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Interao em Psicologia, 2006, 10(2), p.

225-234 225

Teoria da Mente e compreenso da representao grfica de contedos mentais


(bales de pensamento)

Eduardo B. Ottoni
Cludia Fernanda Rodriguez
Janana Corazza Barreto
Universidade de So Paulo

RESUMO
Estudou-se a ontognese da Teoria da Mente (atribuio de pensamentos e contedos mentais a outros
indivduos) por meio da representao grfica de bales de pensamento, examinando-se indicadores
de diferentes estgios de desenvolvimento, como a compreenso de falsas crenas (contedos
mentais conflitantes entre si ou com a realidade) e de ordens mais complexas de representao
(pensamentos sobre pensamentos). Crianas de 3 a 13 anos de idade responderam a questes
associadas aos tpicos: pensamento X realidade (contraste entre as propriedades dos objetos reais e
a privacidade dos pensamentos), pensamentos diferentes sobre o mesmo objeto (possibilidade de
pessoas diferentes terem idias distintas sobre algo cuja real natureza desconhecida), falsa crena
(entendimento de que outros podem ter uma representao incorreta, quando conhecida a correta) e
representaes de 2 e 3 ordem. Uma compreenso da representao grfica de contedos mentais
comea a aparecer de forma significativa por volta dos 5 anos e se consolida aos 7 anos de idade. A
compreenso da situao envolvendo falsa crena surge, em alguns casos, entre 4 e 5 anos e
generalizada entre as crianas de 9 anos, idade em que comeam a ser capazes de descrever
verbalmente representaes de 2a e 3a ordens.
Palavras-chave: Teoria da Mente; bales de pensamento; falsa crena

ABSTRACT
Theory of Mind and understanding of graphical depictions of mental content
(thought bubbles)
The ontogeny of the Theory of Mind (attribution of thoughts and mental contents to other people) was
studied using the graphic depiction of thought bubbles, examining indicators of different
developmental stages, such as the understanding of false beliefs (mental contents conflicting among
themselves or with reality) and of higher-order representations (thoughts about thoughts). Children
aged from 3 to 13 years answered questions about thought versus reality (contrast between the
properties of real objects and the privacy of thoughts), different thoughts about the same object
(possibility of different people having different ideas about something whose actual nature is
unknown), false belief (understanding that others may hold an incorrect representation, when the
correct one is known) and 2nd and 3rd order representations. The understanding of graphical depictions
of mental content was first significantly observed around 5 years of age, and becomes established at 7.
Understanding of situations involving false belief was observed, in some cases, between 4 and 5
years, and was widespread among 9-year-olds the age when they start being able to verbally
describe 2nd and 3rd order representations.
Keywords: Theory of Mind; thought bubbles; false belief

