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Contribuies da Fontica e da Fonologia ao Ensino de Lngua


Estrangeira: o caso das Vogais Altas Frontais e do Glide /j / no
Ingls e no Portugus Brasileiro1

Flvia Azeredo Silva


Universidade Federal de Minas Gerais
Thas Cristfaro-Silva
Universidade Federal de Minas Gerais
Kings College London (KCL)

No presente estudo foi investigada a hiptese da contribuio da fontica e da


fonologia para o aprendizado de ingls como lngua estrangeira. Por meio de
um experimento investigou-se a produo das vogais altas frontais /I/ e /i/ e do
glide /j/ por aprendizes brasileiros de ingls. Foram analisados neste artigo,
alm da produo da lngua alvo, a interlngua e a interferncia da lngua
materna no aprendizado da lngua alvo. Os pontos fundamentais da pesquisa
so a considerao da relevncia da lngua materna para o aprendizado da
segunda lngua e a considerao de que o aprendiz processa o detalhe fontico,
premissas que no so geralmente consideradas na produo de materiais
didticos atuais.
Os resultados mostram que a interlngua dos informantes sofreu um acentuado
desenvolvimento na qualidade da produo dos sons investigados. Constatou-se
tambm que a associao de informaes fonticas e fonolgicas da lngua
materna com as da segunda lngua, propicia um aprendizado de pronncia mais
dinmico e eficaz.

1
Este artigo reflete resultados parciais da dissertao de Mestrado da autora.
2

Introduo
O desenvolvimento de pesquisas na rea de fontica e de fonologia, principalmente
na rea de pronncia, ainda bastante incipiente. Analogamente, a pesquisa na rea de
aquisio fonolgica de segunda lngua possui ainda muitas lacunas a serem preenchidas
(Baptista, 2000:20). Com o objetivo de contribuir neste sentido, o presente estudo explora
alguns aspectos relevantes da utilizao da fontica e da fonologia para a aquisio de
segunda lngua. A relevncia da fontica e da fonologia para o ensino e aprendizagem da
segunda lngua est no fato destas se complementarem nos estudos dos sons da fala.
Enquanto a fontica basicamente descritiva e baseia-se nos processos de percepo e de
produo dos sons, a fonologia possui uma abordagem interpretativa e tem como enfoque o
comportamento dos sons dentro de uma lngua. Cagliari (2002:18-19) afirma que o
entrosamento entre fontica e fonologia representa a exigncia de adequao da
interpretao gerada pelos modelos tericos com os fatos reais das lnguas. Assim, lana-se
mo do carter descritivo da fontica e interpretativo da fonologia criando um experimento
que torne a relao dos aprendizes com a pronncia mais factvel.
Baptista (2000), afirma que h uma falta de integrao entre pesquisa e material
didtico na rea de ensino de pronncia. Outro ponto importante afirmado por Silveira
(2002), com relao aos materiais de pronncia ignorarem a lngua materna do aprendiz.
Assim, o presente trabalho visa discutir o valor da instruo fontica e fonolgica em sala
de aula de ingls como lngua estrangeira bem como o papel desempenhado pela lngua
materna na aquisio da segunda lngua. Esta investigao teve como objeto de estudo as
vogais altas frontais /i/ e /I/ e o glide /j/ do ingls e do portugus brasileiro.
A escolha desses sons se deu, primeiramente, pelo fato de que embora /i, I, j/
ocorram como sons individuais tanto no portugus quanto no ingls, a distribuio de tais
sons particular a cada uma das lnguas em questo. Esta escolha corroborada pelas
afirmaes de pesquisadores como Mayor (1994), Ladefoged (1993) e Jenkins (2000) que
afirmam que, dentre outros itens, a qualidade na produo das vogais importante para
estabelecer uma comunicao inteligvel na lngua alvo e tambm pelo fato de que muitos
estudos de pesquisadores como Morley (1979), Odlin (1989), Ladefoged (1993) e
Pennington (1996) apresentarem possveis problemas que aprendizes de ingls, como
lngua estrangeira ou segunda lngua, podem encontrar na produo da lngua alvo, sem,
contudo, discutirem solues para estes.

