns
sinais da possesso de demnios, por outro identifica a origem
de tais demnios em outras prticas religiosas, em particular nas
afro-brasileiras. Isso pode ser observado nos livros do bispo Mace-
do, nos quais os sintomas so discutidos. O ttulo de um de seus
livros especifica melhor a forma que o diabo pode assumir: Orixs,
caboclos e guias: deuses ou demnios?. As entidades da Umbanda
e do Candombl so espritos demonacos, e a Igreja Universal
encontrou nelas a personificao do diabo e sua ao malfica
sobre os homens.
De modo algum as referncias s religies afro-brasileiras na lite-
ratura dessa igreja limitam-se a esse livro. A primeira publicao
da Igreja Universal foi a revista Plenitude, criada pouco tempo
depois da sua fundao, e desde seu primeiro nmero o ataque
Umbanda e ao Candombl imperaram como matrias principais.
A Folha Universal, que posteriormente substituiu a revista, traz
todas as semanas diversas reportagens a respeito dos males causa-
dos por essas religies. E possvel observar melhor sua postura
beligerante quando o pregador-exorcista comea a explicar os
propsitos dessas religies:

40
Esses sintomas foram retirados do Estatuto e Regimento Interno da Igreja Universal,
de 1994. No livro Orixs, caboclos e guias: deuses ou demnios?, de 1990, o bispo Macedo
elencou somente os seis primeiros. E os convites que at recentemente eram distribudos
nos templos ainda traziam a depresso como sintoma da possesso. Como ficar mais
claro posteriormente, possvel perceber que a igreja est procurando formular uma
cosmologia em torno do exorcismo, que envolve, alm dos sintomas da possesso,
demnios com atribuies especficas.

82
Ainda ontem, ns oramos por uma moa que manifestou um esprito
de Pombagira. Ns perguntamos [para o esprito] como ele estava
desgraando aquela vida. Ele disse: Eu fiz ela perder a virgindade. Eu
fao ela sair com um monte de homens. Voc v como isto uma
coisa maligna? Foi o diabo que disse ter feito ela perder a virgindade
[...] O diabo, quando est no corpo de uma pessoa, ele faz a pessoa
pecar contra Deus. Ele coloca na cabea da pessoa que ela tem que
viver do jeito que ela quer, fazendo com que ela seja independente [...]
O prprio diabo disse que foi ele que fez a moa perder a virgindade.
Da eu perguntei quem estava com aquela moa. Eu perguntei como
era o procedimento dela. Uma amiga da moa disse: Ela [a endemo-
ninhada] muito sem-vergonha. Ela arruma um monte de homens.
Ela arruma um monte de namorado. Mas, na verdade, a moa no
sem-vergonha. Ela sem-vergonha porque tem uma Pombagira
dentro dela. No momento que ela receber a libertao, ela vai deixar
de ser sem-vergonha [...] por isso que realizamos esta reunio, que
a mais importante da igreja no sentido espiritual. O diabo nessas
reunies tem sido vencido. Voc pode ter certeza disso.
Com essas ltimas afirmaes, o pastor termina sua pregao e o
culto atinge uma nova etapa momento em que a guerra santa
ritualmente travada. O confronto com e a vitria sobre as
religies afro-brasileiras perceptvel de maneira bem clara quando
o exorcismo acontece. O pastor pede que todos fiquem p e deem
as mos. Novamente os obreiros comeam a caminhar pelos corre-
dores, preparando-se para o momento de maior efervescncia do
culto. Em p e com os olhos fechados, todos cantam uma msica
que fala da libertao. Aps o trmino da msica, o pastor pede
que todos fiquem quietos. Um longo silncio perpassa centenas

83
de pessoas e s interrompido por um fundo musical que agora
no emitido pelo piano, mas de um estdio de gravao existente
no prprio templo. Aps alguns segundos, o pastor comea outra
orao num tom imperativo:
Se existe algum esprito alojado em algum... em algum corpo... em
alguma vida... ele vai manifestar [...] Voc que se chama Exu Tranca-
-Rua, O Exu da Misria. Voc diz que um esprito de luz. Voc est
acabando com essa pessoa. Manifesta! Sai desse corpo!
Dessa vez a orao no direcionada a Deus, e sim aos espritos
que so convocados a se manifestarem. Um crescimento caden-
ciado da convocao das entidades vai aos poucos provocando a
entrada em transe de inmeras pessoas. Enquanto todos esto de
olhos fechados, o pastor ordena em alta voz: Manifesta, Satans!
D o seu grito, Pombagira!.
As entidades, por sua vez, no demoram a responder. Do meio
do pblico ecoam gritos agudos indicando que alguns foram
possudos. O momento de profunda tenso, pois, conforme a
orao vai se realizando, diversos demnios vo se manifestando
em meio quela multido. Algumas pessoas chegam a bater os
ps no cho ps que foram ungidos com leo na entrada do
templo e devem, segundo as palavras do pastor, naquele instante
pisar a cabea do diabo e, de forma tensa, repetem vrias vezes
em voz alta: Sai de mim, demnio.
H grande expectativa em relao manifestao dos demnios,
mas esta dosada com certo temor pois h receio de que o diabo
se manifeste no prprio corpo de cada um dos presentes. Contudo,
as pessoas esto ali porque desejam a libertao do diabo e de seus
males, mesmo que isso custe a incorporao de uma entidade, ou

84
melhor, de um demnio. Quando isso acontece, os obreiros rapi-
damente entram em ao e, colocando as mos sobre as cabeas
dos endemoninhados, controlam o transe. Se o transe ocorresse em
algum outro momento do culto, os obreiros fariam o exorcismo no
lugar onde a pessoa estivesse sentada. Entretanto, naquele instante
o objetivo humilhar o diabo e conhecer sua identidade. Sendo
assim, os obreiros controlam o transe dos endemoninhados e os
levam para diante do plpito.
Continuando a orao, o pastor lista um grande nmero de pos-
sibilidades de trabalhos feitos contra os fiis e algumas formas
de atuao dos demnios:
Voc, esprito que foi pago no cemitrio, que ganhou sangue de
galinha. Larga este corpo. Voc que ganhou trabalho na cachoeira,
na pedreira, na praia, na encruzilhada. Voc que foi mandado por
aquele pai-de-santo, aquela me-de-santo. Voc que est na criana.
O Er que est na criana. Voc ganhou doce, bala, ganhou mel. Sai
da! Demnio maldito, comea a manifestar [...] O esprito que
ganhou uma roupa, uma saia picada, uma vela vermelha. Vai saindo
da. [...] O demnio que est colocando o medo. O demnio que
vem causando a dor de cabea constante. O esprito da morte que
coloca o desejo de suicdio. O demnio da opresso, da angstia, da
tristeza. Essa pessoa vive sofrendo, vive cheia de solido. O demnio
que causa a insnia [...] com voc que eu estou falando.
O pastor, em orao junto com toda a comunidade, invoca a
presena dos espritos malignos. A orao vai crescendo, e alguns
pastores se revezam ao microfone durante vrios minutos. Suas
palavras vo sendo ditas de forma cada vez mais intensa, em voz
alta e bastante provocativa, at que, do meio do pblico, os gritos

85
se intensificam; outras pessoas simplesmente caem, e vrias perdem
a conscincia. As entidades se manifestaram.
Em qualquer outra igreja pentecostal que adota o exorcismo, o
procedimento seria simplesmente o de expulsar o demnio; alis,
nelas a possesso no to constante como na Igreja Universal,
no existindo, diga-se de passagem, propriamente uma convoca-
o dos espritos. A possesso acontece de forma inesperada, e, o
que de suma importncia, no so as entidades da Umbanda e
do Candombl que se manifestam. No existe uma forma to
especfica para a possesso como na Igreja Universal; e o trata-
mento empregado quando isso acontece muito discreto. Nesta,
contudo, uma parte do culto destinada especificamente a esse
fenmeno religioso. A prpria movimentao dos obreiros pelos
corredores demonstra que a possesso algo esperado, e mais,
ritualmente estimulada.
A forma utilizada para a convocao das entidades varia de
acordo com o pastor que dirige a reunio. Certa vez um pastor,
realizando o culto de tera-feira, utilizou-se de um grande manto
vermelho para provocar o transe. O manto tinha em torno de
um metro de largura e o comprimento era suficiente para cobrir
toda a plateia do ex-cine Roxy. O pastor pediu aos obreiros que
segurassem as extremidades do manto e fez uma orao por ele,
consagrando-o. Aps a orao, os obreiros passaram o manto
por sobre as cabeas dos fiis.
O culto de tera-feira, que dedicado cura, o que consegue
levar mais pessoas igreja. Todos os lugares daquele grande salo
ficam ocupados; os fiis se espremem nas paredes laterais, procuran-
do participar de forma efetiva do culto. Pois bem, foi sobre essa

86
grande multido que o manto consagrado passou. O pastor j
havia dito anteriormente que todos deveriam tocar no manto
quando este passasse sobre suas cabeas, e aqueles que tivessem
algum demnio dentro de si acabariam por manifest-lo. E foi
o que aconteceu. Conforme tocavam o manto, vrios fiis ficavam
retorcidos e caam sobre os bancos; alguns tremiam o corpo inteiro,
enquanto outros entravam em profunda crise de choro. Era sim-
plesmente impressionante o nmero dos que mudavam o estado
fsico, emocional e mental; com a possesso, muitos ficavam em
estado de semiconscincia41.
Diferentemente de outras igrejas que encerram o exorcismo imedia-
tamente aps a possesso de um demnio por algum fiel, na Igreja
Universal este apenas o comeo. Semicurvados, com as mos
para trs e com os dedos retorcidos, os vrios endemoninhados so
conduzidos para cima do plpito pelos obreiros que, com as mos
em torno de suas cabeas, controlam o transe. Naquele momento,
segundo o pastor, o demnio est amarrado. Isto , se o diabo
amarra as diversas reas da vida dos fiis causando-lhes doenas,
misria, solido, desejo de suicdio etc., na Igreja Universal o diabo
amarrado, neutralizado, para posteriormente ser extirpado do
corpo do fiel juntamente com todos os males causados.
Quando um grande nmero de endemoninhados ocupa de joelhos
quase todo o espao do plpito, tem incio um amplo exorcismo.
Contudo, antes de isso acontecer, o pastor conversa por um longo
tempo com o demnio, perguntando sobre os prejuzos causados

41
Aps vrias reunies em que esse pano foi utilizado, os obreiros cortaram-no em
pedaos e distriburam, posteriormente, entre os fiis para que estes o colocassem
em alguma parte de suas casas com a finalidade de proteg-la contra algum feitio.

87
no endemoninhado e como ele foi parar naquele corpo. Na maioria
das vezes o endemoninhado movimenta-se muito a fim de evitar
a entrevista. O pastor, ento, ordena ao demnio que pare de
contorcer o corpo da pessoa. Na realidade, a entrevista no com
o endemoninhado e sim com o esprito que ocupa o seu corpo.
Da mesma maneira como acontece nos terreiros onde h um
estado de semiconscincia e a entidade que fala , no templo o
endemoninhado perde a conscincia, dando voz ao demnio.
O pastor seleciona uma mulher e, segurando sua cabea, pergun-
ta ao demnio: Qual o teu nome?. Com as mos na cintura
e simulando uma prostituta, a mulher ou o demnio, ou a
entidade responde que a Maria Padilha. Num outro culto,
um adolescente que rebolava no plpito, sacudindo os ombros,
afirmou ser a pombagira. J em outro, o endemoninhado com
o corpo curvado e de joelhos negou-se a falar. Numa espcie de
programa de auditrio, o pastor pergunta ao pblico assistente se
o demnio vai falar ou no. Todos em coro respondem que sim.
Ele torna a fazer a mesma pergunta de maneira mais incisiva, in-
vocando o nome de Jesus, at que o demnio identifica-se como
o exu Tranca-Rua.
s vezes, o pastor no se contenta com a resposta e pergunta nova-
mente ao demnio se ele o esprito mais forte entre os inmeros
que esto ocupando aquele corpo. Quem o mais forte? Quem
o chefe?, pergunta o pastor. Na realidade, ele quer saber a qual
entidade a cabea do endemoninhado foi oferecida nos rituais de
Umbanda ou de Candombl.
A mulher que incorporou a Maria Padilha, por exemplo, tinha a
princpio incorporado o exu do lodo. Em seguida, o pastor ordenou

88
que o chefe se manifestasse. A mulher que estava de joelhos e
com as mos para trs representao fsica do exu levantou-se
e, com as mos na cintura, comeou a rir, afirmando ser Maria
Padilha. No caso do adolescente que inicialmente tinha incorpo-
rado a pombagira, ao final do exorcismo mudou para transe de
er, comeando a agir como uma criana.
parte a mudana de transe, todo esse momento de nomeao dos
demnios um dos mais importantes do culto, para o entendimento
no s da sua dinmica interna mas tambm de toda a religiosidade
que a Igreja Universal inaugurou no campo religioso brasileiro. Isso
porque a pergunta, constante em qualquer exorcismo, tem sempre
como respostas as entidades das religies afro-brasileiras, em par-
ticular da Umbanda. indagao Qual o teu nome? sucede-se
uma mirade dessas entidades: exu Caveira, exu Capa-Preta, exu
Tranca-Rua, Maria Padilha, Maria Mulambo, exu da morte, exu do
lodo, pombagira, exu Sete Encruzilhadas, exu Meia-Noite, Cigana,
Caboclo, pombagira Meta-Meta, er etc.
O que ocorre nesse instante que o diabo revela sua verdadeira
origem. Toda a pregao realizada anteriormente comea a ganhar
sentido e fora no momento em que o diabo manifesta-se e se
autodenomina. Para ser mais preciso, o diabo adquire uma iden-
tidade, um nome e no Lcifer, nem Satans. Os demnios
que causam o sofrimento so as mesmas entidades que habitam
os terreiros de Umbanda. Nesse sentido, no se trata somente da
manifestao do diabo, mas, acima de tudo, da associao deste
com as divindades que so cultuadas por uma parcela significativa
da populao brasileira. Dessa maneira, o fiel tem diante de si a
revelao no s da causa de seus infortnios, como tambm da