A expresso Teoria da Mente foi cunhada por as capacidades cognitivas dos chimpanzs pergun-
David Premack para designar o comportamento que tando-se se, tal como os seres humanos fazem, estes
consiste em atribuir estados mentais a outros indiv- animais pensam em seus conspecficos como sistemas
duos e usar estes estados inferidos para predizer e intencionais. As evidncias da primatologia de campo,
explicar seu comportamento. Premack e Woodruff porm, dificilmente vo alm do anedtico e a opo
(1978) utilizaram o termo pela primeira vez ao discutir entre as explicaes mais ricas e as mais parcimo-
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niosas depende, para Premack, de experimentao gonista iria procurar pelo objeto, elas ignoravam a
controlada. Para este autor, entretanto, os chimpanzs falsa crena do protagonista e previram que ele iria
exibiriam apenas uma capacidade muito limitada de procurar o objeto no local onde ele efetivamente esta-
atribuio de estados mentais (possivelmente amplifi- va, enquanto mais da metade das crianas de 4-6 anos
cada nos animais com treino de manipulao de con- de idade (e quase todas as mais velhas) previram que
ceitos no laboratrio), capacidade esta que s se mani- o protagonista iria procurar o objeto oculto no lugar
festaria plenamente em seres humanos a partir dos 4 incorreto (onde ele o havia escondido inicialmente).
anos de idade, sendo ento limitada apenas pelo n- Este experimento foi extensivamente replicado, ga-
mero de aninhamentos hierrquicos (pensamentos nhando o apelido de Problema de Sally-Anne (Frith
sobre pensamentos sobre pensamentos...) que a me- & Frith, 1999).
mria pode processar (Premack, 1988). No que se refere idade crtica no desenvolvi-
Enquanto a questo da atribuio de estados men- mento da Teoria da Mente, h discordncias entre os
tais em primatas no-humanos continua sendo um pesquisadores, havendo inclusive autores que questio-
tema polmico, o termo Teoria da Mente foi pron- nam a idia de que haja uma idade cronolgica espec-
tamente assimilado pelos pesquisadores do desenvol- fica, defendendo a posio de que a Teoria da Mente
vimento cognitivo humano, num cenrio de crescente um conceito como outro qualquer, cuja emergncia
interesse pela ontognese das capacidades associadas estaria associada a um certo grau de desenvolvimento
cognio social, ou seja, de mecanismos cogniti- mental (Bradmetz, 1998). Um fator complicador est
vos especializados para a interao social. Muitos dos no fato de que diferentes procedimentos experimentais
estudiosos contemporneos do autismo, por exemplo, podem eliciar respostas positivas (i.e., indicadoras de
caracterizam esta sndrome como uma incapacidade uma Teoria da Mente operacional) a partir de dife-
ou deficincia na aquisio de uma Teoria da Mente rentes idades. Szarkowicz (1999), por exemplo, ob-
(Boucher, 1996; Phillips, Baron-Cohen & Rutter, 1998). servou que mais crianas eram capazes de demonstrar
Duas linhas de estudo se destacam nesse contexto: uma compreenso da falsa crena durante brincadei-
os experimentos sobre falsa crena e os voltados ras de esconde-esconde do que nas tarefas experi-
para a ontognese da enganao ttica em crianas. mentais tradicionais o que sugere que diferentes
Nesta ltima abordagem, em uma situao em que os contextos sociais favorecem compreenses represen-
sujeitos tinham de esconder um objeto de um confede- tacionais qualitativamente distintas.
rado (cmplice) do pesquisador, La Frenire (1988)
