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limiar

Teoria Crtica

Volume 1, Nmero 2
1. Semestre 2014
ISSN 2318-423x
UNIVERSIDADE FEDERAL DE SO PAULO

Reitora: Soraya Soubhi Smaili


Vice-Reitora: Valria Petri
Pr-Reitora de Administrao:
Isabel Cristina Kowal Olm Cunha
Pr-Reitora de Assuntos Estudantis:
Andrea Rabinovici
Pr-Reitora de Extenso:
Florianita Coelho Braga Campos
Pr-Reitora de Gesto com Pessoas:
Rosemarie Andreazza
Pr-Reitora de Graduao:
Maria Anglica Pedra Minhoto
Pr-Reitora de Ps-Graduao e Pesquisa:
Maria Lucia Oliveira de Souza Formigoni
Pr-Reitor de Planejamento:
Esper Abro Cavalheiro
Diretor Acadmico da Escola de Filosofia Letras e Cincias Humanas:
Daniel Arias Vazquez
Chefe do Departamento de Filosofia:
Alexandre de Oliveira Carrasco
Coordenador do Programa de Ps-Graduao em Filosofia:
Juvenal Savian Filho
APRESENTAO

Como rgo editorial da linha de pesquisa subjetividade, arte


e cultura do programa de Ps-graduao em Filosofia da Unifesp, a
revistaLimiarpretende ser tanto a expresso da experincia intelectual
que marca sua origem quanto apontar para alm dela. Muito mais que
a reunio casual de pesquisadores dedicados a campos distintos da
reflexo filosfica, sua ideia est nos momentos de confronto do trabalho
conceitual e terico, que caracterizou a filosofia em sua histria, com
a multiplicidade dos fenmenos artsticos, sociais e culturais. Num
ambiente acadmico ameaado pela padronizao dos formatos de
escrita e divulgao cientfica,Limiarprocura tornar viva a recordao
de que a filosofia sempre se valeu das mais diversas formas literrias
para aproximar-se com rigor de seus objetos e refletir sobre seus prprios
fundamentos. O vigor do pensamento uma fora contrria rigidez da
exposio. Desconfiando das fronteiras previamente demarcadas entre
as especialidades acadmicas,Limiarpretende ser um ensejo ao dilogo
com as disciplinas das artes e das cincias humanas no esforo comum
de iluminar seus objetos de reflexo. Assim como os conceitos clssicos
de subjetividade e de conscincia foram desafiados pelo surgimento
da psicanlise e pelos diversos desdobramentos da arte moderna,
as teorias estticas distantes da experincia com as obras de arte
tambm se viram sem instrumentos para compreender as reviravoltas
no domnio da arte. Da acentuada transformao tcnica da obra de
arte contestao dos limites entre arte e realidade, passando pelos
vnculos entre arte, subjetividade e mercado, a experincia artstica
um lembrete necessidade do pensamento exercitar-se no contato com
os objetos caso no queria enrijecer-se e perder seu aguilho crtico.
Como a investigao cientfica no deve abrir mo da reflexo sobre seu
prprio posicionamento histrico, discernir potenciais de liberdade e
emancipao em um mundo permeado por formas de dominao social
pode ser a medida de sua relevncia. Esta revista pretende fidelidade
a esta ideia, estimulando a receptividade da filosofia diversidade da
experincia artstica e intelectual.
COMISSO EDITORIAL

Prof. Dr.Arlenice Almeida da Silva- EFLCH|UNIFESP
Prof. Dr.Cristiane Maria Rebello Nascimento- EFLCH|UNIFESP
Prof. Francisco De A. Pinheiro Machado- EFLCH|UNIFESP
Prof. Dr.Henry Burnett- EFLCH|UNIFESP
Profa. Dra.Izilda Johanson- EFLCH|UNIFESP
Prof. Dr.Luciano Gatti- EFLCH|UNIFESP

CONSELHO EDITORIAL

Prof. Dr.Celso Fernando Favaretto- FE|USP


Prof. Dr.Ernani Pinheiro Chaves- IFCH|UFPA
Profa. Dra.Jeanne-Marie Gagnebin- UNICAMP|PUC-SP
Prof. Dr. Julian Roberts | LMU Munique, Alemanha
Prof. Dr.Oswaldo Giacoia Junior- IFCH|UNICAMP
Profa. Dra.Olgria Chain Fres Matos-EFLCH-UNIFESP|FFLCH-USP

DIAGRAMAO

M&W Comunicao Integrada

ENDEREO
Revista Limiar
Ps-Graduao em filosofia | EFLCH |UNIFESP Campus Guarulhos
Estrada do caminho velho 333 | 07231-512 | Guarulhos-SP
(11) 3381-2077 | posfilosofia@unifesp.br
revistalimiar@unifesp.br
www.limiar.unifesp.br
Dossi Teoria Critica

NDICE
EDITORIAL

Dossi Teoria Crtica | 1-3


Orgs. Francisco De A. Pinheiro Machado e Luciano Gatti

ARTIGOS

1.Alienao, reificao e fetichismo da mercadoria | 10-29


Anselm Jappe

2. Modelos crticos e teoria social tradicional. A dialtica entre pesquisa e


apresentao em Georg Lukcs e Max Horkheimer | 30-106
Mariana Oliveira do Nascimento Teixeira

3.As pesadas achas do passado, a cinza leve do vivido: o jovem Benjamin


e a tarefa da crtica | 107-131
Lus Incio Oliveira Costa

4.O destronamento da aura e a mutao da percepo na era da arte ps-


aurtica em Walter Benjamin | 132-177
Rogrio Silva de Magalhes

5.Correspondncias entre Benjamin e Adorno | 178-258


Luciano Gatti

6.No h trgico na indstria cultural: Nietzsche e Adorno,


mais uma vez | 259-277
Ernani Chaves

7.Interesse e verdade: neoliberalismo e mentira| 278-317


Tales AbSber

8.Figuras do Pensamento em W. Benjamin | 318-328


Alxia Bretas

9.Normas | 329-331
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Dossi: Teoria Crtica

organizadores:
Francisco Pinheiro Machado
Luciano Gatti

Como antecipado na apresentao de seu nmero de


estreia, a revista Limiar traz em seu segundo nmero um dossi
temtico sobre Teoria Crtica. Os textos aqui reunidos ressaltam a
diversidade de temas e autores dessa tradio que tem na obra de
Marx seu marco inaugural. As questes discutidas vo da teoria
social crtica de arte, sempre de uma perspectiva que desconfia
da rgida demarcao das especializaes acadmicas e tem como
linha de fuga a elaborao de um diagnstico capaz de apontar
tanto os entraves quanto as possibilidades de emancipao
inscritas no tempo presente. No primeiro texto, Anselm Jappe
retorna s anlises marxianas do fetichismo da mercadoria e do
trabalho abstrato para discutir em que medida alguns autores
marxistas do sculo XX teriam ficado presos a uma ontologia do
trabalho, o que os teria impedido de compreender que a crtica
alienao tambm pressupe a crtica ao papel desempenhado
pelo trabalho e pelo valor no sistema capitalista. O artigo de
Mariana Teixeira, por sua vez, recorre as formulaes de Lukcs
e Horkheimer dos anos 1920 e 1930 para questionar o que faz
de uma teoria social uma teoria crtica da sociedade. O papel
das cincias empricas especializadas na constituio da teoria
crtica, assim os elementos centrais dessa, so aqui discutidos
da perspectiva de uma possvel atualizao dos modelos de

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

crtica oferecidos pelos dois autores, em particular luz de


desenvolvimentos posteriores no interior dessa tradio, como
aquele representado pela obra de Habermas. Na sequncia,
dois artigos concentram-se em textos de Walter Benjamin. Luis
Incio Oliveira Costa aborda o longo ensaio de juventude sobre
o romance As Afinidades Eletivas de Goethe, situando-o diante
da recepo benjaminiana da filosofia de Kant e do conceito de
crtica dos primeiros romnticos alemes para ento evidenciar
a relao entre linguagem e histria que caracteriza a concepo
de crtica do autor nesse perodo. O artigo de Rogrio Silva de
Magalhes, por sua vez, tem no diagnstico do declnio da aura na
poca das artes mecanicamente reprodutveis, exposta no ensaio
de maturidade A obra de arte na era de sua reprodutibilidade
tcnica, seu ponto de partida. O potencial emancipador
detectado por Benjamin em certa produo cinematogrfica
ento discutido luz de uma aproximao entre a caracterizao
do filme por Benjamin e a teoria do cinema de Sergei Eisenstein.
Os conflitos entre Benjamin e Adorno a respeito dessa aposta do
cinema tambm fazem parte do texto de Luciano Gatti a respeito
da Correspondncia entre os dois autores, traduzida recentemente
para o portugus. O artigo circunscreve um projeto intelectual
comum a ambos e aponta o desenvolvimento por Benjamin e
Adorno de concepes de crtica, materialismo e de dialtica
prprias, sem as quais no seria possvel situar as divergncias
que se acirram ao longo da troca de cartas. O artigo de Ernani
Chaves tem como objetivo entender uma passagem do captulo
sobre a Indstria cultural, da Dialtica do Esclarecimento, de
Adorno e Horkheimer, na qual afirma-se que no h trgico
na indstria cultural. O autor aborda o recurso a um trecho do
Crepsculo dos dolos de Nietzsche para a fundamentao do
argumento, de modo a discutir se haveria uma proximidade entre

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os autores na compreenso do fenmeno do trgico. Por fim,


o artigo de Tales AbSber se vale de elementos de Marx e da
Teoria Crtica para traar algumas implicaes psicanalticas de
um fenmeno recente a crise financeira de 2008. Na medida em
que os agentes econmicos aprofundavam a crise ao negar sua
realidade concreta, a gesto do mercado da economia mundial
passaria a necessitar de um processo de anlise inconsciente,
pois, como dizia Marx, eles no sabem o que fazem, mas o
fazem assim mesmo. O dossi traz ainda a resenha do livro
Imagem e conscincia da histria: pensamento figurativo em
Walter Benjamin (Edies Loyola, 2013), de Francisco Pinheiro
Machado, escrita por Alxia Bretas.

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Alienao, reificao e fetichismo da mercadoria

Anselm Jappe
(Traduo: Slvio Rosa Filho; Reviso: Jacira Freitas)

Resumo: O presente artigo analisa as categorias de alienao e


reificao, baseando-se nas anlises marxianas do fetichismo da
mercadoria e do trabalho abstrato. Retoma, para tal, a recepo destas
categorias em alguns autores marxistas no sculo XX e mostra como
estes ficaram prisioneiros de uma ontologia do trabalho que os impediu
de compreender que a crtica delas supe a crtica do papel que o trabalho
e o valor desempenham no sistema capitalista. Esta compreenso,
presente j na crtica da economia poltica de Marx, se tornou evidente
com a crise real da sociedade do trabalho, principalmente a partir dos
anos 1970, e constitui o ncleo das abordagens tericas dos autores
em torno da crtica do valor (Wertkritik), como Robert Kurz, Moishe
Postone e o autor deste artigo.
Palavras-chave: alienao reificao fetichismo crtica do valor
(Wertkritik) marxismo.

Abstract: This paper analyzes the categories of alienation and


reification based on Karl Marxs reflections on the fetischism of ware
and abstract work. It resumes the reception of these categories by some
Marxists thinkers of 20th. Century and shows that these were prisoners
of an ontology of work, which hinders them to comprehend that the
critic of those categories supposes the critic of the role played by work
and value in capitalism. This comprehension, that can be found in
Marxs critic of political economy of Marx, became evident during the
crisis of the work society particularly since 1970 and composes the core
of theoretical approaches of the authors around the values critics
(Wertkritik) such as Robert Kurz, Moishe Postone und the author of
this article.
Keywords: alienation reification fetishism values critics
(Wertkritik) marxism.

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Nos tempos da Segunda Internacional (1889-1914), a teoria


de Marx foi transformada em uma ideologia centrada na luta
de classes e na reivindicao de uma redistribuio diferente
do sobrevalor. Desde ento, continuou-se a utilizar as anlises
de Marx essencialmente com esta meta: obter maior justia
social. Em sua formulao clssica, o sujeito histrico dessas
reivindicaes correspondia classe operria, essencialmente
assimilada, neste caso, ao proletariado industrial.
Nos ltimos decnios tal esquema foi aplicado
frequentemente sob nova forma, ao fazer referncia a outras figuras
da explorao e da dominao (os povos do Terceiro Mundo,
os subalternos, as mulheres). Pode-se observar entretanto
que, em todos esses casos, no verdadeiramente o contedo
da reproduo capitalista que est posto em questo, mas antes
o acesso a seus resultados. O valor e o dinheiro, o trabalho e a
mercadoria no so ali concebidos enquanto categorias negativas
e destruidoras da vida social. No entanto, era isso o que Marx
havia feito no ncleo de sua crtica da economia poltica, tal como
a desenvolveu, sobretudo na primeira seo dO Capital. Para o
movimento operrio, para seus porta-vozes e seus intelectuais, o
valor e o dinheiro, o trabalho e a mercadoria no mais constituam
categorias a serem abolidas, mas elementos naturais de toda vida
humana, dos quais era preciso apropriar-se para administrar
diferentemente. Assim tambm, a produo industrial, inclusive
seu ritmo e consequncias para a vida humana e para a natureza
no era considerada um problema, mas um recurso do qual se
queria tirar proveito. Essa atitude chegava ao ponto de elogiar
o fordismo, com sua linha de montagem e sua frrea disciplina,
elogio pronunciado por Lnin e Gramsci em alguns de seus
textos. Portanto, tratava-se essencialmente de dar continuidade
ao capitalismo industrial, baseado no trabalho abstrato e na dupla

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natureza da mercadoria abstrata e concreta , mudando somente


a propriedade jurdica dos meios de produo.
Neste texto, ao contrrio, nos propomos a examinar o
problema da alienao e da reificao, a partir das anlises
marxianas do fetichismo da mercadoria e do trabalho abstrato.

Alienao e reificao: histria, problemas e declnios tericos

Nesse contexto, os primeiros tericos a retomar o conceito


de alienao tiveram igualmente o grande mrito de colocar
novamente a questo do contedo da produo capitalista, e no
somente da distribuio de seus frutos. Seria interessante fazer
um estudo esttistico das ocorrncias do termo alienao na
histria do marxismo. Certamente seria possvel descobrir que
o termo esteve mais ou menos ausente dos discursos marxistas
anteriores aos anos 1920; o que pode ser explicado tambm
pela raridade de sua ocorrncia nas obras de Marx at ento
conhecidas1 e pelo fato de que ele parecia fazer parte dos
vestgios de uma terminologia hegeliana. A primeira retomada
importante do conceito de alienao teve lugar com a publicao
de Histria e conscincia de classe, de Georg Lukcs, em 1923:
ali, entretanto, o conceito de alienao se achava amplamente
substitudo pelo de reificao. A palavra alienao, no sentido
marxiano, estava to pouco presente no debate geral que, nos anos
1930, Henri Lefebvre alis, autor em 1936 de La conscience
mystifie2, um dos primeiros livros a examinar tais conceitos na

1 preciso lembrar que os Manuscritos de 1844 e A ideologia alem somente


foram publicadas em 1932, e os Grundrisse, em 1939.
2 Henri Lefebvre e Norbert Guterman. La conscience mystifie. Paris: Syllepse,
1999 [1 ed. 1936].

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Frana viu-se, ao final de uma conferncia sobre a alienao,


na situao de responder seguinte pergunta: Mas ento voc
quer dizer que somos todos loucos?3
O conceito de alienao conheceu ampla difuso aps a
Segunda Guerra Mundial. Sobretudo, nos anos 1960-1970, ele se
propagou para muito alm dos meios marxistas em sentido estrito.
Ele parecia representar uma possibilidade de dar continuidade
crtica do capitalismo, apesar do fim da pobreza de massa e
do que ento se denominava frequentemente a integrao do
proletariado na sociedade capitalista e sua pretensa absoro
nas classes mdias4. Se a sociedade burguesa havia conseguido
finalmente dar a cada um um pedao de po, dizia-se, nem por isso
ela havia conseguido criar as condies para uma vida satisfatria,
na qual os indivduos podiam decidir sobre sua vida por si mesmos.
Essa mudana na crtica social em outras palavras, a passagem
do paradigma da explorao ao paradigma da alienao
resumia-se numa frase bem conhecida, aquela com a qual, em
1967, o situacionista Raoul Vaneigem abria o seu Trait du savoir-
vivre lusage des jeunes gnrations [A arte de viver para as
novas geraes]: No queremos um mundo em que a garantia de
no morrer de fome seja trocada pelo risco de morrer de tdio5.
Sabe-se que esse livro simbolizou, como poucos, a experincia da
gerao que logo mais, em maio de 1968, iria sair s ruas.
O sucesso do conceito de alienao comportava,

3 Henri Lefebvre. Le temps des mprises. Paris: Stock, 1975.


4 Permitiria criticar, igualmente, a realidade social na Unio Sovitica: alm da
questo de saber se se tratava de um Estado operrio ou no, em todo caso, era
fcil demonstrar que a sociedade sovitica no estava desprovida de alienaes.
5 Raoul Vaneigem. Trait de savoir-vivre lusage des jeunes gnrations. Paris: Gallimard,
1967, p.5. [A arte de viver para as novas geraes. So Paulo: Conrad, 2002.]

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evidentemente, uma notvel ampliao da crtica do


capitalismo, visando, agora, bem mais do que apenas a
denncia da explorao econmica. Essa ampliao estava
plenamente de acordo com os novos dados sociais, econmicos
e polticos dos anos 1960, quando temas tradicionais como a
misria operria pareciam corresponder cada vez menos
realidade emprica. Quase todas as teorias sociais da poca
partiam do pressuposto de que o capitalismo havia resolvido
o seu problema bsico, identificado com a anarquia do
mercado e com a pobreza engendrada por ela. A sociologia
oficial e universitria tirava a concluso de que o capitalismo
domesticado como economia democrtica de mercado
constitua um horizonte insupervel, que certamente
poderia ser melhorado, mas no abolido. As teorias sociais
que, ao contrrio, continuavam a expor a exigncia de uma
mudana radical, partiam da convico de que o capitalismo
no mais conheceria graves crises econmicas que pudessem
desembocar em revolues; concentravam toda a sua ateno
na insatisfao dos indivduos, na impossibilidade de
controlarem suas condies de trabalho e suas vidas em geral.
A esperana de que pudesse produzir-se apesar de tudo uma
ao revolucionria dependia dessa insatisfao. A Escola de
Frankfurt, a revista Socialisme ou Barbarie, a Internacional
situacionista e certas obras de Henri Lefebvre esto entre as
mais conhecidas expresses dessa abordagem. O conceito de
alienao, porm, transbordava de seu quadro marxista para
tornar-se um lugar-comum. Chegou a ser retomado por Martin
Heidegger6 e por sua escola, assim como por telogos.

6 Em 1947, em sua Carta sobre o humanismo, Heidegger (nada oportunista naquele

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No entanto, o conceito de alienao, assim vulgarizado,


apresentava ao menos trs dificuldades que, alis, os seus
adversrios no deixavam de explorar7.
Antes de tudo, o termo (notadamente nas diferentes
variantes de existencialistas e telogos que dele se apoderavam)
era empregado frequentemente de maneira bastante imprecisa,
terminando por indicar simplesmente o mal-estar produzido pela
sociedade industrial e pelo fato de sentir-se estrangeiro no
mundo moderno.
Em seguida, na prpria palavra alienao, assim como
em seu equivalente extruso (Entuerung de que fala
Hegel), encontra-se, linguisticamente, uma averso pelo que
estrangeiro, ou de fora. Em alemo, Entfremdung (alienao)
soa quase como berfremdung (perder o seu carter prprio por
causa da presena macia de estrangeiros, e sobretudo de um povo
uma palavra tpica do discurso racista na Alemanha). Por outro
lado, na crtica da reificao ou coisificao (Verdinglichung)

momento!) afirmava que a filosofia marxiana da histria a mais profunda,


porque baseada no conceito de alienao, que ele gostaria vincular a seu conceito
de esquecimento do ser. assim que Lucien Goldmann e outros trataram de
demonstrar que o autor de Ser e tempo teria sofrido a influncia de Histria e
conscincia de classe. Mesmo que fosse verdade, entretanto, pode-se duvidar do
interesse dessa questo.
7 Ainda assim, no havia unanimidade em torno do conceito de alienao. Os
marxistas mais ortodoxos viam nele apenas uma diverso da luta de classes, um
problema pequeno-burgus, tagarelice ou pretexto para desviar-se da luta social e
limitar-se a lamentar a dominao das coisas sobre os homens. Outros sequer
compreendiam o termo: na obra de um marxista italiano que, para o cmulo da
ironia, se chamava Armando Plebe, e, em seguida, passou para a extrema direita ,
a afirmao segundo a qual o problema principal seria a alienao do proletariado
fora alterada o tipgrafo, sem dvida, acreditou no erro para a afirmao de que
o problema principal era a alimentao do proletariado.

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parece despontar uma forma de averso pelas coisas (res)


enquanto tais, pelo prprio mundo material, expressa em nome
de um puro subjetivismo. Assim, a promoo desses dois termos
exprimiria, indiretamente e cada qual sua maneira, uma forma de
narcisismo que tende a reduzir toda coisa a si mesma, assimilar-
se aos outros, assim como ao mundo exterior inteiramente. Nisso
tambm se pode ler um tipo de vitalismo que identifica a vida
com o movimento e com o devir, opondo-a a todas as fixaes. O
prprio Lukcs denunciou essa atitude em seu prfacio autocrtico
reedio de Histria e conscincia de classe, em 19678. Traos
dessa concepo vitalista de alienao encontram-se igualmente
em situacionistas e obreiristas.
Ambos os aspectos do conceito de alienao, tal como foi
propagado nos anos 1960 seu carter impreciso e o desejo
implcito de salvaguardar a identidade do sujeito , foram
criticados eficazmente por Teodor W. Adorno, notadamente
no pequeno captulo Objetividade e reificao, da Dialtica
negativa9. Esse gnero de objees concerne sobretudo ao uso
imprprio do conceito, assim como s suas possveis derivaes.
No se poderia aplic-las ao conceito originrio, tal como ele se
encontra no jovem Marx.
Quanto terceira objeo, ela visa o conceito de alienao
enquanto tal: ele pressuporia uma essncia originria que o

8 Georg Lukcs. Histoire et conscience de classe [1923]. Traduo K. Axelos


e J. Bois. Paris: Editions de Minuit, 1960. A edio de 1984 contm o prefcio
acrescentado por Lukcs reedio alem de 1967. [Histria e conscincia de
classe. So Paulo: WMF Martins Fontes, 2012.]
9 Theodor W. Adorno. Dialectique ngative [1966]. Paris: Payot, 1992, pp. 231-
234. [Dialtica negativa. Traduo Marco Antnio Casanova. Rio de Janeiro:
Zahar, 2009.]

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homem teria perdido. Nos Manuscritos de 1844, Marx teria


oposto o sujeito, enquanto Gattungswesen (essncia genrica),
a suas objetivaes infiis que no mais lhe pertencem e nas quais
ele no pode se reconhecer, mas que, ao contrrio, o dominam.
A teoria primeira da alienao em Marx seria, portanto, uma
antropologia que ope uma natureza verdadeira do ser humano
aos seus desacertos. Desse modo, tal teoria compartilharia os
defeitos que caracterizam todas as teorias do sujeito assim como
as abordagens humanistas, e foi rejeitada pelos estruturalistas10.
No prolongamento dessas crticas, o conceito de alienao
continuou a periclitar no perodo do ps-modernismo terico que,
como se sabe, se caracteriza sobretudo por seu anti-essencialismo
declarado. O progressivo abandono descrito por um de seus
protagonistas, Jean Baudrillard, como segue:

A virtualidade algo distinto do espetculo, que ainda reservava


lugar a uma conscincia crtica e a uma desmistificao. A
abstrao do espetculo, inclusive nos situacionistas, nunca se
dava sem apelo. Ao passo que a prpria realizao condicional
era inapelvel [...]. Enquanto podamos enfrentar a irrealidade do
mundo como espetculo, estamos indefesos diante da extrema
realiade deste mundo, diante dessa perfeio virtual. Estamos,
de fato, alm de toda desalienao.11

Baudrillard, por sua vez, define assim o seu prprio percurso:

10 Cf., notadamente, Louis Althusser. Marxisme et humanisme. In: Pour Marx.


Paris: Maspro, 1965.
11 J. Baudrillard. Le Crime parfait. Paris: Galile, 1995, pp. 49-50. [O crime
perfeito. Lisboa: Relgio dgua, 1997.]

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Num primeiro tempo, a simulao, a passagem generalizada


ao cdigo e ao valor-signo, descrita em termos crticos,
luz (ou sombra) de uma problemtica da alienao. Atravs
de argumentos semiolgicos, psicanalticos e sociolgicos,
a sociedade do espetculo que ainda est em causa, assim
como a sua denncia. A subverso ainda buscada na
transgresso das categorias da economia poltica: valor de
uso, valor de troca, utilidade, equivalncia. Os referentes
dessa transgresso sero a noo de dispndio em Georges
Bataille e a de troca-dom em Marcel Mauss, o consumo e
o sacrifcio, ou seja, uma verso ainda antropolgica e
antieconomicista, onde a crtica marxiana do capital e da
mercadoria se generaliza numa crtica antropolgica radical
dos postulados de Marx. Em Troca simblica e a morte, essa
crtica vai alm da economia poltica.12

Baudrillard tem toda razo neste ponto: para poder denunciar


a alienao, preciso indicar igualmente realidades que no
so alienadas realidades autnticas em relao s quais
a alienao (ou o inautntico) pode ser definida como tal. E
verdade que, a partir dos anos 1970, numa sociedade cada vez
mais unidimensional (Marcuse) e esmagada por um excesso de
realidade (Annie Le Brun)13, tornava-se difcil fazer a experincia
de algo que pudesse ser oposto alienao. O crculo parecia, a
partir de ento, bem fechado: nada mais havia seno a circulao

12 J. Baudrillard. LAutre par lui-mme. Habilitation. Paris: Galile, 1987, pp. 67-68.
13 Herbert Marcuse. LHomme unidimensionnel [1964]. Trad. M. Wittig. Paris:
ditions de Minuit, 1968. [A ideologia da sociedade industrial. Trad. Giasone
Rebu. Rio de Janeiro: Zahar, 1969.] Annie Le Brun. Du trop de ralit. Paris:
Stock, 2000.

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entre diferentes formas de alienao, a qual se via reconduzida,


assim, ao ttulo de condio insupervel da ps-modernidade.
Mas os que o afirmavam, como o prprio Baudrillard, j no
se propunham a libertar o pensamento crtico dos limites que
pudessem derivar de sua imbricao numa filosofia no superada
do sujeito. Estavam, apenas, demasiado felizes em poder declarar
que a prpria distino entre alienao e desalienao estava, de
agora em diante, obsoleta.

A centralidade do fetichismo da mercadoria

Assiste-se, nos ltimos anos, a tentativas de retomada dos


conceitos de alienao e de reificao14. Claro, nesse meio tempo,
o discurso sobre a alienao no havia desparecido inteiramente.
O seu eclipse, porm, vinha acompanhado pela difuso de outro
conceito de Marx que de certa maneirao prolonga: o fetichismo
da mercadoria. Aqui tambm um trabalho de estatstica semntica
se mostraria interessante. Mesmo em autores pertencentes ao
marxismo crtico, tal conceito era bem raro antes dos anos 1970.
Por exemplo, nas mil pginas de A teoria da alienao de Marx,
do lukacsiano Istvn Mszros15, publicado em 1970 e ainda
considerado um clssico no assunto, a palavra fetichismo
praticamente nunca aparece. O subcaptulo sobre O fetichismo
da mercadoria e seu segredo, que encerra o primeiro captulo
dO Capital, era ento considerado como uma digresso to

14 Para citar apenas dois autores: Axel Honneth. La Rification: petit trait de
thorie critique, Gallimard, Paris, 2007 [edio original, 2005]. E Stphane Haber.
Lalination. Vie sociale et exprience de la dpossession. Paris: PUF, 2007.
15 Istvn Mszaros. Marxs Theory of Alienation. Londres: Merlin Press, 1970. [A
teoria da alienao em Marx. Traduo Isa Tavares. So Paulo: Boitempo, 2006.]

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incompreensvel quanto intil, uma recada no hegelianismo,


um capricho metafsico. Sempre preciso lembrar que, em
1969, Louis Althusser queria proibir os leitores dO Capital de
comear pelo primeiro captulo no qual se inscreve a passagem
sobre o fetichismo da mercadoria , julgando-o difcil demais. O
argumento de Althusser consistia em afirmar que os leitores, para
melhor compreender O Capital, deveriam perceber o conflito
visvel entre trabalho vivo e trabalho morto como ponto de partida
e piv da crtica marxiana, e considerar a anlise da forma-
valor, com a qual se abre O Capital, somente como uma preciso
suplementar, a ser aprofundada num segundo momento. O que
Athusser escreveu em seu prefcio a uma edio dO Capital
merece ser reportado:

As maiores dificuldades tericas, alm de tantas outras, que


constituem obstculo a uma leitura fcil do livro I dO Capital,
esto, infeliz (ou felizmente) concentradas no prprio incio
do livro I, mais precisamente em sua seo I, que trata de
A mercadoria e a moeda. Dou ento o seguinte conselho:
colocar PROVISORIAMENTE ENTRE PARNTESES
TODA A SEO I e COMEAR A LEITURA PELA SEO
II: A transformao do dinheiro em capital. A meu ver,
s possvel comear (e somente comear) a compreender
a seo I, aps ter lido e relido todo o livro I a partir da
seo II. Este conselho mais do que um conselho: uma
recomendao que, com todo o devido respeito a meus
leitores, eu me permito apresentar como uma recomendao
imperativa. Cada um poder fazer a experincia prtica disso.
Se se comear a ler o livro I por seu comeo, isto , pela
seo I, ou ele no compreendido, ou ele abandonado; ou

14
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

acredita-se compreend-lo, o que ainda mais grave, pois h


grandes chances de ter compreendido outra coisa do que se
deveria compreender.16

Recomendao imperativa percebe-se bem o despeito


do terico por no ter o poder do qual dispunham os seus colegas
russos ou chineses: enviar para a Sibria, ou para um campo de
reeducao, aqueles que ousavam ler aquilo que, entretanto, lhes
fora proibido ler.
Sabe-se que as proibies produzem, em geral, o efeito
contrrio. Decerto, para os marxistas que se queriam ortodoxos,
tal conceito descrevia somente um epifenmeno. Segundo
Jacques Bidet, a noo de fetichismo da mercadoria se contenta em
designar a defasagem existente entre a representao espontnea
dos agentes e as relaes reais17, escreve Antoine Artous, o
qual lembra igualmente que o Dicionrio crtico do marxismo,
publicado em 1982, s consagra pouqussimo espao noo de
fetichismo18. Apesar desse bloqueio, o termo conheceu crescente
difuso no interior da crtica do capitalismo, ao menos em suas
formas mais refletidas.
Se atualmente as referncias ao termo fetichismo se
tornaram mais frequentes, todavia elas no so acompanhadas de
aprofundamento. Assim como o termo sociedade do espetculo,
o fetichismo da mercadoria parece resumir a baixo custo as

16 Louis Althusser. Prface a Karl Marx. Le Capital. Paris: Flammarion, 1969,


p.13. Itlicos e maisculas esto no original.
17 Antoine Artous. Le Ftichisme chez Marx. Le marxisme comme thorie critique.
Paris: Syllepse, 2006 , p. 46. O autor remete a Jacques Bidet. Thorie de la
modernit. Paris: Presses Universitaires de France, 1990, p. 230.
18 Antoine Artous, Le Ftichisme chez Marx, op. cit., p. 74.