89
sua origem, localizada em outras prticas religiosas com as quais
a Igreja Universal entra em disputa. Conforme o livro do bispo
Macedo Orixs, caboclos e guias: deuses ou demnios?, as religies
afro-brasileiras so como mscaras acobertadoras de uma realidade
maligna da qual o homem necessita ser libertado.
Uma vez feita essa associao, o pastor passa segunda pergunta
sobre os males causados pessoa: O que voc tem feito na vida
dela?. As respostas variam de acordo com o problema de cada
um, mas quase sempre giram em torno de questes financeiras,
sexuais, familiares, de sade ou vcios. A entidade Maria Padilha,
por exemplo, afirmou provocar na endemoninhada o dio pelos
filhos. O pastor, imediatamente, volta-se para o pblico e apro-
veita para falar como o diabo capaz de entrar no seio familiar,
gerando o dio e a discrdia entre seus membros. J o exu Tranca-
-Rua diz atuar na vida financeira, no deixando o endemoninhado
encontrar emprego. Novamente o pastor volta-se para o pblico
e condena aqueles que tm a vida financeira trancada, pois no
do o dzimo, mas gastam seu dinheiro em oferendas a santos ou
fazendo ebs. A pombagira, por sua vez, diz fazer o adolescente
gostar de homem. O pastor agora volta-se para uma das cmeras de
televiso que est filmando o culto e condena o homossexualismo,
afirmando no se tratar nem de uma doena nem de uma opo
sexual, mas to somente de um esprito que causa a atrao por
uma pessoa do mesmo sexo; no caso, a pombagira.
Se por um lado possvel afirmar que o pastor constantemente
faz a pergunta O que voc tem feito na vida dela?, por outro
necessrio ressaltar que as respostas so as mais variadas possveis.
Pode parecer elementar a observao, dado que, sobre um elemen-

90
to constante do rito de exorcismo e mediante as mais diferentes
pessoas exorcizadas, seria natural a diversidade dos problemas e
dos dilemas ali explicitados. No entanto, a pergunta abre espao
para tornar pblicos todos os sofrimentos e dilemas individuais42.
A incorporada pela Maria Padilha falou sobre o dio aos filhos; a
adolescente citada anteriormente na pregao confessou publica-
mente a perda da virgindade; o adolescente admitiu sua atrao
por homens; e assim, sucessivamente, os inmeros exorcismos vo
inconscientemente dando vazo pblica s angstias, aos desesperos
diante de uma doena, aos segredos mais ntimos, dor de cada
um dos inmeros exorcizados. Em outras palavras, se na Igreja
Catlica o segredo da confisso um dos princpios fundamentais,
ou se a consulta a um pai-de-santo ocorre de maneira reservada,
na Igreja Universal o desespero mais ntimo encontra soluo no
momento de maior publicidade e, acima de tudo, de maior alte-
rao da conscincia do fiel.
importante observar que tudo isso realizado de forma pblica
e diante da televiso. Apesar de tenso, no se trata de um ritual
secreto. Ao contrrio, as cmeras percorrem vrias reunies sema-
nais recolhendo cenas de exorcismos e depoimentos de pessoas que
foram abenoadas na igreja para posterior exibio nos programas
matinais. Enquanto isso acontece, comum tambm outro pastor
percorrer o fundo e as laterais do salo observando o que de pro-
digioso acontece na reunio. Munido de um microfone e de um
aparelho eletrnico, ele entra ao vivo na programao da rdio So
Paulo e narra de forma espetacular os milagres ali realizados.

42
Esse momento e os testemunhos so os nicos em que os fiis falam ao microfone
na igreja. Ou seja, as pessoas do pblico somente falam, s participam ativamente
do culto, quando esto incorporadas ou para testemunharem sua libertao.

91
No cabe aqui, porm, a discusso acerca dessa estranha confisso.
Entretanto, se no nos possvel ainda o entendimento da dimen-
so do que est sendo confessado, possvel afirmar que naquele
momento o sofrimento encontra um sentido, a origem do mal,
qual seja, a ao de um demnio na sua vida. Mais ainda, a Igreja
Universal, alm de responder ao porqu do sofrimento, oferece a
possibilidade de vitria sobre ele.
Uma vez feita a dupla associao o sofrimento causado pelo
diabo que, por sua vez, manifesta-se em forma de entidades
afro-brasileiras , o pastor faz a pergunta derradeira: Como voc
entrou na vida dela?. Basicamente, so duas as possibilidades: a
pessoa teve algum tipo de contato com as religies afro-brasileiras
ou algum lhe fez um feitio.
No primeiro caso o demnio entrou na pessoa porque ela fre-
quentou, mesmo que de forma descomprometida, algum terreiro.
Muitos dos que esto ali presentes recorreram s religies afro-
-brasileiras a fim de obter solues para os problemas de suas vidas,
buscando nelas milagres concretos. No toa, portanto, que a
Igreja Universal, entre os inmeros ataques lanados contra ou-
tras religies, encontrou na Umbanda o seu inimigo privilegiado.
Tanto uma como a outra oferecem ajuda imediata, atingindo um
pblico-alvo muito semelhante.
Se as motivaes que levaram procura tanto da Umbanda quanto
da Igreja Universal possuem semelhanas, no possvel afirmar o
mesmo sobre as respectivas solues dos problemas. Para a Igreja
Universal, um umbandista, apesar de crer que est fazendo uma
oferenda ou um trabalho para alguma entidade e que esta o aju-
dar a desfazer no plano sobrenatural algum problema concreto, na

92
verdade est compactuando inconscientemente com o diabo. Em
outras palavras, a tentativa de manipulao das foras sobrenaturais
por meio de feitios tal como operada pelas religies afro-brasileiras
sobre o mundo material gera, paradoxalmente, mais problemas na
medida em que o diabo ter a possibilidade de agir destrutivamente
na vida financeira, na sade, na famlia daqueles que se abriram
para esse tipo de religiosidade. Para a Igreja Universal, o feitio
volta-se necessariamente contra o feiticeiro. Em contrapartida, o
rompimento do feitio s possvel mediante a libertao.
O segundo caso abre espao para as pessoas que nunca estiveram
em um terreiro mas acreditam que a causa dos seus problemas seja
algum feitio realizado por um inimigo. O programa Ponto de F
exemplar para o entendimento dessa dinmica, pois todas a cartas
lidas falam sobre os feitios que atingiram os ouvintes. Em uma carta,
uma senhora escreveu que encontrou na frente de sua casa um pom-
bo sem cabea junto com velas pretas e vermelhas. O pastor Mauro
explicou que o trabalho serve para amarrar a vida da mulher e
disse ainda que o pombo significa Oxal e as velas pretas e vermelhas
significam preto-velho e a pombagira, respectivamente.
Outra escreveu que certa vez encontrou moedas na frente de casa;
alguns dias depois, seu pai morreu. Segundo o ex-pai-de-santo, a
morte foi causada por aquele trabalho com moedas. Outro ouvinte
que confessou ser muito ciumento encontrou um ramo de flores
vermelhas amarrado com uma fita preta. Algum tempo depois,
seu namoro acabou. Na explicao, o pastor afirmou tratar-se de
um trabalho para a pombagira. Aps a leitura das cartas e o
aconselhamento, o pastor reafirmou a necessidade da libertao
oferecida pela Igreja Universal.

93
A possibilidade de ser atingido por algum feitio tambm ficou
bastante evidente no perodo que antecedeu as comemoraes do
dia de So Cosme e So Damio. Segundo o calendrio litrgico
tanto da Igreja Catlica quanto das religies afro-brasileiros, essa
festa comemorada em torno do dia 27 de setembro. A Igreja
Universal estava atenta data, e o pastor do templo do Brs pediu
que todos os fiis trouxessem seus filhos igreja naquele dia. L,
foram distribudos balas e doces consagrados para que, acima
de tudo, as crianas no comessem o que era oferecido por outros
religiosos, a fim de evitar a contaminao do demnio. So Cosme
e So Damio, assim como os ers, segundo sua interpretao, so
os demnios causadores dos males nas crianas.
Quando os endemoninhados so levados para cima do plpito,
antes de comear as entrevistas, o pastor faz ainda uma segunda
orao. Ele pede a todos os que acreditam que a origem de seus
problemas obra de feitiaria que coloquem as duas mos sobre a
cabea. Pede tambm que pensem nos problemas e nos possveis
inimigos que tenham realizado o feitio. Se por acaso o feitio
tivesse se efetivado, as pessoas acabariam manifestando alguma
entidade. Alm disso, especificamente no dia 27 de setembro, preo-
cupado com as crianas pequenas, o pastor ordenou aos espritos
nelas alojados que se manifestassem nos pais para posteriormente
serem exorcizadas. Feito isso, comeou uma orao:
Se existe algum aqui que vtima de um trabalho de macumbaria,
de feitiaria, de magia negra, de bruxaria, de vodu; se foi feito al-
gum trabalho com o nome, com uma pea de roupa, com um fio de
cabelo; se algum aqui comeu alguma coisa trabalhada; se algum
aqui recebeu uma roupa trabalhada, um perfume trabalhado, um

94
presente trabalhado a fim de arruinar a sua vida esse esprito vai
manifestar agora.
O interessante que muitos durante a orao manifestaram
alguma entidade mesmo que no tenham tido contato nenhum
com as religies afro-brasileiras , inclusive aqueles que interce-
diam pelos filhos. Todos foram levados para cima do plpito e,
posteriormente, exorcizados.
O conflito religioso, portanto, estruturado com a finalidade
de provar qual religio capaz de responder com eficcia s an-
siedades dos fiis. Os diversos depoimentos, principalmente os
apresentados no programa Palavra de Vida, falam da busca de
solues dos problemas nas religies afro-brasileiras, sem contudo
encontrar nelas a resposta definitiva. Isso ocorre at o encontro
com Jesus na Igreja Universal. Na verdade, por muitas vezes os
novos convertidos falam de um encontro com a prpria Igreja
Universal. Sem citar em nenhum momento o nome de Cristo,
a Universal se coloca como a instituio intermediadora entre o
homem e Deus, o que significativamente diferente do protes-
tantismo europeu e do denominacionalismo norte-americano
dos quais descende a maioria dos evanglicos brasileiros. Alm
disso, demonstra ritualmente a superioridade da Universal, es-
pecialmente quando se refere s religies afro-brasileiras.
Basicamente, a entrevista com os demnios aborda essas trs per-
guntas-chave43 que revelam a origem, os males causados e a maneira
pela qual o demnio entrou no corpo do endemoninhado. Convm
ressaltar, ainda, que toda a conversa realizada publicamente e com

43
O pastor ainda pode fazer outras indagaes, mas quase sempre visam ao aprofun-
damento das trs perguntas-chave.

95
forte zombaria das outras religies. muito comum o pastor, durante
a entrevista, mandar o demnio colocar o corpo do endemoninhado
de joelhos e aos seus ps. Se a entidade resiste, o pastor, em intera-
o com o pblico, pede que todos estendam as mos para a frente
e, invocando o nome de Jesus, repete vrias vezes a ordem at que
o endemoninhado caia de joelho. Posteriormente, ordena que ele
bata a cabea no cho trs vezes; pois, se o endemoninhado bate a
cabea para uma entidade no espao do terreiro, na Igreja Universal
a entidade dever bater a cabea para Jesus.
A entrevista transcorre como um grande deboche das entidades.
Prova disso a humilhao a que o diabo diga-se, as entidades
afro-brasileiras submetido. Transcorrendo de forma muito
tensa, a performance do exorcismo tem como caracterstica prin-
cipal o escrnio das entidades. Segundo o pastor, tudo isso feito
para humilhar o diabo e todas as religies que compactuam com
ele, e no a pessoa exorcizada. Ora rindo, ora sendo irnico, o
pastor pretende mostrar que seu Deus superior s divindades
afro-brasileiras, e que nenhuma delas possui poder suficiente para
atingi-lo. Alguns pastores, zombando, chegam a dar as costas para
o endemoninhado, dizendo que se o demnio tiver alguma fora
ter de agredi-lo. Como isso no acontece, ele afirma que nenhum
trabalho, nenhuma feitiaria, nenhuma maldio capaz de
afetar aquele que foi libertado.
Por fim, aps todo esse espetculo religioso, o exorcismo tem seu
trmino. Se a resposta pergunta inicial da entrevista Qual
o teu nome? um dos momentos mais cruciais do exorcismo,
pois nele que o diabo se identifica, a orao final, por sua vez,
o ponto culminante de todo o culto. Nela efetiva-se ritualmente