constatou no apenas que o sucesso na tarefa (enganar OBJETIVOS
o cmplice) estava significativamente correlaciona-
A presente pesquisa teve por objetivo estudar a
do com a idade, mas ainda que a estratgia comporta-
ontognese da Teoria da Mente em crianas e adoles-
mental variava: as crianas mais novas (at 48 meses)
centes por meio do uso de representaes grficas
eram incapazes de ocultar informao algumas in-
convencionais destes contedos, os bales de pensa-
clusive apontando alegremente o local do esconderijo;
mento das histrias em quadrinhos.
a estratgia mais freqente de enganao (at os 6
anos, a amostra mais velha) era a inibio (supresso Para tal, antes de tudo, fez-se necessrio testar a
de dicas comportamentais, nem sempre totalmente prpria ferramenta: embora os bales de pensamen-
eficaz), mas a ocorrncia de simulao (fornecimento to (thought bubbles) das histrias em quadrinhos
deliberado de dicas falsas) vai aumentando com a (uma forma de representao grfica de contedos
idade. mentais amplamente difundida em nossa cultura) te-
nham sido ocasionalmente utilizados como estmulos
No experimento clssico sobre falsa crena, em experimentos psicolgicos diversos, o desenvol-
Wimmer e Perner (1983) observaram que crianas at vimento desta compreenso em si praticamente no
quatro anos de idade parecem ter dificuldade em com- foi estudado.
preender que diferentes pessoas possam ter represen-
Wellman, Hollander e Schult (1996) constataram
taes distintas de uma mesma realidade. Neste expe-
que poucos pr-escolares de 3 ou 4 anos sabiam o que
rimento, mostrou-se aos sujeitos (3-9 anos) uma ence-
era um balo de pensamento sem instrues; entre-
nao em que o protagonista escondia um objeto que
tanto, aps lhes ser explicado que os bales mostra-
posteriormente, na sua ausncia e sem seu conheci-
vam o que algum est pensando, a grande maioria
mento, era transferido para um local diferente. Quan-
foi capaz de decodificar adequadamente esta forma de
do era perguntado s crianas de 3 anos onde o prota- representao do pensamento em diversos contextos.
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Para os autores, a facilidade com que estas crianas era explicado que o balo mostrava o que a pessoa
compreenderam esta forma de representao grfica est pensando e as conseqncias desta orientao
sugere que os bales de pensamento capturam de ma- foram aferidas atravs da resposta questo seguinte
neira muito adequada nossos conceitos intuitivos (que se seguiu apresentao da Ilustrao 2). A apre-
sobre os pensamentos e que estes so compartilhados sentao da Ilustrao 2 foi seguida de perguntas que
mesmo por crianas muito pequenas. Uma possvel visavam verificar at que ponto a criana distinguia as
interpretao complementar para os casos de entendi- propriedades do cachorro real das do gato imagin-
mento tardio (depois da explicao) pelos sujeitos rio (pode-se pegar o gato/o co?; algum mais
seria a de que, para aquelas crianas, a compreenso pode ver o gato/o co?); alm de abordar novamente
dos bales de pensamento se encontre em sua Zona a compreenso dos bales de pensamento atravs um
de Desenvolvimento Proximal (Vygotsky, 1984). enfoque distinto, este teste permitiu avaliar o efeito da
No presente estudo, os bales de pensamento fo- explicao da experimentadora (quando necessria)
ram utilizados para estudar dois importantes indicado- sobre a compreenso da criana.
res de diferentes estgios no desenvolvimento da Teo- Questes 3-4: Investigou-se aqui a compreenso