15
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

caractersticas de um capitalismo ps-moderno que supostamente


voltou-se essencialmente para o consumo, a publicidade e a
manipulao dos desejos. Certo uso popular da palavra, influenciado
principalmente por seu uso em psicanlise, nela enxerga somente
um amor excessivo das mercadorias e a adeso aos valores que elas
representam (velocidade, sucesso, beleza etc.).
Claro, os intelectuais marxistas no cairo em tais ciladas.
Mas quase todos compartilham uma concepo do fetichismo da
mercadoria que igualmente muito redutora. Segundo a opinio
predominante, Marx designava por esse termo uma ideologia
espontnea que essencialmente teria por meta velar o fato de
que o sobrevalor tem sua origem exclusivamente no trabalho no
pago do operrio. Assim, o fetichismo constituiria um engodo ou
uma mistificao e participaria da autojustificao da sociedade
capitalista. Entretanto, o que exatamente esse conceito em Marx?
Por vezes Marx utiliza efetivamente o termo fetichismo
naquele sentido. notadamente o caso num fragmento sobre a
frmula trinitria que Friedrich Engels colocou na parte final
do livro III dO Capital (cuja montagem ele atestou), parte na
qual Marx evoca a personificao das foras produtivas e
o mundo encantado onde passeiam o Senhor Capital e a
Senhora Terra19. Entretanto, o fetichismo que est em questo
ali no verdadeiramente o mesmo fetichismo analisado no
primeiro captulo dO Capital. Trata-se, mais precisamente,
de dois diferentes nveis de anlise, que no se contradizem. O
itinerrio seguido nO Capital conduz, com efeito, da essncia

19 Karl Marx, Le Capital. Critique de lconomie politique, vol. III, tr. C. Cohen-
Solal et G. Badia. Paris: Editions Sociales, 1976, p. 915. [O capital. Traduo
Rubens Enderle. So Paulo: Boitempo, 2013.]

16
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

aparncia, da crtica categorial anlise da superfcie emprica,


das categorias puras s formas concretas que tais categorias
assumiam naquela poca. O caso paradigmtico o percurso que
leva do valor categoria no-emprica , atravs de numerosas
etapas intermedirias, at o preo de mercado, que constitui o
nico nvel imediatamente perceptvel pelos atores econmicos
e objeto quase exclusivo da cincia econmica burguesa. Assim
tambm, os dois desenvolvimentos maiores de Marx sobre o
fetichismo20 correspondem, um deles essncia, e o outro, forma
fenomenal. Aps a longa e meticulosa descrio das relaes que
se mantm entre o linho e o casaco, o caf e o ouro e que j
contm em germe, como ele mesmo o diz, toda a crtica do
capitalismo! , antes de introduzir, no incio do segundo captulo,
os seres humanos enquanto guardies das mercadorias que no
podem ir por si mesmas ao mercado21, Marx intercala, como
uma aparente digresso, o captulo sobre o carter fetichista das
mercadorias. Mas o prprio lugar do fetichismo da mercadoria na
engenhosa arquitetura da obra de Marx sugere que este captulo
toca no corao de toda a sua crtica do capital: se a anlise da dupla

20 preciso acrescentar outras ocorrncias da palavra fetichismo em quase todas


as obras de crtica da economia poltica de Marx, sem contar as passagens nas quais
o fetichismo est em questo sem que a palavra aparea explicitamente. foroso
admitir que todas as consideraes marxianas sobre o fetichismo so fragmentrias
e difceis de compreender, tanto em razo do recurso a metforas quanto devido
dificuldade efetiva de descrever um fenmeno que, antes de Marx, ningum se
havia aventurado a explorar.
21 Karl Marx, Le Capital. Critique de lconomie politique, Livre I: Le procs
de production du capital; obra publicada sob a responsabilidade de Jean-Pierre
Lefebvre. Paris: PUF, 1993 ; p. 96. [O capital. Traduo Rubens Enderle. So
Paulo: Boitempo, 2013.] Seria possvel dizer que toda a problemtica do fetichismo
se encontra nessa frase irnica sobre o fato de que os homens s entram em cena
para servir as mercadorias, as quais so os verdadeiros atores desse processo.

17
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

natureza da mercadoria e da dupla natureza do trabalho constitui,


para diz-lo com as palavras de Marx, o piv (Springpunkt) de
sua anlise22, o captulo sobre o fetichismo faz parte desse ncleo.
O fetichismo no um fenmeno pertencente apenas esfera da
conscincia, no est limitado ideia que os atores sociais fazem
de suas prprias aes nesse estgio inicial de sua anlise,
Marx no se preocupa em saber como os sujeitos percebem as
categorias de base e a elas reagem. O fetichismo, portanto, faz
parte da realidade bsica do capitalismo; a consequncia direta
e inevitvel da existncia da mercadoria e do valor, do trabalho
abstrato e do dinheiro. A teoria do fetichismo idntica teoria
do valor, porque o valor, assim como a mercadoria, o trabalho
abstrato e o dinheiro so, eles prprios, categorias fetichistas.
Por que o fetichismo um fenmeno real? A sociedade em
que os produtos do trabalho tomam a forma mercantil uma
formao social onde o processo social que domina os homens,
e no ainda o inverso23. Como acabamos de dizer, o subcaptulo
sobre o fetichismo no um simples apndice: dele, Marx tira
as concluses de sua anlise precedente da forma-valor. Nele,
as categorias de base j so descritas como fetiches, mesmo
se a palavra fetichismo no aparece ali. Sempre preciso
lembr-lo: Marx no define tais categorias como pressupostos
neutros, como o fazia David Ricardo e como fariam os marxistas
posteriores24. Ele denuncia, desde o incio da anlise, o seu carter

22 Ibid, p. 47: Fui o primeiro a apontar, de maneira crtica, essa natureza bfida
do trabalho contido na mercadoria. Como em torno deste ponto que gira toda a
compreenso da economia poltica, convm, aqui, esclarec-lo um pouco mais.
23 Ibid, p. 93.
24 Amide so qualificados, justamente, como socialistas ricardianos: aceitam,
com efeito, a concepo ricardiana do valor-trabalho e de uma eterna lei do valor,

18
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

negativo e destruidor no acrescentando um juzo moral a um


desenvolvimento cientfico, mas ressaltando a negatividade de
sua prpria anlise. Ele pe em relevo uma inverso constante
entre o que deveria ser o elemento primeiro e o que deveria ser o
derivado, entre o abstrato e o concreto. A primeira particularidade
da forma-equivalente, aparentemente to inocente (20 braas
de linho valem dois casacos), a seguinte: nela, o valor de
uso se torna a forma fenomenal de seu contrrio, o valor. O
mesmo ocorre em seguida para o trabalho: H, portanto, uma
segunda caracterstica da forma-equivalente: o trabalho concreto
torna-se a forma fenomenal de seu contrrio, do trabalho humano
abstrato25. E finalmente h, portanto, uma terceira caracterstica
da forma-equivalente: o trabalho privado torna-se a forma de
seu contrrio, torna-se trabalho sob uma forma imediatamente
social26. Em outros termos: a forma-valor universal manifesta
assim que, no seio desse mundo das mercadorias, o carter
universalmente humano do trabalho que constitui o seu carter
especificamente social27.
Estamos diante do corao do problema: ali onde os
indivduos s se encontram enquanto produtores separados que
devem reduzir os seus produtos a uma medida comum que os
priva de toda qualidade intrnseca para poder troc-las e formar
uma sociedade, o valor, o trabalho humano abstrato e o trabalho
universalmente humano (isto , no especfico, no social, o
puro dispndio de energia sem relao com os seus contedos e

que simplesmente se trataria de aplicar, segundo princpios de justia social.


25 Marx, Le Capital, op. cit., p. 67.
26 Marx, Le Capital, op. cit., p. 67.
27 Marx, Le Capital, op. cit., p. 67.

19
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

consequncias) sobrepujam o valor de uso, o trabalho concreto e


o trabalho privado. Os homens, mesmo continuando a executar
trabalhos concretos e privados, devem constatar que a outra natureza
desses mesmos trabalhos, o lado abstrato, o nico que conta a partir
do momento em que quiserem troc-los contra algo distinto. Por
exemplo, o campons que trabalhou o dia inteiro para colher o seu
trigo, como ele sempre o fez, poderia constatar no mercado que a sua
jornada de trabalho concreto e privado subitamente vale apenas
duas horas de trabalho, porque importaes de trigo, provenientes dos
pases onde esse tipo de trabalho mais produtivo, estabeleceram
um novo padro e, assim, o lado abstrato se torna terrivelmente
real para esse campons que cai na misria.
Nesse estgio da demonstrao portanto, na anlise da forma-
valor , ainda no esto em questo nem o capital e o salrio, nem a
fora de trabalho e a propriedade dos meios de produo. Supondo
implicitamente a sua existncia (porque a ordem lgica da exposio
no coincide com a ordem histrica, e a mercadoria, sendo a clula
germinal do capital, s existe em sua forma completa num regime
capitalista), Marx, no plano lgico, as deduz das categorias annimas
mercadoria e trabalho abstrato, valor e dinheiro.
No seu nvel mais profundo, o capitalismo no , portanto,
a dominao de uma classe sobre a outra, mas o fato, sublinhado
pelo conceito de fetichismo da mercadoria, de que toda a sociedade
est dominada por abstraes reais e annimas. H grupos sociais
que administram esse processo e dele extraem benefcios porm,
cham-los classes dominantes significaria tomar as aparncias
por dinheiro vivo. Marx no diz outra coisa quando denomina
o valor de sujeito automtico28 do capitalismo.

28 Ibid, p. 173. Nos Grundrisse, Marx escreve: O valor se apresenta como sujeito.

20
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Fetichismo, alienao e reificao: reconstruir uma


continuidade terica

No interior do marxismo crtico, a temtica do fetichismo


foi por vezes considerada como uma espcie de alternativa da
alienao. Dois autores franceses que se debruaram com a maior
seriedade sobre o conceito de fetichismo, Jean-Marie Vincent29 e
Antoine Artous30, insistem neste ponto: enquanto o conceito de
alienao permaneceria petrificado nas aporias que caracterizam
toda filosofia do sujeito e cairia na antropologizao e na
ontologizao da dialtica do sujeito e do objeto, o conceito de
fetichismo analisaria as relaes sociais que se criam efetivamente
na sociedade capitalista.
Ambos os autores sublinham justamente que o conceito
marxiano de fetichismo no est vinculado a uma dialtica do
sujeito e do objeto, nem a uma ocultao das verdadeiras
relaes de produo, mas, antes, que ele traduz a realidade do
trabalho abstrato. No entanto, mesmo admitindo que o fetichismo
no uma simples iluso, Antoine Artous o define como uma
das representaes que acompanham e estruturam a relao
social31. Para compreender que o fetichismo uma inverso
real, primeiramente preciso se dar conta de que o trabalho
abstrato no uma abstrao nominal, nem uma conveno que

(Karl Marx. Manuscrit de 1857-1858 (Grundrisse). Paris: ditions Sociales, 1980,


p. 250.) [Grundrisse manuscritos econmicos de 1857-1858. Trad. Mario Duayer.
So Paulo: Boitempo, 2011.]
29 Na Frana, Jean-Marie Vincent foi, sem dvida, o pioneiro nesse campo com
Ftichisme et socit (Paris: Anthropos, 1973) e Critique du travail (Paris: PUF, 1987).
30 Antoine Artous, Le Ftichisme chez Marx, op. cit.
31 Ibid, p. 21.

21
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

nasce (ainda que inconscientemente) na troca: ele a reduo


efetiva de toda atividade a um simples dispndio de energia. Tal
reduo efetiva na medida em que as atividades particulares
assim como os indivduos que as realizam s se tornam
sociais enquanto reduzidas a essa abstrao. Se a considerao do
fetichismo conheceu alguns avanos nos ltimos anos, a temtica
do trabalho abstrato o corao das trevas do modo de produo
capitalista e a crtica da ontologizao do trabalho permanecem,
pelo contrrio, como um continente a ser descoberto. Quando
a categoria do fetichismo compreendida somente como uma
mistificao das relaes reais de explorao, a (peudo)crtica
do fetichismo chega mesmo a ser expressa, de maneira absurda,
em nome do trabalho que o fetichismo ocultaria , ao passo
que, na realidade, nenhuma superao do fetichismo possvel sem
abolir praticamente o trabalho como princpio de sntese social.
Mas se o fetichismo consistir de fato nessa inverso real,
ele no ser to diferente da alienao de que falava Marx em
seus primeiros textos. Inversamente, argumentos como os de
Jean-Marie Vincent e Antoine Artous reintroduzem curiosamente
o corte epistemolgico que, no entanto, tais autores recusam
justamente em sua forma althusseriana entre um jovem Marx,
filsofo humanista, e um Marx da maturidade, convertido cincia.
Ainda assim, eles cortam quase todo vnculo entre o fetichismo
e a crtica da religio no jovem Marx embora, desde a origem
do termo fetichismo, assim como a sua presena na primeira
publicao de Marx32, do testemunho de tal continuidade. Antoine

32 Karl Marx, Les dlibrations de la Sixime Dite rhnane. Les dbats sur la
loi relative aux vols de bois (1842). In: Karl Marx, uvres, vol. III Philosophie.
Paris: Gallimard, Pliade, 1982; p 280.

22
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Artous assegura que a mercadoria, diferentemente de um deus,


real33. Nisso, porm, ele se esquece de que a mercadoria s
real enquanto valor de uso. O fato de lhe atribuir um valor,
isto , de trat-la segundo o trabalho (passado, ausente) que foi
necessrio para a sua produo embora o trabalho passado j
no esteja mais a e, sobretudo, de consider-la no segundo o
trabalho que foi dispendido real e individualmente, mas enquanto
parte do trabalho social global (o trabalho socialmente necessrio
para a sua produo), resulta de uma projeo no menor
do que aquela que tem lugar na religio. O produto s se torna
mercadoria porque uma relao social ali se representa e essa
relao social to fantasmagrica (no sentido de no fazer
parte da natureza das coisas) quanto um fato religioso.
Naturalmente, a mercadoria no ocupa exatamente o mesmo
lugar que Deus na vida social. Mas Marx sugere eis porque se
pode falar de uma continuidade propriamente conceitual entre as
noes de alienao e de fetichismo em Marx que o fetichismo
da mercadoria a continuao de outras formas de fetichismo
social, como o fetichismo religioso. O desencantamento do
mundo ou a secularizao no tiveram lugar verdadeiramente:
a metafsica no desapareceu com as Luzes, mas desceu do Cu
e se mesclou realidade terrestre. o que Marx diz quando
denomina a mercadoria um ser sensvel-suprassensvel34.
As trs inverses que Marx descreve em sua anlise da
forma-valor so inverses entre o concreto e o abstrato. O que
deveria estar em primeiro lugar, o trabalho concreto, o valor de
uso, torna-se um derivado daquilo que deveria ser o derivado

33 Antoine Artous, Le Ftichisme chez Marx, op. cit., p. 25.


34 Marx, Le Capital, op. cit., p. 81.

23
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

do concreto: o trabalho abstrato. Em termos filosficos, seria


possvel falar de uma inverso entre a substncia e o acidente. A
descrio que Marx oferece da alienao nos Manuscritos de 1844
no aparece, portanto, como uma abordagem fundamentalmente
diferente da conceitualizao do fetichismo, mas como uma
primeira aproximao, uma abordagem ainda limitada, que j
dizia, implicitamente, o essencial: a despossesso do homem
pelo trabalho abstrato que se tornou o princpio da sntese social.
Apesar da importncia da temtica marxiana do trabalho
abstrato na teoria lukacsiana da reificao, preciso sublinhar
que a sua retomada em Histria e conscincia de classe apresenta
srios problemas. Mesmo por ocasio de seu prefcio, na reedio
de 1967, no qual aponta as fraquezas de sua obra escrita quarenta e
cinco anos antes, Lukcs no se mostra consciente do fato de que
havia confundido o trabalho abstrato com o trabalho racionalizado,
parcializado, padronizado. O importante desenvolvimento deste
ltimo na poca de Histria e conscincia de classe fruto da aplicao
da cincia e da tecnologia na produo capitalista, de que a cadeia de
montagem era a expresso mais espetacular constitua efetivamente
uma consequncia da penetrao da lgica mercantil na sociedade.
Mas o trabalho abstrato de que fala Marx, enquanto forma social,
no tem nada a ver com o contedo do trabalho, nem com os seus
procedimentos tcnicos. Cada trabalho produtor de mercadorias , ao
mesmo tempo, concreto e abstrato: o trabalho na cadeia de montagem
no ser mais abstrato que o trabalho de um arteso, se este ltimo
estiver inserido na produo capitalista. Seria mais claro, com efeito,
falar de lado concreto e lado abstrato do mesmo trabalho, para
evitar o mal-entendido segundo o qual seriam dois trabalhos diferentes.
A fuso operada por Lukcs em Histria e conscincia de
classe entre o conceito marxiano de trabalho abstrato, o conceito
weberiano de racionalizao e os dados empricos concernentes

24
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

s transformaes da grande indstria em sua poca, de certa


maneira, era genial. Ela permitia conectar diferentes nveis de
anlise, e sabe-se que influncia tal abordagem exerceu durante
quase um sculo, com um pico nos anos 1960. Mas constatar
a sua importncia e o seu papel inovador no deveria nos fazer
esquecer que, hoje, a anlise do trabalho abstrato deve em parte
se libertar dessa influncia, para distinguir rigorosamente entre a
dupla natureza de todo trabalho no capitalismo (e que, enquanto
tal, no est sujeita a mudana por causa da nova diviso do
trabalho), de um lado, e, de outro lado, a evoluo concreta das
formas de trabalho. Essa evoluo a industrializao do trabalho
deriva, em ltima anlise, da dupla natureza do trabalho, mas
no imediatamente idntica a ela.

A crtica do valor (Wertkritik)35 situou a crtica do

35 Esta corrente terica se articulou, at agora, em torno das revistas alems


Krisis (publicada desde 1987) e Exit! (publicada desde 2004), animadas
sobretudo por Robert Kurz, e em torno da obra de Moishe Postone, professor
em Chicago. At agora, em francs, foram publicados: Anselm Jappe, Les
Aventures de la marchandise. Pour une nouvelle critique de la valeur, Denol,
Paris, 2003[As aventuras da mercadoria. Lisboa: Antgona, 2013.]; Anselm
Jappe, Guy Debord, Denol, Paris, 2001[Guy Debord. Petrpolis-RJ:Vozes, 99];
Anselm Jappe, LAvant-garde inacceptable, Lignes/ Manifestes, Paris 2004 ;
Groupe Krisis, Manifeste contre le travail, Lignes/ Manifestes, Paris, 2002
(rdit par lUnion gnrale dditions, collection 10/18, Paris, 2004) [Grupo
Krisis. Manifesto contra o trabalho. Trad. Heinz Dieter Heidemann. So Paulo:
LABUR/Dep. Geografia/FFLCH/USP: Cadernos do LABUR, n 2, jul. 1999 ];

25
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Robert Kurz, Lire Marx. Les principaux textes de Karl Marx pour le XXIe sicle,
La Balustrade, Paris, 2002; Robert Kurz, Avis aux naufrags. Chroniques du
capitalisme mondialis en crise, Lignes/Manifestes, Paris, 2005; Robert Kurz,
Critique de la dmocratie balistique. La gauche lpreuve des guerres dordre
mondial, ditions Mille et une nuits, Paris, 2006; Anselm Jappe et Robert Kurz,
Les Habits neuf de lEmpire. Remarques sur Negri, Hardt et Rufin, Lignes/
Manifestes, Paris, 2003; Moishe Postone, Temps, travail et domination sociale.
Une rinterprtation de la thorie critique de Marx, Mille et une nuits, Paris,
2009; Moishe Postone, Face la mondialisation, Marx est-il devenu muet ?,
LAube, Paris, 2003 ; Norbert Trenkle, Ngativit brise. Remarques sur la
critique de lAufklrung chez Adorno et Horkheimer, in Lignes, nouvelle srie,
n 11, mai 2003; Dossier Critique de la valeur, sexe et capitalisme, in Illusio,
n 4-5, 2007, contendo: Robert Kurz, La femme comme chienne de lhomme,
Anselm Jappe, Sade, prochain de qui?, Roswitha Scholz, Remarques sur les
notions de valeuret de dissociation-valeur et Johannes Vogele, Le ct
obscur du capital. Masculinit et fminit comme piliers de la modernit;
Anselm Jappe, Pourquoi lire Sohn-Rethel aujourdhui, in Alfred Sohn-Rethel,
La pense-marchandise, ditions du Croquant, Bellecombes-en-Bauges, 2009
; Anselm Jappe, Avec Marx, contre le travail (compte rendu des ouvrages
de M. Postone et de I. Roubine), in Revue Internationale des livres et des ides
n13, septembre-octobre 2009. [Em portugus, destes autores citados, foram
traduzidos ainda: Anselm Jappe. Violncia, mas para qu? So Paulo: Hedra,
2013; Anselm Jappe. Crdito morte. So Paulo: Hedra, 2013; Anselm Jappe.
Sobre a balsa da medusa. Trad. Jos Alfaro. Lisboa: Antgona, 2012; Anselm
Jappe. Sic transit gloria artis. Lisboa: Centelha Viva, s.d.; Robert Kurz. A razo
sangrenta. So Paulo: Hedra, 2010; Robert Kurz. Dinheiro sem valor. Lisboa:
Antgona, 2014 ; Robert Kurz. Os ltimos combates. Petrpolis-RJ: Vozes,
1997; Robert Kurz. Com todo vapor ao colapso.Juiz de Fora: Ed. UFJF, 2004;
Robert Kurz. O retorno de Potemkim. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1993; Robert

26
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

fetichismo mercantil no centro de sua abordagem terica. Ela ,


tambm, uma crtica da alienao, mesmo se esta palavra est
praticamente ausente dos escritos de Robert Kurz. Moishe Postone,
em compensao, escreve que a sua abordagem reinterpreta
a concepo de alienao de Marx em relao sua crtica do
trabalho sob o capitalismo situa essa concepo reinterpretada
da alienao no corao de sua crtica do capitalismo36. Ele
recusa, entretanto, uma leitura da superao da alienao como
auto-realizao de um sujeito de que j se supe a existncia e
que, por sua essncia, se coloca fora do capitalismo; ao passo
que, na verdade, tal sujeito no seno o sujeito automtico
constitudo pelo trabalho abstrato. Em sua perspectiva, preciso
antes: abolir o Sujeito que se move e que funda a si mesmo (o
capital) e a forma de trabalho que constitui e constituda pelas
estruturas da alienao; isso permitiria humanidade apropriar-se
daquilo que foi criado sob forma alienada37. Para ele, evidente
que, em Marx, o conceito de fetichismo est ligado de maneira
central sua teoria da alienao, enquanto constituio social38.

Kurz. O colapso da modernizao. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1993. Robert


Kurz. A ruptura ontolgica. In: Maria Elisa Cevasco e Milton Ohata (Orgs.).
Um crtico na periferia do capitalismo. So Paulo: Companhia das Letras,
2007. Roswitha Scholz. O valor o homem: teses sobre a socializao pelo
valor e a relao entre os sexos. In: Novos estudos CEBRAP. So Paulo: nr. 45,
julho/1996. Conferir tambm site portugus: http://obeco.planetaclix.pt/ .]

36 Moishe Postone, Temps, travail et domination sociale. Une rinterprtation de


la thorie critique de Marx, [1993]. Paris: Mille et une nuits, 2009; p. 242.
37 Ibid, p. 331.
38 Ibid, p. 331.

27
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

O essencial, para Moishe Postone, que Marx superou a sua


concepo inicial da alienao enquanto alienao de um sujeito
pressuposto que existiria independentemente de sua constituio
capitalista, que seria constitudo pelo trabalho enquanto
categoria atemporal e deveria se reapropriar das objetivaes
sobre as quais ele perdera o controle. O Marx da maturidade, ao
contrrio, teria chegado concluso de que, no capitalismo, o
sujeito e o objeto, desde o incio, se desenvolveram em formas
alienadas. No h essncia originria para reconquistar ou fazer
triunfar, e, sobretudo, no h essncia constituda por um trabalho
transhistrico. A verdadeira ruptura na evoluo das ideias
de Marx se situa, antes, no fato de reconhecer uma alienao
no prprio trabalho abstrato, e no somente na explorao do
trabalho vivo. Esta ltima constitui, antes, uma consequncia:
Se o ponto de partida um conceito transhistrico de
trabalho, a diferena entre alienao e objetivao se funda
necessariamente em fatores exteriores atividade objetivante
por exemplo, nas relaes de propriedade [...]. Nos escritos do
Marx da maturidade, ao contrrio, a alienao se enraza no duplo
carter do trabalho determinado pela mercadoria e, enquanto tal,
ela inerente prpria natureza desse trabalho [...]. Marx mostra,
antes, que a objetivao efetivamente a alienao pois aquilo
que o trabalho objetiva, so as relaes sociais.39
Assim, Postone inverte a distino estabelecida por Lukcs
em sua autocrtica, j mencionada, de 1967. Nesta, o filsofo
hngaro afirma que no faria sentido criticar a objetivao
enquanto tal, porque assim se evocaria um sujeito-objeto idntico,
colocando o ideal de um sujeito que conteria nele mesmo todos

39 Ibid, p. 238.

28
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

os objetos, como no idealismo hegeliano. Em compensao, a


distino entre objetivao e alienao que faltava em seu livro
de 1923, acrescenta Lukcs, estava bem presente nos Manuscritos
de 1844. De certa maneira, Moishe Postone d razo ao Lukcs
de 1923: num regime capitalista, em que o trabalho desempenha o
papel de mediao social universal, toda objetivao da atividade
humana num trabalho constitui efetivamente uma alienao.
Formas de objetivao no alienantes podem, portanto, se
constituir, mas somente numa sociedade ps-capitalista, onde
o trabalho no ser mais uma mediao social. Moishe Postone
chega a essa concluso porque recusa o estatuto ontolgico
e transhistrico do trabalho. Lukcs, por sua vez, nunca teria
aceitado esse questionamento do trabalho, nem em 1923, nem em
1967. Prova suplementar de que mesmo os marxistas mais crticos
e mais dialticos desse perodo permaneciam prisioneiros de uma
ontologia do trabalho, e, por conseguinte, no lhes era possvel
apreender o cerne das categorias do fetichismo e da alienao.
Foi preciso esperar a crise real e visvel da sociedade do trabalho,
uma crise que se instalou de maneira durvel a partir dos anos
1970, para chegar compreenso terica do trabalho abstrato, e
portanto, em ltima anlise, do fetichismo da mercadoria.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Modelos crticos e teoria social tradicional


A dialtica entre pesquisa e apresentao em Georg
Lukcs e Max Horkheimer

Mariana Oliveira do Nascimento Teixeira1*

Resumo: O que faz de uma teoria social uma teoria crtica da sociedade?
O que a distingue de outras maneiras (tradicionais) de descrever,
compreender e avaliar a realidade social? E como se d a relao entre
ambas? Questes como essas aparecem, ao longo do desenvolvimento
da chamada teoria crtica, como centrais para a sua prpria constituio
e para a definio de sua peculiaridade enquanto teoria da sociedade. A
despeito da diversidade das respostas dadas a esse campo de problemas
pelos diferentes autores dessa corrente terica, possvel conceb-
las de modo unitrio na medida em que sejam consideradas como
formulaes diversas de uma mesma ideia bsica acerca das rupturas e
continuidades entre pensamento crtico e cincia tradicional: o carter
eminentemente histrico que o primeiro assume de modo consciente
em relao a si mesmo, bem como em relao a todo pensamento
terico, conduz a que a segunda seja, no interior do pensamento crtico,
ao mesmo tempo afirmada (em sua parcialidade) e negada (em sua
pretenso irrefletida de abarcar o todo social). Este trabalho procura
apresentar os contornos gerais dessa ideia e sua aplicao prtica na obra
de dois autores decisivos para a consolidao inicial da teoria crtica,
Georg Lukcs e Max Horkheimer, com especial ateno ao problema
da apropriao das cincias empricas especializadas. A partir dessa
anlise e de um breve exame crtico da posio de Jrgen Habermas
sobre o assunto, procura-se avaliar os limites e as possibilidades de
atualizao dos modelos lukcsiano e horkheimeriano na direo de
uma teoria crtica que tenha como referncia fundamental a dialtica,
desenvolvida inicialmente por Marx, entre pesquisa e apresentao.
Palavras-chave: Lukcs, G. Horkheimer, M. Dialtica
Materialismo Interdisciplinar Totalidade.

1 * Doutoranda em Filosofia no Instituto de Filosofia e Cincias Humanas da


Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP).

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Abstract: What is it that makes a social theory a critical theory of


society? What distinguishes it from other (traditional) attempts
to theoretically depict, understand and evaluate social reality? And
how do they relate to each other? Such issues appear as central, in
the development of critical theory, to the definition of its peculiarity
as a theory of society. Despite the diversity of responses presented by
different authors in the critical field to these questions, it is possible to
conceive them in a unified way to the extent that they are considered
as various formulations of the same basic idea concerning the ruptures
and continuities between critical thought and traditional science: the
historical character the first recognizes in relation to itself, as well as
in relation to every form of theoretical thinking, leads to the fact that
the second is, within critical thought, at the same time affirmed (in its
partiality) and denied (in its unreflected claim to have grasped the social
whole). This paper aims to present the general outlines of this idea and
its practical application in the work of two authors that are decisive
for the early establishment of critical theory, Georg Lukcs and Max
Horkheimer, with particular regard to the problem of the appropriation
of specialized empirical sciences. From this analysis and from a brief
critical review of Jrgen Habermass position on the matter, this article
seeks to assess the limits and possibilities of actualizing the lukcsian
and horkheimian models towards a critical theory that has the dialectics
between research and presentation, initially developed by Marx, as a
fundamental reference.
Keywords: Lukcs, G. Horkheimer, M. Dialectics
Interdisciplinary Materialism Totality

Introduo2

No prefcio crtico que escreveu em 1967 para Histria e

2 A noo de modelos crticos apenas um dentre os inmeros insights tericos


presentes neste texto que foram estimulados e informados pelas discusses
realizadas no mbito do Ncleo Direito e Democracia, ligado ao Cebrap. Fica
aqui o agradecimento aos membros do grupo, e em especial a Marcos Nobre,
no apenas pelos debates propriamente tericos, mas tambm por mostrar que
possvel, hoje, construir um ambiente coletivo e interdisciplinar de pesquisas com
orientao crtica. Agradeo tambm a Arthur Bueno, pela leitura e discusso do
texto, e ao CNPq, pelo financiamento desta pesquisa.