96
a vitria sobre o sofrimento. Isso ocorre quando as categorias das
religies afro-brasileiras so reduzidas s categorias da Igreja Uni-
versal. Assim como no ttulo do livro do bispo Macedo as entidades
so satanizadas, durante a orao de exorcismo h clara conscincia
dos fiis de que no existem mais espritos de uma outra religio
diante deles, mas to somente o prprio diabo, o inimigo de suas
vidas. As mscaras por trs das quais o diabo se escondia caem
por completo no momento da orao. Aps serem enquadrados
na polaridade crist que ope Deus ao diabo, os mais diferentes
nomes das entidades se reduzem ao nico nome de Satans.
hora da guerra!, conclama o pastor aos fiis a fim de juntos
expulsarem o diabo. No plpito, cada obreiro, com as mos em
torno da cabea de um endemoninhado, se responsabiliza por um
exorcismo. De forma violenta, os possudos resistem orao
forte, jogando freneticamente seus corpos para frente e para trs.
Paralelamente ao que acontece no plpito, o pblico contribui para
o exorcismo ao estender suas mos para frente, e em coro todos
gritam inmeras vezes: Queima! Queima! Queima!.... Segundo
o pastor, o fogo de Deus que est queimando o diabo, que com
a orao acabar queimando no inferno. Note-se que as entidades
no so enviadas para o terreiro, lugar de onde foram transmitidas,
mas para o inferno; pois j no se trata de entidades da Umbanda
ou do Candombl, mas to somente de demnios.
Conforme as oraes dos obreiros chegam ao final, as pessoas vo
saindo do estado de transe. Algumas resistem mais um pouco, mas
logo so completamente exorcizadas. Antes mesmo que a expulso
de demnios se complete, o pastor j inicia uma nova srie de
cnticos. O perodo de tenso que perpassou todo o exorcismo

97
ento superado por um entusiasmo contagiante. O pblico em p,
danando e gesticulando com os punhos cerrados, mais do que em
qualquer outro momento do culto canta a alegria de terem vencido
o diabo. Os endemoninhados, agora libertos, voltam para seus
lugares cantando e batendo palmas. Todos afirmam sentir grande
alvio, pois acreditam que os infortnios da vida, junto com seus
demnios correspondentes, foram extirpados. E, como se tratava
de uma guerra, as msicas finais so alegres e triunfantes; algumas
tm at mesmo ritmos de marcha. Inimigo, marchar, Jesus
o nosso general, poder e, acima de tudo, a vitria so as ex-
presses belicosas encontradas nos cnticos finais, que confirmam
a certeza do xito na batalha espiritual.
Tudo isso contrasta com os momentos iniciais da reunio, nos
quais a aflio, dosada com a esperana de soluo dos problemas,
imperava como sentimento coletivo. Ao final, aps a variao de
diferentes estados de esprito, a esperana de vitria sobre os pro-
blemas do cotidiano encontra no culto sua concretizao. Com
essa certeza, o pastor ainda pede a todos, aps terem retornado aos
seus lugares, que se cumprimentem confessando uns aos outros
o amor de Jesus. Por fim, antes da orao de despedida, o pastor
anuncia a prxima reunio e pede tambm que da prxima vez os
fiis tragam algum aflito, um doente ou miservel para repetirem
juntos, ritualmente, a vitria sobre o diabo e o sofrimento.

98
TRNSITO DAS ENTIDADES

O estado de guerra no prejudicial aos fenmenos de fuso


cultural, ele tanto aproxima quanto ope, porque, para ganhar
uma guerra, preciso aproveitar as lies da experincia e tomar
do vencedor suas armas mais engenhosas. [...] A ausncia de
trocas culturais parece estar em seu mximo no tempo de paz
e no de guerra...
(Roger Bastide, As religies africanas no Brasil )

Inverso e continuidade ritual


J nos anos 1940, Roger Bastide44 preocupou-se em dar um esta-
tuto social possesso no Candombl, contrapondo-se ideia de
que seria um momento de histeria. Para tanto, mapeou os diversos
estgios e procedimentos do ritual.
De acordo com ele, para que a possesso ocorra necessrio obedecer
a uma sequncia de atos ritualizados que levam determinada pessoa
ao transe. Mas nem todos podem ser incorporados por uma entidade:
isso s ocorre com os que foram iniciados nos mistrios da religio,

44
Bastide, 1973.

99
o que requer tempo de educao religiosa e ensinamento sagrado.
Como resultado, os iniciados podem vir a tornar-se cavalo dos
santos, ou seja, aptos funo especfica de receber o santo.
Quando algum faz a cabea para um santo, ou seja, prepara-
-se para receber determinada divindade, necessrio percorrer
vrios procedimentos de iniciao, entre os quais a raspagem da
cabea, que tem por finalidade criar uma abertura para o santo
incorporar-se. Bastide cita, inclusive, o caso de pessoas que fazem
um corte no couro cabeludo a fim de ajudar a incorporao.
importante ressaltar, porm, que o indivduo faz a cabea para
um santo especfico, o que implica a obedincia aos procedimentos
rituais prprios daquela entidade. Existe, portanto, uma srie de c-
digos que a coletividade conhece e so necessrios para a iniciao.
Nesse sentido, mesmo a maneira como o santo escolhe a pessoa e
os procedimentos para a feitura da cabea so socialmente com-
partilhados, por mais que pertenam aos mistrios da f.
A importncia do social para a compreenso dos fenmenos re-
ligiosos fica mais clara quando passamos ao momento da posses-
so. Assim como h um roteiro sagrado para fazer a cabea no
recebimento da divindade, h uma sequncia lgica e necessria
da qual toda a comunidade participa.
[...] em primeiro lugar a preparao para a festa; o cavalo deve estar
limpo, isto , deve ter obedecido s diversas prescries e tabus de
seu Deus, abstendo-se de relaes sexuais; seu corpo o templo em
que poder descer o orix. Em segundo lugar, o apelo aos deuses.
Ao martelar surdo dos tambores, atravessados pelo tilintar agudo do
agog, os fiis cantam os cnticos dos orixs, trs cnticos para cada
um deles, numa ordem determinada, enquanto os membros da con-

100
fraria, homens e mulheres [...], danam os passos apropriados a cada
um dos diversos cnticos. No decorrer destes cantos e destas danas,
na noite musical da Bahia ou do Recife, um ser bruscamente se agita,
as espduas sacudidas de tremores convulsivos, o corpo fremente, s
vezes caindo por terra. O Deus montou no seu cavalo45.
Bastide continua sua bela narrao introduzindo outros atores
e suas respectivas funes no ritual da descida do santo, e por
fim narra o momento em que o santo abandona o cavalo e vai
embora. Nesse instante, o batucar dos tambores e a realizao de
cnticos ocorre de forma inversa quela que inicialmente chamou
os deuses. A isso, Bastide denominou lei da inverso mgica, por
mandar os deuses embora e marcar a sada do ritual.
As etapas da possesso, como as de qualquer ritual, podem ser
decodificadas, pois existe uma ordem temporal explcita a ser
obedecida para que o transe ocorra: a presena dos santos precisa
ser invocada, e eles s se incorporam depois de executados uma
batida e cnticos especficos. E no qualquer santo que desce,
pois existe uma relao precisa de cada um deles com a batida
e os cnticos na produo da possesso. Alm disso, o prprio
cavalo somente recebe o santo para o qual sua cabea foi desti-
nada. No existe nada de aleatrio, despropositado ou histrico
na possesso. Uma vez incorporado, o cavalo far exatamente os
mesmos movimentos e a mesma dana que representam o mito
de origem do santo correspondente. Em suma, h um controle
social na possesso46.

45
Bastide, 1973, p. 299.
46
A anlise de Mauss & Hubert (1981) sobre o sacrifcio, que decodificou os elementos-
-chave e a temporalidade do rito, inspirou a etnografia dos cultos de exorcismo.

101
Se, como Bastide procurou demonstrar, a possesso no Candom-
bl , entre outros, um fenmeno social, a possesso que ocorre
na Igreja Universal tambm o . H um claro estmulo dado pela
coletividade no espao do templo. Entretanto, existem distines
importantes que necessitam ser feitas para que no haja confuso
entre os dois fenmenos e as diferenas contribuem para demarcar
a especificidade com a qual a Igreja Universal lida com as religies
afro-brasileiras.
No possvel dizer, por exemplo, que na Igreja Universal exista
um ritual to decodificado quanto no Candombl ou seja, que
uma sequncia de etapas necessariamente seguida para se che-
gar ao transe; e nem mesmo o espao do templo possui a fora
sagrada de um terreiro que tem um ax plantado. Contudo,
possvel encontrar no exorcismo um fenmeno religioso que, do
ponto de vista da Igreja Universal, d continuidade possesso
das entidades e, concomitantemente, inverte seu sentido original
do Candombl.
Na Umbanda e no Candombl, aps serem entoados alguns cn-
ticos e um batuque ressoar, os santos ou entidades retornam aos
seus respectivos lugares e o possudo volta ao seu estado normal
de conscincia. Na Igreja Universal diferente: o momento em
que os fiis recuperam a conscincia no significa que as entidades
(ou demnios) foram embora. Pelo contrrio, elas permanecem no
corpo daquele que foi possudo, produzindo em sua vida uma srie
de desgraas. Alis, no s os que receberam o santo permanecem
com os espritos malignos em seus corpos, mas tambm todos os
que participaram do ritual afro. A possesso de demnios, portan-
to, no privilgio apenas dos pais e filhos-de-santo. Segundo a

102
Igreja Universal, todos os que foram aos terreiros, seja qual for o
papel desempenhado no ritual, esto sujeitos possesso do diabo.
Na realidade, tanto compactuar com a crena quanto participar
ativamente do ritual, desde a incorporao at a simples ingesto
de uma comida consagrada aos santos, capacita qualquer um a
abrigar um demnio.
Para a Igreja Universal, o diabo no sai do corpo aps o final
do ritual da Umbanda. No por acaso o pastor da Universal, e
mesmo o de qualquer igreja pentecostal que aceita o exorcismo,
utiliza de forma corrente o verbo manifestar. Manifestao e
no incorporao porque os espritos j esto alojados no indi-
vduo. Logo, eles no so invocados nem do seu panteo (como
nas religies afro-brasileiras), nem do inferno (numa possvel
interpretao crist), mas so intimados a se manifestarem do
interior do indivduo. Para tanto, necessrio o estmulo durante
o culto, por meio de uma orao frentica ou da imposio de
mos dos pastores para que se entre em transe; somente assim o
exorcismo pode acontecer.
Todo esse processo do conhecimento dos que participam do
culto. Os fiis ex-umbandistas creem de antemo que a experincia
sobrenatural vivida no terreiro proporcionou tanto a possesso de
demnios quanto o sofrimento na vida. A Igreja Universal admite
tambm que, para romper com essa situao, para desfazer o feitio,
faz-se necessria a libertao. H, portanto, uma predisposio dos
que esto ali presentes ao exorcismo, mesmo que isso leve a pessoa
a um estado de transe e exposio pblica.
Valendo-me ainda de Bastide, se h uma inverso mgica nos
rituais do Candombl e da Umbanda, na qual os cnticos e o batu-

103
que para a chamada das entidades tambm so executados quando
se deseja que elas partam, possvel formular um paralelismo ao
contrrio na estrutura do ritual quando o confrontamos com o da
Igreja Universal. Se nas religies afro-brasileiras as entidades so
invocadas a descer em seus cavalos, na Igreja Universal elas so
intimadas a se manifestarem. Se nelas a possesso o ponto cul-
minante, de extrema sacralizao do ritual afinal, antes de tudo,
a possesso das entidades nessas religies ocorre como uma festa ,
na Universal a possesso o polo negativo extremo da manifestao
do sagrado, por tratar-se da irrupo do mal. Ainda, se para aquelas
as entidades retornam ao seu panteo, para a Igreja Universal os
demnios so extirpados dos corpos e enviados ao inferno.
At mesmo em relao raspagem da cabea possvel per-
ceber uma inverso. No comeo da reunio de libertao, o
pastor pede a todos que coloquem as mos sobre a cabea e, em
voz alta, orem para expulsar todo o mal existente. No final da
orao, todos gritam em coro: Todo o mal! Em nome de Jesus...
Em nome de Jesus... Em nome de Jesus... Sai! Sai! Sai!. A cada
Sai!, as pessoas tiram as mos da cabea, apontando-as para
fora do templo, como se estivessem enxotando os espritos. Se a
incorporao ocorre atravs da cabea, tambm por ela que os
demnios so expulsos. Ou ainda, como vimos, se o endemoni-
nhado bate a cabea para o santo no terreiro, no templo a
entidade bate a cabea para Jesus.
O culto de libertao, portanto, pode ser lido como uma inverso
simblica dos rituais encontrados nos terreiros. Logo, se por um
lado a relao entre os universos religiosos est fundada sobre uma
situao inicial de oposio e de confronto, por outro a Igreja

104
Universal no deixa de reconhecer a veracidade do que ocorre na
Umbanda e no Candombl. Assim, o reconhecimento garante que
a possesso efetivada num terreiro se reproduza tambm no templo;
contudo, no templo a manifestao das entidades tem a funo
de revelar as estratgias do diabo para a escravizao espiritual,
fsica e material do homem.
O problema, portanto, est nas promessas e no sentido equi-
vocado atribudo pelos fiis dessas religies. A condenao no
est no fato de serem uma espcie de charlatanismo, mas em sua
incapacidade de dar solues verdadeiras aos problemas da vida.
Ao contrrio do que pensam os que nelas creem, as entidades
geram mais tormentos. Logo, para a Universal o que acontece
nos terreiros qualitativamente verdadeiro na medida em que se
trata de um fenmeno religioso dotado de eficcia.
Quando uma mulher escreveu ao programa Ponto de F afirmando
que seu pai tinha morrido por causa de um trabalho de macum-
ba, o pastor Mauro em momento algum questionou a eficcia do
feitio; pelo contrrio, confirmou a possibilidade. Sua resposta no
buscou dessacralizar o trabalho, mas sim oferecer um mecanismo
religioso para neutraliz-lo, qual seja, a libertao. E s a Igreja
Universal tem essa soluo, pois, como disse o pregador-exorcista,
macumba no desfaz macumba. Demnio no expulsa demnio;
s a libertao capaz de tal feito.
Dona Neusa, entrevistada logo aps ter manifestado um exu
em um culto de sbado, contou-me que tinha chegado quele
estado por ter dado uma brecha ao diabo. Disse que desde o
dia anterior estava se sentindo fisicamente mal por causa de uma
comida ingerida quatro dias antes. Quando perguntada por que