ria da Mente: a compreenso de falsas crenas de situaes envolvendo falsas crenas, solicitando
(contedos mentais conflitantes entre si ou com a s crianas que descrevessem duas ilustraes nas
realidade) e a de ordens mais complexas de aninha- quais: (A) h pensamentos conflitantes sobre o conte-
mento hierrquico das representaes (pensamentos do desconhecido de um pacote de presente (Ilustra-
sobre pensamentos). Procurou-se abordar a questo de o 3) e (B) h uma discrepncia entre a realidade,
formas complementares, pela avaliao da compreen- conhecida da criana (cachorrinho com latido forte) e
so de estmulos (ilustraes) apresentados aos sujei- a representao pelo personagem que ouve o co sem
tos e pela anlise de representaes grficas produzi- v-lo (Ilustrao 4). A comparao entre estas dife-
das pelos sujeitos a partir de estmulos verbais. Este rentes situaes decorreu das observaes de Wellman
artigo relata a primeira parte da pesquisa, envolvendo e cols. (1996) de que crianas que no so bem suce-
a compreenso de estmulos grficos representando didas nos testes convencionais de falsa crena exi-
pensamentos. bem um desempenho melhor em situaes em que a
verdade no conhecida por elas.
METODOLOGIA Questes 5-6: Finalmente, ao solicitar s crianas
que descrevessem o contedo das Ilustraes 5-6, a
Os sujeitos foram crianas de 3 a 13 anos de idade,
representao do pensamento por meio de bales foi
distribudos em amostras de 3, 5, 7, 9, 11 e 13 anos
utilizada para aferir a capacidade das crianas de des-
completos, com 10 meninos e 10 meninas em cada
crever verbalmente situaes envolvendo representa-
uma. As entrevistas foram realizadas em sesses indi-
es de 2a e 3a ordens, ou pensamentos sobre pensa-
viduais.
mentos. Foram consideradas corretas as descries
A compreenso da representao grfica do pen- que traduziam adequadamente o aninhamento hierr-
samento e, subseqentemente, de situaes envolven- quico dos bales (Menino pensando em menina que
do falsas crenas ou representaes mentais de 2a e 3a pensa em menino...).
ordem, foram avaliadas atravs das descries verbais
produzidas pelas crianas acerca de ilustraes utili-
zando bales de pensamento. Os cartes contendo as RESULTADOS E DISCUSSO
ilustraes reproduzidas na Figura 1 foram apresenta- As figuras a seguir referem-se s respostas em cada
dos, um a um, sempre na mesma seqncia, e suas uma das 6 amostras (faixas etrias: 3 / 5 / 7 / 9 / 11 /
descries pelas crianas foram registradas literal- 13 anos; Figura 2) para as 6 questes do experimento
mente e categorizadas em termos de compreenso (Figura 3).
adequada ou no do conceito-chave testado atravs de Nas respostas das crianas de 5 anos de idade, apa-
cada ilustrao, conforme indicado na pgina a seguir. recem pela primeira vez acertos na Questo 4, mas nas
Questes 1-2: Compreenso da representao gr- duas ltimas questes nenhuma resposta dos sujeitos
fica de contedos mentais atravs dos bales de pen- nesta faixa etria pde ser considerada correta. Ape-
samento: a Ilustrao 1 foi utilizada com o objetivo de nas a partir dos 7 anos ocorreram acertos nas Questes
testar a simples compreenso do uso dos bales (per- 5 e 6, e os erros na Questo 1 s desapareceram por
gunta: o que isso?, indicando-se o balo). No caso completo entre as crianas a partir de 9 anos.
de respostas incorretas a esta questo, em particular,
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Figura 1. Ilustraes 1 a 6, empregadas como estmulos (v. texto).