31
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

conscincia de classe, o filsofo hngaro Georg Lukcs censura a


si mesmo pela tentativa, nessa obra de juventude publicada 44 anos
antes, de ter sido mais hegeliano do que o prprio Hegel.3 A despeito
do tom acusatrio, a constatao no deixa de ser justificada: com
uma interpretao do marxismo fortemente inspirada no mtodo
hegeliano, Histria e conscincia de classe levou at o limite a
dialtica como forma de conhecimento da realidade, procurando
com isso superar, a partir de uma perspectiva centrada na ideia de
totalidade, as antinomias entre sujeito e objeto, pensamento e ser,
teoria e prtica. Algo que, segundo o Lukcs de 1967, nem Hegel
teria conseguido realizar em sua plenitude.
A introduo da histria na filosofia, por sua vez, saudada
entusiasticamente por Lukcs como a grande contribuio
hegeliana, ao lado do mtodo dialtico, para a compreenso do
mundo social:4 reconhecendo sua prpria historicidade isto ,
sua decorrncia das figuras passadas do pensamento, sua insero
no momento histrico em que se manifesta e as consequncias
dos seus distintos modos de aplicao prtica , a filosofia coloca
explicitamente para si a tarefa de compreender o momento
presente, o mundo que lhe contemporneo. Lukcs ressalta,
contudo, que Hegel acabou por suprimir, na concluso de seu
sistema filosfico, a prpria histria, recaindo assim em uma
mitologia conceitual5, segundo a qual, em ltima instncia, a
produo da histria existe apenas na imaginao especulativa, na

3 LUKCS, G. Prefcio [1967], in: Histria e conscincia de classe (daqui em


diante: HCC), p. 25.
4 Cf. a parte final de As antinomias do pensamento burgus, segunda seo
do ensaio sobre a reificao (LUKCS, G. A reificao e a conscincia do
proletariado, in: HCC).
5 LUKCS, G. Prefcio [1967].

32
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

conscincia filosfica sempre alcanada somente post festum. O


problema de Hegel estaria, portanto, em no ter sido fiel ao seu
prprio mtodo, ou, nos termos de Lukcs: em ter compreendido
mal a si mesmo, de modo que a efetivao do programa da
filosofia da histria de Hegel dar-se-ia custa do aniquilamento
da doutrina hegeliana.6 Em decorrncia disso, para Lukcs, a
ruptura de Marx e do marxismo dialtico com Hegel consiste em
uma radicalizao da prpria teoria hegeliana. A crtica de Marx a
Hegel representaria, assim, a continuao da crtica que o prprio
Hegel havia dirigido a Kant e Fichte.7 Em um desenvolvimento
consequente do prprio pensamento hegeliano, Marx levou a
tendncia histrica que se encontra na filosofia hegeliana sua
lgica extrema. Transformou radicalmente todos os fenmenos
da sociedade e do homem socializado em problemas histricos,
mostrando concretamente o substrato real da evoluo histrica e
tornando-a fecunda em seu mtodo.8
O esforo lukcsiano para se desfazer dos aspectos
idealistas da filosofia hegeliana de fato pode no ter se realizado
de maneira completa: a categoria da totalidade e a busca por
um sujeito-objeto idntico, para citar duas instncias centrais,
ocupam na sua teoria um papel ainda demasiadamente central,
o que carece de plausibilidade no contexto filosfico e terico-
social contemporneo. No sem razes, porm, que a tradio
da teoria crtica tenha tomado Histria e conscincia de classe
como seu ponto de partida. De maneira similar ao filsofo
hngaro, os pensadores filiados a essa corrente terica valorizam

6 LUKCS, G. O que marxismo ortodoxo?, in: HCC, p. 89 e 94, respectivamente.


7 Ibid. p. 91.
8 Ibid.

33
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

sobretudo o carter eminentemente histrico introduzido por


Hegel no domnio filosfico, tornando-o dessa maneira adequado
conscincia histrica que caracteriza a prpria modernidade.9
Como Lukcs, eles procuraram livrar a teoria hegeliana do
peso metafsico de sua filosofia da histria, formulada ainda no
contexto do idealismo alemo, embora sem abrir mo de uma
noo de totalidade.
pergunta de como manter a intuio hegeliana central sem
os aspectos problemticos de sua metafsica idealista o filsofo
francs Stphane Haber sugere, como resposta, uma conexo
mais slida e mesmo constitutiva com as cincias sociais: em
um contexto ps-metafsico, a filosofia pode assumir sua prpria
historicidade e afirmar sua vocao para pensar o presente histrico
sob a condio de estabelecer laos muito firmes, constitutivos
de seu prprio proceder, com os saberes positivos que j tomam
esse mesmo presente por objeto e se consagram sua explorao
emprica. E Haber continua: Ela [a filosofia] deveria ento
estabelecer uma ligao orgnica com as cincias sociais, na medida
em que podemos supor que estas esto doravante em condies
de desenvolver um saber metdico e empiricamente fundado do
mundo contemporneo, sem o qual todo discurso sobre o presente
histrico arrisca revelar-se vazio e arbitrrio.10
Essa valorizao da importncia das cincias sociais de
cunho emprico para a filosofia foi conscientemente convertida
em programa terico, nos anos 1930, por Max Horkheimer e os

9 Sobre isso cf. especialmente HABERMAS, J. O discurso filosfico da


modernidade, caps. 1 e 2, mas tambm, por exemplo, HORKHEIMER, M. The
Present Situation of Social Philosophy and the Tasks of an Institute for Social
Research, p. 2.
10 Haber, Habermas et la sociologie, p. 7-8 (traduo M. T.).

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

demais pensadores ligados ao Instituto de Pesquisa Social de


Frankfurt (Institut fr Sozialforschung), assim como por diversos
outros tericos sociais crticos posteriores. A autorreflexividade
da filosofia, especialmente quanto ao seu carter histrico-social,
levou desde ento os representantes da teoria crtica a elaborarem
seus modelos explicativos e normativos a partir da identificao
de dficits tericos nos modelos crticos anteriores, mas tambm
em uma conexo orgnica com um diagnstico da poca
envolvendo a deteco das crises e patologias sociais tpicas
da poca moderna, bem como a descrio mais pormenorizada
do seu estado atual o que somente pode ser levado a cabo
com a ajuda de investigaes no campo das cincias sociais.11
O desenvolvimento da teoria crtica assim marcado pela
tenso entre, de um lado, o constante intento de afirmar a sua
peculiaridade em relao aos paradigmas tericos tradicionais
e, de outro, o produtivo dilogo e at a cooperao que ela
estabelece com esses paradigmas. Independentemente de como
se nomeiam esses dois polos (economia poltica versus crtica
da economia poltica, cincia burguesa versus perspectiva do
proletariado, teoria tradicional versus teoria crtica etc.), um
ponto em comum entre os tericos crticos est em que todos eles
procuraram, a esse respeito, partir sempre do que consideravam
o estgio mais avanado dos conhecimentos sociais disponveis
para formular o seu prprio modelo terico.12 Cada um incorporou

11 Procuraremos mostrar que a formulao do diagnstico, entretanto, no


posterior elaborao do modelo crtico, mas a rigor tambm no lhe anterior:
trata-se de uma relao de efeitos recprocos, em que elementos descritivos e
normativos imiscuem-se sem permitir uma separao mais rgida tanto no sentido
lgico quanto no cronolgico.
12 Cf. Horkheimer, Teoria tradicional e teoria crtica (daqui em diante: TTTC), p. 156.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

significativamente, sua maneira, ideias ou intuies presentes


nos quadros conceituais que, de resto, buscaram criticar. Sem
abrir mo de sua especificidade, a teoria crtica se recusa, no
obstante, a descartar sem mais todo o conjunto da produo
terica tradicional.13
Contudo, a incorporao dessa produo terica no se d,
como veremos, de maneira arbitrria; ela obedece a determinados
padres definidos pelos autores embora nem sempre explicitamente
e em estreita relao justamente com o que consideram ser a
peculiaridade da teoria crtica. Desenvolvemos neste artigo o
posicionamento acerca dessa relao em dois autores-chave que
representam os marcos iniciais decisivos no trajeto da teoria crtica
no sculo XX: Georg Lukcs e Max Horkheimer. Trata-se de discutir,
ento, o que considerado por cada autor como a peculiaridade de
uma teoria crtica da sociedade levando em considerao, para
tanto, como o diagnstico de tempo dos diferentes perodos leva
os autores a criticar os dficits dos modelos crticos anteriores.
Esse pano de fundo permite que se compreenda o tipo de lao que
cada um estabelece com ramos das cincias sociais nem sempre
pertencentes ao paradigma crtico.
A primeira etapa consiste na anlise da interpretao
lukcsiana, em Histria e Conscincia de Classe, do legado
crtico de Marx interpretao que, mesmo sem ser ainda

13 Os conceitos de teoria crtica e teoria tradicional, como se pode observar


no texto seminal de Horkheimer, so relacionais, isto : cada um depende do
outro para ser definido. Assim, no necessrio fornecer uma definio para a
teoria tradicional. Ela tomada, aqui, em sentido lato, como toda produo terica
que claramente diverge da caracterizao bsica da teoria crtica, especialmente
aqueles trabalhos com forte teor emprico ou descritivo que renunciam a um ponto
de vista orientado para a emancipao.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

designada pelo termo teoria crtica, foi fundamental para os


seus desenvolvimentos posteriores. A segunda referncia crucial
nesse caminho a elaborao do projeto terico do Instituto nos
anos 1930, realizada por Horkheimer num dilogo tcito com as
ideias de Lukcs.
Ao cabo desse trajeto, estaro dadas as condies para que
seja verificada nossa hiptese central: a de que a apropriao
de teorias sociais de extrao tradicional no um aspecto
secundrio do campo crtico, mas sim um fio condutor que orienta
os escritos dos tericos analisados neste artigo, e que poderia
ser expandido, acreditamos, para os demais representantes da
tradio crtica. Essa conexo que por vezes se manifesta como
apropriao dialtica, por outras como colaborao entre polos
complementares fundamental para que possam ser elaborados
novos modelos crticos na medida em que ela assume um papel
decisivo na formulao de um diagnstico de tempo e, assim, na
superao dos dficits tericos dos modelos precedentes.
Procura-se, por fim, apontar tambm as limitaes
dos modelos crticos abordados e sugerir caminhos para o
desenvolvimento de suas potencialidades. Para tanto, faz-se
necessrio referir-se brevemente obra de Jrgen Habermas
e mostrar como, hoje, seria possvel atualizar as intenes
crticas de Lukcs e projeto interdisciplinar de Horkheimer sem
desconsiderar os desdobramentos mais recentes da teoria crtica.

1. Georg Lukcs e o mtodo dialtico.

Diagnstico do tempo: em busca do sujeito revolucionrio


Entre o fim da dcada de 1910 e incio da dcada de 1920,
momento em que escreve os principais ensaios que compem
Histria e conscincia de classe, Georg Lukcs encontra-se sob forte

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

impacto no apenas da Revoluo Russa, mas tambm da intensa


agitao poltica que marcou a Europa ps-I Guerra Mundial. Seu
prprio pas natal tornou-se uma repblica comunista em 1919,
tendo Lukcs assumido o cargo de Ministro da Cultura durante os
poucos meses de vida da Repblica Sovitica Hngara, antes de
refugiar-se em Viena e, em seguida, transferir-se para Moscou.14
No de espantar, portanto, que o livro considerado
fundador do marxismo ocidental seja permeado por uma
aguda conscincia do carter decisivo do momento presente,
acompanhada de uma vigorosa confiana na iminncia de
levantes operrios revolucionrios. Estariam dadas como
Lukcs afirma em mais de um trecho de seu livro as condies
objetivas e subjetivas para a revoluo; preciso, no entanto, que
o proletariado assuma livremente a misso histrica a que est
destinado: conduzir a humanidade a uma sociedade sem classes.
Se evidente, por um lado, que Lukcs toma as anlises
econmicas de Marx como ponto de partida (como afirma o
prprio autor logo no incio do ensaio sobre a reificao), cabe
acrescentar, por outro, que sua meta justamente desenvolver o
que ele considera ter faltado na teoria marxista: uma anlise das
relaes recprocas entre a posio da classes sociais no processo
de produo e reproduo do capital e a conscincia que cada uma
delas tem ou pode vir a ter a respeito de sua situao na luta
de classes.15 Sem uma teoria da conscincia, faltariam os meios

14 Cf. CONGDOM, L. The Young Lukcs.


15 Diz Lukcs: De uma maneira funesta, para a teoria e o proletariado, a principal
obra de Marx interrompe-se justamente no momento em que aborda a definio
de classes. [...] O que significa ento a conscincia de classe? (Conscincia de
classe, in: HCC, p. 133). Sobre a relao entre o jovem Marx e o jovem Lukcs,
cf. FEENBERG, A., Lukcs, Marx and Sources of Critical Theory.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

para se inquirir acerca do sujeito revolucionrio, das condies


subjetivas da revoluo e precisamente isso, para Lukcs, o
que aquele momento histrico exigia de uma interveno terica
que se pretendesse emancipatria.
primeira vista, contudo, salta aos olhos que a maior parte
dos pensadores a cuja obra Lukcs recorre para caracterizar a
tendncia reificao da conscincia sob o capitalismo moderno
seja composta, para alm do onipresente recurso s anlises
de Marx e Engels, por socilogos e filsofos de fora do campo
do marxismo e muitas vezes at com posies opostas a ele,
sobretudo em termos metodolgicos. A referncia a outros autores
marxistas, por sua vez, muito mais escassa (descontando-se as
diversas referncias crticas de Lukcs s correntes vulgares do
marxismo, temos apenas Rosa Luxemburgo e Lnin como nomes
de destaque16). A teoria social feita por autores burgueses
demonstra ter, portanto, um lugar legtimo na construo
lukcsiana de uma teoria dialtica e com inteno emancipatria.
A contraposio entre o que Lukcs chama de cincia
burguesa e ponto de vista do proletariado pode ser considerada
o prottipo daquela entre teoria crtica e teoria tradicional,
desenvolvida posteriormente por Horkheimer. Para entender o
que isso significa, contudo necessrio que retomemos muito
brevemente o argumento central de Histria e Conscincia
de Classe, uma vez que com base na teoria a desenvolvida
acerca da distino fundamental no s entre a posio social
das classes capitalista e trabalhadora, mas tambm entre a
forma de conhecimento que provm de cada uma, que Lukcs

16 Sobre o papel desses dois grandes nomes do marxismo no pensamento de


Lukcs, cf. nota 37, adiante.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

afirma a peculiaridade do mtodo dialtico e a possibilidade da


incorporao da teoria social burguesa.

Cincia burguesa e ponto de vista do proletariado


Em A reificao e a conscincia do proletariado,
principal ensaio do livro, Lukcs pretende mostrar como a
sociedade capitalista moderna, baseada na forma-mercadoria,
composta por sujeitos cuja conscincia se encontra cada vez
mais profundamente reificada: eles obedecem a leis sociais que
lhes aparecem como uma segunda natureza e que, desse modo,
dominam de forma exterior as aes dos sujeitos na sociedade.
Esse fenmeno diz respeito tanto classe trabalhadora quanto
burguesia: a conscincia reificada a forma que domina o conjunto
da sociedade capitalista. Sob o domnio dessas leis, portanto, os
atores sociais se limitariam a uma atitude contemplativa frente
realidade social: eles no fariam mais do que calcular, com
recurso a uma racionalidade meramente instrumental, os melhores
meios para alcanar fins estabelecidos prvia e exteriormente a
eles prprios. No quadro da reificao, fica excluda a atitude
prtica em sentido autntico aquela em que o sujeito da ao
age como tal, como sujeito dos processos histricos, e no como
um objeto que obedece a leis sociais intransponveis, assumidas
como naturais.
Uma vez que a meta de Lukcs envolve no apenas
compreender melhor o funcionamento do capitalismo, mas tambm
desvelar o sujeito que seria capaz de super-lo, seu argumento
central o de que, apesar da realidade reificada ser imediatamente
a mesma para todas as classes sociais, o conhecimento que cada
uma pode ter dessa realidade difere radicalmente: enquanto a
classe burguesa (a includa a pequena burguesia) permanece
presa superfcie da realidade imediatamente dada, o proletariado

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

seria impelido para alm dela.


O contraste entre a perspectiva burguesa e a do proletariado
fundado por Lukcs na posio que cada classe ocupa no processo
de produo do capital. O proletariado, de um lado, caracteriza-
se por vender a sua fora de trabalho como uma mercadoria,
produzindo outras mercadorias que, apesar de serem frutos do
seu trabalho, no pertencem a ele. O seu prprio trabalho no
mais lhe pertence; uma parte dele mesmo, portanto, no mais lhe
pertence; e assim ele dilacerado no seu ser mais profundo.17
essa dilacerao, no obstante, justamente o que impulsiona
o proletariado para a superao dessa realidade reificada: para o
homem que vende a si mesmo como uma mercadoria, ir alm
dessa situao uma questo de vida ou morte.18
A situao social da classe burguesa inteiramente diversa.
Lukcs afirma que, a partir da posio que ocupa, essa classe se
depara na sua realidade imediata com o dado de que ela o
sujeito da produo capitalista e, assim, da reproduo social de
modo geral. Para o pensamento burgus, ele prprio quem
controla os processos da vida social e quem tomas as decises
fundamentais. Em contraste com a posio social do proletariado
que se v vendido como uma mercadoria, a situao social do
burgus bastante confortvel. No h nela, portanto, nada

17 A afinidade com o tema marxista da alienao impressionante, e tanto mais


surpreendente tendo em vista que os Manuscritos econmico-filosficos de 1844
foram descobertos apenas em 1932, isto , nove anos aps a publicao de Histria
e conscincia de classe.
18 LUKCS, HCC, p. 334. Embora haja, no caso do proletariado, esse impulso
para superar a reificao, Lukcs sublinha inmeras vezes que tal superao dada
somente de maneira potencial: preciso que essa tendncia seja levada a cabo, de
fato, pela ao prtica do proletariado.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

que aponte para alm de si mesma, que incite e estimule a


classe burguesa a procurar as mediaes dessa realidade, bem
como as tendncias de sua superao. A burguesia permanece
na imediatidade dada da realidade social, o que a impede de se
reconhecer como igualmente dominada pela reificao.
Sendo assim, o proletariado est de incio submetido, junto
classe burguesa, reificao de todas as manifestaes da vida;
no entanto, o primeiro se sente impotente e aniquilado em sua
existncia humana, enquanto a ltima reconhece nessa situao,
ao contrrio, o seu poder e a sua humanidade.
Uma vez que o conhecimento est indissoluvelmente
ligado a esse ser social de cada classe, para Lukcs, a cincia
produzida a partir do ponto de vista do pensamento burgus
permanece, tambm, presa imediatidade da realidade social,
no sendo assim capaz de desvelar as mediaes que conformam
e estruturam essa realidade para alm de sua superfcie mais
visvel. s teorias burguesas falta, segundo essa interpretao,
a dimenso de transcendncia do real, que s surge e se torna
operante no ser social internamente dilacerado e impelido em
direo totalidade: para Lukcs, o proletariado. O ponto de
vista da burguesia , ento, o ponto de vista do indivduo isolado,
perante o qual a sociedade capitalista aparece como um conjunto
irracional de leis arbitrrias, o que se expressa tambm na
fragmentao e especializao crescente das cincias (inclusive
as cincias sociais); o ponto de vista do proletariado corresponde,
em contraste, perspectiva da totalidade, de onde possvel
vislumbrar as relaes sociais na sua unidade significativa.
A concluso que se segue dessa argumentao a de que o
conhecimento produzido a partir do ponto de vista do pensamento
burgus nunca poderia alcanar uma descrio profunda e
correta da realidade, e que o conhecimento partindo do ponto

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

de vista do proletariado o nico que pode na medida em que


leve a cabo as tendncias presentes na realidade conduzir no
s a uma efetiva compreenso do real, mas, e ao mesmo tempo,
sua radical transformao.
Poder-se-ia fazer decorrer dessa argumentao a
necessidade, ento, de ignorar toda a produo terica erigida
a partir da perspectiva do pensamento burgus e de voltar a
ateno apenas ao que for formulado a partir do ponto de vista
do proletariado. Ora, como se explicaria, ento, a referncia que
Lukcs faz diversas vezes s teorias de pensadores abertamente
burgueses (ou distantes do que Lukcs considera a perspectiva
do proletariado), como Max Weber, Georg Simmel e Ferdinand
Tnnies, entre outros? evidente que Lukcs no considera que
o pensamento destes e de outros tericos da sociedade deva ser
descartado sem mais, como algo puramente ilusrio. Como deve
ser caracterizada, ento, a relao entre o pensamento burgus e o
ponto de vista do proletariado? Como a prpria teoria lukcsiana
se articula com uma forma de pensamento que est imersa na
reificao?

O falso como falso e como no falso um momento do verdadeiro


No prefcio de seu livro, Lukcs faz algumas consideraes
que contribuem para o esclarecimento dessa questo: na linha
do pensamento dialtico iniciada por Hegel, o filsofo hngaro
julga ser importante partir do que inicialmente dado, vale
dizer: dos conceitos unilaterais, abstratos e falsos19 elaborados
pelos pensadores representantes dos mtodos no dialticos,
burgueses. Ao serem postos em operao no contexto de uma

19 Prefcio (1922), in: HCC, p. 59-60.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

obra dialtica, tais conceitos ganham um novo significado, sendo


ento integrados como momentos numa totalidade que os supera
em sua parcialidade.
Podemos ento compreender por que Lukcs no descarta de
sada toda e qualquer elaborao terica feita por autores que ele
reconhece serem representantes do pensamento burgus: quando
confrontado com o ponto de vista da burguesia, o pensamento do
proletariado no tem necessidade de anular totalmente o primeiro
e partir novamente do incio; o ponto de partida do proletariado
no um recomeo sem pressupostos, mas sim a prpria
existncia da sociedade burguesa e do pensamento burgus.20
Desse modo, Lukcs estabelece relaes com essas teorias
parciais a partir dos seus avanos: mas necessrio inseri-los no
quadro da totalidade social e conect-los com o seu fundamento
material (o solo da sociedade burguesa) e, assim, conferir-lhes
um sentido especfico, de modo que o falso, o unilateral da
compreenso burguesa da histria aparece como fator necessrio
para a construo metodolgica do conhecimento social.21
nesse sentido que pode ser compreendida a afirmao de
Lukcs de que o falso , ao mesmo tempo, enquanto falso e
enquanto no falso, um momento do verdadeiro.22 O falso,
o pensamento reificado preso ao solo da sociedade burguesa,
um momento do verdadeiro em dois sentidos: enquanto falso,
isto , um momento parcial que deve ser superado, mas que
justamente por isso um momento no caminho para o verdadeiro,
e enquanto no falso: um fenmeno que produto de uma

20 LUKCS, HCC, p. 332.


21 LUKCS, HCC, p. 333 (traduo modificada).
22 LUKCS, Prefcio (1922), p. 60.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

determinada sociedade em um determinado momento e, portanto,


revela algo de verdadeiro sobre ela.
Para Lukcs, portanto, superar a parcialidade de uma teoria
significa consider-la como um momento da totalidade e, assim,
conferir a ela um novo significado nesse contexto do movimento
total. Esse posicionamento pode ser comprovado, por exemplo, no
uso que feito em Histria e conscincia de classe de determinadas
ideias dos autores citados anteriormente,23 especialmente Weber e
Simmel dos quais, alis, ele foi aluno no incio de sua formao
intelectual nas primeiras dcadas do sculo passado.

Dois casos concretos: a apropriao de temas weberianos e


simmelianos
A importncia da apropriao de aspectos da teoria de
Weber evidente sobretudo no papel decisivo que o conceito de
racionalidade em sua acepo weberiana assume na elaborao
da categoria central de Histria e conscincia de classe, sendo
articulado internamente crtica de extrao marxista do
processo de reificao que incide sobre a conscincia dos sujeitos
que vivem sob o capitalismo moderno.24 Os aspectos reificadores
que Lukcs encontra na caracterizao weberiana do progressivo
incremento da racionalidade ocidental podem ser sintetizados
em trs eixos estreitamente conectados: (1) a racionalizao

23 Lukcs considera somente as contribuies dos representantes realmente originais


do pensamento burgus, devendo ser excludos os Epgonos, eclticos e meros
defensores dos interesses da classe declinante, que tm sua verdade apenas como
ilustraes do pensamento puramente reificado (LUKCS, HCC, p. 333, nota 127).
24 Para uma anlise pormenorizada dessa apropriao e de seu significado para
a teoria crtica de Lukcs, cf. minha dissertao de mestrado cujos resultados so
retomados aqui de maneira sucinta: TEIXEIRA, Razo e Reificao. Um estudo
sobre Max Weber em Histria e Conscincia de Classe, de Georg Lukcs.

45
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

como aumento da calculabilidade, (2) como preponderncia


da racionalidade com respeito a fins (ou instrumental) sobre a
racionalidade com respeito a valores e (3) como aprofundamento
do carter formal do pensamento. Na realidade, esses trs
aspectos esto de tal modo entrelaados que difcil pens-los
separadamente: a abstrao do contedo concreto do existente
e a sua formalizao em termos gerais o que permite a sua
calculabilidade sob qualquer circunstncia o que, por sua vez,
possibilita o cmputo correto dos meios mais adequados para se
atingir um determinado fim. A importncia dessa concepo de
racionalidade , ainda, atestada pelo fato de que justamente o
seu carter formal que limita (internamente) a possibilidade de ela
dominar por completo a conscincia dos atores sociais e, assim, o
mundo social como um todo.
As ideias de Weber so a tal ponto inspiradoras para
Lukcs que ele o chama de um historiador realmente perspicaz
[klarblickend] do capitalismo moderno. De modo significativo,
porm, Lukcs acrescenta: Para a considerao do seu material
factual, inteiramente indiferente se concordamos ou no com
sua interpretao causal.25 Fica claro aqui, portanto, que para
Lukcs a descrio de fenmenos sociais feita por Weber pode
ser de grande serventia para a elaborao de uma teoria dialtica
(ou crtica), mesmo que haja dissonncias importantes quanto a
determinados aspectos da teoria weberiana, especialmente quanto
ao tipo de explicao implicado em sua metodologia.
De forma semelhante, as obras de Simmel fornecem uma
interpretao crtica da modernidade que ser bastante frutfera

25 LUKCS, HCC, p. 214 e p. 382, nota 160, respectivamente.

46
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

para Lukcs:26 como consequncia do crescente distanciamento


entre as dimenses objetiva e subjetiva da cultura, e o predomnio
da primeira sobre a segunda, Simmel fala em uma objetificao
do sujeito e da vida. Na esteira de um processo do qual o dinheiro
e a economia monetria altamente desenvolvida constituem os
smbolos mais visveis, o mundo passa a poder ser tomado como
um conjunto de valores mensurveis, redutveis a uma mesma
escala quantitativamente determinada; as coisas em geral e os
valores pessoais, mesmo aqueles tidos como no quantificveis,
podem ento aparecer como meros quanta de valor, estabelecendo
as bases para relaes cada vez mais objetivas e impessoais entre
as pessoas e as coisas; a dimenso qualitativa cede cada vez
mais espao para o meramente quantitativo e a contabilizao
numrica das coisas, redundando num crescente nivelamento
de, potencialmente, todos os valores a uma mesma medida: o
dinheiro. Tambm no que se refere ao motor desse fenmeno,
a viso exposta no texto de Lukcs se assemelha interpretao
simmeliana: para ambos, a moderna diviso do trabalho, necessria
para a produo de mercadorias em massa, impede que os sujeitos
produtores identifiquem-se com os objetos que so a expresso da

26 J nos seus escritos pr-marxistas possvel perceber a marcada influncia de


Simmel: a ideia de forma, por exemplo central tanto nos argumentos de Filosofia
do dinheiro quanto na sociologia simmeliana e, finalmente, em sua metafsica da
vida , tem um lugar importante em textos metodolgicos e estticos de Lukcs.
Encontramos, alm disso, em seu livro sobre a evoluo do drama moderno, a
crtica em voga na poca, verdade, mas detidamente desenvolvida por
Simmel no perodo que Lukcs com ele conviveu ao individualismo, vida na
metrpole, racionalizao e uniformizao crescentes da vida, dissoluo
das comunidades, ao isolamento dos seres humanos e objetificao da vida
(cf. FRISBY, Introduction to the translation, in: SIMMEL, The Philosophy of
Money, p. 17-18, 43).

47
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

sua criatividade.27 Por todos esses motivos, Lukcs afirma que o


livro de Simmel um trabalho muito perspicaz [scharfsinnig] e
interessante em seus detalhes.28
Apesar de reconhecer a preciso e a clareza com que
Simmel descreve, na Filosofia do dinheiro e em outros textos
relacionados,29 importantes manifestaes do fenmeno da
reificao, Lukcs faz a ressalva de que o socilogo alemo
acaba, por conta de seu ponto de vista burgus, obscurecendo a
especificidade da origem desse fenmeno as relaes capitalistas
que regem sociedade moderna em sua totalidade.30
Desse modo, tanto Simmel como Weber, na viso de Lukcs,
conseguem descrever diversas manifestaes da reificao com
preciso e riqueza de detalhes, desenvolvendo intuies que se
revelaram vitais para apreender esse fenmeno; o que seus textos
oferecem , nos termos da teoria crtica que viria a se desenvolver
posteriormente, uma boa fonte para um diagnstico do tempo
presente, sem o qual impossvel elaborar uma crtica imanente
da realidade social.31

27 No toa que Lukcs reconhece a importncia de Simmel para a sua


aproximao em relao ao marxismo: de forma similar a Marx, porm com
diferenas importantes, Simmel aponta a conexo entre a diviso do trabalho, a
transformao do trabalho em mercadoria e o fenmeno da alienao tema do
ltimo captulo de Filosofia do dinheiro.
28 LUKCS, HCC, p. 213.
29 Cf. os ensaios reunidos na coletnea O conflito da cultura moderna e
outros escritos, que vo de 1908 a 1917.
30 LUKCS, HCC, p. 321.
31 crucial notar aqui que as teorias sociais apropriadas por Lukcs o exame
webriano da racionaidade ocidental e a crtica simmeliana s relaes monetrias
encontram-se ainda em um nvel inicial de especializao, tanto que Weber e
Simmel so contados entre os fundadores da sociologia como disciplina acadmica

48
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

A ausncia de um bom diagnstico de tempo como


aquele fornecido pelas anlises weberianas e simmelianas
torna a crtica puramente normativa e, assim, utpica (no
sentido negativo presente, por exemplo, na crtica marxiana aos
socialistas utpicos). Por outro lado, ainda segundo a perspectiva
lukcsiana, entretanto, ao se deterem apenas na formulao do
diagnstico, Weber e Simmel limitam sua viso ao que est dado
imediatamente e renunciam, por isso, a ir alm da descrio dos
fenmenos dados. Utopismo desencarnado (sem imanncia)
e empirismo realista (sem transcendncia) so, na verdade,
duas faces da mesma moeda. Assim, para Lukcs, apesar
de apresentarem boas caracterizaes do funcionamento da
reificao, tais pensadores no conseguem atingir o fenmeno
originrio da reificao,32 o seu fundamento ltimo, aquilo que
permite no s compreender sua origem, mas tambm apontar
os possveis caminhos ou tendncias da sua superao. Essa
perspectiva s adentra o horizonte terico a partir do ponto de
vista crtico: do contrrio, o que concebido para ser uma mera
descrio acaba por se transformar num destino.
Em resumo: para Lukcs, o mtodo dialtico da
tradio hegelo-marxiana que, ao expressar teoricamente o
conhecimento potencialmente inscrito na situao social do
proletariado um conhecimento que remete os momentos
parciais da realidade social ao movimento da totalidade ,
funda a possibilidade de um ponto de vista crtico e constitui,
portanto, a peculiaridade de uma teoria crtica da sociedade;

autnoma. Lukcs certamente resistiria a apoiar conduo de pesquisas sociais


empricas que utilizam mtodos tradicionais, no-crticos, de investigao (como
observou-se no Instituto de Pesquisa Social sob a direo de Horkheimer).
32 LUKCS, HCC, p. 213.