105
aquela refeio lhe teria feito mal, respondeu simplesmente que
ela tinha sido preparada por uma me-de-santo, cozinheira do
local onde trabalhava; logo, estava enfeitiada. Assim, s poderia
ter sido aquela comida trabalhada, e no outra, a causadora do
mal-estar que a levou hospitalizao por dois dias e possesso
no culto de sbado.
A mesma lgica perpassou o cuidado com as crianas que os pasto-
res tiveram no dia de So Cosme e So Damio, ao alertarem os pais
sobre os possveis problemas causados pela ingesto de alimentos
trabalhados. Inversamente, a soluo deveria ser a consagrao
dos doces para posterior distribuio entre as crianas da igreja.
importante observar, portanto, que, ao reconhecer o feitio e
proporcionar sua neutralizao, a libertao acabou assumindo es-
truturalmente o papel de um contrafeitio. Nos trs casos relatados,
a inverso de significados assenta-se sobre um circuito de feitios e
contrafeitios que compartilhado pela Igreja Universal.
Assentada nesse circuito, essa igreja acabou por introduzir na sua
religiosidade uma caracterstica fundamental para o funcionamen-
to da magia: a imanncia do sagrado nas coisas e nas pessoas. Na
descrio do templo realizada no captulo anterior, procurei de-
monstrar que a Igreja Universal no possui objetos que contenham
em si algo de sagrado nem mesmo o local do culto. Se tivesse, de
acordo com a interpretao de seus preceitos isso poderia levar os
fiis idolatria ou a alguma espcie de culto desses objetos, como
acontece, por exemplo, com a adorao das imagens dos santos
pelos catlicos, o que reiteradamente condenado pela Universal e
por toda a tradio protestante e pentecostal. Todavia, a imanncia
de uma fora sagrada reintroduzida pela Igreja Universal nos

106
objetos, visando no idolatria mas transformao desses objetos
em veculos de determinada bno ou maldio. A variedade
de coisas depositadas no plpito no incio de cada culto est ali
para ser consagrada ou abenoada. Uma pessoa que porven-
tura coma alguns dos alimentos ou beba a gua consagrada pelo
pastor ser contaminada pela fora sagrada nela contida, podendo
at ser curada.
A ideia de contaminao ou contgio do sagrado est presente
tambm nos programas de cinco minutos apresentados ao meio-dia
e s dezoito horas na TV Record. Mais uma vez demonstrando sua
capacidade de assimilar formas tradicionais de outras manifesta-
es religiosas, esse programa tem como fundo musical a cano
catlica Ave Maria, de Gounod. comum nas pequenas cidades
ou na periferia dos grandes centros urbanos os alto-falantes das
parquias catlicas ou certas rdios AM emitirem a msica Ave
Maria, sempre s seis horas, anunciando o momento de orao,
a Hora do Angelus. Hoje, a Igreja Universal tambm se utiliza
da msica na convocao dos fiis para juntos pedirem o socorro
divino. Aps a orao, o pastor toma um copo de gua, assim como
o faz o telespectador que deixou um copo junto televiso para
ser consagrado. Dessa forma, via satlite e pela contaminao,
as bnos so transmitidas a todo o pas.
Alm da gua e das roupas, a Igreja Universal ainda utiliza o sal
abenoado para proteger a vida econmica do fiel. Como em uma
das sesses assistidas, no momento em que os endemoninhados
so levados para cima do plpito o pastor aproveita para falar dos
problemas financeiros causados pelo diabo. Nesse instante, ele
saca um punhado de sal, levanta-o aos cus e pede a Deus que o

107
abenoe. Novamente volta-se para o pblico e pede aos fiis que
coloquem um pouco daquele sal nas suas carteiras, para evitar a
ao do diabo sobre a vida financeira. Ora, para ter certeza de que
tal procedimento materialmente eficaz, necessria uma com-
provao. Para tanto, o pastor adverte que, no momento em que o
sal abenoado for aspergido sobre as cabeas dos endemoninhados,
eles reagiro violentamente. E o que acontece: como se tivessem
sido tocados por alguma coisa bastante forte, os endemoninhados
se retorcem e comeam a gritar ao serem atingidos pelo sal. Em
seguida, o pastor diz que o sal ter o mesmo efeito quando colo-
cado na carteira, isto , neutralizar a ao do diabo. Portanto, as
bnos transmitidas para os objetos no tm apenas um sentido
simblico; de fato, a igreja cr no poder neles introduzido.
A ideia de imanncia do sagrado no to estranha ao pentecos-
talismo. A prpria descida do Esprito Santo, que caracteriza o
fenmeno pentecostal, pressupe a imanncia do sagrado no corpo
de um indivduo transformado em receptculo do divino. Mas a
Igreja Universal vai alm, pois, se o pentecostalismo reintroduziu
a imanncia somente nos corpos dos fiis, a Universal estende esse
fenmeno aos objetos, tal qual o fazem as religies mgicas, como
as afro-brasileiras. Dessa forma, como na Umbanda, a Igreja Uni-
versal pode agora utilizar-se de qualquer coisa para a transmisso
de suas bnos ou contrafeitios.
Convm destacar ainda que, se no plano das representaes a
associao com o diabo que permite a emergncia das entidades,
como dito anteriormente, no plano propriamente estrutural a
experincia pessoal com o Esprito Santo que possibilita a possesso
do diabo. Isto , na medida em que o pentecostalismo introduziu a

108
possibilidade de imanncia do divino por meio do Esprito Santo,
estruturalmente abriu-se um espao tambm para a imanncia do
diabo (ou das entidades) no corpo do fiel. Quem no tem Deus
tem o diabo, afirmou um pregador. Assim, alm da associao
com o diabo, a manifestao das entidades tem como equiva-
lente estrutural a possibilidade de existncia da prpria descida
do Esprito Santo, patrimnio maior da f pentecostal. Isso
to verdadeiro que o fenmeno da possesso e do exorcismo
praticamente encontrado s nas igrejas pentecostais, e no nas
protestantes histricas.
Se a ideia de contaminao ou contgio do sagrado perpassa a re-
ligiosidade da Igreja Universal como tambm o faz sua adversria
privilegiada, a Umbanda, um segundo elemento na concepo
mgica tambm foi, em certo nvel, assimilado: a ausncia de
responsabilidade do sujeito sobre sua ao.
A formulao protestante levou ao limite, pelo menos na esfera
religiosa, a noo de sujeito autnomo sobre o qual no haveria a
interferncia do sobrenatural em suas atividades cotidianas. A ideia
de um deus supramundano, transcendente logo, no imanente ,
formulada pelo protestantismo histrico, exigiu do indivduo, a
partir de certos princpios, uma postura moral diante do mundo. E
dessa situao, qual todo homem est submetido, que decorrem
tanto a ideia de culpa pessoal pelos atos cometidos como tambm
seu antdoto: a necessidade da converso.
A Igreja Universal, por sua vez, demonstra relativa ambiguidade
quanto noo de responsabilidade pessoal. Apesar de afirmar em
alguns momentos a condio pecaminosa do homem, seu enten-
dimento da figura do diabo, no que diz respeito sua atuao na

109
vida das pessoas, tende a retirar do sujeito a responsabilidade sobre
as aes pecaminosas. A pombagira manifestada numa adolescente
afirmou induzi-la atividade sexual. No momento da entrevista, a
entidade Maria Padilha disse provocar na endemoninhada o dio
pelos filhos. Em outra possesso, a entidade confessou levar um
rapaz ao vcio das drogas. Em todas as possesses, so os demnios
que afirmam levar o endemoninhado ao erro. O diabo to im-
portante que, em certo nvel, se sobrepe noo de culpa, de tal
forma que a gravidade dos erros cometidos numa confisso pblica
diretamente proporcional falta de conscincia do endemoni-
nhado, ou falta de responsabilidade do sujeito sobre sua ao.
Alm disso, pela observao dos cultos, percebi que, diferentemente
das outras igrejas evanglicas, a Igreja Universal poucas vezes faz
meno necessidade de converso. Durante os cultos, foram
raros os apelos momento aps a pregao no qual o pastor con-
vida todos a se arrependerem de seus pecados e confessarem a f
em Cristo , muito comuns nas igrejas evanglicas. Ao contrrio,
o convite mais frequente era o da necessidade de libertao os
prprios fiis gostam de afirmar que a Igreja Universal trabalha
com libertao. A diferena de nfase no to clara e conscien-
te para os prprios fiis; na verdade, h ligeira confuso entre as
duas categorias religiosas (converso e libertao) que revelam
aspectos importantes da prtica da igreja.
Quando se perguntou aos pastores qual era o propsito principal da
Igreja Universal, a resposta quase sempre foi o de livrar o homem do
pecado e lev-lo a Deus. S posteriormente falou-se em libertao
do diabo. No entanto, nas entrevistas realizadas com os fiis havia
uma relativa confuso entre converso e libertao, ou mesmo

110
uma anterioridade lgica desta no que diz respeito ao processo de
adeso de um indivduo igreja. Em outras palavras, o que en-
fatizado na evangelizao no o afastamento de Deus por causa
do pecado e, por conseguinte, a necessidade de converso, mas a
aproximao do diabo preferencialmente gerada pela frequncia
aos terreiros no passado , o que requer a libertao.
claro que para a Igreja Universal o diabo s age se o homem
est em pecado. O que quero demonstrar, no entanto, que a
sutil diferena de enfoque revela, em certa medida, uma prtica
religiosa singular. Pois a converso implica diretamente a ideia
de pecado, de culpa pessoal, e a necessidade do arrependimento
consciente, enquanto a libertao valoriza a figura do diabo e
sua possesso inconsciente. Dona Neusa, por exemplo, disse que
deu uma brecha para o diabo ao ter comido, inconscientemente,
algo enfeitiado no que tenha cometido algum pecado. Assim
como nesse caso, diversos depoimentos deslocam para o diabo a
responsabilidade pelas aes pecaminosas de cada um como se
o sobrenatural conspirasse contra os homens, levando-os incons-
cientemente ao pecado e ao sofrimento. Nesse sentido, a noo
de culpa, mediante a situao de possesso, fica diluda para um
fiel da Igreja Universal.
Por fim, um terceiro elemento tipicamente mgico incorporado
pela Igreja Universal, que diretamente decorrente da ausncia
de responsabilidade pessoal e se distancia de um dos valores da
modernidade, diz respeito alterao da conscincia propiciada
pelo transe. O indivduo autocentrado assume ritualmente as
atribuies (voz, postura fsica, nome etc.) do ser que se apodera
do seu corpo e conscincia.

111
Diante de tudo isso, podemos concluir que o transitar das enti-
dades afro-brasileiras para o universo pentecostal regulado por
um processo de inverses sucessivas at o momento da completa
identificao com o diabo e seus demnios. A Igreja Universal
acabou estabelecendo, pelo diabo e pela adoo de alguns dos
mecanismos mgicos de funcionamento da f inimiga, uma
continuidade entre o ritual de incorporao das entidades e o
ritual de exorcismo. Inverso e continuidade que se caracterizam
pela aceitao do que ocorreu no terreiro como verdadeiro, pela
rejeio do sentido daquela prtica religiosa, pela atribuio de um
sentido correto e, por fim, pela eliminao da possesso.

Os saldos da guerra
O cenrio religioso brasileiro muito dinmico e rico em alter-
nativas. O culto da Igreja Universal, descrito no captulo anterior,
expressa de certa maneira essa dinmica ao sintetizar e cristalizar,
num ritual, o dilogo baseado no conflito entre um desdobramento
do pentecostalismo e as religies afro-brasileiras tudo isso operado
no contexto plural das crenas existentes no pas.
A Igreja Catlica, por sua vez, em razo de suas profundas razes
histricas nos diversos segmentos da sociedade brasileira, sempre
desempenhou papel fundamental na constituio do mercado
religioso. Aps sculos de monoplio, sua religiosidade ora
opondo-se, ora tolerando balizou seriamente a entrada no pas
das mais diferentes formas de credo. Por outro lado, tanto nosso
contexto socioeconmico como o ncleo doutrinrio de cada nova
crena acabaram por produzir diferentes formas de insero. As
religies africanas e as igrejas evanglicas, que j esto h dcadas

112
sobre o mesmo solo oferecendo de maneiras diversas suas respec-
tivas crenas, so dois grandes exemplos de formas de interao
com o contexto catlico47.
Pela situao de desigualdade e subordinao qual estavam sub-
metidos os praticantes das afro-religies, o sincretismo surgiu como
importante recurso para a sobrevivncia de suas crenas diante da
hegemonia catlica. O mecanismo sincrtico procurou nos san-
tos catlicos suas equivalncias aos orixs, o que proporcionaria
aos africanos e afro-descendentes a legitimidade necessria para a
prtica do seu culto48.
Em outra perspectiva, os evanglicos, vindos inicialmente da Euro-
pa e depois dos Estados Unidos, no se utilizaram do sincretismo,
tal como se apresentava no cenrio religioso nacional, tampouco
procuraram estabelecer uma estreita relao com as religies aqui
existentes. Por sinal, a oposio a outros tipos de religiosidade,
principalmente hegemonia catlica, um dos legados deixados
pela Reforma Protestante.
Uma das principais contribuies da Reforma foi o rompimento
com a ordem medieval expressa em seu tradicionalismo. Em li-
nhas gerais, o tradicionalismo era a cosmoviso catlica que servia
como substrato da ordem cultural da Idade Mdia. A centralidade
do catolicismo evidenciava-se tambm em sua funo mediadora
entre o homem e Deus, assim como na deteno exclusiva da inter-

47
No pretendo, aqui, discutir as diferenas internas de cada um dos segmentos que
produziram configuraes religiosas especficas, nem tampouco reconstruir histori-
camente tal interao. O que importante reter so as duas frmulas adotadas de
relao com o contexto religioso estabelecido.
48
Bastide, 1989.