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Figura 2. Freqncias de acerto nas Questes 1 a 6, por faixas etrias.

Figura 3. Freqncias de acerto por Questes, nas diferentes faixas etrias.

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Os grficos das Figuras 4 e 5 mostram mais deta- 5 e 6, para as amostras a partir dos 7 anos (as crianas
lhadamente o desempenho das crianas nas Questes mais jovens sequer compreenderam estas perguntas).

100%
90% 0 ou 1 personagem
80%
70% 2 pers., imbricao correta
60%
50% 3 pers., erro posies1/2
40%
30% 3 pers., erro posio 2
20%
10% Resposta Correta
0%
7 anos 9 anos 11 anos 13 anos

Figura 4. Categorizao das respostas Questo 5.

100%
0 ou 1 personagem
90%
2 pers., imbricao correta
80%
70% 3 pers., erro pos. 2

60% 3 pers., imbrics. corretas

50% 4 pers., erro pos.1,2e3


40% 4 pers., erro pos 2 e 3
30% 4 pers., erro pos. 3
20% 4 pers., erro pos. 2
10%
Resposta Correta
0%
7 anos 9 anos 11 anos 13 anos

Figura 5. Categorizao das respostas Questo 6.

Para a anlise dos erros na Questo 5, sintetizada Erro A2: 2 personagens, aninhamento correto
na Figura 4, os critrios utilizados foram o nmero de (Ex: Menino pensando na irm).
personagens que a criana mencionava em sua res- B. Respostas erradas com o nmero correto (3) de
posta e como ela descrevia o aninhamento hierr- personagens:
quico dos pensamentos. As respostas registradas fo-
Erro B1: erro de aninhamento nas posies 1, 2
ram categorizadas conforme indicado a seguir (inclu-
e 3 (sem aninhamento hierrquico) (Ex: Um
das apenas as combinaes efetivamente observadas):
menino, uma menina e um menino).
A. Respostas com o nmero errado de persona-
Erro B2: Apenas aninhamentos de primeira or-
gens:
dem (com ou sem erros no nmero de persona-
Erro A1: 0 ou 1 personagem (Ex: Ai, esse me- gens (Exs: um menino pensando numa me-
nino o mesmo que esse? Eu no sei...). nina e uma menina pensando num menino;
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Ele est pensando em uma menina e em um Erro B1: erros de aninhamento nas posies 1, 2
menino). e 3 (nenhum aninhamento correto) (Ex: Um me-
C. Respostas consideradas corretas (3 personagens, nino, uma menina, um menino e outra menina).
aninhamentos hierrquicos corretos) (Ex: Ele est Erro B2: erros de aninhamento nas posies 2 e
pensando que uma menina est pensando nele). 3 (Ex: Ele est pensando na menina, a menina
No grfico da Figura 5, as respostas foram catego- est pensando no menino e o menino, pensando
rizadas da seguinte maneira: na menina).
A. Respostas com o nmero errado de persona- Erro B3: erro de aninhamento na posio 3 (Ex:
gens: Ele est pensando que ela est pensando nele
e ele est pensando nela).
Erro A1: 0 ou 1 personagem.
Erro B4: erro de aninhamento na posio 2 (Ex:
Erro A2: 2 personagens, aninhamento correto
O menino est pensando na menina e ela est
(Ex: Ela est pensando em ter um namorado).
pensando que ele est pensando nela tambm).
Erro A3: 3 personagens, erro de aninhamento
C. Respostas consideradas corretas (4 personagens,
na posio 2 (apenas 1 aninhamento correto)
aninhamentos hierrquicos corretos) (Ex: Ele que-
(Ex: Ele est pensando em ter duas irms).
rendo que ela esteja pensando que ele est pensando
Erro A4: 3 personagens, aninhamento corretos nela).
(Ex:Ele est pensando que ela est pensando
A Tabela 1 mostra as diferenas encontradas na
nele tambm).
comparao entre as amostras contguas para cada
B. Respostas erradas com o nmero correto (4) de questo (Teste de Fisher, unilateral).
personagens:

Tabela 1. Comparao entre as amostras (por faixa etria) quanto ao desempenho em cada questo (Fisher unilate-
ral; * = resultados significativos)
AMOSTRAS Q1 Q2 Q3 Q4 Q5 Q6
A3 x A5 > 0,0001* 0,0909 0,0069* 0,0236* 1 1
A5 x A7 0,0909 0,0052* 0,0954 0,0268* 0,5 0,2436
A7 x A9 0,5 0,0101* 0,0909 0.0776 0,0457* 0,5
A9 x A11 1 0,2436 1 0,3023 1 0,5
A11 x A13 1 1 0,5 0,5 0,3705 0,5

O primeiro aspecto que este estudo procurou exa- dade de diferenciar as qualidades de objetos do pen-
minar referia-se compreenso da linguagem dos samento das qualidades de objetos reais (Q2). Em
quadrinhos pelas crianas, pr-requisito para o uso dos seguida, eram testados o entendimento de que poss-
bales de pensamento como estmulos. Verificou-se vel haver pensamentos diferentes sobre um mesmo
que as crianas de 3 anos de idade no demonstraram objeto (Q3) e pensamentos em conflito com a realida-
entender estas representaes grficas adequadamen- de (falsas crenas) (Q4). Por fim, as duas ltimas
te, em geral no respondendo de forma correta sequer questes (Q5-Q6) testavam a capacidade de compreen-
s primeiras questes. A partir dos 5 anos de idade, a so de ordens mais complexas de aninhamento dos
maioria das crianas parece estar familiarizada com a bales (representando pensamentos sobre pensa-
representao grfica dos pensamentos (apenas 25% mentos). Alm disso, cada bloco de questes envol-
delas, nesta amostra, deram respostas incorretas via, em princpio, uma progresso na dificuldade (da
Questo 1) e dos 9 anos em diante, as respostas s primeira para a segunda questo do par).
Questes 1 e 2 foram quase totalmente corretas. Para as crianas de 5 anos, Q2 se parece ter sido
A expectativa era que houvesse um grau de difi- um pouco mais difcil que Q3 (tendncia no-
culdade crescente entre os blocos de questes, uma significativa, Fisher unilateral.1>p>0,05); este resul-
vez que foi examinada, inicialmente, apenas a com- tado sugere que nesta idade as crianas, embora j
preenso do instrumento utilizado a representao compreendam a linguagem grfica para representar
grfica dos bales de pensamento (Q1) e a capaci- contedos mentais, ainda tenham dificuldades em