49
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

tambm esse modo de proceder aquilo que, ao mesmo tempo,


justifica e estabelece os critrios especficos para a apropriao
de teorias sociais produzidas fora dos limites tericos dialticos.
E so essas teorias sociais sem inteno normativa que, por
sua vez, impulsionam as reformulaes dos modelos crticos
anteriores: trata-se, no caso, da tentativa de complementar a
teoria marxista do capitalismo com uma anlise crtica dos
limites e das possibilidades da ideia de uma conscincia de
classe, contando para isso com a ajuda das anlises sociolgicas
de pensadores como Weber e Simmel. Cria-se, assim, um jogo
entre imanncia e transcendncia no qual um determinado
diagnstico de patologias sociais articulado, desde o incio,
com a possibilidade de sua superao.

Ao analisar as fontes sociolgicas de extrao tradicional


apropriadas por Lukcs, salta aos olhos a sua relutncia em
considerar pesquisas de cunho mais emprico, dando preferncia
aos aspectos mais filosficos e gerais dos autores mobilizados. Em
seu livro sobre o conceito de totalidade nas diferentes correntes
do pensamento marxista, Martin Jay destaca que os marxistas
ocidentais mais messinicos que seria o caso de Ernst Bloch
e Lukcs tomam a totalidade basicamente como uma categoria
no emprica: tentar apreender o todo como um agregado
emprico seria buscar aquilo que Hegel condenou como uma
m infinitude.33 O ensaio lukcsiano sobre a Conscincia de

33 JAY, Marxism and Totality, p. 202. O autor chega a falar na totalidade como
uma categoria anti-emprica.

50
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

classe, com a distino entre uma conscincia psicolgica (ou,


sintomaticamente, emprica), de um lado, e uma conscincia
atribuda, de outro (cf. nota 31, adiante), fornece um belo
exemplo desse posicionamento terico. Assim rebate Lukcs as
observaes com relao conscincia de classe emprica do
proletariado, que, por sua suposta passividade, parecia exigir uma
reviso da teoria marxista.
Esse um ponto que distancia Max Horkheimer do filsofo
hngaro que tanto influenciou a teoria crtica do Instituto de
Pesquisa Social. Enquanto Lukcs evita a todo custo falar em fatos
(a palavra se encontra sempre entre aspas em Histria e conscincia
de classe), o primeiro insiste em levar fatos desagradveis em
considerao34 sem contudo abandonar a pretenso de abarcar
a totalidade. Nas palavras de Olivier Voirol: De um lado, ele
[Horkheimer] tenta salvar o projeto cientifico sem abrir mao da
pesquisa empirica, a despeito de sua forte critica do positivismo.
De outro, ele salva a filosofia ao defender a posicao particular
desta em relacao a ciencia sobretudo porque a filosofia admite
a perspectiva da totalidade.35
Horkheimer parte da constatao de que os modelos
de conscincia de classe desenvolvidos filosoficamente por
pensadores marxistas como Lukcs e Karl Korsch no davam conta
de explicar a passividade da classe trabalhadora, de modo que
a dimenso psicolgica da reificao tinha que ser aprofundada
algo que tanto Lukcs quanto Korsch deixaram de lado. Para
Horkheimer, a crtica da ideologia como falsa conscincia teria

34 Ibid.
35 VOIROL, O. Teoria crtica e pesquisa social: da dialtica reconstruo, p.
86. Cf. tambm JAY, M. Marxism and Totality, p. 202.

51
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

que ser complementada com uma anlise psicolgica dos motivos,


por parte dos dominados, para a aceitao das justificaes
ideolgicas de sua prpria dominao.36
Como dito inicialmente, a ideia central que orienta a
presente investigao consiste em que cada formulao da
teoria crtica se desdobra e se desenvolve mediante a tentativa
de aprimorar os modelos crticos que lhe antecederam, tendo em
vista no apenas questes estritamente tericas, mas tambm
e principalmente a atualizao do diagnstico de poca e as
consequncias que isso traz para a crtica das patologias sociais.
Nem sempre, contudo, esse dilogo explcito: Horkheimer,
por exemplo, no menciona Lukcs ou Histria e conscincia
de classe uma nica vez em Teoria tradicional e teoria crtica.
Escrito e publicado em 1937 na revista do Instituto de Pesquisa
Social (a Zeitschrift fr Sozialforschung), o ensaio um
marco decisivo na consolidao da ideia da teoria crtica como
corrente intelectual relevante na compreenso do presente, no
qual percorre subterraneamente um ntido debate com as ideias
desenvolvidas por Lukcs em A reificao e a conscincia do
proletariado.
Se, nesse sentido, Horkheimer contrape-se a algumas
das ideias basilares do ensaio lukcsiano, significativo, por
outro lado, que ele aceite muitos dos termos do debate a
estabelecidos.

36 Cf. HORKHEIMER, M. History and Psychology.

52
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

2. Max Horkheimer e o materialismo interdisciplinar

No h consenso entre os estudiosos da teoria crtica do


perodo sobre a medida em que se do as rupturas e continuidades
entre o modelo crtico proposto por Lukcs e aquele desenvolvido
por Horkheimer no contexto do Instituto de Pesquisa Social na
dcada de 1930.37 possvel afirmar, contudo, que as rupturas que
marcam essa transio se do dentro de determinados limites, de
forma que um certo ncleo de intuies fundamentais e mesmo uma
certa linguagem permanecem em operao nesse novo contexto.

37 Sobre a formao do pensamento de Horkheimer desde a juventude at a dcada


de 1940 e a publicao (em conjunto com Adorno) da Dialtica do esclarecimento,
cf. o recente e minucioso livro de ABROMEIT, J. Max Horkheimer and the
Foundations of the Frankfurt School. Apesar de oferecer uma leitura diferente da
apresentada aqui no que tange importncia da teoria lukcsiana para a formao
intelectual de Horkheimer, o livro sustenta a tese, com a qual concordamos, de
que o primeiro modelo crtico do autor (isto , aquele que se desenvolve ao longo
das dcadas de 1920 e 1930) contm uma nfase na integrao entre filosofia
e pesquisa social emprica que, ainda hoje, pode se mostrar frutfera para uma
renovao da teoria crtica. Uma viso diferente acerca da relao entre o jovem
Horkheimer e a obra de Lukcs desenvolvida em JAY, M. Max Horkheimer and
the Retreat from Hegelian Marxism (p. 196-202): Jay defende que a influncia de
Lukcs (e Karl Korsch) sobre Horkheimer e os demais pesquisadores agrupados
em torno do Instituto tem como fio condutor o conceito de totalidade; o mesmo
autor aponta, contudo, que essa apropriao no se d sem ambiguidades: a
introduo da psicologia social e das pesquisas sociais empricas so um fator tanto
de aproximao quanto de distanciamento com relao ao paradigma do marxismo
ocidental estabelecido por Lukcs. Thomas McCarthy tambm localiza a relao
ambgua de Horkheimer com o legado lukcsiano nas distintas concepes
de totalidade desenvolvidas por cada autor. No caso de Horkheimer trata-se,
coerentemente com sua constante preocupao em no subsumir o particular no
universal, de uma totalidade aberta, sempre cambiante: as grandes narrativas da
teoria crtica are never finished but have to be constructed, deconstructed, and
reconstructed in ever-changing circumstances (MCCARTHY, T. The Idea of a
Critical Theory and Its Relation to Philosophy, p. 140).

53
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Rupturas e continuidades com relao crtica lukcsiana da


reificao

De sada, preciso notar que para Horkheimer assim


como para Lukcs a reificao um elemento crucial na
caracterizao da sociedade capitalista moderna, na qual
os processos sociais, apesar de engendrados pelos prprios
atores sociais, aparecem para eles como frutos de foras
estranhas.38 Alm disso, a perda paulatina de uma imagem
unitria da sociedade e o processo correspondente de
especializao crescente do conhecimento esto, para ambos,
conectados a uma racionalidade cada vez mais fragmentria
e sem contedo, em que pese os sujeitos se encontrarem
sob uma dominao fortemente articulada em seu conjunto.
Horkheimer d continuidade, assim, combinao iniciada
por Lukcs entre um marxismo centrado na anlise dialtica
da reificao, de um lado, e de outro uma crtica de inspirao
weberiana (e simmeliana) da forma de racionalidade que vai
de par com o desenvolvimento capitalista na modernidade.39

38 HORKHEIMER, M. TTTC, p. 136.


39 A crtica radical da razo, que se tornou a marca mais reconhecvel do
projeto terico de Horkheimer e Adorno, contudo, apenas ser formulada no
exlio americano, a partir da dcada de 1940 (com a publicao da Dialtica do
esclarecimento e do Eclipse da razo), perodo no qual o pensamento de Horkheimer
aproxima-se ainda mais das ideias (de carter mais pessimista) defendidas por
Adorno. Na dcada de 1930, entretanto, h importantes diferenas entre os dois
autores: o que para Adorno era a destruio da razo, para Horkheimer, ao contrrio,
representava uma regresso temporria e socialmente condicionada da razo (cf.
BON, W. The Program of Interdisciplinary Research and the Beginnings of
Critical Theory). Da a ideia de um eclipse da razo, e no a de uma dialtica
que lhe imanente, como Horkheimer defenderia mais tarde juntamente a Adorno
(certamente, tampouco se trata aqui de uma destruio da razo, como l-se no

54
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Essa combinao d tnica, por assim dizer, s reflexes de


ambos os autores.
H, no entanto, pelo menos um aspecto sobre o qual os dois
tericos discordam de modo decisivo: o sujeito ao qual caberia
tanto o conhecimento da realidade social quanto a superao de
sua existncia reificada. Para Lukcs, como vimos, somente o
proletariado, devido sua posio no processo de produo do
capital e de reproduo material da sociedade, tem a possibilidade
de acessar o mundo social a partir do ponto de vista da totalidade o
nico que permitiria um conhecimento correto, e revolucionrio,
da realidade social. Segundo a viso de Horkheimer, em
contraste, no a posio social do sujeito do conhecimento que
diferencia a teoria crtica das teorias tradicionais: Tampouco
existe uma classe social em cujo consentimento se possa basear. A
conscincia de qualquer camada na situao atual pode reproduzir-
se e corromper-se por mais que, devido a sua posio dentro da
sociedade, seja destinada verdade.40 feita claramente nesse
trecho uma aluso crtica, mesmo que no nomeada, defesa
lukcsiana do proletariado como sujeito histrico destinado ao
conhecimento e transformao do mundo social. Tendo sofrido
uma intensa diferenciao interna na sua estrutura, a classe
trabalhadora revela nesse momento uma oposio ainda maior
entre os interesses pessoais individuais e os interesses coletivos
de classe, de modo que a simples sistematizao dos contedos de
conscincia do proletariado conformaria uma teoria tradicional
caracterizada por uma problemtica peculiar e no, como seria de
se supor, a face intelectual do processo histrico de emancipao

ttulo do livro de Lukcs de 1954).


40 HORKHEIMER, TTTC, p. 162

55
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

do proletariado. Por outro lado, Horkheimer igualmente


descarta o recurso ao partido revolucionrio como repositrio da
verdadeira conscincia de classe, a ser transmitida e ensinada ao
proletariado o sujeito revolucionrio que no tem as condies
subjetivas de realizar, por si s, a tarefa histrica que lhe cabia.41
Sendo assim, se o pertencimento a uma classe no traz
garantia alguma da possibilidade de um conhecimento no
reificado, o terico no pode se furtar a fazer oposio s massas
sempre que julgar necessrio; do contrrio, diz Horkheimer, cai-
se numa dependncia escrava da situao vigente.42 H aqui,

41 Ibid., p. 143. Horkheimer critica, nesses momentos, uma forma bastante


simplificada da argumentao lukcsiana sobre o proletariado enquanto sujeito
do conhecimento e da prxis revolucionria. O filsofo hngaro defende que essa
classe tem o potencial para o conhecimento no reificado da realidade, o que no
significa, evidentemente, que esse conhecimento j esteja dado, empiricamente,
em todos os membros do proletariado. Essa espinhosa questo desenvolvida no
ensaio Conscincia de classe (in: HCC, p. 133-191) por meio da distino entre
a conscincia de classe psicolgica (a conscincia emprica de cada proletrio ou
mesmo do conjunto da classe trabalhadora em um determinado momento histrico)
e a conscincia de classe atribuda ou imputada (zugerechnet, tambm traduzida
como adjudicada; trata-se da conscincia que corresponde aos pensamentos
e os sentimentos que os homens teriam tido numa determinada situao da sua
vida, se tivessem sido capazes de compreender perfeitamente essa situao e os
interesses dela decorrentes, tanto em relao ao imediata, quanto em relao
estrutura de toda a sociedade conforme a esses interesses, p. 141, grifos do
autor). Se Lukcs tende cada vez mais, ao longo de sua trajetria, a ver no partido
revolucionrio a possibilidade de trazer essa conscincia atribuda tona, vrios
dos textos de Histria e conscincia de classe podem ser interpretados segundo
uma chave de leitura no vanguardista, com clara influncia do pensamento de
Rosa Luxemburgo. Sobre essa tenso no pensamento de Lukcs nesse perodo
cf. NOBRE, M. Lukcs e os limites da reificao: um estudo sobre Histria e
conscincia de classe; cf. tambm a recente discusso sobre o tema no captulo
final de MEDEIROS, J. Critica imanente como praxis.
42 HORKHEIMER, TTTC, p. 143.

56
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

portanto, uma separao entre o terico crtico e o destinatrio


dessa teoria, separao que permite a Horkheimer distanciar-se
com mais facilidade de concepes simplistas e mecanicistas da
conscincia de classe, que a veem como uma determinao direta
e imediata das condies objetivas da classe social. Ao mesmo tempo,
essa separao permite a Horkheimer tanto fundamentar a necessidade
de uma teoria crtica da sociedade (j que a conscincia emprica dos
oprimidos no desemboca espontnea e automaticamente em uma
crtica das relaes de opresso) quanto colocar a si mesmo como
terico crtico, com interesse na emancipao.43
Ora, se de um lado os explorados e o terico cuja atividade
intelectual visa a eliminar a explorao j no coincidem no
mesmo sujeito, de outro, porm, eles no podem estar apartados
de forma radical, pois o prprio pensamento terico faz parte
do desenvolvimento das massas como um elemento crtico e
estimulador.44 O terico crtico e as massas exploradas esto
numa relao recproca em que a atividade de um influencia a
do outro: o papel do terico que se pretende crtico consiste,
ento, para Horkheimer, em introduzir essa tenacidade [da
possibilidade da emancipao] nos grupos mais avanados das
camadas dominadas.45

43 Ibid., p. 148
44 Ibid., p. 143.
45 Ibid., p. 147. notria, contudo, a discordncia de Horkheimer (e dos demais
membros do Instituto) com relao sociologia do conhecimento de Karl
Mannheim, que postulava a ideia dos intelectuais como a classe privilegiada
para um conhecimento no ideolgico das relaes sociais. Cf. sobre isso a resenha
de Horkheimer (Ein neuer Ideologiebegriff?) sobre Ideology and Utopia, de
Mannheim; cf. tambm a discusso presente em JAY, Max Horkheimer and the
Retreat from Hegelian Marxism, na qual o autor destaca que, tendo criticado
tanto o prprio proletariado e o partido que o representa quanto a (free-floating)

57
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Diagnstico do tempo: o bloqueio das foras emancipatrias

Tal distanciamento com relao teoria lukcsiana


remonta alterao das condies sociais sob as quais se d a
produo intelectual horkheimeriana: observam-se numerosas
transformaes desde o momento revolucionrio que inspirou
Lukcs, dentre as quais se destacam a identificao de uma
tendncia autoritria do operariado alemo e a ascenso do
fascismo e do nazismo na Europa, alm da diferenciao interior
e da complexificao estrutural das classes sociais tradicionais;
o desenvolvimento de meios de comunicao de massa com um
efeito que se supe domesticador; e, por fim, a separao entre
a posse jurdica e o controle dos meios de produo, o que teria
como consequncia a reduo do nmero de pessoas que detm
realmente o poder, a ponto de a ideologia passar a poder ser
elaborada conscientemente.46 Todas essas so transformaes que
tm como consequncia a eliminao paulatina de todo movimento
de contestao; posteriormente, elas levaro Horkheimer a
aprofundar ainda mais o pessimismo relativo possibilidade de
uma prtica poltica emancipatria.
Essa tendncia aponta para um bloqueio na possibilidade de
superao da dominao capitalista em geral, e em especial por
meio da ao organizada da classe operria nos moldes clssicos

intelligentsia como os sujeitos epistemologicamente privilegiados do conhecimento


e da transformao histrica, Horkheimer fala em tericos que tm um interesse
na emancipao (HORKHEIMER, M. Traditional and Critical Theory, p. 241).
Cf. tambm MCCARTHY, T. The Idea of a Critical Theory and Its Relation to
Philosophy, p. 146.
46 HORKHEIMER, TTTC, p. 158. Cf. tambm as transformaes destacadas por
DUBIEL, H. Theory and Politics, p. 99-100.

58
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

do marxismo que influenciaram o modelo lukcsiano. Se a


prxis, tal como concebida at ento, encontra-se bloqueada, s
resta a teoria como ltimo bastio da resistncia, agora refugiada
naqueles que tm interesse na transformao, no sendo mais
uma prerrogativa do proletariado por mais que [este] sofra na
prpria carne o absurdo da continuao da misria e do aumento
da injustia.47
Para formular esse diagnstico do tempo presente,
Horkheimer contou com a corroborao das pesquisas empricas
e tericas realizadas por diversos profissionais no Instituto de
Pesquisa Social na dcada de 1930. Um exemplo so os Estudos
sobre autoridade e famlia (de 1936), de autoria de Horkheimer,
Erich Fromm, Herbert Marcuse e uma srie de outros pesquisadores
(que procuraram evidenciar, entre outras coisas, uma tendncia
autoritria do operariado alemo);48 ou ainda a anlise de Friedrich
Pollock acerca da estabilizao dos elementos autodestrutivos do
capitalismo a partir da crescente atuao do Estado na economia e
da formao de grandes monoplios (o que teria posto fim fase
liberal do capitalismo e permitido uma administrao cada vez
mais completa de todos impulsos vitais dos sujeitos).49

47 HORKHEIMER, TTTC, p. 142-143.


48 HORKHEIMER, M; FROMM, E; MARCUSE, H. et alli, Studien ber Autoritt
und Familie (esses trs autores foram responsveis, respectivamente, pela Parte
geral, Parte de psicologia social e Parte de histria das ideias).
49 As anlises em torno do conceito de capitalismo de Estado, que constituem a
contribuio mais importante de Pollock para o desenvolvimento da teoria crtica
no mbito do Instituto de Pesquisa Social, foram sintetizadas em um artigo de
1941 (State Capitalism). Pollock j vinha h tempos, entretanto, trabalhando em
estreita colaborao com Horkheimer e tais investigaes vinham sendo publicadas
na revista do Instituto desde 1932 (cf. POLLOCK, F. Die gegenwrtige Lage des
Kapitalismus und die Aussichten einer planwirtschaftlichen Neuordnung; sobre

59
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

em estreita conexo com esse diagnstico e com


as decorrentes rupturas com respeito s ideias aventadas por
Lukcs no incio da dcada de 1920 que Horkheimer articula,
quase duas dcadas mais tarde, o modelo de teoria crtica que
tornou-se referncia para as geraes seguintes dessa corrente
de pensamento. Deixando de lado os elementos da descrio
lukcsiana da realidade social que no so mais considerados
plausveis, Horkheimer mantm de modo reformulado as
intuies centrais da interpretao lukcsiana do legado hegelo-
marxiano como uma teoria dialtica que passa, a partir de ento,
a ser chamada de crtica.

Princpios da teoria crtica

A maneira segundo a qual Horkheimer reformulou essas


intuies nos anos 1930 e especialmente o ensaio publicado em
1937 na revista do Instituto tornou-se uma referncia duradoura
(poder-se-ia at dizer cannica) para as distintas vertentes da
teoria crtica. Esta delineada no texto de Horkheimer em boa
medida por oposio teoria tradicional representada pelos
diferentes matizes do fazer cientfico da poca cuja representao
a de um saber acumulado de tal forma que permita ser este
utilizado na caracterizao dos fatos to minuciosamente
quanto possvel.50 E mais: Horkheimer observa que mesmo as
cincias humanas estabelecidas tanto as empricas, meramente
descritivas, quanto as tericas, que procuram formular princpios

isso cf. tambm RUGITSKY, F. Da crtica da crise crise da crtica? Uma leitura
da obra de Friedrich Pollock, p. 5).
50 HORKHEIMER, TTTC, p. 125.

60
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

abstratos gerais51 esto cada vez mais seguindo os moldes das


cincias naturais, que por sua vez se inspiram nas matemticas.
Assim como ocorre nestas ltimas, as teorias sociais tradicionais
se veem numa relao de oposio com o seu objeto a sociedade
, como se no fizessem parte, desde o incio, dos processos
sociais que buscam descrever ou explicar.
Deste modo, um eixo fundamental de diferena entre
a teoria crtica e a teoria tradicional reside na reflexividade da
investigao social. As cincias sociais que se miram nas naturais
consideram a si mesmas como cincias sem pressupostos e relegam
as demais abordagens condio de pr-cientficas, ideolgicas
ou auto-interessadas.52 Assim, uma das primeiras tarefas da teoria
crtica consiste, para Horkheimer, em desmascarar essa no
posio do conhecimento cientfico da sociedade e mostrar seu
papel e seu enraizamento em determinada ordem social. Com
isto, Horkheimer no pretende descreditar completamente os
resultados das teorias sociais tradicionais, mas revelar, de acordo
com a proposta hegeliana, sua profunda historicidade.53

51 No h, contudo, entre as cincias tradicionais empricas e tericas uma diferena


na estrutura do pensamento. Para Horkheimer, existe uma tendncia interna crise
da cincia burguesa moderna, crise cuja origem reside no conflito entre cincia
emprica (positivismo) e filosofia social especulativa (metafsica): ambas tm
sua razo de ser, mas a bifurcao histrica entre elas e sua absolutizao em
formas fixas acaba por transformar suas preocupaes legtimas em ideologia (cf.
BON, The Program of Interdisciplinary Research).
52 MCCARTHY, The Idea of a Critical Theory and Its Relation to Philosophy.
53 importante notar, para a discusso atual, que Horkheimer [...] did not regard
the deconstruction of allegedly disembodied social knowledge as entailing the
delegitimation of empirical social research as such. On the contrary, processing
and deploying vast bodies of factual knowledge is a requirement of any
developed society (MCCARTHY, The Idea of a Critical Theory and Its Relation
to Philosophy, p. 136). O problema surge apenas com a sua absolutizao.

61
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

central para essa perspectiva a ideia de que a cincia jamais


neutra: ela depende sempre de sua insero na reproduo social
como momento do processo de diviso do trabalho. O sujeito do
conhecimento e o sujeito que age no podem ser pensados de
maneira isolada: toda cincia uma formao cultural do tempo
presente, e isso traz consequncias tericas, como a necessidade
de tematizar esse presente como objeto da prpria cincia. A
teoria tradicional, contudo, no reflexiva o suficiente: no pensa
teoricamente sobre a sua posio e funo social e no pode,
portanto, reconhecer que tanto quanto a influncia do material
sobre a teoria, a aplicao da teoria ao material no apenas um
processo intracientfico, mas tambm um processo social.54 Sem
essa reflexo, a nica atividade que resta teoria tradicional
pintar um quadro o mais detalhado e coerente possvel da realidade
social, ainda que esta seja terrvel.55
Se assim, se essa teoria toma os processos sociais
como dados, do mesmo modo como so dados externamente
os processos naturais analisados pelas cincias duras, ela no
pode seno confirmar o existente. J que no pode haver, segundo
Horkheimer, nenhuma teoria neutra, indiferente a seu momento
histrico, ou isenta de interesses (inclusive polticos), a hipstase
desse tipo tradicional de teoria como autnomo em relao s
condies sociais sob as quais foi produzido e, mais do que isso:
como o nico tipo de teoria possvel faz com que ela decaia ao
nvel da ideologia.56
A teoria tradicional, portanto, desempenha uma funo

54 HORKHEIMER, TTTC, p. 130.


55 Ibid., p. 132.
56 Ibid., p. 129.

62
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

social de manuteno das relaes de poder existentes, mesmo


que no lhes seja diretamente produtiva;57 a teoria crtica, ao
contrrio, exige uma atitude orientada para a emancipao.
Esse comportamento tem que se expressar, porm, em uma
conexo interna com o prprio proceder terico, diferentemente
da teoria tradicional pragmtica, que, de fato, considera vital o
entrelaamento entre conhecimento e condies sociais, mas
o faz de forma no orgnica, mediante a aplicao exterior (e
posterior) do conhecimento realidade, visando a melhorias nas
condies sociais: O material em fatos, a matria, fornecida de
fora. A cincia proporciona uma formulao clara, bem visvel, de
modo que se possam manusear os conhecimentos como se queira.
[...] O dualismo entre pensar e ser, entendimento e percepo
lhe natural.58 Contrariamente a esse modo de proceder, tanto
a aplicao dos conhecimentos da teoria crtica aos dados da
realidade social quanto a prpria produo de tais conhecimentos
s podem ser compreendidas a partir de sua conexo dinmica
com os processos sociais reais. Dessa forma, a exposio crtica
das contradies da realidade no s expressa uma situao
histrica, mas simultaneamente fruto dela e, mais alm, atua de
volta sobre ela.59 A cincia, portanto, no tem apenas um contexto
cognitivo, mas tambm social.
O ir alm da superfcie cristalizada dos fatos observados
(tomados, ento, no como dados, mas como configuraes
histricas que surgem e se transformam ao longo do tempo e a partir
da ao humana); o ato de revelar, a partir de um ponto de vista

57 Ibid., p. 130-131.
58 Ibid., p. 131.
59 Ibid., p. 144.

63
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

orientado para a emancipao, as possibilidades no realizadas


que os fatos inopinadamente contm tal a dimenso da
transcendncia, um elemento indispensvel para uma teoria que
se pretende crtica. Essa dimenso normativa fornece os critrios
para uma determinada organizao dos dados da experincia ao
mesmo tempo em que deles extrada: na formulao sinttica
de Bon, Facts are facts only in the context of theoretical
interpretations, and the further development of theories depends
on empirical investigation.60 Da que a cincia da sociedade deva
ser tomada como unidade entre trabalhos empricos e tericos.
Como na obra seminal de Lukcs, aqui tampouco pode a
dimenso normativa levar a teoria crtica utopia: o terico crtico
deve poder identificar, por meio de um diagnstico do tempo
presente, as tendncias para a emancipao na prpria situao
atual. Assim, para Horkheimer, a orientao da teoria crtica
para uma sociedade emancipada, uma associao de homens
livres, se diferencia da utopia pela prova de sua possibilidade
real fundada nas foras produtivas humanas desenvolvidas.61
Em outras palavras: a teoria no deve criar modelos ideais de
sociedade em nome dos quais a crtica realidade seria feita; ela
tem que ser capaz de divisar na realidade mesma os potenciais
emancipatrios que ainda no foram desenvolvidos, ou o foram
apenas parcialmente. A emancipao, para no ser utpica, deve
ter seu germe inscrito no real como uma fora atuante na histria,
como uma imagem do futuro surgida da compreenso profunda
do presente.62

60 BON, The Program of Interdisciplinary Research, p. 101.


61 HORKHEIMER, TTTC, p. 146.
62 Ibid., p. 147.

64
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Assim, de forma similar ao que ocorre em Histria e


conscincia de classe, Horkheimer defende que preciso
trabalhar inicialmente com os conceitos que j esto em operao
nos saberes existentes inclusive, portanto, na teoria tradicional.
Consequentemente, para que sejam negados de forma no
abstrata, tais conceitos tm que ser inicialmente reconhecidos
ao menos como operantes. Essa recusa a criar um arcabouo
categorial distanciado a realidade uma caracterstica central do
materialismo da teoria crtica: As an alternative conception of
science, it [critical theory] refers to a cognitive and social learning
process that goes beyond the principle of returning to material
states of affairs. It begins with the achievements of the bourgeois
sciences, transcends them, and leads to a more comprehensive
form of constituting and appropriating reality.63
Certamente tal afirmao dos conceitos provindos da teoria
tradicional tem que ser, a um s tempo, a sua negao: Por outro
lado, aceitar isso simplesmente aparece como uma inverdade
torpe: o reconhecimento crtico das categorias dominantes na
vida social contm ao mesmo tempo a sua condenao.64 A
vantagem do projeto crtico defendido por Horkheimer reside na
possibilidade de conectar reflexivamente uma crtica filosfica da
razo e modos de pesquisa desenvolvidos nas cincias humanas;
nesse sentido que Horkheimer caracteriza a teoria crtica
como uma interpenetrao dialtica contnua entre filosofia
e pesquisa emprica, como uma forma de investigao social
filosoficamente orientada.65

63 BON, The Program of Interdisciplinary Research, p. 105.


64 HORKHEIMER, TTTC, p. 138-139.
65 Cf. HORKHEIMER, The State of Contemporary Social Philosophy....

65
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Torna-se possvel, ento, compreender que a distino entre


teoria crtica e teoria tradicional no implica, em sua formulao
horkheimeriana (assim como na lukcsiana), que a segunda deva
ser descartada como mera ideologia. Primeiramente, porque ela
necessria para a reproduo social e deve ser desenvolvida
ao mximo para a compreenso e a dominao da natureza;66 e
em segundo lugar porque, na medida em que o saber tradicional
pertence totalidade social, ele j est, de sada, contido na teoria
e na prxis crtica.67 Bon conecta esse modo de proceder com
a noo de superao (Aufhebung) em Marx, que significa
ao mesmo tempo crtica e apropriao: Horkheimer v a
relao dialtica entre filosofia e cincia como algo que eleva o
conhecimento a um nvel superior.68
Nesse sentido, as cincias especializadas que constituem a
teoria tradicional mais avanada fornecem a base, por assim dizer,

66 HORKHEIMER, TTTC, p. 144. Impossvel no perceber aqui a analogia


com respeito tanto ao posicionamento de Marx acerca do desenvolvimento
necessrio das foras produtivas quanto ao de Habermas sobre a inevitabilidade da
racionalidade instrumental para a reproduo material da sociedade.
67 Ibid., p. 161 e 147, respectivamente. Ao contrrio da desconstruo e de
outras abordagens anti-racionalistas, o projeto da teoria crtica dos anos 1930
permite uma reconstruo crtica das concepes iluministas da razo e do sujeito
racional: trata-se de uma espcie de negao determinada, na qual tais concepes
so recolocadas em formas scio-histricas em lugar de serem simplesmente
descartadas. Nesse sentido, Horkheimer insiste que os tericos crticos no devem
abandonar os ideais universalistas do esclarecimento s foras regressivas, mas
sim reapropri-las criticamente para propsitos progressistas na medida em que
desmascaram as distores especficas dos conceitos e os transformam de modo
a no serem mais apropriveis para a justificao da injustia e da opresso
(HORKHEIMER, Ein neuer Ideologiebegriff?; cf. tambm HORKHEIMER,
Materialism and Morality, p. 37 e MCCARTHY, The Idea of a Critical Theory
and Its Relation to Philosophy).
68 BON, The Program of Interdisciplinary Research.