Metodologia
Foram selecionados, de forma aleatria, 16 alunos de duas escolas de lnguas de
Belo Horizonte, sendo oito (8) alunos de cada uma das escolas. Para cada grupo de oito (8)
alunos, quatro (4) pertenciam ao nvel de iniciantes e cursavam o terceiro semestre do
curso, ou o equivalente 180 horas aula. Os outros quatro (4) pertenciam ao nvel avanado
desse mesmo curso e estavam no nono semestre, equivalente aproximadamente 480 horas
aulas.
Desses 16 informantes, oito (8) eram homens e oito (8) mulheres, todos naturais de
Belo Horizonte, com idades variando de 13 a 35 anos. Com relao ao tempo de exposio
lngua alvo (LA), a maioria dos adultos afirmou j haver freqentado um curso de lnguas
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anteriormente. De um modo geral, todos os informantes j haviam estudado ingls


anteriormente, no ensino mdio ou em cursos livres. O tempo de exposio LA desses
informantes varia de 17 meses a quatro anos e cinco meses. No entanto, nenhum deles
relatou ter tido experincia em pas nativo da LA.
Dentre as quatro habilidades (fala, escrita, leitura, audio), todos os informantes
manifestaram um maior desejo no aprimoramento de sua habilidade da fala ou da
comunicao oral na LA. A tabela 1 apresenta informaes a respeito dos referidos
informantes.

Tabela1: Informaes sobre os informantes


TI1 TI2 TI3 TI4 TA1 TA2 TA3 TA4 CI1 CI2 CI3 CI4 CA1 CA2 CA3 CA4
Sexo F F M M F F M M M M F F F F M M
Idade 31 14 24 16 17 16 18 17 13 14 14 15 18 35 21 17
Tempo de 360 180 120 480 480 480 480 480 180 120 180 180 540 480 600 480
exp. lngua:
horas/aula

Anlises estatsticas foram realizadas para investigar a existncia de relao entre


idade e desenvolvimento lingstico. Embora os resultados tenham mostrado dados
interessantes confirmando esta relao, considerou-se inadequado fazer generalizaes
nesse sentido devido ao nmero no representativo do universo de alunos utilizados nesta
pesquisa.
A fase de coleta de dados foi realizada conforme a seguinte descrio:
1) Informantes: utilizou-se a diviso natural das duas escolas de lnguas para formar os
grupos Teste e Controle. Cada um desses grupos foi composto por quatro (4) alunos de
nvel iniciante e quatro (4) de nvel avanado, perfazendo um total de oito (8)
informantes.
2) Instrumentos: utilizou-se, primeiramente, um questionrio para investigar a
naturalidade dos informantes, a idade, o tempo de exposio lngua alvo e se os
mesmos tinham algum amigo ou parente que freqentava curso de lnguas. Esta ltima
questo foi adotada para investigarmos se os informantes conheciam informantes do
grupo oposto.
3) Exerccios estruturados: essa atividade consistiu na apresentao de figuras para
elicitar palavras contendo os segmentos que seriam investigados na LA e na lngua
materna. Os informantes leram em voz alta dois textos, um na LA e o outro no
portugus brasileiro, os quais foram gravados em udio. Neste trabalho, foram
utilizados apenas os dados da elicitao de figuras.
4) Instrues: o grupo de teste foi exposto instrues diferenciadas consistindo de
duas sries de instrues fonticas e fonolgicas, quanto a produo dos sons [i], [I] e o
[j] do ingls. As instrues abordaram tanto o detalhe fontico da lngua materna
quanto o da LA, bem como detalhes motores e exemplos que tiveram a lngua materna
como referncia para a produo da LA. Um exemplo desta instruo encontra-se na
prxima seo deste texto.
5) Equipamentos e materiais: computador porttil Toshiba, headphone, microfone
unidirecional e software especfico para gravao da voz (Speech Analyser Tool),
material necessrio para o registro dos dados verbais e investigao acstica da
produo.
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6) Local das gravaes: as gravaes foram realizadas em uma sala de aula de cada
escola de lngua estrangeira.