113
pretao do texto sagrado. Alm disso, o catolicismo era a legtima
instituio distribuidora dos sacramentos e de todos os bens de
salvao da religiosidade crist sacramentos que serviam, segundo
Weber, como meios mgicos de se relacionar com seu deus49.
A Reforma minou, portanto, o poder da Igreja de Roma ao romper
com a ordem tradicional da Idade Mdia, fornecendo elementos
para a construo da sociedade moderna. Para Troeltsch,
La cultura moderna, si consideramos su conexin ms inmediata, ha
surgido de la gran poca de la cultura eclesistica que reposaba en la
creencia en una revelacin divina absoluta y directa y en la organi-
zacin de esta revelacin en el instituto de salvacin y de educacin
que era la Iglesia50.
A cultura eclesistica, que tanto Troeltsch como Weber denomi-
naram tradicionalismo, atingida quando Lutero afirma que a
salvao obtida to somente pela graa de Deus graa esta que
oferecida a todos, e de graa, isto , sem indulgncias, exigindo
do homem apenas a simples atitude de arrependimento, o que lhe
propiciaria sua justificao pela f. No caberia Igreja Catlica
o monoplio da graa. Dessa maneira, a graa, em conjunto com a
possibilidade de leitura do texto sagrado, proporcionou ao homem
uma relao direta com o deus cristo.
Com o calvinismo, por meio da doutrina da predestinao, a
recusa dos sacramentos e do uso dos meios mgicos catlicos, que
estabelecem a relao entre o homem e Deus, alcanou a crtica

49
O que expressa melhor a ideia de magia e de contgio do sagrado no catolicismo
o fenmeno da transubstanciao da hstia na Eucaristia (Thomas, 1991, p. 41).
50
Troeltsch, 1983, p. 14.

114
mxima. Na concepo weberiana, o processo de desencanta-
mento que, entre outras coisas, implicou uma maior separao
entre magia e religio teve no ascetismo intramundano ativo do
protestantismo um de seus maiores impulsionadores. A princpio,
o calvinista j sabe que nenhum sacerdote poder absolv-lo,
nenhum sacramento (batismo, extrema-uno, eucaristia etc.)
eficaz. Logo, nenhuma igreja o . Alm do mais, nem mesmo
Deus o , pois sua vontade eterna e imutvel. Assim, somente
aqueles que um dia foram predestinados sero salvos. Isto a
completa eliminao da salvao por meio da Igreja e dos Sacra-
mentos (que no Luteranismo no foi de modo algum desenvol-
vido at suas concluses finais) era o que constitua a diferena
absolutamente decisiva entre o calvinismo e o catolicismo.51
A prova da predestinao est exatamente demonstrada na ao
do homem sobre o mundo, para que ele glorifique a Deus. Para
tanto, o homem deve ter uma conduta de vida racional a fim de
obter melhor aproveitamento de suas potencialidades, pois os
resultados de sua ao no mundo testemunham sua condio de
eleito ou no eleito. Todo esse processo de racionalizao da vida
cotidiana, expresso numa conduta metdica, foi acompanhado
pela dessacralizao da prpria prtica religiosa. O protestantis-
mo calvinista aboliu ao extremo qualquer tipo de ritual ou epi-
fania52 em suma, qualquer forma mgica em sua religiosidade:
Aquele grande processo histrico-religioso da eliminao da
magia do mundo, que comeara com os velhos profetas hebreus

51
Weber, 1987, p. 72.
52
Na concepo de M. Eliade (1986), a possibilidade de irrupo do sagrado numa ordem
profana (ou cotidiana), por meio de objetos, lugares sagrados, rituais etc.

115
e, conjuntamente com o pensamento cientfico helenstico, re-
pudiou todos os meios mgicos de salvao como superstio e
pecado, chega aqui sua concluso lgica53.
No limite, o calvinismo, com sua crtica ao catolicismo, aboliu
qualquer possibilidade de manifestao do sagrado no mundo.
Nada no mundo pode cont-lo. Nem a hstia, nem imagens, nem
os sacramentos nem o templo contm fora sobrenatural imanen-
te. Basta observar como os templos protestantes so despidos de
cultura material sacra54. Na verdade, a experincia religiosa ocorre
no interior do indivduo, exigindo dele uma postura moral perante
o mundo, uma conduta responsvel perante a vida.
Aps vrios sculos de protestantismo, era de esperar profundas
alteraes nas igrejas descendentes dessa religio. Nesse sentido,
o surgimento do pentecostalismo significou importante inflexo
na histria dos evanglicos, na medida em que a incorporao
do Esprito Santo, quase sempre provocada em momento de
efervescncia coletiva, evidencia-se no fenmeno da glossolalia e
na posse dos dons espirituais como o de curar pessoas, ter vises,
fazer profecias etc.
O surgimento do pentecostalismo implicou, portanto, a releitura
das bases teolgicas protestantes luz de uma doutrina produzida
em torno do Esprito Santo. Por meio dessa doutrina, o sagrado,
representado na terceira pessoa da Trindade, pde novamente irrom-
per na ordem cotidiana ao se incorporar no indivduo, como uma
epifania, gerando nele alguns fenmenos de ordem sobrenatural.

53
Weber, 1987, p. 72.
54
E mesmo na Santa Ceia protestante o po e o vinho apenas simbolizam o corpo e o
sangue de Cristo, sem nenhum poder imanente.

116
Entretanto, dentro do espectro das religies que compem o cen-
rio nacional, foram as afro-brasileiras, por sua especificidade, que se
prestaram mais anlise de temas como o da possesso e do transe.
Os pentecostais brasileiros foram abordados mais especificamente
sob certos temas que procuravam responder a questes relacionadas
urbanizao, identidade religiosa ou, mais recentemente, esfera
poltica e mdia. Sendo assim, aquilo que existe de mais especfico
na religiosidade pentecostal foi pouco enfrentado pela literatura
acadmica brasileira, qual seja: o xtase religioso proporcionado
pela descida do Esprito Santo.
Apesar dessa novidade a experincia com o Esprito Santo ,
o pentecostalismo, assim como o protestantismo histrico, con-
tinuou mantendo a crtica ferrenha ao catolicismo, condenando
principalmente a adorao s imagens dos santos catlicos.
Desse modo, por possurem um estatuto social diferente do dos
praticantes das afro-religies que se utilizavam do sincretismo,
como tambm pelo fato de possurem uma doutrina que afirma a
deteno de uma verdade nica e definitiva, os evanglicos como
um todo sempre se opuseram, em alguma medida, s religies
no herdeiras da Reforma Protestante. Por meio de um relativo
isolamento tnico gerado pelo protestantismo de imigrao ou
impulsionados por uma prtica proselitista do protestantismo
de misso e do pentecostalismo, os evanglicos sempre guar-
daram grande distanciamento das religies aqui existentes. A
nica possibilidade de relao entre os diferentes credos era,
no mximo, o ecumenismo; jamais o sincretismo. Com essa
postura e uma pregao que exigia a adeso exclusiva dos fiis
s suas igrejas, os evanglicos acentuaram no Brasil a ideia do
pluralismo religioso.

117
Esse pluralismo, apesar de pressupor a existncia de uma men-
sagem de salvao crist universal, no compartilha da f numa
nica igreja institucionalizada. A negao da hierarquia religiosa
institucionalizada foi, portanto, um dos principais aspectos
talvez o maior que levaram ao Cisma Protestante negao
acentuada ainda mais pelo protestantismo e, posteriormente, pelo
pentecostalismo norte-americanos, dos quais descende a maior
parte dos evanglicos brasileiros. Em contrapartida, s possvel
a f numa igreja invisvel formada por aqueles que foram, pelo
arrependimento, justificados pela f, como afirmou Lutero, ou
predestinados por Deus, como queria Calvino. Logo, a verdade
pertencente aos evanglicos, apesar de nica e eterna, no pode ser
imposta, e sim oferecida aos incrdulos pelo convencimento. Disso
resulta a necessidade de uma prtica proselitista: a evangelizao.
A Igreja Universal no fugiu regra. Seu processo de expanso
pautado por forte proselitismo exclusivista, que resultou no con-
fronto aberto com outras religies e na negao de suas respectivas
mensagens. Apesar de afirmar que est oferecendo populao no
uma religio, mas a prpria verdade da Bblia, a Igreja Universal
no deixa de exigir dos seus fiis a adeso exclusiva s suas crenas.
No possvel servir a dois senhores, disse um pastor, referindo-se
a uma passagem bblica. Logo, aquele que se converter a essa igreja
dever permanecer to somente nela.
So inmeras as maneiras de desqualificar a f inimiga, e a Igreja
Universal se utiliza desse artifcio para demarcar de forma belicosa
seu espao entre as religies populares brasileiras. com essa pos-
tura beligerante que ela conquista sua clientela e, simultaneamente,
obtm a vitria ritual sobre a concorrncia. Poderamos concluir,

118
ento, que de certa forma a Igreja Universal apenas acentuou de
maneira mais aguerrida uma caracterstica j prpria da pregao
proselitista dos evanglicos brasileiros.
No entanto, ningum sai ileso de uma guerra. Nesse processo
conflituoso, a Igreja Universal acabou apresentando o afastamento
progressivo de alguns princpios da Reforma Protestante e, em
certa medida, do pentecostalismo. Por detrs da figura do diabo,
percebe-se a migrao de mecanismos imanncia do sagrado,
ausncia de responsabilidade pessoal e alterao da conscincia
de funcionamento da religiosidade combatida, colocando a igreja
em dimenso que a aproxima das afro-brasileiras e a distancia do
segmento do qual fruto. Dessa forma, se o conflito estabelecido
d-se por sucessivas atribuies de significados inversamente si-
mtricos ao sentido original atribudo pelas religies combatidas,
a Igreja Universal acabou situando-se, ainda que parcialmente,
na mesma lgica das religies afro-brasileiras. Como dois lados
de uma mesma moeda, ela nega os significados conscientes de
outras religies; contudo, simultnea, inconsciente e paradoxal-
mente incorpora certos mecanismos da prtica mgica observada
notadamente na Umbanda e no Candombl.
Em outras palavras, o exorcismo anteriormente descrito, no qual o
diabo assumiu uma identidade especfica e contextualizada, possi-
bilitou o trnsito de entidades afro-brasileiras em direo ao seio de
determinado universo evanglico, ao irromperem ritualmente em
forma de desgraas nos diversos cultos de libertao. Isto , no s
os ex-praticantes das religies afro-brasileiras comparecem aos cultos
da Igreja Universal, mas tambm suas antigas divindades, ainda que
transformadas, fazem-se presentes no momento da possesso.

119
Assim, antes mesmo de uma profunda reflexo sobre o xtase reli-
gioso pentecostal, j possvel observar a migrao do fenmeno
do transe vivenciado nas afro-brasileiras para uma de suas igrejas.
E a migrao no uma simples criao dos pastores e bispos, mas
algo que paulatinamente vem tomando forma mais elaborada, re-
sultante das atividades de toda coletividade e, principalmente, das
experincias religiosas pregressas dos fiis que foram ressignificadas
no espao do templo.
Logo, se originalmente os dois universos religiosos foram formados
em contextos e em bases diferentes o que os coloca em estado de
separao inicial , possvel pressupor que da efetivao desse trnsito
decorram significativas transformaes no funcionamento de um ramo
do pentecostalismo representado pela Igreja Universal, de tal maneira
que se estabelea uma continuidade pela qual as entidades possam
transitar e esses universos possam, pelo transe, se comunicar.
Contrariamente a essas observaes, poderamos arguir que, por
exemplo, o transe vivido no exorcismo no pertence propriamente
Igreja Universal, dado que os fiis tiveram passagem pelas reli-
gies afro-brasileiras. Assim, a igreja apenas abriria um espao no
ritual para os que estivessem aderindo sua f. Todavia, apesar das
semelhanas entre os preparativos e a finalizao do recebimento
do santo e do exorcismo, como tambm entre as manifestaes
das entidades e dos demnios nas religies afro-brasileiras e na
Igreja Universal, respectivamente, existem certas diferenas que
demonstram a diversidade da natureza dos transes, ao contrrio
do que a igreja pentecostal afirma.
A pombagira costuma manifestar-se sempre rindo, rebolando e com
as mos na cintura. Os exus esto sempre de joelhos, cabea baixa,