66
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

sobre a qual a teoria crtica progride.69 Esta possui, de acordo com


Horkheimer, uma profunda compreenso dos passos isolados
da teoria tradicional, de forma a mostrar que eles podem ser
importantes para qualquer finalidade, inclusive para a teoria
crtica. Os exemplos de Horkheimer so a sociologia descritiva
e a estatstica, que, apesar de serem frutos do pensamento
meramente registrador, podem ser apropriadas e tornadas teis no
mbito de uma investigao crtica.70 Isso se torna possvel pela
manuteno da categoria da totalidade social no horizonte terico
de Horkheimer, a partir da qual possvel identificar um sentido
para a concatenao necessria dos saberes especializados que,
de resto, so limitados e parciais.71

O programa do materialismo interdisciplinar

nesse contexto geral que podemos compreender o projeto


horkheimeriano de um materialismo interdisciplinar, formulado
em incios da dcada de 1930.72 Assim como Lukcs, Horkheimer

69 HORKHEIMER, TTTC, p. 156.


70 Ibid., p. 154 e 162, respectivamente.
71 Ibid., p. 132.
72 preciso fazer aqui a ressalva de que as posies de Horkheimer no incio da
dcada de 1930, quando formula o programa do materialismo interdisciplinar, no
so exatamente as mesmas que aparecem no texto cannico de 1937. Helmut
Dubiel, em seu estudo clssico sobre as fases iniciais da teoria crtica (cf. DUBIEL,
Theory and Politics), aponta que j no final dos anos 1930 o prprio Horkheimer j
no defendia o projeto interdisciplinar, de forma que os pesquisadores do Instituto
j no se orientavam por ele . No h consenso entre os comentadores, entretanto,
acerca do contedo e da dimenso dessa modificao. O que importa, aqui, so
as muitas continuidades entre esse dois momentos e, principalmente, a ideia de
que a concepo e a experincia do programa interdisciplinar foram uma etapa
fundamental no trajeto intelectual que levou a Teoria tradicional e teoria crtica.

67
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

considera que a crescente especializao das cincias e a perda


da imagem da totalidade social, fenmenos que surgem sob as
condies atuais da diviso do trabalho, so altamente prejudiciais
para a compreenso do funcionamento da sociedade e das
possibilidades de sua transformao. Ao contrrio de Lukcs, no
entanto, Horkheimer prope que as pesquisas especializadas
sejam elas levadas a cabo por tericos tradicionais ou por aqueles
interessados na emancipao tomem parte sistematicamente na
construo do saber crtico.73 Afinal, diz o autor, a teoria crtica
tem como pressuposto a totalidade do saber disponvel e a
assimilao do material adquirido atravs da pesquisa prpria
ou de outrem.74 Mais do que isso: Horkheimer prope que os
tericos crticos se engajem ativamente na elaborao e aplicao
de pesquisas especializadas de cunho eminentemente emprico.
O programa interdisciplinar de pesquisa proposto por
Horkheimer para o Instituto previa que fosse selecionado um
conjunto significativo de saberes centrados no presente histrico
e que, por meio da sua cooperao, a linha divisria entre as
cincias humanas sofresse deslocamentos que provocassem,
assim, uma renovao no tema da especializao cientfica.75
Isso resultou na colaborao de pesquisadores de vrias reas do

73 Cf. NOBRE, M., Lukcs e os limites da reificao (especialmente as p. 109 ss.


das Consideraes finais).
74 HORKHEIMER, TTTC, p. 151 (grifos M. T.).
75 Cf. sua fala inaugural em 1931 como diretor do Instituto de Pesquisa Social:
HORKHEIMER, The Present Situation of Social Philosophy and the Tasks of an
Institute for Social Research. Bon destaca que o materialismo interdisciplinar
foi concebido como uma forma produtiva de lidar com as aporias do conhecimento
cientfico mencionadas anteriormente, que no podem ser resolvidas, mas
administradas (managed) por meio da organizao da cincia (BON, The
Program of Interdisciplinary Research).

68
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

conhecimento, tais como sociologia, direito, histria, psicologia


social e psicanlise, economia, cincia poltica, esttica e filosofia
da arte, entre outras. Para conectar os resultados parciais dessas
disciplinas, Horkheimer defende um processo de coordenao da
estratgia de pesquisa que comea com a filosofia social e suas
suposies gerais sobre a estrutura e desenvolvimento da totalidade
social algo que no pode exigir, de sada, cientificidade, mas
que aparece com uma demanda por universalizao baseada na
experincia pr-cientfica.76 Essa demanda pode ser reformulada
cientificamente na medida em que as suposies so testadas
com sucesso nos campos da economia, da psicologia social e das
cincias da cultura.77
Nesse contexto, a interdisciplinaridade significava que
cada profissional deveria proceder com inteno crtica tanto
na interpretao dos resultados das pesquisas realizadas por
tericos tradicionais em sua respectiva rea de atuao quanto
na implementao de investigaes empricas prprias. O que
garantiria o carter crtico dessas interpretaes e investigaes
especializadas o fato de que elas so sempre remetidas, desde

76 A filosofia social de que fala Horkheimer no pode ser igualada nem


sociologia, nem filosofia puras. Nas palavras de Martin Jay: Social philosophy
was thus more than a single specialized discipline, such as sociology. It inherited
the traditional philosophical impulse to know the whole. It ought not, however, to
be confused with philosophy pure and simple, which normally remains hostile to
mere, empirical research. Ele acrescenta: In other words, the abstract antithesis
between totalistic philosophy and analytic empirical research had to be transcended
(JAY, M. Max Horkheimer and the Retreat from Hegelian Marxism, p. 199).
77 Nas palavras de Wolfgang Bon: The prescientific status of social philosophy
already indicates the importance of social research. Its task is to transfer the
big questions into the standards of the individual disciplines and treat them
comprehensively with the available methodological tools (BON, W. The
Program of Interdisciplinary Research, p. 114-115).

69
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

o incio, a uma concepo do conjunto dos processos sociais


como uma totalidade e uma totalidade cujo centro atribuidor
de sentido consiste, na esteira de Marx, em uma anlise crtica da
forma das relaes capitalistas atuais. Para Horkheimer, importa
estabelecer internamente uma conexo entre, por um lado, (I)
as relaes econmicas desveladas pela (crtica da) economia
poltica e, por outro, (II) o campo das manifestaes culturais e
(III) o processo de formao das estruturas de personalidade
os dois ltimos analisados pelas demais disciplinas especficas,
que ganham ou perdem relevncia relativa conforme as condies
sociais o exigirem.78 Com essa dinmica, Horkheimer procura
criar as condies para uma pesquisa terico-social com inteno
normativa, produzida a partir de um vnculo orgnico, e no de
uma justaposio externa, entre elementos emprico-descritivos e
filosfico-normativos:

The relation between philosophical and corresponding


specialized scientific disciplines cannot be conceived as
though philosophy deals with the really decisive problems
in the process constructing theories beyond the reach of the
empirical sciences, its own concepts of reality, and systems
comprehending the totality while on the other side empirical
research carries out its long, boring, individual studies that split
up into a thousand partial questions, culminating in a chaos of
countless enclaves of specialists.79

Esse modelo precisa ser substitudo por uma forma dialtica

78 HORKHEIMER, M. The Present Situation of Social Philosophy, p. 12.


79 Ibid., p. 9.

70
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

de interconexo entre filosofia e pesquisa social, na medida em


que a primeira capaz de fornecer impulsos estimulantes, e
ao mesmo tempo permanece aberta o suficiente para se deixar
ser influenciada e modificada por esses estudos concretos.80 As
questes filosficas so assim integradas no processo de pesquisa
emprica, e vice-versa.
Isso no pode ser levado a cabo, entretanto, por um nico
indivduo, em razo do extenso volume do material disponvel e
da diversidade dos saberes especializados imprescindveis; da o
carter fortemente coletivo do projeto horkheimeriano. Afinal,
absolutamente decisivo no perder de vista o contexto mais amplo.
O programa delineado por Horkheimer para o Instituto
de Pesquisa Social nunca chegou a ser plenamente realizado.
Especialmente a partir da dcada de 1940, esse programa foi dando
lugar a projetos tericos que geralmente careciam desse otimismo
(ainda que relativo) com respeito aos limites e s possibilidades
crticas das pesquisas no campo das cincias sociais.
Ainda assim, algumas pesquisas empricas relevantes
foram feitas tanto antes quanto depois da emigrao da maior
parte dos membros do Instituto para os EUA.81 Alm disso, e mais
importante, na volta para a Alemanha, the institute did important

80 HORKHEIMER, The Present Situation of Social Philosophy, p. 10 (traduo M. T.).


81 Destacam-se aqui The Working Class in Weimar Germany: a Psychological
and Sociological Study, investigao conduzida por Erich Fromm em 1929; The
Authoritarian Personality, pesquisa conjunta de Adorno et alli publicada em 1950
e os demais Estudos sobre o preconceito que Horkheimer passou a organizar a
partir de 1945 nos EUA; alm dos citados Studien ber Autoritt und Familie, de
Horkheimer, Fromm, Marcuse et alli. Sobre as pesquisas empricas do Instituto
de Pesquisa Social, alm dos trabalhos j citados cf. tambm BON, Kritische
Theorie und empirische Sozialforschung. Anmerkungen zu einem Fallbeispiel;
BON; SCHINDLER, Kritische Theorie als interdisziplinrer Materialismus.

71
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

work: it contributed to the reestablishment of social research in


Germany, promoting the introduction of new techniques in the
social sciences while trying to keep alive the connection with
the great tradition of European philosophy and sociology.82
Ou seja: foi aberta desse modo uma via para a colaborao no
s entre teoria crtica e teoria tradicional, mas tambm entre
pesquisa social emprica e anlise terica normativa, no que foi
chamado de uma combinao nica entre filosofia e pesquisa
emprica.83 Ao menos na dcada de 1930, portanto, Horkheimer
rejeita seja o desacoplamento entre filosofia normativa e teoria
social especializada, seja a sua interligao apenas exterior e
artificial; ele defende, alm disso, que os prprios representantes
da teoria crtica se engajem na produo ativa de saberes cientficos
especficos acerca da realidade social, como forma de perseguir
uma interpenetrao recproca e orgnica entre ambos os momentos
da atividade intelectual crtica. Nas palavras de Horkheimer:
Dialectics, too, notes empirical material with the greatest care.
The accumulation of solitary facts can be most incisive if dialectic
thought manipulates them. Within dialectical theory such individual
facts always appear in a definite connection which enters into every
concept and which seeks to reflect reality in its totality.84
Essa maneira de proceder foi caracterizada por Dubiel
em seu j citado estudo sobre o Instituto de Pesquisa Social
como correspondente, em linhas gerais, dialtica entre os
modos de pesquisa e de apresentao (Forschung e Darstellung)

82 BENHABIB, S.; BON, W.; MCCOLE; J. Max Horkheimer: Between


Philosophy and Social Science, p. 9.
83 BENHABIB; BON; MCCOLE; Max Horkheimer: Between Philosophy and
Social Science.
84 HORKHEIMER, The Latest Attack on Metaphysics, p. 161.

72
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

desenvolvidos por Marx no Capital.85 A pesquisa refere-


se a investigaes concretas conduzidas mediante tcnicas
sociolgicas relativamente tradicionais (um exemplo seriam os
surveys empregados na pesquisa sobre os trabalhadores alemes);
j a apresentao corresponde a uma representao totalizadora
dos resultados da pesquisa em uma nova sntese terica, processo
no qual o prprio contexto conceitual e terico que orientar o
trabalho emprico posterior tambm transformado.86 Assim,
embora as descobertas empricas no fossem tomadas como
verificao ou falsificao da teoria no sentido positivista
tradicional, elas ajudaram a modificar e enriquecer o projeto
crtico dos anos 1930. Ou, pelo menos, assim que o programa
materialista interdisciplinar era teoricamente concebido. A prtica,
contudo, se mostra mais complicada. Nas palavras de Martin Jay,
The integration of these investigations of various dimensions
of the totality was not, of course, without its difficulties, as the
dialectic of Forschung and Darstellung proved less smoothly
reciprocal in practice than in theory.87

Os motivos para o abandono do projeto materialista


interdisciplinar se apresentam em diversos matizes. Enquanto
uma parte significativa dos comentadores destaca a importncia
das intensas transformaes sociais e histricas que afetaram

85 Cf. tambm HORKHEIMER, M. The Rationalism Debate in Contemporary


Philosophy, p. 237.
86 Cf. tambm JAY, Max Horkheimer and the Retreat from Hegelian Marxism, p. 199.
87 Ibid., p. 200-201.

73
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

o funcionamento do Instituto nas turbulentas dcadas de 1930


e 1940, a interpretao de autores como Wolfgang Bon e
Thomas McCarthy tem a vantagem de sublinhar que a reviso
do materialismo interdisciplinar realizada no fim dos anos 1930
no se deve apenas ou eminentemente a uma mudana nas
circunstncias histricas, mas revela deficincias tericas internas
cuja tematizao fundamental para que uma atualizao da
teoria crtica no se apoie na reconstruo do passado como mito.
Para Bon, o grande problema consiste em que a superao das
aporias que Horkheimer identifica no desenvolvimento da cincia
moderna (isto : o carter fragmentrio da cincia e a oposio
entre positivismo e metafsica) no ocorre automaticamente uma
vez que representantes de vrias disciplinas se juntam em um
coletivo que procura solucionar problemas fazendo em comum
o que os demais pesquisadores sempre fizeram isoladamente.
Isso porque o trabalho de cada disciplina permanece inalterado:
In the end, the interdisciplinary claim amounts to no more
than an external formula for integration, a view that is certainly
vulnerable to objections.88 As transformaes exigidas no campo
terico podem ser realizadas apenas quando se vai alm do mero
trabalho colaborativo de vrias disciplinas especializadas e
promovida, assim, uma interao que propicia um movimento de
transcendncia das prprias disciplinas.89 Sem isso, acrescenta
Bon, o termo pesquisa interdisciplinar perde muito de sua
conotao crtica e o que resta uma confiana, at certo ponto
ingnua, na dinmica procedimental-transformativa dos grupos
de trabalho interdisciplinares. Segundo essa interpretao, a crise

88 BON, The Program of Interdisciplinary Research, p. 118.


89 Ibid., p. 118-119.

74
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

da cincia est calcada em uma crise profunda dos seus mtodos,


de forma que a superao das aporias descritas por Horkheimer
exigiria o desenvolvimento de uma metodologia alternativa
inteiramente diversa desde o incio (e no apenas na integrao
posterior em uma totalidade dialtica), o que no ocorreu.90
J Thomas McCarthy91 enumera, em uma interpretao
bastante prxima daquela exposta por Habermas na Teoria da ao
comunicativa, uma srie de fraquezas essas mais conectadas ao
contedo que ao mtodo presentes no modelo de Horkheimer: a
tendncia em conceber a sociedade (pelo menos potencialmente)
como um sujeito unificado e, portanto, em marginalizar
consideraes referentes ao pluralismo nos nveis social, cultural
e poltico; a demasiada confiana na crtica marxista da economia
poltica, especialmente na anlise de classes, para identificar as
causas e condies da injustia nas ordens sociais existentes; e,
por fim, a filiao a uma filosofia da histria ou uma grande meta-
narrativa que subestima os papis da contingncia, da localidade
e da identidade nas lutas contra a dominao.

90 Para Bon, a concepo de Horkheimer permanece amplamente convencional: ele


no leva em conta que a seletividade das disciplinas especializadas condicionada
pelo modo como elas constituem seu objeto e continuamente reproduzida no
nvel metodolgico. De fato, Horkheimer defende que a pesquisa social continue
aplicando os mtodos cientficos mais refinados (HORKHEIMER, TTTC), de
modo que no fica claro como se d sua integrao com a filosofia social: tais
mtodos cientficos seriam valorativamente neutros e receberiam uma virada
crtica apenas posteriormente? O resultado, afirma Bon, uma percepo
seletiva das disciplinas individuais: Notice was taken only of what appeared to
be useful for the envisioned explanatory goal. Of interest was less their internal
logic (including their respective social-theoretical merits and deficits) than their
suitability for being integrated into a theory of the lost revolution (BON, The
Program of Interdisciplinary Research, p. 121).
91 MCCARTHY, The Idea of a Critical Theory and Its Relation to Philosophy.

75
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Essas importantes crticas no eliminam a relevncia


que a concepo interdisciplinar da pesquisa social mantm na
atualidade, for it attempted to comprehend the course of society
as a crisis-ridden nexus of various dimensions that today are still
usually described in isolation as different social systems. Mas
a mediao desses sistemas (e, portanto, a totalidade social) no
podem ser adequadamente apreendidas do modo proposto por
Horkheimer: It would be better to inquire into epistemologically
more adequate means for mastering the fundamental aporias,
which remain in force.92

Consideraes finais: perspectivas de desenvolvimento

A atualizao dos modelos de Lukcs e Horkheimer: limites e


potencialidades
O percurso da teoria crtica aqui delineado partiu da
perspectiva interessada na interconexo entre as dimenses tericas
imanente-descritiva e transcendente-normativa, representadas, de
um lado, pelas teorias da sociedade e investigaes empricas sem
propsito crtico, e, de outro, pelo interesse emancipatrio que
orienta o procedimento terico em seu conjunto, desde a escolha
do objeto de estudo at a seleo e concatenao dos dados da
realidade concreta. A reconstruo guiada por tal perspectiva
indica como, na vertente terica que surge a partir das figuras de
Lukcs e Horkheimer, o vnculo entre as duas dimenses uma
constante a despeito da contnua reformulao dos modelos
crticos enquanto elemento constitutivo tanto do modo de
conceber a teoria crtica quanto da maneira pela qual esses autores

92 BON, The Program of Interdisciplinary Research, p. 122.

76
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

procuram proceder em seus projetos tericos concretos.


Na anlise lukcsiana da reificao, os elementos
de diagnstico de poca fornecidos por representantes do
pensamento burgus so articulados no interior da perspectiva
crtica de origem marxista-dialtica, tendo como resultado ao
mesmo tempo uma transformao fundamental nas teorias da
sociedade apropriadas (como as de Simmel e Weber, rearticuladas
no novo contexto materialista) e um deslocamento no interior do
prprio quadro crtico de referncia (deslocamento representado
pela introduo da conscincia de classe como categoria-chave
para compreender a sociedade capitalista). Tal rearticulao s foi
possvel na medida em que a ideia de totalidade permaneceu no
horizonte terico de Lukcs.
J nos anos 1930, as pesquisas empricas do Instituto de
Pesquisa Social acerca das tendncias autoritrias do operariado
alemo para ficar em um exemplo central levaram Horkheimer
a abandonar a ideia lukcsiana do proletariado como sujeito
revolucionrio por excelncia e a elaborar um programa de
pesquisa apoiado na colaborao entre diferentes disciplinas no
interior de um quadro terico mais amplo, porm ainda centrado
na crtica da economia poltica. As investigaes empricas no
contexto de tal materialismo interdisciplinar foram tambm, no
entanto, reciprocamente informadas, desde o incio, pelo ponto de
vista crtico e referidas a uma totalidade dialtica.
Para que possamos ir alm da identificao desse
importante (porque constitutivo) trao comum entre os modelos
crticos representados pelo materialismo dialtico de Lukcs
e o materialismo interdisciplinar de Horkheimer, e para que
possamos, assim, extrair consideraes significativas para um
possvel e frutfero desdobramento da teoria crtica, preciso
poder identificar brevemente, alm disso, os limites relativos a

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cada modelo e seus potenciais de desenvolvimento no exauridos.


Por razes histricas e tericas, o modelo crtico de Lukcs
o que demanda uma maior quantidade de mediaes para ser
atualizado. H, no obstante, pelo menos dois fatores que contam
a seu favor.
Em primeiro lugar, cabe destacar que a grande realizao
do filsofo hngaro articular de forma coerente e produtiva a
crtica marxiana da alienao, a crtica weberiana da racionalidade
ocidental e a crtica simmeliana das relaes monetrias, numa
poca de grande polarizao em que os meios intelectuais de
orientao marxista encontravam-se em grande medida presos a
uma ortodoxia impermevel s contribuies burguesas, e vice-
versa representa um ganho irreversvel para a possibilidade
de uma teoria que se pretende ao mesmo tempo crtica e bem
informada e fundamentada teoricamente. Hoje, felizmente, j no
so levadas a srio objees fundadas em uma suposta pureza
terica a ser depreendida de um conjunto de teses originrias.
Trata-se de um ganho tambm, portanto, para uma articulao
frutfera entre teoria crtica e teoria tradicional.
Em segundo lugar, preciso pr em relevo o fato de que a
crtica ao fenmeno da reificao tem vivido um reflorescimento
nos tempos recentes, especialmente na Alemanha, com a
publicao de estudos que tm por meta trazer para a compreenso
da sociedade contempornea essa categoria to importante para o
desenvolvimento da teoria crtica no sculo passado.93

93 Para ficar em apenas alguns exemplos, cf. HONNETH, A. Verdinglichung;


JAEGGI, R.; STAHL, T., Schwerpunkt: Verdinglichung; STAHL, T.
Verdinglichung als Pathologie zweiter Ordnung; QUADFLIEG, D. Zur
Dialektik von Verdinglichung und Freiheit; e JTTEN, T. Verdinglichung und
Freiheit.

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Contra a atualizao da teoria lukcsiana, entretanto,


pesam as duras crticas a ela dirigidas por diversos autores, sendo
Habermas um dos mais importantes no prprio campo da teoria
crtica.94 O cerne dessas crticas remonta especialmente procura
de um sujeito-objeto-idntico e concepo do proletariado como
esse macrossujeito agindo na histria, alm da ligao (mesmo que
mediada) entre a posio social de uma classe e sua possibilidade
de conhecer sua prpria realidade sem o vu da reificao.
Acrescente-se a isso o fato de que ideia de uma totalidade social,
central para a crtica lukcsiana da reificao, est longe de gozar
de uma posio epistemologicamente segura nas teorias sociais
da atualidade. Tampouco plausvel, nos dias de hoje, rejeitar por
completo os resultados obtidos em investigaes especializadas
de cunho sociolgico, historiogrfico, antropolgico, etc.
O mesmo problema afeta o programa interdisciplinar
formulado na dcada de 1930. Apesar de Horkheimer ter
abandonado, como vimos, as esperanas lukcsianas de encontrar
no proletariado o potencial sujeito-objeto-idntico da histria,
mantida no seu horizonte terico a categoria da totalidade social
como referncia decisiva para o procedimento dialtico.95 A
fundamentao normativa desse procedimento hoje considerada
uma etapa incontornvel do fazer terico no , entretanto,
tematizada por Horkheimer,96 o que torna mais complexa e

94 Cf. HABERMAS, J. Teoria da ao comunicativa, vol. 1, cap. 4.


95 Sem um conceito forte de totalidade, afirma Voirol, toda a estrutura terica
sobre a qual repousava o programa interdisciplinar desmorona: Com o colapso da
perspectiva revolucionria desapareceu o elemento prtico que permitia justificar a
ideia de totalidade social e a possibilidade de sua reconstituio efetiva na prtica
de um sujeito histrico (VOIROL, Teoria crtica e pesquisa social, p. 48).
96 VOIROL, Teoria crtica e pesquisa social, p. 95.

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mediada a possibilidade de sua atualizao.


Outro ponto problemtico do projeto de Horkheimer foi
desenvolvido em detalhe por Axel Honneth no primeiro captulo
Kritik der Macht (1986) e diz respeito a um certo funcionalismo
econmico97 decorrente da manuteno da economia poltica
como centro organizador dos esforos interdisciplinares, e cuja
consequncia um dficit sociolgico que limita a capacidade
analtica da teoria crtica. Segundo Honneth, apesar de haver
intuies importantes nos escritos de Horkheimer do incio da
dcada de 1930 (como uma noo ampla de cultura98), j nessa
poca possvel distinguir uma tenso entre tais intuies e uma
filosofia pessimista da histria, que seria mais tarde radicalizada
e passaria a dominar sua produo terica a partir dos anos 1940.
H ainda uma ltima crtica importante direcionada a
Horkheimer por mais de um autor e que vai, de certa forma, na
direo oposta s crticas anteriores.99 Em lugar de objetar no
programa horkheimeriano um excesso metafsico decorrente
da capacidade organizadora da categoria da totalidade, alguns
comentadores censuram justamente o que consideram uma
articulao no suficientemente orgnica entre os saberes
especficos mobilizados pelo materialismo interdisciplinar. De
acordo com esse ponto de vista, no basta tentar unir conhecimentos
especializados que, de resto, so conduzidos de modo tradicional

97 Cf. tambm VOIROL, Matrialisme interdisciplinaire et critique de la culture, p.


48; KAVOULAKOS, K. From Habermas to Horkheimers Early Work: Directions
for a Materialist Reconstruction of Communicative Critical Theory, p. 50-51.
98 HONNETH, A. Kritik der Macht; cf., tambm, a discusso detalhada sobre
o conceito materialista de cultura de Horkheimer em VOIROL, Matrialisme
interdisciplinaire.
99 Cf. BON, W. The Program of Interdisciplinary Research; W. KAVOULAKOS, op. cit.

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preciso, tambm, realizar uma crtica epistemolgica desses


conhecimentos para determinar sua estruturao interna na
concepo do todo social:

Such an undertaking, however, seems to ignore the fact


that the findings of these specialized studies will already be
pre-determined to a certain degree by a specific conceptual
framework. So it is not sufficient to synthesize them
retrospectively from a holistic perspective; what is needed is
that they previously undergo epistemological critique. [] The
dialectic between representation and research ends up resembling
a great intellectual effort to coordinate the unrelated findings of
specialized studies, under the guidance of theoretically founded
concepts.100

Se, por conta dessas importantes ressalvas, a teoria


crtica dos anos 1930 tal como formulada por Horkheimer j
foi considerada ultrapassada, sua capacidade de sobrevivncia
tem se mostrado surpreendente. Especialmente a partir da
dcada de 1990, observa-se uma tendncia crescente entre os
autores contemporneos a se filiar ao menos s intenes desse
paradigma de teoria social.101 O que chama a ateno dos tericos

100 KAVOULAKOS, op. cit., p. 51. importante notar, quanto a esta ltima crtica,
que Horkheimer estava consciente do problema, apesar de no ter conseguido
resolv-lo na prtica (cf. HORKHEIMER, M. The Present Situation of Social
Philosophy, p. 9.).
101 VOIROL, Matrialisme interdisciplinaire. A renovao do interesse pela teoria
crtica de Horkheimer atestada pela publicao, em poucos anos, de uma coletnea
de escritos da dcada de 1930 (Between Philosophy and Social Science, de 1993) e
de dois volumes de comentrios (On Max Horkheimer: New Perspectives, tambm
de 1993, e Max Horkheimer heute: Werk und Wirkung, de 1986).

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crticos da atualidade justamente o carter ambicioso e refinado


do programa interdisciplinar de Horkheimer.102 Afinal, a sua
adoo da perspectiva da totalidade para conectar as disciplinas
individuais no implica uma concepo especulativa do todo
social, mas sim o emprego de uma determinada metodologia
referente investigao dos processos sociais.103 Esse modo de
proceder foi descrita por Horkheimer da seguinte maneira:

chaotic specialization will not be overcome by way of bad


syntheses of specialized research results, just as unbiased
empirical research will not come about by attempting to reduce
its theoretical element to nothing. Rather, this situation can
be overcome to the extent that philosophy as a theoretical
undertaking oriented to the general, the essential is capable
of giving particular studies animating impulses, and at the same
time remains open enough to let itself be influenced and changed
by these concrete studies.104

Do mesmo modo, Habermas, por exemplo, apesar das


duras crtica apresentadas na Teoria da ao comunicativa e no
Discurso filosfico da modernidade, destaca que em que pese
o fantasma de uma filosofia da histria como fio condutor do
projeto interdisciplinar Horkheimer procurou, com o trabalho
coletivo no Instituto, dar uma resposta original ao fim da
metafsica. Essa resposta consistiu em tentar salvar o pensamento
filosfico mediante sua interao com as cincias sociais: As

102 VOIROL, Matrialisme interdisciplinaire; KAVOULAKOS, op. cit., p. 51.


103 KAVOULAKOS, op. cit., p. 48-49.
104 HORKHEIMER, M. The Present Situation of Social Philosophy p. 9.

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long as philosophy cannot be actualized, it must be transferred to


another medium in order not to degenerate into ideology and for
Horkheimer this medium should be the social sciences gathered,
fused, and renewed in the reflector of critical theory of society.105
Desse modo, por conta de sua relao com as teorias sociais, o
materialismo interdisciplinar de Horkheimer carrega sempre uma
conotao de crtica da filosofia, orientada por um pensamento
ps-metafsico o que, ainda de acordo com Habermas, no foi
levando s ltimas consequncias pelos filsofos e tampouco
pelos cientistas sociais.106
Independentemente dos obstculos tanto tericos quanto
extra-tericos107 encontrados por Horkheimer e o grupo de

105 HABERMAS, J. Remarks on the Development of Horkheimers Work, p.


50. O distanciamento de Habermas com relao a Adorno e sua aproximao de
Horkheimer observvel tambm na parte final de ambos os volumes da Teoria
da ao comunicativa. Para Bon, no entanto, as tentativas de reativar o projeto
interdisciplinar, inclusive a de Habermas, invocam Horkheimer mais retrica que
substantivamente (BON, The Program of Interdisciplinary Research).
106 HABERMAS, J. Remarks on the Development of Horkheimers Work.
Habermas afirma ainda que, como Marx, Horkheimer acreditava que a filosofia
apenas poderia salvar seu contedo de verdade ao tornar-se prtica. Mas,
como as esperanas de uma transformao iminente estavam bloqueadas, o
passo intermedirio de reconstruir e desenvolver uma teoria cientfica imune
mistificao idealista adquiriu importncia prpria (ibid.).
107 VOIROL (Teoria crtica e pesquisa social, p. 97-98) destaca que a
dificuldade de unir filosofia normativa e cincias sociais empricas no tem
origem apenas em questes puramente internas teoria, mas fruto, tambm,
de condies institucionais (como restries formais e financeiras colaborao
interdisciplinar), assim como da situao particular em que se encontram tanto
a filosofia normativa (que, a partir da mudana de paradigma representada pela
publicao de Uma teoria da justica, de John Rawls, dedicou-se exclusivamente
elaborao de princpios normativos, sem recurso aos resultados concretos das
investigaes sociolgicas e antropolgicas) quanto as cincias sociais empricas
(que, ultraespecializadas, rejeitam temas normativos e abordagens filosficas).