Experimento
Tanto com o grupo-teste quanto com o grupo-controle foi realizada uma gravao
antes de qualquer instruo com o objetivo de que essa fosse utilizada como referncia na
avaliao das gravaes seguintes. Esta gravao foi denominada gravao zero. Os
informantes foram gravados individualmente, produzindo a lngua alvo e a lngua materna.
A lngua materna foi gravada apenas na gravao zero.
As duas sesses de instruo de cada grupo (teste e controle) foram realizadas com
todos os informantes, de cada grupo, reunidos em uma sala de aula. O grupo-controle, no
recebeu nenhuma instruo especial quanto pronncia da lngua alvo. As instrues
recebidas por este grupo seguiram a abordagem tradicional encontrada nas aulas de lngua
atualmente (apresentao dos sons e repeties). Por outro lado, as instrues do grupo-
teste tiveram como objetivo fornecer instrues fonticas e fonolgicas da lngua materna e
da lngua alvo. Cada sesso de instruo durou aproximadamente 40 minutos.
Na tabela 2, apresentado o roteiro de instrues fonticas e fonolgicas que foram
passadas para os informantes do grupo teste. As duas sries de instrues abordaram tanto o
detalhe fontico da lngua materna quanto o da lngua alvo, bem como detalhes
articulatrios e exemplos tendo a lngua materna como referncia para a produo da lngua
alvo.
Tabela 2 - Roteiro de instrues fonticas e fonolgicas para o segmento [i].

/i/
- Foi mostrada a importncia da distino entre o [I] frouxo e o [i] tenso. Foi explicado
que em ingls ele tem carter distintivo como, por exemplo, nas palavras Sh[I]p e
Sh[i]p; o que no ocorre em portugus.
- Foi mostrado que no portugus temos vogais alongadas e no realmente longas. Por
exemplo, Afta. A vogal [a] pode ser produzida como [a] ou [a] dependendo do falante
e do dialeto e dependendo ou no da ocorrncia da epntese.
- Foi mostrada a questo motora, a posio dos lbios e da lngua.
- Noes de regras foram dadas, para que os informantes soubessem quando esse
segmento poderia ocorrer, para que os mesmos soubessem quando alongar a vogal. Por
exemplo, o segmento [I] s acontece em slaba fechada em ingls, como em p[I]g; e o
segmento [i] acontece em ambas slabas abertas e fechadas: t[i] tea, m[i]t meat.
- Tambm foram explicadas questes sobre correlatos ortogrficos. Por exemplo, que um
conjunto de letras pode representar um som.
- Todos estes passos foram realizados com exemplos visuais.
- Por ltimo foi realizada uma atividade para que os informantes pudessem praticar, e
tirar suas dvidas. Atividades como ditado de pares mnimos e frases. Os informantes
anotaram se estavam ouvindo o segmento tenso ou frouxo. Palavras como: eat it /
leek lick / leave live / beat bit.

Sete (7) dias aps cada seo de instruo, os informantes foram solicitados a fazer
gravaes da lngua alvo. Cada gravao foi realizada individualmente e durou cerca de 20
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minutos. No incio de cada gravao o informante recebia gravuras ilustrando o lxico que
seria elicitado. Um exemplo destas gravuras est ilustrado na figura 1.

Vermelha
Vermelha

Vermelha

Amarela

Figura 1 - Exemplo de ilustrao utilizada nas gravaes

Cada gravura continha pontos especficos marcados com setas vermelhas e


amarelas. Para as setas vermelhas, os informantes falavam a palavra em ingls e para as
setas amarelas em portugus. Cada lngua foi gravada separadamente. A elicitao dos
dados foi realizada atravs de figuras para no haver interferncia de correlatos
ortogrficos.
Depois de encerradas todas as gravaes, as mesmas foram transcritas
foneticamente e posteriormente analisadas perceptivamente. Analises acsticas tambm
foram realizadas observando o primeiro e o segundo formante. De fato, os resultados desta
pesquisa consideraram a primeira (gravao zero) e a ltima gravao, devido ao interesse
exclusivo na posio final do desenvolvimento de cada informante.