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diferenciar as propriedades de objetos do pensamento etria, o nmero de acertos em Q6 foi (a partir dos 9
das propriedades de objetos reais na representao anos) sistematicamente inferior ao nmero de acertos
grfica. Houve diferenas de desempenho entre Q1 e em Q5, como seria de se esperar em funo da ordem
Q2 nas amostras de 5 (Fisher unilat., p = 0,0019) e 7 mais elevada de aninhamento (terceira X segunda
anos (Fisher unilat., p = 0,0457). Estas foram as ni- ordem).
cas diferenas significativas (p<0,05) encontradas A anlise dos erros nas respostas a estas questes
entre questes do mesmo bloco, para todas as faixas mostrou que eles acontecem principalmente ao fazer
etrias. os aninhamentos. Nos dois casos, a maior parte dos
J com relao compreenso de falsas crenas, erros cometidos se deu ao fazer os aninhamentos de
abordada pelas Questes Q3 (crenas conflitantes ordem superior, ou seja, o nmero de personagens
entre si, realidade desconhecida) e Q4 (crena confli- estava correto, mas s havia o primeiro aninhamento
tante com a realidade), a transio para uma compre- o que provavelmente envolveu uma combinao de
enso adequada foi observada dos 3 aos 9 anos. Para fatores, como limitaes de memria e domnio da
Q3, foi encontrada uma diferena significativa de linguagem (mas tambm, talvez, motivao e ateno
desempenho entre as amostras de 3 e 5 anos (Fisher tarefa).
unilateral, p = 0,0069); para Q4, isto foi observado A anlise do padro geral dos resultados mostra
tanto entre as amostras de 3 e 5 anos (p = 0,0236) que as mudanas mais significativas no desenvolvi-
quanto entre as de 5 e 7 anos (p = 0,0268). Wellman e mento da Teoria da Mente (para as faixas etrias tes-
cols. (1996) propem a hiptese de que crianas que tadas neste estudo) se do at os 9 anos de idade. Dos
no entendem bem as situaes de falsa crena (de 9 aos 13 anos, no houve mudanas notveis.
terceiros) em conflito com uma realidade conhecida
Em relao compreenso da representao grfi-
por elas podem sair-se melhor em tarefas onde no se
ca do pensamento (Q1), a transio mais drstica
sabe qual a alternativa verdadeira. Entretanto, ao
ocorreu dos 3 para os 5 anos de idade.As maiores
comparar-se o desempenho das crianas nas questes
mudanas na diferenciao entre caractersticas de
Q3 (contedos imaginados do presente fechado) e Q4
objetos do pensamento e da realidade (Q2) se deram
(diferena entre o co imaginado e o co real),
dos 5 para os 7 e dos 7 para os 9 anos.
verifica-se apenas uma tendncia pouco significati-
va neste sentido na amostra de 5 anos (Fisher unilate- J em relao possibilidade de diferentes pessoas
ral, p = 0,0954), embora, at os 9 anos de idade o de- exibirem diferentes crenas a respeito da realidade
sempenho em Q3 tenha sido um pouco superior ao (Q3), uma mudana significativa foi verificada dos 3
desempenho em Q4. Note-se que, para as crianas de para os 5 anos de idade. Ainda quanto s falsas cren-
5 anos, Q3 se mostrou mais fcil que Q2 (diferena as, mas no caso de crena conflitante com a realida-
entre qualidades de objetos do pensamento e de obje- de (Q4), as maiores mudanas ocorreram dos 3 para
tos reais). os 5 e dos 5 para os 7 anos de idade.
Embora algumas respostas erradas ainda ocorram Em resumo, as faixas etrias em que se concentra-
(talvez em funo de outras dificuldades, mais associ- ram as mudanas conceituais que permitem a compre-
adas linguagem ou ateno), o desempenho profi- enso dos aspectos fundamentais para uma Teoria da
ciente nas Questes relacionadas a divergncias entre Mente so as mais novas, at os 9 anos: a compreen-
crenas e realidade parece se estabilizar a partir dos 9 so das representaes grficas e das diferentes quali-
anos. dades do pensamento e da realidade parece slida
aps esta idade, mas mesmo depois dos 13 anos ainda
J a compreenso das representaes envolvendo
h dificuldades relativas s representaes de ordens
aninhamentos de ordens mais complexas est inteira-
de aninhamento mais complexas.
mente ausente nas amostras de 3 e 5 anos e longe de
se consolidar mesmo aos 13 anos, como mostraram os A investigao a respeito do instrumento usado na
desempenhos nas duas ltimas questes (Q5 e Q6). A pesquisa mostrou que as crianas mais novas em
maior diferena de desempenho na Questo 5 se deu particular, as da amostra de 3 anos ainda no com-
dos 7 para os 9 anos, quando atingido um patamar preendem bem a representao grfica do pensamento
(baixo) que se mantm at a amostra mais velha deste pelos bales, o que limita a possibilidade de uso da
estudo (13 anos). Apesar de no terem sido encontra- ferramenta nesta faixa etria. Para crianas acima
das diferenas estatisticamente significativas entre os desta idade, por outro lado, o instrumento mostrou-se
desempenhos nas Questes Q5 e Q6 em cada faixa bastante promissor.