120
com as mos para trs, como se estivessem amarrados, e falam com
voz grave. Se isso se aproxima do que vivido no terreiro, as demais
atitudes dos endemoninhados so completamente diferentes.
Em terreiro algum uma entidade humilhada, ajoelhando-se aos
ps do pastor, ou bate a cabea para Jesus. No templo, as en-
tidades sempre se submetem ao controle dos obreiros e pastores.
Sob seu comando, elas obedecem a qualquer ordem e respondem a
todas as perguntas. No templo, a pombagira nunca mente e sempre
revela seus verdadeiros propsitos, por sinal, sempre de acordo
com as palavras do pastor. Em suma, o exorcismo ocorre numa
profunda interao do pblico, do pastor e dos endemoninhados,
diferente em muitos aspectos do que pode ser presenciado num
terreiro. Identificar, portanto, as entidades com os demnios s
possvel de um ponto de vista religioso.
O que pode parecer uma observao bvia na realidade a cons-
tatao daquilo de mais original que essa igreja apresenta ao meio
evanglico. Se, segundo Bastide, o transe antes de tudo um fen-
meno social, como tal suas etapas so socialmente decodificadas.
Assim, o transe como foi descrito s pode ocorrer naquele espao
e sob estmulos especficos daquele culto o que jamais acontece-
ria da mesma forma em um terreiro. O transe vivido no templo,
portanto, j no pertence s religies afro-brasileiras, e sim Igreja
Universal. Nela, adquiriu vida prpria, autonomia; dessa maneira,
pode ser socializado entre seus fiis, a ponto de eles serem possudos
mesmo no tendo frequentado nenhum terreiro durante a vida.
o caso de dona Neusa, que confessou estar na Igreja Universal
h seis anos e nunca ter entrado num terreiro. A ingesto de uma
comida enfeitiada, a crena na eficcia do feitio e a socializao

121
de uma forma de manifestao e extirpao do mal causado aca-
baram levando-a ao transe. As diferenas observadas so resultado
da sntese entre, de um lado, a forma de incorporao de algumas
entidades e, de outro, um processo gradual de elaborao coletiva
do exorcismo na prpria Igreja Universal. Portanto, mais que o
transitar das entidades, o que de fato transitou e adquiriu nova fr-
mula foi o prprio transe. Pois somente quando a Igreja Universal
admitiu o transe, recriando-o de forma especfica, cravando-o no
centro de seu ritual mais elaborado, que as entidades puderam
irromper em seu universo religioso.
Mais ainda, se o transe narrado j pertence Igreja Universal, as
entidades, consequentemente, j fazem parte de seu universo. Ao
adquirirem autonomia nesse espao, as entidades receberam atri-
buies especficas, todas relacionadas a males concretos da vida.
Segundo os pregadores, a pombagira, por representar uma prosti-
tuta e por levar as pessoas ao homossexualismo, a causadora da
aids; o preto-velho, por andar curvado, causa as dores na coluna;
o exu Tranca-Rua gera a misria; os ers atingem fisicamente as
crianas; o exu da morte, por sua vez, motiva o suicdio. Em vez
do diagnstico de uma doena ou de qualquer desgraa, a igreja
vem formulando paulatinamente uma anatomia da possesso, ao
conferir s entidades atribuies em grande medida diferentes das
registradas no espao de um terreiro. Isso sem falar nos dez sintomas
da possesso, nas formas de manifestao dos demnios e na sua
submisso aos pastores. O que demonstra a (re)simbolizao das
entidades afro-brasileiras, ou melhor, sua incorporao.
Portanto, ao acreditar que est combatendo uma f inimiga, a Igreja
Universal, na realidade, criou uma cosmologia de seres malignos,

122
povoando seu inferno com as entidades. Logo, por um sincretismo
s avessas, a Igreja Universal acabou produzindo sua pombagira,
seu exu Tranca-Rua, sua Maria Padilha. s avessas, porque a sn-
tese elaborada buscou no polo negativo da religiosidade crist o
diabo o elemento equivalente s entidades. E graas a essa
sntese invertida que a Igreja Universal pode ainda manter um
discurso proselitista e a exigncia de exclusividade, caractersticas
tipicamente evanglicas. A guerra travada consegue, dessa forma,
conjugar um sincretismo invertido com a ideia de pluralismo re-
ligioso. E, como consequncia, a Igreja Universal combate aquilo
que, em parte, ajudou a criar.
Paradoxalmente, assim, a Igreja Universal ficou mais parecida com
sua inimiga. Mesmo sendo pentecostal, ela acabou se situando a
um meio caminho entre os evanglicos e as religies afro-brasilei-
ras. Se as entidades foram satanizadas, seus demnios se travestiram
com uma roupagem afro-brasileira. Se os males encontram suas
respectivas solues na mensagem de libertao, a origem deles
localizada em seu panteo infernal de perfil afro-brasileiro. Alis,
mais que um sincretismo s avessas, a Igreja Universal, em seu
processo de constituio, elaborou, pela guerra, uma antropofa-
gia da f inimiga. As diversas crenas do cenrio religioso brasi-
leiro e em um grau muito maior as afro-brasileiras no so
apenas referncias a partir das quais, pelo contraste, seja possvel
pensar a identidade da Igreja Universal. Na realidade, elas confor-
mam, juntamente com os infortnios vividos pela sociedade
brasileira, o alimento constitutivo de seu discurso religioso. Em
resumo, muito mais que pela oposio ou pelo contraste, a Igreja
Universal rege seu processo de expanso por uma antropofagia
religiosa, na qual as mais diversas crenas podem ser negadas em

123
seu contedo religioso original e, ao mesmo tempo, parcialmente
assimiladas em suas formas de apresentao e funcionamento.
Se, como demonstrado at aqui, a guerra de possesses acabou
produzindo, contraditoriamente, uma estreita aproximao com
as religies afro-brasileiras, o resultado s poderia ser um estranho
paradoxo. Como j foi dito, um volume muito grande de smbolos
e de mecanismos de funcionamento dessas religies est sendo
gradativamente incorporado, como tambm uma quantidade de
seus ex-fiis tem aderido Igreja Universal. O limite dos objetivos
dessa concepo religiosa seria, portanto, a eliminao, por meio
do proselitismo, das religies afro-brasileiras.
Poderamos concluir, ento, que a pregao da Igreja Universal
busca o desaparecimento das prprias religies das quais se nutrem
tanto sua mensagem de soluo do sofrimento quanto os rituais de
exorcismo presentes em quase todos os cultos. Sendo assim, por
essa estreita relao, um possvel fim das religies afro-brasileiras,
visado nos objetivos espirituais da igreja, de maneira contradit-
ria implicaria logicamente o esvaziamento da sua mensagem de
libertao, na medida em que o diabo e o sofrimento perderiam
seu referente concreto: as entidades. No limite, o pleno sucesso
do proselitismo da Igreja Universal em relao s afro-brasileiras,
j alcanado ritualmente, levaria ao seu fim.
Mas o fato que elas no esto perdendo adeptos a ponto de
causar uma retrao em seu crescimento. Diante dessa consta-
tao, poderamos, ento, concluir que o crescimento da Igreja
Universal necessita, apesar de desejar sua diminuio, tambm do
crescimento das religies afro-brasileiras. Convm ressaltar que,
paralelamente expanso da Igreja Universal nos pases do Cone

124
Sul, difundiram-se tambm o Candombl e a Umbanda. Como se
fosse um espelhamento, a Igreja Universal elaborou uma inusitada
relao que, alm de admitir a veracidade do fenmeno religioso
produzido nas crenas inimigas, necessita de sua existncia para
seu prprio crescimento e para a validao de sua mensagem.
Essa ntima interao com o universo religioso afro-brasileiro aca-
bou provocando, de certa forma, um maior abrasileiramento de
um segmento do pentecostalismo (movimento de origem norte-
-americana). Alm disso, a interao indicou relativa dependn-
cia da Igreja Universal em relao s religies afro-brasileiras na
constituio de seu universo religioso. Se tudo isso vlido para o
caso brasileiro, fato tambm que a Igreja Universal, mais do que
qualquer outra igreja pentecostal, tem extrapolado recentemente as
fronteiras nacionais, instalando-se em pases da Amrica do Norte
e da Europa, territrios onde no se constata a forte presena das
religies afro-brasileiras.
Assim, procurando abstrair um pouco mais essa dinmica ex-
pansiva, possvel concluir que, mais do que as religies afro-
-brasileiras, os pares inverso/continuidade e negao/assimilao
so, de fato, os mecanismos fundamentais pelos quais se proces-
saram uma antropofagia religiosa e a constituio do discurso
religioso da Igreja Universal. Graas a esses binmios, a igreja
pde manter o proselitismo com os possveis fiis e, ao mesmo
tempo, ser sincrtica com suas antigas crenas.
Se, por um lado, esses pares refletem parte do tipo de relao que
a Igreja Universal mantm com outras religiosidades, por outro o
que permite ativ-los, no nvel propriamente das representaes
religiosas, o diabo. Ou seja, ele o ente sobrenatural pelo qual

125
as entidades puderam irromper num universo religioso to dis-
tinto do seu. nele que os diversos infortnios da vida cotidiana
encontraram sentido. A partir dele, qualquer diferena pode ser
articulada, pois, em razo da polaridade fundamental do cristia-
nismo, na qual a posio estrutural negativa ocupada pelo diabo,
qualquer religiosidade pode ser enquadrada como f inimiga, para
ser negada e, na medida da necessidade, ser assimilada.
Graas ao diabo e dinmica em que nada lhe escapa, a Igreja Uni-
versal aumenta sua possibilidade de crescimento. Contrariamente
ao que afirma, a igreja deve boa parte de sua expanso e constitui-
o a esse ser. Logo, mais do que Candombl e Umbanda, o que
a Igreja Universal necessita de fato dialogar com uma tradio
scio-religiosa na qual seja possvel encontrar os sofrimentos e os
espritos que possam se equivaler figura do diabo. De tal maneira
que a pergunta Qual o teu nome? e as demais da entrevista
com os demnios possam encontrar nos novos contextos suas
respectivas respostas.

126
CHUTE NA SANTA

Ns, da Igreja Universal do Reino de Deus, vemos a priso


do bispo Edir Macedo como um cumprimento Palavra de
Deus, que nos alerta para as perseguies que se seguiriam
queles que servissem perto de Jesus. Mas esse fato no nos
abala de maneira alguma porque somos dirigidos pelo Esprito
Santo de Deus e realizamos a Sua vontade aqui na Terra, que
auxiliar os aflitos e os necessitados. [...] O bispo Macedo um
homem que se levanta contra o mal social e, principalmente,
contra o mal espiritual, e isso repercute nas pessoas.
(Folha Universal, maio de 1992)

Essa citao foi publicada no jornal da Igreja Universal logo aps


a priso de seu lder e fundador, o bispo Macedo, na cidade de So
Paulo. As acusaes eram de charlatanismo, curandeirismo, estelio-
nato e vilipndio de outras religies. Apesar da grande repercusso
gerada em todo o pas e o constrangimento dos fiis, a priso no
durou muito tempo. Aps doze dias, um pedido de habeas corpus e
o apoio de alguns polticos ligados igreja, o bispo foi liberado.
A priso do bispo Macedo foi um dos pontos culminantes de
uma srie de escndalos, histrias polmicas e conflitos que tm
acompanhado a Igreja Universal ao longo de sua curta histria no

127
cenrio religioso brasileiro. As polmicas ocorreram, em maior
medida, a partir da segunda metade da dcada de 1980, quando
a igreja comeou a ter maior visibilidade nacional em virtude das
questes colocadas por diversos segmentos sociais sobre o tipo de
instituio que estava sendo gestado.
Os ataques e as reaes expanso vieram de diversos lados, va-
riando de acordo com o interlocutor. A Igreja Catlica questionou
a cristandade das seitas pentecostais em expanso, centrando
fogo principalmente nas atividades da Igreja Universal. A perda
cada vez maior da hegemonia religiosa, principalmente para os
pentecostais, tem levado o catolicismo a profundas reavaliaes e
a apoiar movimentos internos como a Renovao Carismtica. As
religies afro-brasileiras, por sua vez, sem partir para o confronto,
reagiram aos ataques da Igreja Universal, denunciando o vilipn-
dio ao qual estavam sendo submetidas. Isso deve-se ao fato de
que o crescimento da igreja tem sido pautado por um conflituoso
dilogo com o campo religioso brasileiro. Alis, diversos conflitos
entre a igreja e alguns terreiros de Umbanda localizados no Rio
de Janeiro acabaram gerando vrios protestos. E, para completar
o quadro dos religiosos, as novidades apresentadas pela Igreja
Universal geraram tambm uma relativa polmica entre alguns
setores evanglicos, que passaram a se perguntar em que medida a
igreja estava identificada com esse meio. No entanto, nenhum dos
ataques demonstrou ser capaz de intimidar o firme propsito de
crescimento da igreja. Ao contrrio, hoje sua presena percebida
em todo o territrio nacional.
parte os escndalos e tenses relacionados acima, a crescente
visibilidade da Igreja Universal foi conquistada pela realizao de

128
grandes concentraes em templos e lugares pblicos demons-
trando intenso crescimento numrico; pela penetrao em diversos
pases do mundo, o que denuncia a expanso geogrfica; e pela
extrapolao do mbito estritamente religioso, evidenciado na
crescente presena na esfera poltica e nos meios de comunicao.
Ou seja, mais do que polmicas, a Igreja Universal tem adquirido
um nmero significativo de seguidores e difundido determinada
pregao pentecostal que provocou alteraes no campo de relaes
das religies populares brasileiras.
Tal expanso despertou, no segundo semestre de 1995, mais do
que em qualquer outro momento de sua histria, o interesse e a
desconfiana da mdia brasileira. Isto , muito embora a expanso
no tenha sido comprometida, toda a situao envolvendo a Igreja
Universal e outras relativas ao meio evanglico construiu uma
imagem pblica negativa desses religiosos. E, se a Igreja Universal
tem causado grande incmodo a outras religies, foi nos meios de
comunicao que o confronto se mostrou mais explcito.
A primeira acusao significativa sofrida pela Igreja Universal
foi realizada por um Globo Reprter, em 1991, que colocava em
questo a negociao em torno da compra da Rede Record. O
conflito com os meios de comunicao incipiente naquela poca
veio tona no segundo semestre de 1995. Tendo a Rede Globo
como veculo privilegiado de divulgao e a Igreja Universal do
Reino de Deus como alvo central das crticas, o pas assistiu a
uma disputa que desencadeou, em certo momento, uma tenso
entre dois importantes segmentos religiosos, o catolicismo e o
pentecostalismo. Num crescendo, o debate conquistou maior au-
dincia em trs episdios. Primeiro, provocado por uma fico: a