Resultados
Um aprendiz de lnguas passa por vrias etapas com relao ao desenvolvimento
lingstico e cognitivo at chegar a produo oral da LA. Assim, este projeto visava
investigar a eficcia da instruo formal e explcita quanto aos parmetros fonticos e
fonolgicos, dentro do processo de aquisio de segunda lngua, mais especificamente a
produo oral.
Um segundo objetivo era contribuir, mesmo que de forma incipiente, para a
investigao do papel da lngua materna no desenvolvimento da interlngua do aprendiz,
observando o nvel de desenvolvimento alcanado pelo mesmo antes e depois das
instrues recebidas.
O terceiro objetivo proposto consistia de observar, dentre os segmentos
investigados, qual teve o melhor e o pior desempenho pelos informantes na gravao zero,
ou seja, antes das instrues, e se este quadro se mantinha na gravao final, aps as
instrues.
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Gravao Zero

A gravao zero mostra o nvel de desempenho inicial dos informantes, antes de


qualquer instruo. A figura 2 mostra, em valores relativos, o nmero de acertos2 para cada
segmento, para os grupos controle e teste:

Acertos gravao zero: teste x


Quantidade de controle

15
Teste zero
acertos

10
Controle Zero
5
0
i: i I J
Segmentos

Figura 2: Percentual de acertos (grupos teste e controle) para a gravao zero.

Legenda: i: = /i/ i = /i / I=/I/ j = /j /

Pode-se afirmar que, nesse estgio, os grupos (teste e controle) esto


estatisticamente equilibrados. Para todos os segmentos, o nmero de acertos
estatisticamente o mesmo. Observa-se, porm, que a vogal frouxa apresenta um nmero de
acertos maior do que os outros segmentos. Uma justificativa para este fenmeno pode ser o
fato de terem ocorrido menos omisses com relao ao lxico selecionado para esse
segmento.
A figura 3 apresenta a mdia dos dois grupos em relao gravao zero,
considerando os eventos acerto, erro e omisso. Pode-se afirmar que ambos esto no
mesmo nvel, pelo menos no que diz respeito ao nmero de acertos. O parmetro p =
0,8776 do teste de distribuio do qui-quadrado mostrou no haver interferncia entre
pertencer a um grupo ou a outro. Embora o nmero de erros e omisses entre os grupos seja
diferente estatisticamente, a hiptese da influncia da instruo diferenciada ser testada a
partir do desempenho posterior dos grupos, com relao aos acertos dos mesmos. Com
relao s omisses, acredita-se que se devem ao nervosismo dos informantes diante de
uma situao de teste. No se pode afirmar que os informantes no conheciam o lxico
explorado. O corpus foi cautelosamente selecionado a partir de uma pesquisa criteriosa em
material didtico para ensino de ingls como lngua estrangeira para alunos iniciantes.

2
Estamos usando o termo acerto, erro e no falou apenas como formalidade, no entrando no mrito de
discusses no campo da lngistica aplicada. O termo acerto neste trabalho mostra apenas que o informante
discriminou o segmento., erro que o informante no discriminou e no falou representa omisso.
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Mdia de acertos, erros e omisses por grupo para


gravao zero

20
15

Mdia
Mdia Teste
10
Mdia Controle
5
0
acertos erros no falou

Figura 3 : Mdia de acertos, erros e omisses para a gravao zero (grupos controle e teste).

Teste Qui-Quadrado para o nmero de acertos na gravao final: teste e controle


Qui-Quadrado : 0,261
Valor-P: 0,8776

Gravao Final

A figura 4 mostra os dados relativos ltima gravao de ambos os grupos.

Acertos gravao final: teste x


controle

80
Quantidade de acertos

60
Teste Final
40 Controle Final
20

0
i: i I J

Segmentos

Figura 4: Percentual de acertos para os grupos de controle e de teste na gravao final.