83
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

pesquisadores ligados ao Instituto de Pesquisa Social para a


plena realizacao concreta do projeto materialista interdisciplinar,
a proposta de uma articulao mais profunda entre filosofia
social e cincias empricas aparece como amplamente atual.
Num momento em que o desacoplamento entre as dimenses
descritivas e normativas da teoria parece atingir o seu pice,108
uma atualizao do projeto horkheimeriano mais do que
necessria para que se alcance uma anlise do capitalismo
moderno capaz de considerar a sociedade em suas diferentes
esferas de atividade.109

A colaborao entre teoria crtica e teoria tradicional em Habermas110


Uma atualizao do projeto terico horkheimeriano no
pode, contudo, ignorar os desenvolvimentos posteriores da
teoria crtica.111 A obra de Habermas, por exemplo, constitui

108 Entre os autores que criticam esse desacoplamento destaca-se Axel Honneth,
que abre seu mais recente livro justamente com esse diagnstico e que procura,
ao longo de mais de seiscentas pginas, apresentar uma alternativa para esse
preocupante quadro (HONNETH, A. Das Recht der Freiheit).
109 VOIROL, Matrialisme interdisciplinaire, p. 47.
110 Os apontamentos a seguir sobre o modelo crtico de Habermas apoiam-se em
uma pormenorizada anlise levada a cabo em outro lugar, a qual no possvel
reproduzir aqui em detalhes. O que se segue, portanto, so apenas os traos centrais
de uma possvel atualizao do programa inicial de Horkheimer a partir de uma
leitura crtica da teoria habermasiana.
111 A ausncia de referncias a Adorno na anlise que segue certamente se
far sentir. Contudo, em que pese sua inegvel posio de destaque entre os
representantes da teoria crtica, no possvel, aqui, um exame pormenorizado
de sua obra. Na realidade, fez-se necessrio renunciar a esse exame justamente
por ser a teoria de Adorno reconhecidamente um modelo crtico de alta densidade
e complexidade, de modo que raramente se alcana um consenso entre os
especialistas, seja sobre o conjunto da produo terica de Adorno, seja acerca de
aspectos mais pontuais da obra adorniana. Isso no menos verdade no tocante

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

um passo por assim dizer incontornvel no trajeto da teoria


crtica: e isso no se deve apenas introduo da dimenso
intersubjetiva e comunicativa no quadro terico crtico, algo
que Habermas persegue em toda a sua obra e que representa
um importante desdobramento a ser mantido.112 A importncia
decisiva a teoria habermasiana se fundamenta tambm no
fato de que a nfase no aspecto comunicativo inaugurou um
dilogo e uma incorporao produtiva de outras importantes
correntes tericas, como a fenomenologia, a hermenutica, as

relao com as cincias sociais e as pesquisas empricas. Enquanto, de um


lado, pode-se demonstrar o envolvimento de Adorno na formulao e aplicao
de investigaes de cunho sociolgico, possvel tambm, de outro, questionar
o alcance que tais investigaes tiveram nos escritos filosficos adornianos. A
nfase no engajamento de Adorno na pesquisa social aparece, por exemplo, nos
seguintes trabalhos: KNIG, R. Soziologie in Deutschland: Begrnder, Verfechter,
Verchter; OLICK, J. K.; PERRIN, A. J. Translators Introduction: Before the
Public Sphere; e ALBRECHT, C.; BEHRMANN, G. C.; BOCK, M.; HOMANN,
H.; TENBRUCK, F. H. Die intellektuelle Grndung der Bundesrepublik. Como
representante da segunda interpretao, por seu turno, Olivier Voirol aponta que
a filosofia adorniana manteve-se refratria inclusive relativamente s pesquisas
empricas conduzidas no mbito do Instituto de Pesquisa Social: se Adorno
realizou amplamente seu trabalho de socilogo consagrando uma parte importante
de sua atividade intelectual ao acompanhamento de pesquisas empricas no Institut
fr Sozialforschung ao longo dos anos 1960, seus trabalhos propriamente filosficos
foram desenvolvidos em paralelo pesquisa social, sem integrar os resultados
desta ltima (VOIROL, Axel Honneth et la sociologie. Reconnaissance et
thorie critique lpreuve de la recherche sociale, p. 248, trad. M. T.). Na
impossibilidade de oferecernos, limites deste texto, uma avaliao satisfatria
sobre a acuidade de cada um desses polos interpretativos, faz-se necessrio deixar
a resoluo dessa questo para um espao mais apropriado.
112 Essa a opinio mesmo daqueles autores que criticam o dualismo excessivo
do paradigma habermasiano: cf. HONNETH, A. Kritik der Macht; FRASER, N.
Whats Critical About Critical Theory? The Case of Habermas and Gender; JOAS,
H. The Unhappy Marriage of Hermeneutics and Functionalism; MCCARTHY,
T. Complexity and Democracy, or the Seducements of Systems Theory.

85
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

teorias lingusticas e a teoria dos sistemas.113


Pode-se argumentar que tambm na trajetria habermasiana
h um deslocamento do modelo de teoria crtica a partir da
interao com as cincias sociais de um modo geral. Assim, por
exemplo, a reconstruo do materialismo histrico,114 bem
como a crtica ao paradigma terico no qual se movem Lukcs e
Horkheimer,115 conta com o auxlio daqueles estudos que indicam
o esgotamento (terico e prtico) do paradigma do trabalho.116
Habermas est atento, portanto, s transformaes sociais e
histricas do perodo: The communicative turn, then, allowed
the (of course debatable) detection of a field of practical reason,
which one could at least hope would be able to transcend the
closed circle of instrumental rationality and domination. Last but
not least, this field could be connected with the dynamic of the
new social movements, which became the vehicle of social
protest and the claims for democratization after 1968.117
Mas a cooperao com diferentes reas das cincias sociais
no se limita, no caso de Habermas, ao estabelecimento de um
diagnstico do tempo (por mais abrangentes que possam ser as

113 Konstantino Kavoulakos chega a afirmar que a teoria de Habermas rejuvenated


critical thought, restored its scientific credibility and provided it with new possibilities
to contribute to the process of social emancipation (KAVOULAKOS, op. cit., p. 53).
114 HABERMAS, J. Para a reconstruo do materialismo histrico.
115 Cf. HABERMAS, J. Teora de la accin comunicativa.
116 Cf. o diagnstico do tempo presente em HABERMAS, J. A nova
intransparncia: A crise do Estado de bem-estar social e o esgotamento das
energias utpicas. Nesse texto, Habermas apoia-se sobretudo nos estudos de
Claus Offe e Andr Gorz (cf. OFFE, C. Arbeitsgesellschaft. Strukturprobleme und
Zukunftsperspektiven; GORZ, A. Wege ins Paradies. Thesen zur Krise, Automation
und Zukunft der Arbeit).
117 KAVOULAKOS, op. cit., p. 54.

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consequncias do diagnstico para a prpria teoria). Isso porque


o modelo crtico posto no lugar dos anteriores igualmente apoia-
se de forma ampla e constitutiva em uma combinao do mbito
crtico da filosofia normativa com o domnio descritivo das teorias
sociais tradicionais, ou, em outras palavras, em uma combinao
da perspectiva do participante com a do observador.118 O novo
modo de relao com as teorias sociais introduzido por Habermas
se d no contexto do estabelecimento de um paradigma
reconstrutivo para a teoria crtica.
No possvel, contudo, desenvolver a ideia de
reconstruo neste espao.119 O que importante reter aqui
que, para Habermas, a colaborao entre teoria crtica e as teorias
sociais tradicionais se d em termos de uma complementaridade
entre perspectivas parciais (cada uma com o seu direito
relativo120), e no de uma superao da teoria tradicional como um
momento que visto como necessrio a partir da perspectiva que
informa a teoria crtica, isto , a perspectiva da totalidade. Cabe
ento a pergunta: quais so as consequncias dessa transformao
metodolgica para a interao entre teoria (normativa) e pesquisa

118 Para uma outra forma de ver os distintos modos de relao com as cincias
sociais na obra de Habermas, cf. HABER, S. Habermas et la sociologie.
119 Sobre a noo de reconstruo em Habermas, cf. PEDERSEN, J.
Habermas Method: Rational Reconstruction; REPA, L. A transformao da
filosofia em Jrgen Habermas; BAYNES, K. Rational reconstruction and social
criticism: Habermass model of interpretive social science; CELIKATES,
Kritik als sozialer Praxis; PICH, C. Entre la philosophie et la science: le
reconstructionnisme hermeneutique de Jrgen Habermas; alm do recente volume
dedicado especificamente ao tema: NOBRE, M.; REPA, L. (orgs.). Habermas e a
reconstruo.
120 Cf. HABERMAS, J. Teora de la accin comunicativa. Cf. sobre isso NOBRE,
M. Teoria crtica hoje.

87
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(emprica) na teoria crtica atual? Para Voirol, essa interao


passou por um processo de complexificao: a reconstrucao
tambem transformou as articulacoes entre filosofia e ciencia,
entre teoria e pesquisa, entre fundacao normativa e investigacao
cientifica, quando comparadas com o modelo dialetico do
primeiro Horkheimer. Meu ponto e que a relacao entre teoria e
pesquisa na Teoria Critica se tornou mais complicada desde a
virada reconstrutiva.121
Essa relao se tornou mais complicada precisamente por
conta da ausncia da categoria de totalidade, o que coloca em risco
a articulao dialtica entre teoria (apresentao, Darstellung) e
pesquisa (Forschung). Sem uma categoria unificadora, a teoria
habermasiana acabou por hipostasiar cises no mediadas em vrios
domnios. Enquanto nos modelos lukcsiano e horkheimeriano a
interconexo da perspectiva crtica com os saberes especializados
sem inteno normativa se d (ou ao menos pretende se dar) de
forma interna, orgnica, e com efeitos recprocos, a interpretao
habermasiana da parcialidade das teorias tradicionais acaba por
conferir a elas um direito relativo bastante amplo pelo menos
nos seus domnios especficos , deixando-as em grande medida,
portanto, inalteradas em seu fundamento.
Desse modo, se h por parte do terico crtico um acrscimo
da perspectiva do participante do observador, a conexo assim
estabelecida aparece como exterior, mediada de forma insuficiente
como se, na ausncia da categoria da totalidade, Habermas no
houvesse conseguido encontrar uma nova forma de mediao
entre os polos do problema e, assim, acabasse por cristaliz-los

121 Idem, p. 95.

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em um dualismo terico intransponvel.122 Permanece, assim, a


diviso de trabalho entre filsofos normativos e pesquisadores
empricos,123 de modo que as suas respectivas atividades mantm-
se em um relativo isolamento recproco.
Como consequncia, pode-se dizer que apesar do modelo
reconstrutivo de representar uma renovao essencial da teoria
crtica no que se refere ao dilogo com as diversas correntes das
cincias sociais tradicionais fracassou a tentativa habermasiana
de formular um conjunto de hipoteses teoricas que orientassem
um programa sistemtico de investigacoes empiricas.124

Um novo modelo crtico baseado na dialtica entre teoria e


pesquisa?
A superao desse dualismo enrijecido, contudo, no pode
se dar mediante uma reabilitao da categoria da totalidade
pelo menos no nas acepes de Lukcs ou Horkheimer. Ela
precisa ser atualizada, levando em conta no apenas as viradas
comunicativa e reconstrutiva de Habermas, mas tambm
a consolidao de um ambiente filosfico amplamente ps-

122 Cf. KAVOULAKOS, op. cit., p. 62. Voirol defende que o pluralismo teorico
e metodologico da teoria habermasiana permite evitar a divisao do trabalho que
levou ao desacoplamento entre filosofia moral e ciencias empiricas (VOIROL,
Teoria crtica e pesquisa social, p. 93). Ao nosso ver, esse pluralismo, porque
interconectado sem as mediaes necessrias, no foi suficiente para evitar a
lacuna entre normatividade e imanncia e outras cises que marcam o paradigma
habermasiano.
123 No modelo crtico habermasiano, contrariamente ao programa interdisciplinar
proposto por Horkheimer, as pessoas que realizam a pesquisa nao sao as mesmas
que estao produzindo a sintese teorica (ibid., p. 97).
124 Ibid., p. 96. Para Voirol, h na teoria habermasiana um descompasso entre os
polos filosfico e emprico, com primazia do primeiro sobre o segundo.

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convencional.125 Tal tentativa ter mais sucesso, segundo o ponto


de vista defendido aqui, se for realizada em meio articulao
dialtica entre teoria e pesquisa. O procedimento desenvolvido
por Marx no Capital e apropriado por autores como Lukcs e
Horkheimer aparece como o que pode reequilibrar a articulao
entre imanncia e transcendncia, que se encontra desajustada na
teoria habermasiana.
O mtodo dialtico em questo implica que o terico crtico
no se debruce imediatamente sobre o material emprico bruto,
mas tome como ponto de partida outras apresentaes acerca
desse material; tais apresentaes devem, ento, ser submetidas
elas mesmas averiguao.126 Isso no significa, contudo, que a
apresentao tenha primazia sobre a pesquisa, pois a pesquisa
tem o poder de reconfigurar a apresentao. Horkheimer cita o
prprio Marx a esse respeito: Research has to appropriate the
material in detail, to analyze its different forms of development,
to trace out their inner connexion. Only after this work is done,

125 o que props recentemente, por exemplo, K. Kavoulakos: em From Habermas


to Horkheimers Early Work, so desenvolvidas algumas indicaes para uma
reconstruo materialista da teoria crtica comunicativa. Cf. KAVOULAKOS, op.
cit., p. 42: Therefore, what we need today, on a theoretical level, is a determinate
negation of the Habermasian justification of the given, capable of retaining what
truth there is in communicative theory, but bringing it under a new theoretical
synthesis. As a determinate negation, such a critique cannot, of course, consist in
a total (abstract) rejection of communicative theory, but rather in its radicalization
toward a more historical, materialist and dialectical theory. Como se percebe, no
se trata de uma atualizao direta do programa de Horkheimer: ela mediada pelas
transformaes implementadas por Habermas na teoria crtica.
126 No toa que Lukcs afirme que preciso partir dos conceitos unilaterais,
abstratos e falsos da cincia burguesa, ou que Horkheimer tome como ponto de
partida uma crtica da crise da filosofia e das cincias.

90
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

can the actual movement be adequately described.127


Assim, o primeiro passo consiste em tomar as teorias
(apresentaes) disponveis as quais, por sua vez, tiveram
origem em pesquisas realizadas anteriormente e submet-las
a uma investigao que no se furta a novas anlises sobre o
material emprico, com vistas a uma sntese terica provisria
que deve definir ela mesma o quadro de pesquisas futuras.128
A ideia de que essa sntese sempre provisria o elemento-
chave que impede que esse procedimento tenha o mesmo fim
que a dialtica hegeliana (a identidade entre sujeito e objeto e o
saber absoluto). A dialtica que caracteriza uma teoria crtica da
sociedade deve permanecer sempre aberta:129 a apresentao deve
poder ser continuamente revisada a partir de novas descobertas.
H sempre um resto, uma tenso nesse processo dialtico que
nos obriga a reconstruir a teoria sempre novamente.
Isso se deve ao fato de a teoria social crtica lidar com um
objeto vivo,130 que se move ininterruptamente mediante a prxis
dos atores sociais. Se a realidade est em transformao constante,
a teoria deve estar inscrita em uma dinmica investigativa visando
a abarc-la sem no entanto jamais consegui-lo por completo

127 MARX apud HORKHEIMER, M. The Rationalism Debate in Contemporary


Philosophy, p. 237.
128 VOIROL, Matrialisme interdisciplinaire, p. 26. O autor refora que no
se trata, entretanto, de uma verificao ou falsificao da teoria o sentido
positivista, mas sim de ampliar e enriquecer a sntese terica para lhe tornar
adequada ao objeto (ibid.).
129 Voirol (ibid.) lembra que o papel da teoria dialtica, segundo Horkheimer,
reconhecer o carter imperfeito de toda teoria.
130 KAVOULAKOS, op. cit., p. 49.

91
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afinal, a prtica est sempre um passo na frente da teoria.131


o carter aberto dessa reconstruo dialtica que a permite,
portanto, fazer jus a ambas as dimenses que caracterizam a teoria
crtica: a anlise imanente e o ponto de vista da transcendncia.132
Ela reconstri a realidade social tendo como critrio as suas
potencialidades no realizadas, trazendo assim para o centro
das atenes a face do real que resiste, abrindo-se para a
possibilidade de tornar-se outro na confrontao com o real e o
constante questionamento da prpria teoria.133
Pode-se argumentar que essa relao dialtica exige a
reabilitao implausvel de uma totalidade metafsica?134 Nesse
ponto, Voirol135 parece ter razo ao afirmar que possvel recorrer
a um conceito fraco de totalidade que permita pensar a existncia
de mediaes entre diferentes domnios da atividade social, sem
no entanto estabelecer o primado de uma determinada dimenso
social sobre as outras (como era o caso da esfera econmica
no s em Marx, mas em Lukcs e Horkheimer). A ideia seria
reunir fenmenos ou tendncias similares em diversos domnios
da realidade em um projeto coletivo de grande envergadura, que
procurasse compreender as mediaes existentes entre esses
domnios sem se submeter atual fragmentao do saber.
Uma das formas possveis de interpretar os trabalhos

131 VOIROL, Matrialisme interdisciplinaire, p. 26-27.


132 Sobre isso cf. CELIKATES, R. Kritik als soziale Praxis. Gesellschaftliche
Selbstverstndigung und Kritische Theorie.
133 VOIROL, Matrialisme interdisciplinaire, p. 26-27.
134 Kavoulakos parece ir nessa direo ao afirmar que Things might be different
if we started out from the good old unity of form and content, knowledge and
interest, reason and history, theory and praxis (KAVOULAKOS, op. cit., p. 56).
135 VOIROL, Teoria crtica e pesquisa social:, p. 96.

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recentes de Axel Honneth vai exatamente nessa direo. Sua


noo de reconstruo normativa136 um plaidoyer em favor
justamente de uma articulao orgnica entre filosofia normativa
e teoria social, entre imanncia e transcendncia. Alm disso, a
proposta honnethiana de um programa abrangente de pesquisa
centrado na noo de paradoxos do capitalismo, estabelecido
em 2001 para o Instituto de Pesquisa Social quando Honneth
tornou-se seu diretor,137 mostra que a conexo entre filosofia
moral e cincias sociais ainda goza de grande importncia para
a teoria crtica.
De fato, o ambiente do Instituto de Pesquisa Social foi capaz,
durante certo tempo no incio do sculo passado, de garantir
as condies tcnicas de um processo de construo terica
guiado pela filosofia social mas submetido s pesquisa social.138
Atualmente, em que pese a fecundidade do projeto honnethiano
e da concepo de uma reconstruo normativa, no parecem
estar dadas em Frankfurt as condies prticas e tericas para a
realizao dessa concepo exigente de reconstruo dialtica: o
programa acerca dos paradoxos do capitalismo ainda no trouxe
inputs substanciais para a compreenso e a crtica das patologias
sociais. Isso se reflete na dificuldade observada atualmente na teoria
crtica em formular diagnsticos significativos do tempo presente.
Desse modo, o estmulo e a consolidao de novos ambientes

136 Explorada em textos como Gerechtigkeitstheorie als Gesellschaftsanalyse e


Rekonstruktive Gesellschaftskritik unter genealogischem Vorbehalt. Cf. ainda,
para uma anlise mais concreta, HONNETH, A. Philosophie als Sozialforschung:
Die Gerechtigkeitstheorie von David Miller.
137 Cf. HONNETH, A.; HARTMANN, M. Paradoxien der kapitalistischen
Modernisierung. Ein Untersuchungsprogramm.
138 VOIROL, Matrialisme interdisciplinaire, p. 30.

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de cooperao interdisciplinar, capazes de levar adiante projetos


ambiciosos de teoria e pesquisa social, aparece como um dos
desafios centrais para a teoria crtica, entendida aqui como um
esforo coletivo de articulao entre imanncia e transcendncia
ou, nos precisos termos de Robin Celikates: A teoria pode ter
esperanas de completar essa tarefa apenas se a filosofia, a teoria
social e as cincias sociais empricas se voltarem, novamente e de
maneira revigorada, ao projeto realizvel apenas em conjunto
de fazer valer a fora factual do normativo contra a fora
normativa do factual.139

139 CELIKATES, R. Kritik als soziale Praxis, p. 251 (traduo M. T.).

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As pesadas achas do passado, a cinza leve do vivido:


o jovem Benjamin e a tarefa da crtica

Lus Incio Oliveira Costa1*

Resumo: O presente artigo pretende discutir a concepo de crtica


elaborada por Walter Benjamin em alguns escritos fundamentais de sua
juventude, em especial o ensaio de 1922 sobre As afinidades eletivas
de Goethe.
Palavras-chave: Crtica Literatura Filologia Historiografia

Abstract: The present article intends to discuss the concept of criticism


elaborated by Walter Benjamin in some fundamental writings from his
youth, especially the 1922 essay about Goethes Elective Affinities.
Keywords: Criticism Literature Philology Historiography

Em muitos de seus escritos de juventude, por volta do fim dos


anos 1910 e incio dos anos 1920, Benjamin j demonstra dirigir
as suas inquietaes para a problemtica da crtica. certo que tal
problemtica, em suas bases filosficas modernas, no pode ser
desvencilhada inteiramente do legado kantiano que, com toda a
sua preocupao antidogmtica e aufklrer em demarcar os limites
razoveis da razo, permite no apenas razo julgar-se a si mesma,
mas pretende oferecer as condies de uma atitude crtica no
apenas com respeito ao problema do conhecimento e, sobretudo,

1 * Professor do Departamento de Filosofia da Universidade Federal do Maranho


e doutorando em Filosofia pela Universidade Estadual de Campinas.

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ao mundo tico da ao, mas tambm, em ltima instncia, ao


julgamento do que belo, inclusive das assim chamadas obras
de arte. Se a formao filosfica de Benjamin passou, nos seus
anos de jovem universitrio, pelo influxo desse legado kantiano,
sobretudo atravs de seus professores neokantianos, desde cedo
ele soube criar uma espcie de desconfiana crtica em relao
pretenso totalizadora do sistema kantiano e primazia conferida
pelos neokantianos teoria do conhecimento. Ao que parece, foi
a filosofia da histria de Kant que, por algum tempo, despertou
o interesse do jovem Benjamin. Se no seu artigo de 1917 Para
o programa de uma filosofia por vir, Benjamin se lana num
dilogo bem peculiar com a filosofia de Kant e, especialmente,
num enfrentamento crtico do conceito kantiano de experincia,
reduzido de forma empobrecedora, segundo ele, a um problema
de teoria do conhecimento, o que parece instig-lo j a um outro
conceito kantiano, o de tarefa infinita, como ele prprio confessa
na sua correspondncia da poca a seu amigo Gershom Scholem.2
A noo de tarefa infinita em Kant parece abrir a Benjamin uma
via de acesso em direo filosofia kantiana da histria e no por
acaso era a esta que Benjamin pretendia dedicar os seus estudos de
doutorado na Sua. No entanto, logo o jovem Benjamin abandona
essas pretenses e no difcil reconhecer nas pesquisas desse
momento o esforo por construir uma visada filosfica prpria
nascida de suas inquietaes e de seus interesses, quase sempre
em franca resistncia a uma filosofia acadmica.
Assim, no propriamente na filosofia crtica kantiana,
mas, antes, nos poetas-crticos do romantismo de Jena, sobretudo

2 Cf. BENJAMIN, Walter. Correspondance I (1910-1928). Trad. de Guy


Petitdemange. Paris: Aubier Montaigne, 1979. p. 147.

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Friedrich Schlegel e Novalis, que o jovem Benjamin buscar uma


concepo de crtica que possa articular-se s suas preocupaes
com as criaes artsticas, em especial as obras de linguagem.
No por acaso, ele dedica a sua circunspecta tese de doutorado
de 1919 justamente ao conceito de crtica de arte no primeiro
romantismo. o prprio Benjamin que reconhece, alis, que,
se nos tempos de sua formao filosfica, ele se aventurou com
afinco na leitura da obra de Plato e de Kant e, depois, dos textos
filosficos da Escola de Marburg, aos poucos o seu interesse pelo
teor filosfico da escritura literria e das formas de arte passou ao
primeiro plano3 e ganhou por fim sua expresso privilegiada no
seu trabalho bernense sobre o romantismo alemo.
Para Benjamin, no idealismo de Fichte e no exatamente
no criticismo de Kant que os romnticos de Jena buscaram os
fundamentos filosficos para a sua ideia de crtica. Sobretudo o
conceito fichteano de reflexo foi mobilizado por Schlegel para
construir uma concepo arrojada de crtica de arte. Por essa
concepo, a obra de arte singular somente ganha sentido por sua
imerso no mdium-de-reflexo da arte, ou seja, na medida em
que participa da virtualmente infinita produtividade reflexiva da
arte e tem assim despertado o potencial de crtica que ela carrega
em si mesma. Disso decorre que o trabalho da crtica no tem a
ver com um julgamento externo obra de arte por meio do qual
o crtico se pretende um juiz que submete a obra a um tribunal
e no so certamente aleatrias aqui as referncias s metforas

3 ______. Lebenslufe II. In: Gesammelte Schriften. Band VI. Suhrkamp: Frankfurt
AM Main, 1991. p. 216; ______. Curriculum vitae II. In: crits autobiographiques.
Trad. de Christophe Jouanlanne et alii. Paris: Christian Bourgois, 1994. p. 28.
Houve cotejo com a traduo francesa.

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judiciais do juzo, do julgamento e do tribunal to centrais na


filosofia crtica de Kant.
, pois, como um medium-de-reflexo que os romnticos de
Jena buscam compreender a arte e, para eles, esta se confunde com
a criao potica no seu sentido mais amplo, a poesia enquanto
pura criao (poisis). A obra de arte, em sua configurao singular,
somente se realiza e pode ganhar desdobramentos nesse medium-
de-reflexo da arte. tambm no medium-de-reflexo que o
trabalho da crtica pode se dar justamente como potencializao
e desdobramento da obra ou, ainda, como um sempre retomado
acabamento da obra, j que essa, em sua singularidade, resta
sempre incompleta, em estado de torso. Por isso, para a filosofia
da arte dos romnticos de Iena, a arte pensada como (...) uma
determinao do medium-da-reflexo, provavelmente a mais
fecunda que ele recebeu e, como sua contrapartida, a crtica de
arte menos o julgamento da obra por critrios prvios e exteriores
que (...) o conhecimento do objeto neste medium-da-reflexo 4
ou ento aquele (...) experimento na obra de arte, atravs do qual
a reflexo desta despertada e ela levada conscincia e ao
conhecimento de si mesma.5
So antes de tudo investigativos e experimentais os
propsitos do jovem Benjamin ao acercar-se dessa concepo
romntica de crtica. Logo, no h propriamente uma atitude de
adeso ao grande modelo de crtica concebido pelos romnticos.
Ao contrrio, o que parece interessar a Benjamin instruir-se com
os poetas crticos de Jena, deles extrair elementos e foras para

4 ______. O conceito de crtica de arte no romantismo alemo. Trad. de Marcio


Seligmann-Silva. 3 Ed. So Paulo: Iluminuras, 2002. p. 62; ______. Der Begriff
der Kunstkritik in der deutschen Romantik. In: GS. Band I-1. p. 69;
5 Id. Ibid. p. 72; Id. Ibid. p. 65.

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forjar a sua prpria compreenso do trabalho da crtica. Por isso,


no apndice que junta ao corpo principal da tese sobre O conceito
de crtica de arte no romantismo alemo, Benjamin acaba por
confrontar o romantismo de Jena e o classicismo de Goethe, o
primeiro preocupado com o problema da forma artstica e com
uma concepo de crtica que pudesse dar conta desse problema
e o ltimo mais cioso de um ideal de belo artstico para o qual a
questo da crtica seria secundria e acessria. Mas esse confronto,
longe de pretender um mero cotejo acadmico de conceitos
divergentes, tem sentido apenas na medida em que d ao jovem
Benjamin a oportunidade de investigar concepes estticas em
disputa e testar teses que se opem em torno da problemtica da
crtica. Se Benjamin no chega a marcar a sua prpria posio
neste escrito-apndice, tudo ali sugere um esforo de elaborao
de sua prpria maneira de conceber o trabalho da crtica.
O debate em torno da questo da crtica, que permanece em
suspenso no apndice ao trabalho sobre o romantismo alemo,
ser logo retomado em 1922 no ensaio de grande envergadura
dedicado s Afinidades eletivas de Goethe, mas j ento sob a
forma de uma condensada teoria da crtica. , com efeito, nesse
rico e difcil ensaio sobre o romance da maturidade de Goethe que
o jovem Benjamin no apenas formula, numa vigorosa sntese,
a sua concepo de crtica como tambm busca coloc-la em
prtica no seu esforo de (...) iluminar uma obra inteiramente
a partir de si mesma, como ele prprio chegou a esclarecer.6 O
precioso pargrafo de abertura do ensaio, com as suas importantes
distines entre comentrio e crtica e entre teor material e teor de

6______. Lebenslufe II. In: GS. Band VI. Op. Cit. p. 216; ______. Curriculum
vitae II. In: crits autobiographiques. Op. Cit. p. 28.

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verdade, pode ento ser lido como o esboo fundamental da teoria


da crtica do jovem Benjamin. Mas vale lembrar que a ideia e a
prtica de crtica elaboradas a por Benjamin no se desligam de
um debate decisivo ao mesmo tempo dilogo e enfrentamento
com toda uma tradio esttica moderna, sobretudo alem, que
vem do romantismo e do classicismo goetheano mas tambm, mais
remotamente, do barroco alemo, o assim chamado Trauerspiel.7
O conceito e o prprio trabalho da crtica nascem, pois, de
uma operao de aproximao e distanciamento em relao a
essa tradio esttica e literria. Ora, por essa operao crtica
benjaminiana, as obras do passado cultural podem ser lidas na
interpelao que dirigem ao presente, mesmo numa constelao
significativa com o presente, mas tambm em sua distncia e
em sua diferena, por assim dizer em sua dissimetria em relao
ao momento da leitura crtica. A tradio artstica e cultural
recolhida com ateno e cuidado mas, ao mesmo tempo, submetida
a uma espcie de desmontagem crtica. Benjamin parece mesmo
vislumbrar nesse choque crtico nessa destruio redentora da
obra a possibilidade de despertar e liberar os seus potenciais
de sentido e, com isso, impedir que as foras crticas suscitadas
pela obra sejam como que aplainadas. Quase uma antecipao
daquele princpio historiogrfico e poltico reivindicado na tese
VI de Sobre o conceito de histria, o seu derradeiro escrito,
apesar das importantes diferenas que separam o jovem Benjamin
do historiador materialista do fim dos anos 1930: Em cada poca
preciso arrancar a transmisso da tradio ao conformismo

7 Cf. a respeito GATTI, Luciano. Constelaes. Crtica e verdade em Benjamin e


Adorno. So Paulo, Edies Loyola, 2009.

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que est na iminncia de subjug-la.8 Quanto a isso, o ensaio


de 1922 sobre Goethe emblemtico nele, Benjamin se ope
fortemente s leituras enfaticamente laudatrias de Goethe que
pretendem antes de tudo transform-lo em monumento literrio,
particularmente a de Friedrich Gundolf, o fillogo oriundo do
crculo de Stefan George.
Gostaramos, ento, de nos deter aqui nessa teoria da crtica
que subjaz ao pargrafo de abertura do ensaio sobre Goethe. Ora,
a concepo de crtica que o jovem Benjamin elabora e explicita
nessa introduo do ensaio toma como seu ponto de partida
fundamental o reconhecimento de que as obras de arte e as criaes
lingusticas se destacam ao mesmo tempo como objetos histricos
sui generis e formas especiais de condensao de saber. nessa
qualidade que as obras apresentam uma dimenso de verdade:
configuram, por assim dizer, um medium-de-exposio de um teor
de verdade. No entanto, a dimenso de verdade que as obras de
algum modo expem e precisamente por seu inescapvel carter
expositivo est em inteira dependncia dos elementos histrico-
lingusticos aos quais ela deu uma determinada conformao. ,
pois, na configurao singular que a obra deu aos materiais da
realidade histrica, segundo a expresso do prprio Benjamin, que
o teor de verdade da obra pode expor-se para o seu leitor-tradutor-
crtico. Nessas construes histrico-lingusticas que so as obras
deixadas pela tradio cultural, o espiritual, a sua dimenso de
verdade, se encontra inextrincavelmente ligada ao seu carter de
objeto histrico, ao seu teor de coisa. A partir dessa compreenso

8 BENJAMIN, Walter. Sobre o conceito de histria. In: LWY, Michel.


Walter Benjamin: aviso de incndio. Wanda Nogueira Caldeira Brant. So Paulo:
Boitempo, 2005. p. 65; ______. ber den Begriff der Geschichte. In: GS. Band
I-2. p. 695.