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CONCLUSO REFERNCIAS
Tendo por objetivo o estudo da ontognese da Teo- Boucher, J. (1996). What could possibly explain autism? Em P.
ria da Mente, foi inicialmente investigado o prprio Carruthers & P. K. Smith (Orgs.), Theories of theories of mind
(pp. 223-241). Cambridge: Cambridge University Press.
instrumento a ser utilizado. Verificou-se que a com-
preenso da representao grfica de contedos men- Bradmetz, J. (1998). Is the acquisition of a Theory of Mind linked
to a specific competence beyond three years of age? Intelligen-
tais comea a aparecer significativamente nas crianas ce, 26, 1-8.
de 5 anos de idade e se consolida a partir dos 7 anos
Byrne, R. W. & Whiten, A. (Orgs.) (1988). Machiavellian intelli-
de idade. Em outras palavras, foi constatado que antes gence social expertise and the evolution of intellect in mon-
dos 5 anos poucas crianas entendem o que um keys, apes, and humans. Oxford: Clarendon Press.
balo de pensamento, assim como mostrou a pes- Byrne, R. W. & Whiten, A. (Orgs.) (1997). Machiavellian intelli-
quisa de Wellman e cols. (1996). Entretanto, estes gence II: extensions and evaluations. Cambridge: Cambridge
autores relataram uma diferena significativa neste University Press.
aspecto, aps o fornecimento de instrues, o que no Frith, C. D. & Frith, U. (1999). Interacting minds a biological
foi claramente observado no presente experimento. basis. Science, 256, 1692-1695.
La Frenire, P. J. (1988). The ontogeny of tactical deception in
A compreenso da situao envolvendo verdadei- humans. Em R. Byrne & A. Whiten (Orgs.), Machiavellian in-
ra X falsa crena sem conhecimento de qual a ver- telligence social expertise and the evolution of intellect in
dadeira (contedos mentais conflitantes entre si) apa- monkeys, apes and humans (pp. 238-252). Oxford: Clarendon
rece entre os 4 e 5 anos e depois cresce gradualmente Press.
at os 9 anos (a maioria das crianas j responde ade- Phillips, W., Baron-Cohen, S. & Rutter, M. (1998). Understanding
quadamente aos 7 anos). Este resultado vai ao encon- intention in normal development and in autism. British Journal
of Developmental Psychology, 16, 337-348.
tro do experimento clssico de Wimmer e Perner
(1983), que observaram dificuldades nessa compreen- Premack, D. & Woodruff, G. (1978). Does a chimpanzee have a
theory of mind? The Behavioral and Brain Sciences, 3, 515-
so de falsas crenas at os 4 anos de idade. 526.
A compreenso de crenas (explicitamente) con- Premack, D. (1988). Does a chimpanzee have a theory of mind?
flitantes com a realidade aumenta gradualmente at os revised. Em R. Byrne & A. Whiten (Orgs.), Machiavellian In-
9 anos (a partir da, a quase totalidade das respostas telligence Social expertise and the evolution of intellect in
monkeys, apes, and humans (pp. 160-179). Oxford: Clarendon
correta). Press.
A capacidade das crianas de descrever verbal- Szarkowicz, D. L. (1999). Young childrens false belief under-
mente situaes envolvendo representaes de 2a e 3a standing during play. The Journal of Genetic Psychology, 160,
ordens aparece aos 9 anos, no sofrendo mudanas 243-254.
significativas nas amostras mais velhas. Mesmo as- Vygotsky, L. S. (1984). A formao social da mente. Em M. Cole,
sim, a discusso de pensamentos sobre pensamentos V. John-Steiner, S. Scribner & E. Souberman (Orgs.), Tradu-
o de J. C. Neto, L. S. Menna Barreto e S. C. Afeche. So
ainda se mostra difcil mesmo para as crianas de 13 Paulo: Martins Fontes.
anos de idade, o que se confirmou pela queda de
Wellman, H. M., Hollander, M. & Schult, C. A. (1996). Young
acertos com a incluso de mais um balo de pensa- childrens understanding of thought bubbles and of thoughts.
mento; isso provavelmente decorre no de limitaes Child Development, 67, 768-788.
na Teoria da Mente, em si, mas de limitaes atencio- Wimmer, H. & Perner, J. (1983). Beliefs about beliefs:
nais e lingusticas no manejo de seqncias de imbri- representation and constraining function of wrong beliefs in
cao mais longas. young childrens understanding of deception. Cognition, 13,
103-128.