Aps as instrues, a situao relativa dos grupos mudou. Pode-se afirmar que o
nmero de discriminaes corretas produzidas pelos informantes do grupo teste aumentou
de forma significativa em relao ao grupo controle. Observou-se o aprimoramento dos
informantes do grupo teste na produo de todos os segmentos, sendo que a figura 4
demonstra que esse se mostrou mais acentuado com relao ao segmento tenso /i/.
Acredita-se que esse fenmeno esteja relacionado maior facilidade na articulao deste
som pelo falante brasileiro de ingls, e tambm pela distino do mesmo estar no
alongamento da produo desta vogal. Verificou-se que o mesmo no aconteceu com o
8

segmento frouxo /I/. Sua produo envolve tanto durao quanto articulao, o que, para os
falantes brasileiros de ingls parece ser mais complicado devido associao que estes
fazem do segmento /I/ ao correlato ortogrfico ou acstico [i] do portugus brasileiro.
Comprova-se, portanto, a hiptese de Flege (1986), de que, quando temos um segmento na
LA similar a um da lngua materna, mais difcil para o aprendiz produzir a distino entre
os mesmos.
A figura 5 representa a mdia dos grupos teste e controle com relao gravao
final.
Mdia de acertos, erros e omisses por grupo para
gravao final

30
25
20
Mdia

Mdia Teste
15
Mdia Controle
10
5
0
Acertos Erros No falou

Figura 5: Percentual de acertos, erros e omisses na gravao final para os grupos teste e controle.

Teste Qui-Quadrado para o nmero de acertos na gravao final: teste e controle


Qui-Quadrado : 32,902
Valor-P: 0

Os resultados da gravao final de ambos os grupos demonstram que de um modo


geral ocorreu uma melhora acentuada no que se refere a discriminao entre os segmentos
para o grupo teste, ao contrrio do grupo controle que permaneceu inalterado. O valor p= 0
do teste do qui-quadrado comprova que, aps a instruo diferenciada, existe uma diferena
entre pertencer ao grupo teste ou ao grupo controle, comprovando, assim, a hiptese desta
pesquisa.
Em outra verso deste trabalho, poder-se- realizar um levantamento destes dados
por informante, para se avaliar individualmente a eficcia da instruo, ou mesmo para se
apontar, com maior preciso, qual o segmento que mais ou menos discriminado pelo
informante.
A figura 6 mostra o desenvolvimento do grupo teste na gravao final em relao
gravao zero. Fica claro, para o teste final, que os acertos aumentaram e os erros
diminuram, demonstrando de outra forma a relevncia das instrues fonticas e
fonolgicas no aprendizado de pronncia de uma lngua estrangeira.
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Grupo Teste: Gravao Zero e


Final

200

Quantidade
150
Teste-Zero
100
Teste-Final
50
0
Acertos Erros No Falou
Variveis

Figura 6: Desenvolvimento do grupo teste: gravao zero e final

Concluso
A hiptese da relevncia da instruo fontica e fonolgica, e do papel da lngua
materna na aquisio do sistema sonoro de uma lngua estrangeira foram comprovadas
pelos resultados experimentais obtidos. Os dados mostram que as instrues fontica e
fonolgica desempenham um papel crucial na aquisio de uma lngua estrangeira e que o
conhecimento do sistema sonoro da lngua materna um elemento distintivo para promover
a autonomia do aprendiz e facilitar seu aprendizado da lngua alvo.
Este trabalho mostrou que os aprendizes de ingls de Belo Horizonte investigados
apresentam dificuldade na produo dos segmentos [I], [i] e [j] e que, aps instrues
tcnicas especficas, estas dificuldades foram minimizadas. No se pode afirmar, que os
aprendizes passaram a produzir a LA com 100% de acertos, mas, com certeza, os mesmos
esto mais conscientes da existncia de propriedades segmentais especficas entre esses
sons.
Contudo, este trabalho no investigou longitudinalmente essa hiptese. De acordo
com Baptista (2001:19), estudos cross-sectional tm seu valor, mas deixam a desejar com
relao sedimentao da informao pelo informante. Espera-se preencher tal lacuna em
trabalhos futuros decorrentes desta pesquisa.
Espera-se ainda com este trabalho, mesmo no abarcando o universo de estudantes
de ingls como lngua estrangeira, fornecer subsdios para futuro desenvolvimento de uma
metodologia mais adequada para o ensino da pronncia de ingls como lngua estrangeira.
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