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da obra de arte, Benjamin pode distinguir entre teor de verdade


(Wahrheitsgehalt) e teor de coisa (Sachgehalt) e, por essa distino
mesma, deslocar-se do tratamento da obra nos termos estritos da
clssica e estanque oposio entre forma e contedo.
Com efeito, a distino entre crtica e comentrio desdobra-
se numa segunda e no menos fundamental distino entre teor
de verdade e teor de coisa, j que, para Benjamin, enquanto o
comentrio, com sua preocupao histrico-filolgica, tem
em mira o teor material da obra, o trabalho da crtica visa
propriamente ao seu teor de verdade. da correlao entre teor de
coisa e teor de verdade, correlao imanente obra, que decorre
a lei fundamental da escrita literria9, como tal designada por
Benjamin tanto mais significativo e relevante o teor de verdade
da obra tanto mais este se encontra imbricado de modo ntimo ao
seu teor de coisa. Por isso, segundo Benjamin, as obras que se
revelam mais duradouras so precisamente aquelas cujo teor de
verdade est mais profundamente imerso em seu teor coisal.10
Trata-se aqui, certamente, da retomada de uma problemtica
muito cara aos poetas-crticos do romantismo de Iena: a da
perdurao histrica da obra de arte. Tanto quanto os romnticos,
tambm Benjamin d uma importncia decisiva considerao da
durao histrica das obras. Entretanto, se Benjamin recupera, em
sua teoria da crtica, essa problemtica to tpica do romantismo
alemo, ele no se furta, por outro lado, de assinalar a distncia

9 ______. As afinidades eletivas de Goethe. Recorremos aqui traduo de


Jeanne Marie Gagnebin ao pargrafo introdutrio do ensaio publicada no artigo A
propsito do conceito de crtica em Walter Benjamin. Cf. GAGNEBIN, Jeanne
Marie. A propsito do conceito de crtica em Walter Benjamin. In: Discurso n
13. So Paulo: USP, 1983. p. 228; ______. Goethes Wahlverwandtschaften. In:
GS I-1. p. 125.
10 Id. Ibid.; Id. Ibid.

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que o separa da concepo de crtica dos romnticos.


Para os romnticos, as obras de arte so homlogas a
organismos vivos e nessa qualidade que se lanam num processo
virtualmente infinito de amadurecimento e expanso rumo ao
absoluto da ideia de arte. Nesse sentido, as obras revelam-se
duradouras na medida em que carregam em si mesmas os seus
potenciais desdobramentos crticos. Segundo uma tal concepo,
a prpria recepo crtica, com suas leituras e releituras,
tradues e interpretaes, que mantm viva a obra, assegura
o seu crescimento e a sua maturao, permite a sua renovao
vital e a sua sobrevivncia para alm do momento em que foi
criada. Benjamin est de acordo com os romnticos quanto
considerao da assim chamada obra de arte clssica como uma
obra essencialmente aberta, cujos sentidos jamais podero ser
fixados definitivamente e que, por isso mesmo, est sempre a
solicitar uma outra possvel leitura.11 Com efeito, tambm para
Benjamin, como para os romnticos, a recepo crtica, no seu
sentido mais amplo, cumpre um papel decisivo na perdurao
histrica das obras. Contudo, Benjamin ope-se drasticamente a
toda concepo organicista e progressiva que faz da obra de arte
uma espcie de organismo vivo em contnuo crescimento que, no

11 Luciano Gatti quem nos chama a ateno para esse sentido romntico da obra
clssica. Cf. a respeito, GATTI, op. cit. p. 54. Cf. tambm SCHLEGEL, Friedrich.
Lyceum 20. In: O dialeto dos fragmentos. Trad. de Mrcio Suzuki. So Paulo:
Iluminuras, 1997. p. 23. Cf. igualmente a proposio de Novalis sobre a literatura
clssica citada por Benjamin no apndice de sua tese sobre os romnticos: (...) Com
a literatura clssica se passa como com a Antiguidade; ela no propriamente dada a
ns ela no existente - , mas, antes, ela deve ser produzida apenas agora por ns.
Atravs do estudo assduo e espirituoso dos antigos surge apenas agora uma literatura
clssica para ns a qual os antigos mesmos no possuam. Apud BENJAMIN,
Walter. O conceito de crtica de arte no romantismo alemo. Op. cit. p. 117-118;
Der Begriff der Kunstkritik in der deutschen Romantik. In: GS I-1. Op. Cit. p. 116.

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entanto, no chega a conhecer as metamorfoses da morte, mas


apenas uma virtual imortalidade. No mesmo sentido, Benjamin
se recusa a considerar a recepo crtica das obras nos termos
de um movimento progressivo e, no fim das contas, pacfico. J
para o jovem Benjamin, o processo de recepo , ao contrrio,
intrinsecamente problemtico: seu carter histrico contraditrio,
todo ele atravessado por descontinuidades, obliteraes e
conflitos, no se deixa subsumir a um curso linear e progressivo.
A prpria leitura ambivalente que Benjamin faz de Goethe contra
a sua monumentalizao pode ser aqui tomada como emblemtica
desse carter controverso que marca toda recepo. assim que
ele no reconhece na perdurao histrica da obra propriamente
um desenvolvimento incessante e ininterrupto da sua vida, como
queriam os romnticos, mas, ao contrrio, o seu significativo
deperecimento como objeto histrico.
Ora, na medida em que uma obra se mostra duradoura e,
portanto, se inscreve numa durao histrica, o seu teor de coisa
os materiais da realidade histrica da obra 12, diz Benjamin
tende a se sobressair e aparecer sob uma estranha nitidez. Isso
significa que esses elementos materiais histricos plasmados na
obra j no mais subsistem no mundo da mesma forma e a prpria
obra no permanece inclume aos efeitos dessas transformaes.
As mudanas histricas afetam, inclusive, a relao do leitor-
crtico com a obra, a sua leitura e o seu modo de aproximao
em face dela. Mais at: a prpria obra transforma-se e se deixa
ver na estranheza da sua caducidade; ou, dito de outro modo, a
sua materialidade histrica singular se ressalta e a obra se oferece

12 BENJAMIN, Walter. As afinidades eletivas de Goethe. In: GAGNEBIN,


Jeanne Marie. A propsito do conceito de crtica em Walter Benjamin. Op. cit.
p. 228; BENJAMIN, Walter. Goethes Wahlverwandtschaften, In: GS I-1. p. 125.

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ento em toda a alteridade que a distncia histrica lhe conferiu


(ela a mesma e, no entanto, uma outra obra). Pois a estranheza
desses elementos materiais histricos tem o poder de produzir
um efeito de distanciamento do leitor-crtico diante da obra. Bem
antes do seu contato com o teatro de Brecht, Benjamin j formula
aqui uma teoria e um procedimento crtico do estranhamento-
distanciamento em relao s obras de arte que, antecipando traos
de sua crtica materialista posterior, busca tratar as obras de arte, as
criaes lingusticas e, de modo geral, os objetos da cultura como
construes histricas e ambguos repositrios de saber diante dos
quais o leitor deve exercitar-se num jogo hermenutico-crtico de
aproximao no distanciamento. Por isso mesmo, para Benjamin,
o trabalho a um s tempo filolgico e histrico o trabalho do
comentrio com seu enfrentamento aproximativo dos elementos
mais descontnuos, efmeros e estranhos da obra ou seja, do
seu teor material constitui a condio prvia para toda operao
crtica: Assim, a interpretao dos elementos que sobressaem e
causam estranheza, quer dizer, do teor coisal, torna-se cada vez
mais a condio preliminar da atividade crtica posterior.13
A primeira das comparaes metafricas a que Benjamin
recorre nesse pargrafo de abertura do ensaio sobre Goethe busca
assinalar precisamente a condio histrica dos objetos com os
quais a atividade da crtica (com a sua preparao na imerso
material do comentrio) ter de lidar. assim que o crtico,
instrudo no trabalho preliminar do comentrio, deve comportar-
se como um palegrafo diante de um pergaminho e a obra, tal
como um objeto ao mesmo tempo frgil e resistente que sofreu
efeitos temporais e ressente-se do seu desbotamento, toma o

13 Id. Ibid. p. 228-229; Id. Ibid.

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aspecto de um palimpsesto no qual um texto mais antigo, agora


esmaecido, est recoberto pelos traos de uma escrita mais
vigorosa, que a ele se refere.14 A comparao benjaminiana parece
mesmo sugerir a reabilitao de um modelo de interpretao de
textos sagrados na leitura de obras profanas, j que tambm essas
ltimas comportam camadas superpostas de sentido inclusive
camadas temporais as quais cabe ao crtico-comentador
examinar, revolver, explorar. Justamente por isso, para Benjamin,
o trabalho cuidadoso da filologia-historiografia com os materiais
da realidade histrica da obra deve aliar-se ao trabalho redentor
da crtica, oferecendo as condies primeiras para que a atividade
crtica possa realizar-se. O jovem Benjamin parece, com isso,
pretender recuperar um sentido vigoroso e eminentemente crtico
para a filologia-historiografia, o que ganhar novos acentos
quando se tratar de uma crtica materialista. Nesse sentido, a
combinao muito sutil dos recursos de uma interpretao de
fundo teolgico-mstico com uma preocupao com os elementos
histricos materiais das obras, tal como se faz notar nessas
primeiras formulaes do ensaio sobre Goethe, j antecipa, de
algum modo, os traos da crtica materialista posterior com a sua
articulao inusitada a referenciais teolgicos. Por outro lado,
no custa lembrar que, em Benjamin, a atividade que se refere ao
comentrio filolgico e histrico a atividade que abre caminho
e prepara o terreno para a crtica no se reduz a um exerccio to
enfadonho quanto vazio de erudio, mas diz respeito, antes de
mais nada, a um enfrentamento cuidadoso e a um aprofundamento
investigativo da e na materialidade lingustica e histrica da
obra. Pois a ateno ao teor material da obra e, a partir da, a

14 Id. Ibid. p. 229; Id. Ibid.

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distncia histrica que se abre entre ela e o presente do seu leitor


conferem obra uma dissimetria perturbadora ou, para recorrer
aos termos do jovem Benjamin, um poder-violncia (Gewalt)
crtico. Em sua desconcertante alteridade, a obra aparece ento
como um deslocado objeto do passado que perdura no presente,
uma presena excntrica e potencialmente crtica do passado no
presente. O teor de verdade da obra remeteria, portanto, a essa
potncia crtica a ser mobilizada no presente pela interveno do
crtico com seu apelo destrutivo-redentor.
Benjamin assinala, quanto a isso, que a distncia histrica
com que a obra se apresenta e se comunica ao presente acaba por
promover uma disjuno entre teor material e teor de verdade da
obra: Com isso, teor coisal e teor de verdade, unidos em seu
modo de aparecer nos primeiros tempos da obra, aparecem, com
seu perdurar, disjuntos, porque o ltimo se mantm oculto sempre
da mesma maneira, quando o primeiro vem luz.15 a partir
dessa disjuno entre teor material e teor de verdade precipitada
pela histria que se pode intensificar a potncia crtica da obra,
pois se o teor material se torna mais manifesto enquanto o teor de
verdade mais enigmtico, tende a aumentar a fora de provocao
e convocao com que a obra se dirige ao presente do leitor-
crtico. Ora, se o teor de verdade da obra somente alcana uma
exposio nos materiais histrico-lingusticos configurados na
obra (ou seja, em seu teor de coisa), as transformaes nesse teor
de coisa, com todos os seus efeitos de deperecimento, resultam
numa transformao na prpria forma de exposio do teor
de verdade. O que Benjamin elabora aqui , com efeito, uma
arrojada compreenso da obra de arte como um frgil e resistente

15 Id. Ibid. p. 228; Id. Ibid.

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medium histrico-lingustico de exposio da verdade e talvez


a consequncia mais radical dessa compreenso seja mesmo
o reconhecimento do carter propriamente imanente, ou seja,
histrico-lingustico do teor de verdade exposto na obra. Contudo,
no apenas o teor de verdade somente alcana apresentar-se numa
certa configurao histrico-lingustica (e, por isso mesmo, no se
mantm inclume a transformaes), como tambm a atividade
crtica integra esse movimento histrico da obra, tambm ela tem
uma inscrio histrica. Nesse sentido, por sua operao de
estranhamento-distanciamento que o crtico pode construir uma
espcie de constelao histrico-interpretativa entre o carter
passado da obra e a sua leitura no presente. Ou seja: o teor de
verdade a potncia crtica que a distncia histrica confere
obra somente ganha um novo possvel sentido por meio dessa
constelao crtica entre passado e presente que devolve a verdade
da obra sua condio histrica e nela pode ento vislumbrar
uma frgil fora messinica16, para recorrer aqui conhecida
expresso de Benjamin nas teses Sobre o conceito de histria.
a partir dessa compreenso da obra de arte e da atividade
crtica que Benjamin pode repropor aquela que ele considera
a questo crtica fundamental se a aparncia do teor de
verdade se deve ao teor coisal ou se a vida do teor coisal, ao
teor de verdade.17 Ao reformular a questo crtica nesses termos,
questo j insinuada na tese bernense sobre o romantismo de

16 Se a referncia aqui s teses Sobre o conceito de histria pode parecer


deslocada, deve ser lembrado do esotrico escrito Fragmento poltico-teolgico,
da juventude de Benjamin, no qual as referncias polticas ao messianismo judaico
j so claras.
17 BENJAMIN, Walter. As afinidades eletivas de Goethe. In: GAGNEBIN,
Jeanne Marie. A propsito do conceito de crtica em Walter Benjamin. Op. cit.
p. 229; BENJAMIN, Walter. Goethes Wahlverwandtschaften. In: GS I-1. p. 125.

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Iena, Benjamin se pe em confronto tanto com a tradio alem


da esttica da bela aparncia (schner Schein) e, sobretudo, com
Goethe, quanto com a pretenso crtica dos romnticos. Assim, a
primeira resposta ao problema (a aparncia do teor de verdade
se deve ao teor coisal) remete, no fundo, a toda a assim chamada
tradio da bela aparncia (inclusive e sobretudo, a Goethe),
para a qual a obra de arte faz aparecer, na sua bela composio,
uma verdade eterna, como que imune s vicissitudes histricas
para Benjamin, essa soluo ao problema da crtica no pode se
sustentar justamente por sua evaso platonizante para algo como
uma instncia artstica intemporal da qual a obra concreta no
passa de um mero reflexo sensvel. Na verdade, o que Benjamin
pretende nada menos que emancipar a atividade crtica de toda
essa esttica clssica do belo e, por um mesmo golpe, radic-
la numa profunda compreenso histrica das obras. Ora, a
segunda maneira de tratar a questo da crtica a vida do teor
coisal se deve ao teor de verdade enfatiza precisamente a vida
histrica da obra, mas no em termos de um progresso contnuo e
cumulativo, como queriam os romnticos, e sim como um devir
histrico, que transforma e mesmo decompe a obra ao mesmo
tempo que altera tambm os modos de sua recepo esse
enfrentamento da densidade histrica da obra que, para Benjamin,
deve preocupar o trabalho da crtica. E, todavia, a vida da obra
se deixa ver, antes de tudo, pelos efeitos destrutivos do tempo
histrico. Paradoxalmente, o prprio deperecimento histrico
da obra que pode nela despertar uma centelha de vida, suficiente,
no entanto, para instigar o crtico. O teor de verdade da obra
aparece ento como uma fora residual da destruio histrica,
um resto de inconciliado, to significativo quanto perturbador

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um enigma, diz Benjamin)18, que interpela o leitor e lhe dirige


o seu apelo por redeno.
para enfatizar o carter transformador-destruidor do devir
histrico das obras que Benjamin se serve da poderosa metfora
da fogueira (a segunda grande comparao metafrica desse
pargrafo inicial do ensaio; na verdade, quase uma alegoria).
Nela, a obra em seu movimento histrico assemelha-se a um
monte de lenha em chamas diante do qual o comentador se
posta como um qumico e o crtico como um alquimista. O
que primeiro chama a ateno na rica juno de imagens talvez
seja a metfora gnea, sobretudo porque aqui essa recorrente
metfora benjaminiana comparece tanto sob a forma destruidora
da combusto e do incndio que transforma os materiais ao ponto
de desintegr-los quanto sob a figura da chama dbil que sugere
a persistncia surpreendente de algo vivo em meio ao material
decomposto. No entanto, tambm no deve passar despercebido
que o jovem Benjamin compare o comentrio filolgico-histrico
qumica, uma tpica cincia moderna, e, em contraposio,
associe a atividade crtica antiga sabedoria mstica da alquimia.
E no deixa de ser igualmente sugestivo que, em contraste com o
teor de verdade, comparvel a uma chama viva que ainda crepita
aps a combusto, ele descreva metaforicamente o teor material,
de um lado, como algo resistente e tambm pesado (as pesadas
achas do passado), com a duplicidade de sentido que esse peso
do passado pode implicar, e, de outro, como os restos do material
decomposto e reduzido a p pela combusto, que, justamente
por isso, recordam a perecibilidade dos materiais histricos, mas
aludem tambm leveza que pode advir dos efeitos de destruio-

18 Id. Ibid. p. 229; Id. Ibid. p. 126.

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transformao da histria (a cinza leve do vivido).


Nesse sentido a histria das obras prepara a sua crtica
e, por conseguinte, a distncia histrica aumenta a sua fora.
Recorrendo a uma comparao poderia considerar-se a obra no
seu crescimento como um monte de lenha em chamas diante do
qual o comentador se postaria como um qumico, e o crtico,
como um alquimista. Enquanto que para o primeiro a madeira e
a cinza so os nicos objetos de anlise, para o segundo somente
a chama permanece um enigma: o do vivente. Assim, o crtico
pergunta pela verdade, cuja chama viva continua a queimar alm
das pesadas achas do passado e da cinza leve do vivido. 19
Essa mesma compreenso radicalmente histrica da obra de
arte e do trabalho da crtica reafirmada no livro sobre o drama
barroco alemo, o ousado trabalho de 1925 apresentado como
tese de habilitao para ingresso na Universidade de Frankfurt
e logo retirado por Benjamin para evitar a sua recusa formal.
Especialmente num dos longos e cerrados pargrafos da parte
dedicada alegoria barroca, Benjamin retoma a teoria da crtica
j traada na abertura do ensaio sobre As afinidades eletivas e,
com ela, a distino fundamental entre teor material e teor de
verdade. O que a mais uma vez considerado com vigor a
vida histrica de toda criao cultural, em especial das obras de
arte, vida histrica entendida, porm, simultaneamente como
perdurao e perecimento, sobrevida e decrepitude. Ora, essa vida
perecvel das obras, que as situa numa certa distncia histrica e,
ao mesmo tempo, lhes confere uma inusitada potncia, encontra o
seu correlato crtico precisamente no trabalho destruidor-redentor
da crtica. Pois, como j foi dito, para Benjamin, o que o trabalho

19 Id. Ibid.; Id. Ibid.

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da crtica tem em mira antes de tudo o potencial crtico que


advm desse deperecimento histrico da obra. Por isso mesmo,
a interveno crtica busca aprofundar-se nos ndices de verdade
que se desprendem desse perdurar-perecer da obra e, para tanto, o
crtico jamais pode prescindir daquela atividade preparatria que
Benjamin denomina de comentrio filolgico-histrico. Assim,
a prpria atividade crtica participa desse processo histrico
destrutivo que atinge a obra e nesse sentido que Benjamin pode
afirmar, a certa altura do Trauerspielbuch, que a crtica se realiza
como mortificao das obras. Definio no apenas destrutiva mas
provocativamente barroca de crtica, qual o prprio Benjamin se
apressa em acrescentar: Mortificao das obras: por consequncia,
no, romanticamente, um despertar da conscincia nas que esto
vivas, mas uma instalao do saber nas que esto mortas.20
Reside a no saber instilado em obras que integram o
mundo histrico a afinidade fundamental que liga por vnculos
profundos mas nem sempre evidentes o belo e o verdadeiro e,
por consequncia, a obra de arte e a filosofia, pois, em termos
benjaminianos, tanto a arte quanto a filosofia esto s voltas com
aquela dimenso lingustica e histrica da verdade que somente
pode alcanar uma configurao concreta no medium-de-
exposio da obra de arte. O belo e o verdadeiro concernem, assim,
no a contedos transcendentes mas a certos modos lingusticos
e histricos de conformao e exposio, o que confere verdade
um carter artstico-expositivo e, ao mesmo tempo, faz da arte
uma forma peculiar de condensao de saber. Ora, nas reflexes
do prefcio do livro sobre o drama barroco, Benjamin acentua o

20 ______. Origem do drama barroco alemo. Trad. de Srgio Paulo Rouanet.


So Paulo: Brasiliense, 1984. p. 203-204; ______. Ursprung des deutschen
Trauerspiels. In: GS I-1. p.357.

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carter expositivo que liga, numa correlao ntima, o belo e o


verdadeiro e, por conseguinte, recorda a vinculao tambm estreita
entre a filosofia e a arte na preocupao que ambas acalentam
com a questo crucial da exposio da verdade, exposio que
se faz, no entanto, inescapavelmente, num medium lingustico-
histrico. assim que a atividade crtica guarda um carter
genuinamente filosfico e, por isso mesmo, ela somente se realiza
graas a um aprofundamento no modo histrico de exposio
da verdade ou, segundo as palavras do prefcio ao livro sobre o
Trauerspiel, o teor de verdade da obra s pode ser captado pela
mais exata das imerses nos pormenores do teor material.21 Mais
adiante, em suas reflexes sobre a alegoria barroca, ao reportar-
se mortificao crtica das obras, Benjamin recoloca a tarefa
da crtica nos termos seguintes: O objeto da crtica filosfica
mostrar que a funo da forma artstica converter em teores
de verdade, de carter filosfico, os teores materiais, de carter
histrico, que esto na raiz de todas as obras significativas.22
Uma tarefa filosfica que, no entanto, somente levada a efeito
mediante uma inscrio histrica e uma aproximao cuidadosa
em relao ao medium histrico das obras de linguagem. esse
dplice teor histrico-filosfico da crtica que faz dela uma tarefa
de destruio e redeno. Assim, se as obras decompostas e
redimidas pela crtica so comparadas no ensaio sobre Goethe a
um monte de lenhas em combusto sob cujos detritos ainda pode
arder o enigma de uma flama, no livro sobre o drama barroco, as
obras destrudas-redimidas pelo trabalho da crtica so convertidas
em runas, fragmentos histricos do verdadeiro e do inconciliado.

21 Id. Ibid. p. 51; Id. Ibid. p. 208.


22 Id. Ibid. p. 204; Id. Ibid. p. 358.

125
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Essa transformao do teor material em teor de verdade faz do


declnio da efetividade de uma obra de arte, pela qual, dcada
aps dcada, seus atrativos iniciais vo se embotando, o ponto
de partida para um renascimento, no qual toda beleza efmera
desaparece, e a obra se afirma enquanto runa.23
Mas em sua ndole histrico-filosfica, a atividade crtica
no apenas se deixa interpelar por aquela esfera da verdade
visada pelas criaes lingusticas, como tambm ela se efetiva
no medium da linguagem, tambm ela constitui uma peculiar
operao de linguagem. No por outra razo que ela partilha
com as obras de arte o carter e a forma de uma determinada
apresentao-exposio (Darstellung) no sentido propriamente
artstico que se pode dar a esses termos. Tambm a operao
crtica ter de enfrentar o problema de sua forma de exposio:
no um problema acessrio qualquer, mas o problema decisivo
de sua forma histrico-lingustica de exposio e elaborao da
verdade. Ora, tal problema diz respeito a um princpio construtivo
que, significativamente, se impe no apenas ao trabalho de
construo envolvido em toda obra artstica, como tambm ao
procedimento construtivista que Benjamin mais adiante atribuir
ao historiador materialista.24 Com efeito, ao buscar estabelecer
uma constelao entre a obra, em toda a densidade histrica que
ela carrega, e a sua leitura no presente, a crtica no poder furtar-
se ao trabalho construtivo-expositivo a implicado, trabalho que
nada tem de incuo e menos ainda de indiferente e por meio
do qual justamente os materiais e os recursos de leitura da obra

23 Id. Ibid.; Id. Ibid.


24 Cf. ______. Sobre o conceito de histria. Op. cit. p. 119; ber den Begriff
der Geschichte. In: GS I-2. p. 701.

126
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

ganharo uma disposio e uma exposio determinadas. Para


Benjamin, h mesmo uma afinidade fundamental entre o trabalho
da crtica, a atividade experimental e construtiva do pensamento
e a fora expositiva da linguagem e da escrita. No se pode deixar
de considerar, nesse sentido, que todo esse dimensionamento da
atividade histrico-filosfica da crtica traz embutida em si uma
teoria da escrita. A prpria distino dialtica entre comentrio e
crtica j nos permite deduzir uma espcie de teoria da escrita que
subjaz s formulaes da abertura do ensaio sobre As afinidades
eletivas de Goethe. No por acaso que, para Benjamin, a
correlao entre o teor material e o teor de verdade de uma obra
(...) determina esta lei fundamental da escrita literria: mais o
teor de verdade de uma obra significativo, mais o seu lao com
o teor coisal imperceptvel e interior.25
no contexto dessas preocupaes que a distino
fundamental entre comentrio e crtica que abre o ensaio sobre
Goethe termina por confluir nas consideraes acerca do escrito
crtico-filosfico como uma autntica forma de prosa (eine
eigenbrtige prosaische Form) 26 no pequeno tratado sobre
a forma e o carter literrios da crtica filosfica que constitui
o Prefcio do livro sobre o drama barroco alemo, dando-se
aqui ao termo literrio um sentido mais largo e enftico que o
aproxima do termo linguageiro (sprachlich). Ora, j na abertura
do Prefcio, a atividade filosfica remetida sua inescapvel
constituio lingustica e, por via de consequncia, sua

25 ______. As afinidades eletivas de Goethe. In: GAGNEBIN, Jeanne Marie. A


propsito do conceito de crtica em Walter Benjamin. Op. cit. p. 229; BENJAMIN,
Walter. Goethes Wahlverwandtschaften. In: GS I-1. p. 125.
26 ______. Origem do drama barroco alemo. Op. cit. p. 51; Ursprung des
deutschen Trauerspiels. In: GS I-1. p. 209.

127
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

configurao decisiva numa forma literria, no apenas no sentido


mais restrito de um gnero literrio entre outros, mas no sentido
amplo e forte de uma forma de linguagem caracterstico do
texto filosfico (philosophischen Schriftum) confrontar-se, sempre
de novo, com a questo da apresentao (Darstellung).27 No se
trata, contudo, de uma forma literria abstrata e apriorstica, mas,
antes, de uma forma histrica em razo mesmo do carter histrico
da prpria linguagem e dos modos lingusticos de exposio. Por
isso mesmo, a apresentao literrio-filosfica no diz respeito
apropriao de objetos do conhecimento numa representao
conceitual e sua ordenao dedutiva por meio de conceitos num
sistema, nos termos da filosofia moderna; ao contrrio, o trabalho
da filosofia preocupa-se propriamente com aquela esfera da
verdade visada pela linguagem.28 O exerccio de uma forma29 de
apresentao da verdade e no a antecipao dedutiva dessa verdade
num sistema eis a tarefa atribuda crtica filosfica no Prefcio.
Dessas consideraes do Prefcio sobre a forma de
apresentao da crtica filosfica deriva uma teoria da escrita,
ainda que apenas indicada, e, mais especificamente, uma teoria
do escrito literrio-filosfico (mesmo do ensaio de crtica, embora
Benjamin no recorra exatamente noo de ensaio), uma teoria
que j se anunciava nas formulaes iniciais do trabalho de 1922
sobre Goethe. Ora, para Benjamin, a atividade do pensamento
guarda uma semelhana no fortuita, mas estrutural, com o
trabalho da escrita, j que tanto o pensamento quanto a escrita
obedecem a um mesmo movimento aproximativo e intermitente

27 Id. Ibid. p. 49; Id. Ibid. p. 207.


28 Id. Ibid.; Id. Ibid.
29 Id. Ibid. p. 50; Id. Ibid. p. 208.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

a uma mesma dialtica da aproximao e do distanciamento


que se faz por avanos firmes mas lentos, confrontos e
tomadas de distncia, paradas para retomar o flego e contnuos
recomeos. Pensamento e escrita elaboram-se e configuram-se,
necessariamente, numa forma de apresentao que no se d
aprioristicamente mas no movimento mesmo do seu apresentar-
se e a partir das exigncias nascidas dos materiais e fragmentos
de pensamento recolhidos e apresentados. A atividade da crtica
filosfica obedece, portanto, ao prprio movimento construtivo
e expositivo da linguagem que se manifesta exemplarmente na
escrita (...) na escrita preciso, com cada sentena, parar e
recomear. A apresentao contemplativa semelhante escrita.
Seu objetivo no arrebatar o leitor, nem entusiasm-lo. Ela
s est segura de si quando o fora a deter-se, periodicamente,
para consagrar-se reflexo. (...) Sua sobriedade prosaica,
desvinculada do preceito doutrinrio imperativo, o nico estilo
de escrever digno da investigao filosfica.30
O trabalho da crtica e o exerccio da forma de apresentao
(Darstellung), tal como tratados no ensaio sobre As afinidades
eletivas de Goethe e no Prefcio do livro sobre o drama barroco
alemo, formam, por assim dizer, as bases de uma prtica da
escrita literrio-filosfica que distingue e orienta toda a obra
benjaminiana e remete, no fim das contas, s imbricaes entre
linguagem e histria, j que, como j foi bastante repetido aqui,
as obras de arte a que se dirige o trabalho do crtico so criaes
de linguagem e objetos histricos e o princpio da apresentao
numa forma, a um s tempo lingustica e histrica, tanto se impe
ao artista quanto ao crtico-escritor. Se essa prtica da escrita

30 Id. Ibid.; Id. Ibid. p. 209.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

literrio-filosfica j simultaneamente tematizada e praticada


no ensaio sobre Goethe e no livro sobre o drama barroco alemo,
ela conhecer desdobramentos cada vez mais experimentais e
fecundos tanto nos ensaios literrios e estticos dos anos 1930
quanto no projeto de um novo pensamento historiogrfico que
ocupar Benjamin ao longo de toda essa mesma dcada.
certo que a concepo benjaminiana da atividade crtica
conhecer deslocamentos importantes j no final dos anos
1920 e ao longo de toda a dcada de 1930. Ao mesmo tempo,
o ncleo tenso dessa ideia de crtica, com sua articulao de
filologia e filosofia, literatura e histria, persistir no horizonte
de seu pensamento, ainda que j mobilizado por preocupaes
novas. Especialmente a compreenso das obras como mediuns
histrico-lingusticos e a distino dialtica entre teor material
(Sachgehalt) e teor de verdade (Wahrheitsgehalt) permanecero
como referenciais orientadores da prtica benjaminiana da crtica.
No por acaso ainda a essa distino que ele recorrer para
explicitar os princpios que norteiam o seu trabalho crtico, a um
s tempo filosfico, filolgico e histrico, na conhecida carta a
Adorno do final de 1938, na qual se trava o polmico debate em
torno do trabalho de Benjamin sobre A Paris do Segundo Imprio
em Baudelaire. 31 O que a tmida embora resoluta resposta de
Benjamin a Adorno deixa transparecer ainda o seu esforo de
articular, de modo arrojado, o trabalho da pesquisa filolgica
prtica de uma crtica e de uma historiografia materialistas.
Contudo, apesar da sobrevivncia desses princpios condutores,
j por volta da segunda metade dos anos 1920 a sua concepo

31 Cf. ADORNO, Theodor W. , BENJAMIN, Walter. Correspondncia (1928-


1940). Trad. de Jos Marcos Mariani de Macedo. So Paulo: Unesp, 2012, p. 415.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

de crtica conhecer uma decisiva inflexo. Inflexo fortemente


poltica que terminar por lev-lo aos caminhos de sua crtica
materialista. So cruciais as questes que essa crtica materialista
de Benjamin suscitar e, ainda hoje, podem se fazer presentes numa
discusso, por exemplo, sobre as relaes, quase sempre tensas,
entre filosofia, literatura e historiografia. O debate entre Benjamin
e Adorno ao longo dos anos 30 testemunha a importncia de tais
questes. Este artigo no tem como enfrent-las, mas as indica
como o seu horizonte.