Recebido: 28/11/2006
Revisado: 10/12/2006
Aceito: 30/12/2006

Interao em Psicologia, Curitiba, jul./dez. 2006, (10)2, p. 225-234


234 Eduardo B. Ottoni; Cludia Fernanda Rodriguez & Janana Corazza Barreto

Agradecimentos
Agradecemos Instituio Creche Oeste da USP, psicloga Maria Clotilde de Magaldi (Coordenadora da Diviso de Creches do
COSEAS), a Eliete Alves, da E. E. Maestro Fabiano Lozano, diretora Luiza Cesca, do Colgio mile de Villeneuve, pela colaborao
no acesso s crianas entrevistadas, a Maria de Lourdes Rodriguez pelas ilustraes utilizadas nos experimentos, FAPESP, pelo apoio
financeiro sob a forma de bolsas de Iniciao Cientfica, e ao CNPq, pela Bolsa de Produtividade em Pesquisa do primeiro autor.

Sobre os autores:

Eduardo B. Ottoni: Bacharel em Cincias Biolgicas (IBUSP, 1983). Doutor em Psicologia Experimental (IPUSP, 1993). Professor
Doutor Assistente Departamento de Psicologia Experimental Instituto de Psicologia USP; bolsista CNPq. Endereo eletrnico:
eduardo.ottoni@gmail.com.

Cludia Fernanda Rodriguez: Psicloga (IPUSP, 2002). Mestre em Psicologia Escolar e do Desenvolvimento Humano (IPUSP, 2005).
Endereo eletrnico: claudiafr@uol.com.br.

Janana Corazza Barreto: Psicloga (IPUSP, 2003). Mestranda em Psicologia Escolar e do Desenvolvimento Humano (IPUSP). Ende-
reo eletrnico: janacbs@yahoo.com.br.

Endereo para correspondncia: Departamento de Psicologia Experimental, Instituto de Psicologia, Universidade de So Paulo Av.
Prof. Mello Moraes, 1.721, Cidade Universitria 05508-030 So Paulo/SP

Interao em Psicologia, Curitiba, jul./dez. 2006, (10)2, p. 225-234