129
minissrie Decadncia, inspirada no romance homnimo de Dias
Gomes. Segundo, como conflito religioso, iniciado no episdio
que foi chamado de chute na santa. Por fim, como denncia,
realizada pelo ex-pastor da Igreja Universal Carlos Magno, em uma
fita de vdeo. Tais fatos levaram a igreja ao seu ponto mximo de
constrangimento diante da sociedade brasileira, como tambm
investigao pelo Poder Pblico.
No foi toa que essa igreja, em to pouco tempo, transformou-
-se em exemplo do que tanto a imprensa quanto as publicaes
catlicas denominaram genericamente seitas evanglicas, ou,
mais restritamente, seitas pentecostais. De fato, tal associao
no gratuita. A Igreja Universal criou um estilo particular que,
no conjunto de suas aes, a colocou em destaque. A Assembleia
de Deus pode ser a maior denominao evanglica do Brasil, mas
a Universal construiu uma estrutura de arrebanhamento de fiis
que faz dela a igreja mais ascendente no pas. Utilizando-se dos
meios de comunicao, de grandes concentraes populares e
convidando insistentemente os incrdulos e fiis de outras reli-
gies a participar de seus cultos, fez uma quantidade expressiva
de pessoas passar pelos templos. Na verdade, como parte da
clientela solicita os servios religiosos somente nas situaes de
aflio, muitos no permanecem; entretanto, outros tantos com-
prometem-se com a instituio, tornando-se obreiros, pastores,
bispos ou ainda funcionrios de empreendimentos financeiros,
dado que a igreja procura empregar aqueles que o apstolo Paulo
chamou de irmos na f55.

55
Conforme escrito na epstola aos Glatas: Por conseguinte, enquanto temos tempo,
pratiquemos o bem para com todos, mas sobretudo para com os irmos na f (Glatas
6,10).

130
Do ponto de vista mais doutrinrio, a Igreja Universal tambm
demarca algumas diferenas. Em primeiro lugar, a cura. Tanto as
igrejas pentecostais quanto a verso catlica do pentecostalismo, a
Renovao Carismtica, prometem a cura do corpo. Mas a Igreja
Universal, em pregao ostensiva, promete desde a cura da dor
de cabea, da depresso, do desmaio, do nervosismo em suma,
dos infortnios que atingem o cotidiano de qualquer pessoa
at a cura da doena mais estigmatizada nas ltimas dcadas, a
aids. De forma mgica, pelo contato com leos santos, sal
abenoado, roupas ungidas, a cura prometida a todos os
que tm f. Portanto, no mnimo insuficiente o argumento de
que as pessoas procuram a igreja simplesmente por no terem
sua disposio servios de sade oferecidos pelo Estado. A Igreja
Universal promete mais do que o Estado e a medicina podem
proporcionar. A cura milagrosa da aids, a cura do cncer sem
sofrimento e a cura de outros males so respostas oferecidas
aflio do fiel diante da dor e da morte. Tudo isso alardeado de
forma espetacular nos jornais, templos, rdios e televiso. Com
tamanha divulgao, essas promessas fazem dos cultos destinados
cura um dos mais frequentados.
Em segundo lugar, assim como a Igreja Universal, quase todos os
pentecostais praticam de alguma maneira o exorcismo. Mas nela o
exorcismo tornou-se pea central da dinmica dos cultos, na medi-
da em que os males da vida encontram sua origem em Satans e seus
demnios. O desemprego, a misria, a crise familiar novamente,
os problemas que afligem o cotidiano das pessoas, principalmente
das camadas mais desfavorecidas da populao so quase sempre
de origem maligna. Alm disso, segundo sua interpretao, o diabo
o ser cultuado por outras religiosidades, mais especificamente

131
pelas afro-brasileiras. O desemprego, por exemplo, no resultado
de uma estrutura social injusta, como afirmaria a Teologia da Li-
bertao, e sim da possesso de alguma entidade, no caso os exus
Tranca-Rua e Sete-Encruzilhadas assim prega o bispo Macedo,
autor do livro Libertao da Teologia. Dessa maneira, dado que a
Igreja Universal estrutura seu discurso na oferta de solues dos
problemas e faz do combate a outras religies um de seus grandes
propsitos, o diabo torna-se, talvez mais que Deus, o elemento
fundamental para compreend-la.
Por fim, protestantes, pentecostais e at mesmo catlicos tm a
doao do dzimo como um ensinamento bblico56, muito embora
exista uma variao no compromisso de seus respectivos fiis na
obedincia a esse mandamento. Na Igreja Universal e nas denomi-
naes neopentecostais, o dzimo o limite mnimo de doao exi-
gido por Deus para a prosperidade financeira. Por meio dos votos
e ofertas especiais, a quantia oferecida pelos fiis acaba em vrios
casos extrapolando em muito os 10%57. Mas o grande diferencial
no est s na porcentagem da renda doada, e sim no discurso
religioso que sustenta tal prtica. O dzimo no visto como sinal
de gratido pelo que foi proporcionado por Deus, como pregam
algumas igrejas, mas um investimento na obra divina do qual o
fiel espera o retorno de bons rendimentos. Diga-se de passagem:
se os pastores fazem do dzimo uma relao mercantilizada com o
seu deus, importante ressaltar que os fiis pastores e obreiros
em potencial so cientes dos termos dessa relao e procuram a
igreja, entre outras coisas, com o propsito de prosperar na vida.

56
Malaquias 3,10-12.
57
Mariano, 1995.

132
Longe do trabalho vocacionado, como ensinou Lutero, e distante
da doutrina em que a riqueza era sinal da condio de predestinado,
como pregou Calvino58, a Igreja Universal proclama uma relao
com Deus baseada na certeza de um bom investimento.
Em resumo, sobre o trip cura, exorcismo e prosperidade finan-
ceira59, e tendo o diabo como origem de todos os males, a Igreja
Universal demarcou seu espao no cenrio da religiosidade popular
brasileira. Sem maiores elaboraes teolgicas, a Igreja Universal,
mais do que qualquer denominao evanglica, elaborou uma
mensagem para atender s demandas mundanas imediatas.
Com certeza, entre os trs elementos acima citados, a relao com
o dinheiro suscitou maior desconfiana e, at mesmo, indignao
naqueles que no partilham desse credo. A j citada minissrie
Decadncia traduziu esse incmodo ao construir uma imagem da
Igreja Universal em parte j presente nos meios de comunicao.
A produo contou a histria de Mariel, ex-menino de rua que,
quando adulto, converteu-se a uma igreja pentecostal, dando
incio vida religiosa. Foi necessrio somente algum tempo para
Mariel ascender condio de pastor e, logo em seguida, liderar
a igreja, tornando-se, dessa maneira, Dom Mariel. Prometendo,
alm da vida eterna, o conforto nesta vida por meio da cura e da
prosperidade financeira, Mariel foi aos poucos distanciando-se
de um pentecostalismo mais clssico que pregava com insistncia
o distanciamento do mundo. Oferecia aos excludos do pas a
promessa de riqueza e o usufruto dos bens materiais, com prazer e
sem muita culpa. Tudo isso proporcionado pela entrega dos dzimos

58
Weber, 1987.
59
Bittencourt, 1991.

133
e ofertas sua igreja, a Divina Chama por sinal, um bom nome
para uma igreja pentecostal. Para completar a situao, Mariel
utilizou-se das ofertas arrecadadas para expandir desonestamente
o patrimnio da igreja e o prprio, enviando dinheiro para fora do
pas ou adquirindo estaes de rdio e um canal de televiso.
A ascenso de Dom Mariel ocorreu durante o perodo ps-regime
militar at o impeachment de Fernando Collor. Segundo a minis-
srie, a conjuntura poltico-econmica da dcada perdida (os
anos 1980) propiciou a emergncia de banqueiros e parlamenta-
res corruptos, especuladores financeiros e lobbistas profissionais,
alem dos comerciantes da f, no caso os pastores evanglicos, e a
decadncia de uma elite tradicional do Rio de Janeiro e do catoli-
cismo. Instabilidade poltica, corrupo generalizada nos negcios
pblicos e usurpao da boa-f popular: com esses elementos, Dias
Gomes comps o universo de Decadncia.
As caractersticas da ascenso de Dom Mariel e as novidades apre-
sentadas por sua igreja remeteram de imediato o telespectador
trajetria do bispo Edir Macedo, lder e fundador da Igreja Uni-
versal do Reino de Deus. E ningum mais do que a prpria igreja
reconheceu que, de alguma forma, o personagem criado foi ins-
pirado na imagem do bispo presente na mdia. Em contrapartida,
a Igreja Universal partiu para o ataque Rede Globo utilizando a
Rede Record, em especial o programa de debates 25a Hora.
Apesar dos intensos protestos, a minissrie despertou tambm
o debate sobre a extrapolao do mbito propriamente religioso
por parte da Igreja Universal. Alm de apresentar o trip cura,
exorcismo e prosperidade financeira como caractersticas internas,
sua relao com a sociedade no se guiou pelo distanciamento do

134
mundo; ao contrrio, a relao resultou, com bastante sucesso,
na ocupao de espaos qualitativamente novos.
A poltica um exemplo claro. Se o desempenho da bancada
evanglica revelou em muitos dos seus membros um perfil fisio-
lgico, fato que acentuou a imagem negativa desses religiosos, a
entrada na esfera poltica significou uma importante inflexo entre
os evanglicos expressa na mudana do lema Crente no participa
de poltica para Irmo vota em irmo. E ningum mais que a
Igreja Universal adotou a nova postura e se beneficiou tanto do
poder poltico conquistado. Desse grupo, destaque-se o deputado
federal Laprovita Viera, que apareceu na fita de vdeo do pastor
Carlos Magno divulgada pela Rede Globo, na qual indagado
por um bispo sobre a possvel origem ilcita de um de seus bens.
Embora a pergunta tenha sido feita em tom de brincadeira, o de-
putado Laprovita Vieira dando continuidade obscura relao,
h muito existente no Brasil, entre o poder pblico e os meios de
comunicao foi pea-chave na negociao deste importante
passo dado pela Igreja Universal em seu processo de expanso, a
compra da Rede Record.
No propriamente uma novidade a presena evanglica nos
meios de comunicao. J h algum tempo os evanglicos fizeram
da televiso um veculo fundamental no projeto de evangelizao
de massa proposta que comeou a ser concretizada, de forma
significativa, por setores do catolicismo somente h pouco tempo,
por meio do canal a cabo Rede Vida. A compra da Rede Record
parte desse projeto missionrio. Entretanto, a aquisio significou
algo mais do que todo esforo evanglico anterior, pois da condio
de notcia a Igreja Universal passou de produtora da notcia. Por

135
mais impressionante que seja o volume de dinheiro envolvido na
transao da Rede Record (segundo a imprensa, os valores variaram
em torno de 40 milhes de dlares), o mais interessante o fato
de uma igreja pentecostal ter em mos a posse de um canal de
televiso e poder, consequentemente, definir as linhas gerais de sua
programao. A condio de locatrios de alguns horrios restringia
uma possvel autodefesa dos evanglicos em relao aos escndalos
nos quais estavam envolvidos, principalmente os da bancada
evanglica. Com a concesso do Estado, a Igreja Universal pde
participar dessa arena pblica, de dimenso nacional, formada pela
mdia eletrnica. Muito embora a audincia da Rede Record fosse
inicialmente baixa, a Igreja Universal poderia a qualquer momento
e quantas vezes desejasse responder aos ataques da Rede Globo
com maior visibilidade.
A concesso para participar dessa arena poltica de forma autno-
ma possibilitada aos partidos polticos somente nos horrios
eleitorais gratuitos colocou a Igreja Universal em um patamar
distinto do restante dos evanglicos, ao poder realimentar, pela Rede
Record, sua participao nas esferas do poder. Isto , apesar de pos-
suir quantidade menor de membros em face de outras denominaes
evanglicas, a Igreja Universal tem condies de eleger proporcio-
nalmente um nmero maior de vereadores e deputados graas
visibilidade alcanada por meio de um canal de televiso.
Poderamos dizer que a experincia de um canal evanglico no
exatamente nova. Afinal, em 1983, o pastor batista Nilson Fa-
nini obteve do ento presidente Joo Figueiredo a concesso do
canal 13, da extinta TV Rio60. Entretanto, como televiso um

60
Assmann, 1986.

136
empreendimento bastante caro, Fanini no conseguiu manter
o canal, o qual foi posteriormente vendido Rede Record. Nas
mos da Igreja Universal, a TV Rio foi tratada antes de tudo como
um negcio que precisa se autossustentar e dar lucro. Em vez de
ocupar os horrios nobres com uma programao religiosa, a Rede
Record vendeu Igreja Universal os horrios das 23h30 s 8h do
dia seguinte, mantendo uma programao comercial no restante
do tempo. Por meio do 25a Hora, do Palavra de Vida, do Despertar
da F e outros mecanismos que estavam sob investigao policial, a
Igreja Universal conseguiu capitalizar seu canal de televiso. Assim,
mesmo que fosse verdadeira a denncia do pastor Carlos Magno,
segundo a qual o bispo Macedo teria recebido 1 milho de dla-
res do narcotrfico colombiano, foram os 39 milhes de dlares
restantes recolhidos nos templos que possibilitaram a compra e a
manuteno do empreendimento.
Ademais, demonstrando agudo senso empresarial, a Igreja Univer-
sal no restringiu seus negcios televiso. Se a tica protestante
orientava a conduta econmica do puritano calvinista, cabendo
instituio religiosa somente o ensinamento da doutrina da
predestinao, com a Igreja Universal temos a prpria institui-
o relacionando-se com o mercado, impulsionada pela misso
evangelizadora. Dessa maneira, a igreja construiu uma verdadeira
holding multinacional, cujo produto bsico que dinamiza toda
a estrutura a f. Logo, mais do que o usufruto do dinheiro da
igreja nas praias de Angra dos Reis por parte dos lderes, conforme
apresentado naquele momento nos programas Globo Reprter
e Jornal Nacional, o que impressiona a eficiente estratgia de
expanso cujos negcios convergem para um nico fim: o arre-
banhamento de fiis. Uma construtora de templos, nos quais

137
so recolhidas as ofertas, que so depositadas no banco para
financiamento da editora, rdio e televiso, que, por sua vez,
tm a funo de evangelizar novas pessoas, que necessitam de
mais templos... Em suma, uma crescente retroalimentao entre
a poltica, a mdia e o empreendimento comercial, cujo princpio-
-motor a adeso de novas pessoas. Mais do que qualquer outra
denominao evanglica, a Igreja Universal conseguiu articular-se
em trs espaos distintos de forma rpida e eficiente.
Alm de essa estrutura contribuir na produo de adeptos, tambm
significou a ocupao maior de outras esferas sociais, o que propor-
cionou, em muito, a visibilidade da igreja. E, graas ao intenso
proselitismo, formou-se um trnsito de pessoas que saem da sua
instituio religiosa para a Igreja Universal. Tais caractersticas ex-
pansivas criaram uma tenso com a Igreja Catlica, latente at o
episdio do chute na santa; afinal, em seu rebanho que a Igreja
Universal busca boa parte de seus adeptos. Assim, essa igreja pente-
costal acabou se contrapondo explicitamente principal instituio
no Brasil no que se refere tradio e aos smbolos religiosos da
maioria da populao. Em consequncia, se a Teologia da Libertao
ocupou, mais acentuadamente na dcada de 1980, o centro das
atenes por questionar mais do que o capitalismo o centralismo
teolgico e institucional do Vaticano, a expanso das denominadas
seitas pentecostais , h algum tempo, o foco das preocupaes da
hierarquia catlica. Leonardo Boff, nos anos 1980, e Edir Macedo,
nos anos 1990; cada um a seu tempo e a seu modo mobilizou a
ateno da Igreja.
Acreditando no temor catlico da expanso evanglica, a Igre-
ja Universal acusou a Igreja de Roma de perseguio religiosa,

138
concretizada numa suposta cumplicidade com a Rede Globo na
exibio de Decadncia. Haveria, portanto, um conluio formado
pela concorrente nas telecomunicaes e pela concorrente religiosa,
cuja inteno seria promover nova inquisio com a finalidade de
frear o crescimento da Igreja Universal. A minissrie foi exibida
durante trs semanas, tempo em que a Igreja Universal, por meio da
Rede Record, do jornal Folha Universal, das rdios e dos pastores,
conclamava os fiis a no se intimidarem diante da Rede Globo e
da verdadeira promotora desse episdio, a Igreja Catlica. Sem dar
a outra face, a Igreja Universal potencializou o conflito.
A reao do catolicismo, entretanto, s se concretizou quando o
Jornal Nacional mostrou o responsvel pela Igreja Universal em So
Paulo, o bispo Srgio Von Helder, chutando uma imagem de Nossa
Senhora Aparecida, no programa O Despertar da F, justamente em
12 de outubro, dia da padroeira do Brasil. As imagens, que foram
exibidas repetidas vezes na Rede Globo, geraram indignao, atos
de desagravo e at mesmo violncia de alguns fiis catlicos.
Com certeza, entre todos os trs episdios, o chute na santa foi
o mais tenso e sua interpretao a mais capciosa. Por um lado, o
episdio gerou a ideia de que se instaurava no pas uma guerra
santa estrito senso. A denncia posterior do pastor Carlos Magno
demonstrou que a Rede Globo, muito mais do que a Igreja Catlica,
ocupava um dos polos principais do conflito. Tanto os noticirios da
TV Globo como os do jornal O Globo mostraram maior empenho
em acusar a Igreja Universal do que qualquer reao catlica. Por
outro lado, seria equivocado afirmar que se tratava to somente de
uma guerra comercial entre duas emissoras de televiso. As acusaes
da Rede Globo procuraram atingir a Igreja Universal como um todo,

139
e no s a Rede Record. Assim, isolando os personagens principais
dessa profuso de acontecimentos e interpretaes, de um lado
tnhamos uma das maiores emissoras de televiso do planeta e, de
outro, o grupo religioso que mais cresce no Brasil, e que tambm
proprietrio de uma emissora de televiso. Como se no bastasse, esse
grupo acusou a maior instituio religiosa do Brasil de cumplicidade
com a emissora rival. Logo, nem s guerra comercial nem s guerra
santa, mas ambas simultaneamente: ora um conflito religioso cujo
palco foi a mdia, ora uma disputa interna mdia traduzida em
linguagem religiosa. A dificuldade de elaborar maiores diferenas
deve-se ao fato de que expanso religiosa e empreendimento finan-
ceiro so coisas pouco distintas na Igreja Universal.
A compreenso do episdio tambm foi capciosa porque no houve
nenhuma novidade na atitude de Von Helder. A Rede Globo trouxe
cena uma prtica comum na Igreja Universal, a de escrnio diante
de outras religies. Alis, uma das acusaes que levaram o bispo
Macedo priso, em 1992, foi a de vilipndio religioso, tendo sido
suas principais vtimas as religies afro-brasileiras, muito mais do
que o catolicismo.
Em vez de mostrar o bispo Von Helder chutando a imagem de Nossa
Senhora Aparecida, a Rede Globo poderia exibir o mesmo bispo, ao
som da Ave Maria, orando na Rede Record, na Hora do Angelus.
Ou ainda mostr-lo, nas madrugadas de sexta-feira, escarnecendo e
exorcizando as entidades afro-brasileiras nos cultos de libertao. Ali,
as entidades so satanizadas e, em contrapartida, o inferno descrito
pela Igreja Universal adquire um perfil afro-brasileiro.
A Rede Globo, no entanto, selecionou o chute na imagem da santa.
Afinal, por mais que as religies afro-brasileiras tenham importncia

140
na histria social do Brasil e as igrejas pentecostais estejam em as-
cendncia numrica; por mais que a Igreja Catlica esteja perdendo
fiis, restando algum crescimento para a Renovao Carismtica; e,
enfim, por mais que parte significativa dos catlicos brasileiros tran-
site simultaneamente entre terreiros de macumba, centros espritas e
templos catlicos, ora pagando promessa Nossa Senhora Aparecida
ora oferecendo despachos pombagira, existe uma grande diferena
entre essas duas divindades em relao legitimidade de seus respec-
tivos credos no Brasil. O que comprometeu a Igreja Universal foi a
explicitao da intolerncia contra a maior instituio religiosa do
pas, a Igreja Catlica. Nesse sentido, o pedido pblico de desculpa
feito posteriormente pelo bispo Macedo caracterizou muito mais
um recuo estratgico do que um arrependimento.
Muito embora tenha se desculpado, o projeto de expanso da Igreja
Universal sofreu um forte abalo com os acontecimentos daquele
semestre. Mais do que em qualquer outro momento, a imagem
pblica da igreja ficou comprometida. Toda essa situao, entre-
tanto, no afetou a f da maioria dos fiis. Ao contrrio do que
alguns jornais noticiaram, os templos continuaram cheios aps a
denncia do pastor Carlos Magno61.
No foi a primeira vez que a Igreja Universal encontrou-se em
situao complicada. Edir Macedo foi preso em 1992, alm de
ter sido intimado a depor na CPI do narcotrfico. Nas duas
situaes livrou-se graas, principalmente, interveno dos po-
lticos ligados Igreja Universal. A maior parte das pessoas ainda
permaneceu fiel: primeiro porque a Igreja Universal construiu
uma estrutura burocratizada que prescinde de certos lderes por

61
O Globo, 27.12.95.

141
sinal, no pentecostalismo, lideranas so produzidas com bastante
frequncia ; e segundo porque os bispos, mesmo condenados,
assumiram a condio de perseguidos, assim como o fez Edir
Macedo, em 199262. A perseguio religiosa completamente
compatvel com o discurso religioso pentecostal, pois era nessa
situao que se encontravam os apstolos e os discpulos de Jesus
quando houve a descida do Esprito Santo, no Dia de Pentecos-
tes63. De outro lado, obedecendo velha frmula recorrente nos
momentos de divergncias, houve dissidncias de lderes e fiis
que formaram novas igrejas. Tal soluo, estrutural ao prprio
processo de expanso, tem garantido flego disseminao da
religiosidade pentecostal.
curioso que ambas, tanto a Igreja Catlica Apostlica Romana
quanto a Igreja Universal do Reino de Deus, tragam nos respectivos
nomes o sentido universal. No sentido doutrinrio mais amplo,
diria que ambas concordam com o alcance universal do sacrifcio
de Cristo, assim como com a necessidade de propagao da men-
sagem crist por meio da atividade missionria, conforme ensina o
Evangelho de Marcos, citado no incio deste livro. De um ponto de
vista sociolgico, a Igreja Universal difere da secular Igreja Catlica,
que , segundo Troeltsch, uma religio incorporada ordem social,
contemporizada com o Estado e as condies econmicas com
uma catolicidade ligada histrica e sociologicamente tradio
de um povo, de tal maneira que o indivduo j nasce catlico, no
sendo necessria sua converso64.

62
Folha Universal, n. 10, maio de 1992.
63
Atos dos Apstolos, 2.
64
Troeltsch, 1987.

142
A Igreja Universal, por seu turno, apresenta caractersticas
particulares na sua universalizao. Nascida e desenvolvida pri-
meiramente nas periferias do Rio de Janeiro e depois nas de So
Paulo, a igreja criou uma relao com as oponentes a Umbanda
e o Candombl de intensa troca de smbolos e inverso de
contedos originais; e, apesar do episdio do chute na santa,
adotou o mesmo procedimento com o catolicismo popular.
Esse caldo difuso das religies populares brasileiras contribuiu,
em grande medida, para a formao do repertrio simblico da
Igreja Universal. A universalizao, aqui, ocorreu graas a uma
certa plasticidade da igreja, que assimila elementos de outras
religies, compondo um novo discurso. Universalizao no sen-
tido de uma mensagem pentecostal de libertao que consegue
se plasmar em certos contextos com maior facilidade do que
outras ideias e religies.
A debilidade dos vnculos com uma tradio religiosa e a simpli-
cidade do discurso garantiram-lhe maior aderncia a um mundo
em mudana. Enquanto o catolicismo debatia-se teologicamente
sobre como realizar uma missa na televiso65, a Igreja Universal,
valendo-se cada vez mais da linguagem televisiva, penetrou nas
casas, transmitindo, via satlite, suas mensagens, curas e bnos.
Negando o apolitismo pentecostal vigente at o incio da dcada
de 1980, ela acompanhou a redemocratizao do pas buscando
representatividade nas esferas de poder. Sustentando exorcismos e
milagres sobre uma estrutura comercial eficiente, a Igreja Universal
dilui noes como arcaico e moderno.

65
Estudos da CNBB. Liturgia de Rdio e Televiso, n. 33, 1994; Missa de Televiso,
n. 70, 1994; Comunicao e Igreja no Brasil, n. 72, 1994.

143
Mais ainda, universalizao enquanto propagao de uma mensa-
gem que responde aos apelos imediatos cotidianos. Mais do que
doena, ela responde ao medo de alguma incurvel e estigmatiza-
da doena. Alm de nos livrar dos constantes problemas financei-
ros, promete tornar-nos ricos. Universal, em suma, como ampla
interlocuo com a sociedade que visa a uma maior ocupao
do espao pblico e, se possvel, converso dos interlocutores
ao Reino de Deus e, uma vez convertidos, exige exclusividade
no compromisso, gera intolerncia com o que lhe diferente e
desenvolve a ambio de um dia tornar-se maioria.

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149
Coleo Antropologia Hoje
Direo
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Editora
Mary Lou Paris
Assessoria editorial
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Scaravaglioni, Gustavo Regina Leme, Irene Paris Buarque de Hollanda, Sandra Frota,
Sarah Czapski Simoni, Teresa Paris Buarque de Hollanda, Vincius Moiss
Reviso
Bruno Salerno Rodrigues, Renato da Rocha Carlos, Vivian Miwa Matsushita
Capa e projeto grfico
Antonio Kehl

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


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Almeida, Ronaldo de
A Igreja Universal e seus demnios / Ronaldo de Almeida. --
1. ed. -- So Paulo : Editora Terceiro Nome, 2009. -- (Antropologia
hoje)
Bibliografia.
ISBN 978-85-7816-034-0
1. Antropologia social 2. Igreja Universal do Reino de Deus
3. Pentecostalismo 4. Religies I. Ttulo. II. Srie.
09-03407 CDD-306.6
ndices para catlogo sistemtico:
1. Igreja Universal do Reino de Deus :
Antropologia social 306.6

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