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O destronamento da aura e a mutao da percepo


na era da arte ps-aurtica em Walter Benjamin

Rogrio Silva de Magalhes1*

Resumo: Este artigo visa analisar duas questes conhecidas nos estudos
benjaminianos: o declnio da aura na era da arte reprodutvel e as
mudanas na percepo dos indivduos em relao arte ps-aurtica.
Para dar conta dessas questes, faremos uma incurso na segunda verso
do ensaio A obra de arte na era de sua reprodutibilidade tcnica em
busca das consideraes de Benjamin sobre o cinema, forma de arte
desauratizada por excelncia, e, ao mesmo tempo, com o propsito de
enriquecer a discusso, pretendemos refletir acerca das concepes de
Eisenstein sobre o cinema, o qual considera que a funo do filme
causar impacto na percepo do espectador. Tanto Eisenstein quanto
Benjamin compartilham a mesma ideia sobre o potencial revolucionrio
do cinema.
Palavras-chave: aura tcnica cinema percepo Benjamin.

Abstract: This article aims to analyze two well-known issues in


the Benjaminian studies: the decline of the aura in the age of art
reproduction and the changes in the individuals perception with regard
to the post-auratic works of art. In order to address these issues, we will
make inroads into the second version of the essay The work of art in
the age of its technological reproducibility in search for Benjamins
considerations about cinema, the non-auratic form of art par excellence,
and at the same time, with the purpose of enhancing the debate over
the subject, we intend to ponder upon Eisensteins Russian film, which
considers that the function of the film is to impact the spectators
perception. Both Eisenstein and Benjamin share the same idea of the
revolutionary potential of film.
Keywords: aura technique film perception Benjamin.

1* Mestre e doutorando em filosofia pela UNIFESP.

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O ensaio A obra de arte na era de sua reprodutibilidade


tcnica, de Walter Benjamin, comporta duas questes que, apesar
do tempo transcorrido desde a sua redao na metade da dcada
de 1930, continuam extremamente atuais e ainda merecem,
portanto, a nossa reflexo: o declnio da aura na arte reprodutvel
e a transformao da nossa percepo na era da arte ps-aurtica.
Ora, saber como ocorre o processo de desauratizao da obra de
arte no incio do sculo XX no implica uma total desvinculao
da segunda questo. Pelo contrrio, h o entrelaamento entre
uma e outra. De fato, detectar na histria, como faz Benjamin,
o momento do declnio da aura na obra de arte na era de sua
reproduo tcnica parece ser uma questo inseparvel da
transio de uma forma de percepo essencialmente tica da obra
de arte aurtica para uma de ordem tica e ttil na desauratizada.
A questo do declnio da aura na obra de arte produzida
no sculo XX, principalmente naquela com forte influncia do
aparato mecnico, , com efeito, colocada no centro de um debate
no s sobre o seu desaparecimento devido ao surgimento de
novas formas de manifestao artstica, notadamente a fotografia
e o cinema, com forte influncia, portanto, do suporte tcnico,
mas tambm sobre a relao do espectador com o objeto de arte
ps-aurtico. No , portanto, somente a reproduo em si de uma
obra de arte que est em jogo no ensaio, mas um processo muito
mais especfico que deflagra a destruio da aura: a reproduo
tcnica em massa.
Pretendemos aqui discutir no s os efeitos positivos
desse processo para Benjamin, mas tambm o significado social
do cinema para a massa de trabalhadores. Tomaremos como
base para as reflexes contidas neste artigo a segunda verso
do ensaio de Benjamin, publicada em 1936. Tambm configura
nosso objetivo trazer tona as concepes cinematogrficas do

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

cineasta russo Einsenstein e compar-las com as de Benjamin,


pois este ltimo manifesta grande respeito pelo cinema russo
no ensaio. Almejamos no s compreender melhor o poder que
o cinema possui de desviar o olhar para longe do cotidiano e,
portanto, seu efeito na percepo dos indivduos, como percebe
Benjamin, mas, ao mesmo tempo, seu potencial emancipatrio
do sufocante regime capitalista de produo. O nosso trajeto no
poderia desembocar em outra linha de chegada que no o cinema,
pois este ltimo o tema central do ensaio.

1. Crise da aura na obra de arte tradicional

Nesse ensaio, Benjamin inicia sua investigao admitindo


que a reproduo sempre existiu no mundo da arte. Antes do
surgimento de tecnologias que possibilitassem a reproduo em
massa de uma obra de arte como aquelas que se tornaram to
populares no sculo passado, o ato de imitar o original j era feito
manualmente em outros perodos da histria da humanidade. A
obra de arte sempre foi, por princpio, reprodutvel. O que os
homens fizeram sempre pde ser imitado por homens. Tal imitao
foi praticada igualmente por discpulos, para exerccio da arte; por
mestres, para difuso das obras; e, finalmente, por terceiros, vidos
de lucros.2 Portanto, no se trata de um processo essencialmente
novo, isto , ocorrido pela primeira vez no sculo XX. Contudo,
no sculo passado, a reproduo tcnica ganha novos contornos.
Em termos de reproduo, a novidade reside no desenvolvimento
de tcnicas que permitem a reproduo em massa da obra de

2 BENJAMIN, W. A obra de arte na era de sua reprodutibilidade tcnica. Trad.


Francisco De Ambrosis Pinheiro Machado. Porto Alegre, RS: Zouk, 2012, p. 13.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

arte. A reproduo torna-se a forma de produo. A inovao do


cinema reside justamente na proposta de modificao na prpria
forma de reproduo. Esse processo era inimaginvel na arte
tradicional. O que antes era limitado pela capacidade manual
do pintor ou do escultor, agora, graas aos avanos da tcnica,
pode ser reproduzido sem qualquer tipo de restrio temporal ou
quantitativa. Mas no s isso. A reproduo tcnica conferiu
cpia uma semelhana extraordinria em relao ao original. No
entanto, por mais perfeita que seja essa cpia, segundo Benjamin,
h algo que est ausente na obra de arte reproduzida: Mesmo
mais perfeita reproduo falta um elemento: o aqui e agora da obra
de arte sua existncia nica no local onde se encontra. Nessa
existncia nica, porm, e em nada mais, realiza-se a histria
qual foi submetida no decorrer de seu existir.3
Vemos assim que a tradio que jaz no interior do original
no pode ser transmitida para a reproduo. Milhares de camisetas
com a imagem da Monalisa de Da Vinci, tambm conhecida
como La Gioconda, podem ser confeccionadas todos os anos no
mundo inteiro. Todavia, h apenas um quadro da Monalisa, o qual
foi pintado entre 1503 e 1506 e se encontra atualmente no museu
do Louvre em Paris. Essa presena nica de uma obra em um
determinado lugar d alma ao objeto artstico. A autenticidade
(Echtheit)4 da obra est, portanto, vinculada tradio que esse

3 BENJAMIN, op. cit., 17.


4 Benjamin define autenticidade (Echtheit) como um conjunto de elementos
intrnsecos obra e que so transmitidos pela tradio. Essa composio constitui
a identidade do objeto artstico. A autenticidade de uma coisa a quintessncia
de tudo aquilo que nela transmissvel desde a origem, de sua durao material
at seu testemunho histrico. Na medida em que este se funda naquela, ento,
na reproduo, quando a durao material se subtrai aos homens, tambm o

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

objeto carrega ao longo do tempo e que fornece o carter de


unicidade a ele. Ou seja, a unicidade o sentido da obra no espao
e no tempo. Citando Benjamin: O aqui e agora do original
constitui o conceito de sua autenticidade e sobre o fundamento
desta encontra-se a representao de uma tradio que conduziu
esse objeto at os dias de hoje como sendo o mesmo e idntico
objeto.5 Pode-se constatar assim que a tradio de uma obra
de arte repousa em sua continuidade ao longo do tempo. Essa
presena contnua garante a autenticidade da obra de arte.
Por esse motivo, o quadro da Monalisa, embora tenha sido
objeto de reproduo para fins artsticos como a Monalisa com
bigodes de Marcel Duchamp ou comerciais como no verso de
pequenos espelhos portteis ou em camisetas, como observado
anteriormente, mantm seu carter de unicidade. Isso no
representa pouca coisa se considerarmos que quando a obra
mencionada, a referncia que vem mente de imediato o quadro
de Da Vinci, tal qual como produzido pelo pintor no sculo XVI.
Na era da arte reprodutvel, segundo Benjamin, essa
existncia nica, esse aqui e agora (das Hier und Jetzt) da
arte tradicional se encontra, contudo, ausente. A tradio que era
responsvel pela ressonncia do objeto artstico do passado no
tempo presente, isto , pelo distanciamento temporal que garantia
a reverncia ao objeto no presente destruda pela tecnologia
de reproduo em massa. A tradio atuava distanciando seus
objetos como passado a fim de presentific-los no presente; a

testemunho histrico da coisa abalado. De certo, somente isso, mas o que desse
modo abalado a autoridade da coisa, seu peso tradicional. Cf. op. cit., p. 21-23.
5 BENJAMIN, op. cit., p. 19.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

tecnologia, no entanto, destri essa distncia.6 Mas esse apenas


um dos efeitos da reproduo em massa da fotografia e do cinema.
Mesmo que no haja nenhuma modificao no contedo da obra
reproduzida como na era da tcnica de reproduo em massa,
ou seja, mesmo que as reprodues carreguem traos pictricos
idnticos ao original, a autenticidade do original no transferida
para a obra reproduzida. Por outro lado, a no modificao do
contedo no garantia de que o aqui e agora se manter
intacto. Essas circunstncias modificadas podem deixar, no
mais, a constituio da obra intocada desvalorizam, em todo o
caso, seu aqui e agora.7 Na verdade, o que Benjamin percebe com
perspiccia que, na era da arte tecnicamente reprodutvel, devido
ao alto grau de exposio, a autenticidade, a unicidade, enquanto
elementos caractersticos da obra de arte tradicional, entram em
declnio. Parece difcil negar que o surgimento do museu tenha
fortalecido a condio de exposio de uma arte tradicional
como a escultura e a pintura se fizermos uma comparao com a
exposio de uma imagem em um ritual religioso. Nesse sentido,
por sua originalidade, aliada a um grande valor de exposio,
pode-se dizer que a escultura ainda nos remeteria a uma tradio
de culto. Entretanto, no caso do cinema, o valor de exposio
conduz eliminao de qualquer vestgio de aura e, portanto, de
culto da obra.
Consequentemente, isso tudo leva Benjamin a afirmar que a
aura (Aura) da obra de arte tradicional est em franco declnio

6 CAYGILL, Howard. Benjamin, Heidegger e a destruio da tradio. In:


BENJAMIN, Andrew e OSBORNE, Peter (Orgs.). A filosofia de Walter Benjamin:
destruio e experincia. Trad. Maria Luiza X. de A. Borges. Rio de Janeiro: Jorge
Zahar, 1997, p. 40.
7 BENJAMIN, op. cit., p. 21.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

no mundo contemporneo. Mas o que seria essa aura em fase


de vaporizao? Um estranho tecido fino de espao e tempo:
apario nica de uma distncia, por mais prxima que esteja.8
A experincia desse fenmeno o que Benjamin descreve como
aura. Tudo aquilo que singulariza a obra de arte tradicional e
que permite que ela seja fruda in loco por um indivduo em sua
singularidade cai em desuso na era da arte ps-aurtica porque
esta ltima se encontra exposta a todos. A aura era uma espcie de
brisa que continha algo de sagrado nela. A aura era algo que vinha
da tradio e que, por conseguinte, podia ser transmitida. Entenda-
se por tradio a possibilidade de transmitir as experincias do
passado para o presente. Segundo Benjamin, o desaparecimento
da aura tem um significado que transborda o campo da arte:

o que desaparece na poca da reprodutibilidade tcnica da obra


de arte sua aura. Esse processo sintomtico; seu significado
vai muito alm da esfera da arte. A tcnica de reproduo, assim
se pode formular de modo geral, destaca o reproduzido da esfera
da tradio. Na medida em que multiplica a reproduo, coloca
no lugar de sua ocorrncia nica sua ocorrncia em massa.9

A tcnica no s diminui a aura na reproduo em massa,


mas esta ltima se encontra praticamente ausente nas novas formas
de expresso artstica, tais como, a fotografia e inexistente no
cinema. No caso da fotografia, ainda dizemos praticamente porque,
para Benjamin, o ltimo reduto da aura na arte tecnicamente
reprodutvel a imagem do rosto de pessoas falecidas ou de

8 BENJAMIN, op. cit., p. 27.


9 BENJAMIN, op. cit., p. 23.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

amantes ausentes. Desse modo, o rosto seria o ltimo bastio


da aura. Diante dessas fotos, o espectador realiza um ritual
de contemplao do rosto humano similar ao que ocorria diante
de uma pintura.10 O aurtico na fotografia de pessoas provoca a
sensao de algo inabarcvel. As fotos de pessoas falecidas ou de
amantes ausentes retratam um momento que ficou congelado no
tempo e espao. Por conta das caractersticas do suporte em que
se encontra a imagem revelada e, por consequncia, diante das
mltiplas possibilidades de exposio da imagem fotogrfica, a
fotografia promove, antes do cinema, o primeiro grande desgaste
do valor de culto (Kultwert).
Com a fotografia, o valor de exposio comea a premir
para trs o valor de culto em todas as frentes. Este, porm, no
recua sem resistncia. Ocupa uma ltima trincheira que a face
humana. No nada casual que o retrato era central nos primrdios
da fotografia. No culto da recordao dos entes amados, distantes
ou falecidos, o valor de culto da imagem encontrou seu ltimo
refgio. Na expresso fugaz de um rosto humano, a aura acena

10 Na primeira fase do desenvolvimento da fotografia, a alta burguesia almejava ter


seus rostos retratados. Durante o processo mecnico de produo da fotografia, uma
aura era produzida em torno do rosto. Quando Benjamin faz referncia s primeiras
fotografias, ele tem em mente o primeiro estgio tcnico de desenvolvimento
destas. Desse modo, a aura desses retratos estaria intimamente associada ao nvel
de desenvolvimento tcnico dos aparelhos. Em Pequena histria da fotografia,
Benjamin argumenta que a aura nos retratos antigos est associada ao fenmeno do
contraste da luz com a sombra. O rosto humano aparece na chapa como se tivesse
um vapor ao seu redor. Aps 1880, com os avanos no setor ptico, as objetivas
captam uma quantidade maior de luz e a sombra eliminada do processo. Nesse
caso, a aura s pode ser criada artificialmente em uma foto por intermdio de um
artifcio chamado off-set. Cf. BENJAMIN, W. Pequena histria da fotografia.
In: Idem. Magia e tcnica, arte e poltica: ensaios sobre literatura e histria da
cultura. So Paulo: Brasiliense, 1996, p. 98-99.

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das primeiras fotografias pela ltima vez. E isso que perfaz sua
beleza melanclica e incomparvel. Onde, porm, o homem se
retira da fotografia, ali, pela primeira vez, o valor de exposio se
sobrepe ao valor de culto.11
Na medida em que o valor de culto das imagens fotogrficas
nesses dois tipos especficos assinalados por Benjamin recrudesce,
isto , nas fotos da pessoa amada e nas dos entes falecidos, a
qualidade da nossa experincia esttica dos objetos de arte sofre
uma metamorfose. O culto aquele elemento quase religioso da
obra de arte cede lugar ao que Benjamin denomina valor de
exposio (Ausstellungswert). Essa mudana radical de paradigma
desencadeada, basicamente, por dois fatores, ambos interligados:
o primeiro est vinculado ao desenvolvimento acelerado da tcnica
e o segundo ao aumento da reproduo em massa da obra de arte. O
resultado desse processo um desinteresse por parte do pblico por
esse valor de culto que ainda se faria presente na arte tradicional.
Em seu Benjamin, Adorno, e o ocaso da aura, Rosen apresenta o
seguinte comentrio sobre esse processo:

[...] os processos dessacralizantes da civilizao moderna - o


desenvolvimento do capitalismo industrial e o concomitante
crescimento das massas - diminuram, de mos dadas com o fato
puramente tcnico do aumento da reprodutibilidade mecnica
da obra de arte, o poder dos seres humanos de ver e reagir a
essa qualidade. Assim, a singularidade da obra de arte torna-se
cada vez mais questionvel e conduz ao declnio de sua funo
de culto.12

11 BENJAMIN, W. A obra de arte na era de sua reprodutibilidade tcnica, p. 45-47.


12 ROSEN, Michael. Benjamin, Adorno, e o ocaso da aura. In: RUSH, Fred.

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Para Benjamin, o fotgrafo francs Eugne Atget (1857-


1927) pode ser considerado um dos precursores dessa transio
de uma arte auratizada para uma desauratizada ao captar com suas
lentes os espaos urbanos vazios de Paris na primeira dcada do
sculo XX. E, nesse processo de transio, surge uma mudana
no modo de recepo.
Dar a esse processo o seu lugar prprio constitui o
significado inigualvel de Atget, que fixou as ruas de Paris, por
volta de 1900, vazias de homens. Com muita justia, dizia-se
dele que as fotografou como um local de crime. Tambm esse
vazio de homens. [...]. Inquietam o observador; ele sente que para
chegar at elas precisa procurar um caminho determinado.13
As fotos de Atget acenam, portanto, para uma mudana de
postura por parte do observador que no mais hipnotizado pela
obra de arte aurtica. Para Benjamin, ele no quer embelezar as
suas imagens e nem eternizar imagens de entes falecidos com o
intuito de enfeitiar o espectador. Atget teria sido o primeiro a
rejeitar o mundo da fotografia de retratos, fortemente vinculada
aura. Em Pequena histria da fotografia, de 1931, Benjamin
j havia reconhecido que Atget purifica a atmosfera auratizante
do retrato. O criticado por Benjamin aqui o retrato retocado em
off-set no fim do sculo XIX, cujo fim seria o de forjar uma
pseudo-aura retrgada. Ele saneia essa atmosfera, purifica-a:
comea a libertar o objeto da sua aura, nisso consistindo o mrito
mais incontestvel da moderna escola fotogrfica.14 Parece
correto, ento, afirmar que as fotos de Atget pendem assim mais

(Org.). Teoria crtica. So Paulo: Ideias & Letras, 2008, p. 76.


13 BENJAMIN, op. cit., p. 47.
14 BENJAMIN, Pequena histria da fotografia. In op. cit., p. 98-99.

141
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para a contestao da realidade concreta do que para o culto. Na


interpretao de Gagnebin:

Atget no fotografa vistas clebres ou smbolos de uma cidade


como o fazem os turistas e os vendedores de cartes postais,
mas registra imagens das filas de desempregados na busca de um
trabalho, das carretas nos ptios internos de edifcios miserveis,
de mesas ainda sujas com garrafas de vinho barato. A maior parte
dessas fotografias, ressalta Benjamin, mostra paisagens urbanas
vazias, sem instantneo anedtico que possa agradar, sem
Stimmung, sem ambiente tpico; esse vazio, essa pobreza dir
Benjamin em Experincia e pobreza, no significa somente a
recusa de tornar mais bonita a realidade, mas permite tambm
abrir um espao de experimentao possvel, [...].15

O percurso realizado at o momento permite-nos dizer que,


para Benjamin, a destruio da aura na arte reprodutvel um
processo to radical que altera a nossa experincia em relao aos
objetos artsticos reproduzidos. Com a queda da aura, a possibilidade
de experincia profunda em relao ao objeto se esvaece. Isso no
significa necessariamente que a fotografia, por exemplo, no possa
ser considerada como arte. No ter aura no implica a revogao
do status de arte da obra. Porm, ela certamente perde seu valor de
culto. Diante da reprodutibilidade, no h, portanto, como manter o

15 GAGNEBIN, Jeanne Marie. De uma esttica da visibilidade a uma esttica da


tatibilidade em W. Benjamin. In: COLQUIO INTERNACIONAL ESTTICAS
DO DESLOCAMENTO: DISCURSO FILOSFICO, TEORIA CRTICA E
LINGUAGENS ARTSTICAS. Belo Horizonte. 2007. Anais. Organizao do
CD-ROM: Rodrigo Duarte e Imaculada Kangussu. Belo Horizonte: Associao
Brasileira de Esttica (ABRE), 2008, p. 4.

142
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

mesmo olhar contemplativo da arte tradicional. O declnio da aura


e, por conseguinte, do valor de culto da arte revela que o homem
da contemporaneidade almeja estabelecer uma nova relao no s
com os objetos artsticos, mas com as coisas do mundo.
Mas o cinema o alvo central da reflexo benjaminiana
porque a reproduo faz parte da constituio desta mdia. O
cinema est no mago da ruptura entre uma arte aurtica e uma
sem esse elemento.
Assim como no tempo primevo, a obra de arte, por meio
do peso absoluto depositado sobre seu valor de culto, tornou-
se, em primeira linha, um instrumento da magia, que, de certa
forma, somente mais tarde foi reconhecido como obra de arte. Do
mesmo modo, hoje, por meio do peso absoluto depositado sobre o
seu valor de exposio, a obra de arte torna-se uma figurao com
funes totalmente novas, entre as quais se destaca aquela de que
temos conscincia, a funo artstica, que no futuro possivelmente
ser reconhecida como secundria. Certo que atualmente o
cinema oferece os elementos mais teis para esse conhecimento.16
Permanecemos assim no campo das imagens, mas agora em
movimento. No cinema (Film), por sua vez, a pelcula no guarda
nenhum resqucio de aura, pois, conforme vimos nos pargrafos
anteriores, no se trata de arte tradicional. A despeito de no mais
possuir uma aura, mesmo assim, como sabemos, Benjamin no
deixa de consider-la como arte. Nunca antes as obras de arte
foram tecnicamente reprodutveis em escala to elevada e em
extenso to ampla como hoje. No cinema temos uma forma, cujo
carter de arte, pela primeira vez, determinado de parte a parte

16 BENJAMIN, A obra de arte na era de sua reprodutibilidade tcnica. p. 39.

143
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por sua reprodutibilidade.17 Gasch entende esse movimento da


seguinte forma:

Na arte mecanicamente reprodutvel, esse vnculo essencial


entre arte e culto completamente rompido. A arte na era da
reprodutibilidade mecnica uma arte que no tem mais sequer
uma funo ritualstica secular. A crise radical: despojada de
seu valor de culto num sentido mgico, religioso e secularizado,
a arte tornou-se inteiramente profana, livre de todas essas
dependncias.18

Os valores anteriormente considerados vitais para manter


viva a tradio da obra de arte tradicional, tais como a unicidade,
a autenticidade e a aura, se tornam desnecessrios para essa nova
tcnica chamada cinema.

2. O cinema como desalienao do homem

Segundo Benjamin, o que h de mais artstico no cinema


no o fato das imagens estarem em movimento e existir
um enredo que compe uma histria para essas imagens
desauratizadas. Nem to pouco o fato do cinema permitir a
transposio de gneros textuais com alta dose de fantasia como
o terror e a fico-cientfica para a grande tela.19 Mas sim a arte

17 BENJAMIN, op. cit., p. 49-51.


18 GASCH, Rodolphe. Digresses objetivas: sobre alguns temas kantianos
em A obra de arte na era de sua reprodutibilidade tcnica de Benjamin. In:
OSBORNE, P. e BENJAMIN, Andrew (Orgs.). A filosofia de Walter Benjamin:
destruio e experincia, p. 195.
19 De fato, o surgimento do cinema abriu portas quase infinitas para a materializao

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no processo de montagem (Montage) do filme. A obra de arte


surge aqui somente em razo da montagem. De uma montagem,
na qual cada componente individual a reproduo de um
acontecimento, que no em si mesmo uma obra de arte, nem
resulta em uma obra de arte pela fotografia.20 Essa questo da
montagem cinematogrfica no gratuita no ensaio de Benjamin.
No se presta somente a estabelecer uma diferenciao radical em
relao arte tradicional, isto , enfatizar a inexistncia da aura
no cinema. Essa questo e, por consequncia, a da abordagem do
cinema em Benjamin, de suma relevncia para compreender
a mudana drstica que ocorre em nossa percepo na era da
arte ps-aurtica. Mas, diferentemente dos conterrneos, seu
interesse no era primordialmente a influncia do cinema na arte
e na cultura, ou suas caractersticas estticas, mas a mudana que
as imagens fabricadas tecnicamente provocavam na percepo e
na arte.21 Veremos, a seguir, como se realiza essa mudana.

em fotograma do que s podia ser apreendido antes pela linguagem literria. O


primeiro filme de fico-cientfica de que se tem histria foi o Le Voyage dans
la Lune (1902) de Georges Mlis (1861-1938). Contudo, um dos mais famosos
do gnero at o fim da dcada de 30 foi o filme Metrpolis (1926) de Fritz Lang
(1890-1976). No caso do gnero de terror, o primeiro filme teria sido Le Manoir
du Diable (1896), tambm de Georges Mlis. O segundo seria Frankenstein de
Thomas Edison (1847-1931) produzido em 1910. No entanto, o primeiro grande
sucesso do gnero teria sido O Gabinete do Dr. Caligari de 1919. O primeiro filme
sobre vampiros s surgiria trs anos mais tarde, isto , em 1922, na Alemanha:
Nosferatu de Murnau (1888-1931). Em todos esses filmes, j se nota a presena
de algo que se tornar a marca registrada do cinema: os efeitos de luz. Mas esses
exemplos tambm nos revelam algo mais e de grande interesse para Benjamin: o
enorme potencial da tcnica no cinema e o impacto desta em nossa percepo ao
sermos defrontados com todas as imagens em movimento.
20 BENJAMIN, op. cit., p. 59.
21 SCHTTKER, Detlev. Comentrios sobre Benjamin e A obra de arte. In:

145
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No s o fenmeno do declnio da aura que se efetua na era


da reprodutibilidade tcnica. Outro efeito visvel a relao entre
o espectador e a obra de arte que se modifica drasticamente com
o surgimento do cinema. A reprodutibilidade tcnica da obra
de arte altera a relao da massa com a arte. De uma atitude
extremamente retrgada diante, por exemplo, de um Picasso,
passa a uma relao extremamente progressista em face, por
exemplo, de um Chaplin.22 Essa mudana se desenvolve em dois
nveis: o primeiro o da produo em srie que vem a atender
uma exigncia da massa. O objetivo trazer a arte para perto do
grande pblico. O segundo ocorre no nvel da recepo. Na arte
aurtica, lembremos que a percepo do espectador permeada
pelo valor de culto da obra. O ritual de contemplao exige
um contato intimista com o objeto. Em outras palavras, exige-se
um recolhimento do indivduo diante da obra. No se vislumbra
assim a possibilidade de apreciao de um quadro por um grande
nmero de pessoas em um mesmo espao e ao mesmo tempo.
Alis, esse nunca foi o objetivo original dos pintores ao retratarem
suas impresses da realidade em seus quadros.
Um quadro sempre teve a peculiar pretenso de ser
contemplado por um ou por poucos. A contemplao simultnea
de quadros por um grande pblico, o que passou a ocorrer no
sculo XIX, um primeiro sintoma da crise da pintura. Crise que,
de modo algum, foi desencadeada somente pela fotografia, mas,
de modo relativamente independente dela, tambm por meio da

BENJAMIN, Walter et al. Benjamin e a obra de arte: tcnica, imagem, percepo.


Trad. Marijane Lisboa e Vera Ribeiro. Rio de Janeiro: Contraponto, 2012, p. 43.
22 BENJAMIN, op. cit., p. 91.

146
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pretenso da obra de arte dirigida massa.23


Para Benjamin, a prpria crise aurtica da pintura se deve,
ento, a um fato histrico deflagrado ainda no sculo XIX e parece
ser possvel pensarmos retroativamente ao sculo XVIII em que o
notvel interesse da alta burguesia pela arte provoca o fenmeno
de sobreposio do valor de exposio em detrimento do culto e,
portanto, uma laicizao da arte. A crise da pintura no assim
s simples obra do surgimento da fotografia, mas est associada a
um aumento de pblico interessado nessa forma de arte. Benjamin
argumenta que a pintura podemos conjeturar que isso se deva,
provavelmente, por conta de seu formato estritamente pictrico
encerrado na estrutura fsica da tela - no pode ser objeto de
apreciao coletiva (Kollektivrezeption). A pintura, de fato, no
est em condies de oferecer o objeto de uma recepo coletiva
simultnea, tal como sempre foi o caso da arquitetura, como antes
foi o caso do poema pico e como hoje o caso do cinema.24
Para uma recepo coletiva, conforme exemplos fornecidos pelo
prprio Benjamin, se faz necessrio outro tipo de experincia,
alm da ocular. Ao comentar a evaporao do valor de culto na
arte desauratizada e sobre a experincia singular e coletiva da
obra de arte, escreve Gasch:

Concentrao, contemplao, absoro pressupem um nico


espectador, ou muito poucos que, diante da obra de arte autntica,
dotada de autoridade, perdem o poder de controlar a si mesmos,
ou aos outros. O espectador de um filme, em contrapartida, no
mais um s espectador singular. desde o incio um pblico

23 BENJAMIN, op. cit., p. 93.


24 BENJAMIN, op. cit., p. 93.

147
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numeroso, um sujeito coletivo. Para a massa de indivduos


reunida no cinema, concentrao ou contemplao da obra de
arte esto fora de questo.25

O fato do cinema ser visto por um grande nmero de


pessoas constitui, portanto, por si s uma mudana na perspectiva
de percepo do observador. A estrutura espacial-temporal se
modifica na arte reprodutvel. A relao do homem com a tradio,
que jazia por detrs da arte aurtica, se faz desnecessria para
compreender o filme. Na obra de arte aurtica, h a exigncia
de um distanciamento do observador em relao ao objeto. Isso
constitui, na verdade, uma das caractersticas da arte aurtica. A
caracterstica temporal da aura sua unicidade (Einmaligkeit)
e sua caracterstica espacial a distncia.26 Mas importante
atentarmos para o fato de que esse distanciamento no ,
obviamente, um ato fsico. O distanciamento ato que permite ao
receptor mergulhar na obra de arte com aura. O cinema implode
com a necessidade da submerso no objeto para que o indivduo
possa ficar o mais prximo da aura. Na obra de arte ps-aurtica,
aquela sob a gide da tcnica, esse elemento se atrofia, bem como
todos os outros vinculados a ela. Em dipo e o anjo: itinerrios
freudianos em Walter Benjamin, Rouanet diz:

Com a multiplicao dos meios de reproduo tcnica,


principalmente a fotografia, essa estrutura espao-temporal

25 GASCH, Rodolphe. op. cit., p. 206.


26 ROUANET, Srgio P. dipo e o anjo: itinerrios freudianos em Walter
Benjamin. 2 ed. Rio de Janeio: Tempo Brasileiro, 1990, p. 55.

148
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da obra de arte se modifica. Reprodutvel ao infinito, ela


deixa de ser nica, e pode, ao mesmo tempo, ser tocada pelo
observador, deixando de ser longnqua. A arte perde sua aura.
Aos poucos, essa reprodutibilidade deixa de ser externa obra,
e passa a determin-la em sua estrutura. Ela produzida para ser
reproduzida. Com o advento do cinema, essa tendncia atinge
seu clmax: a reprodutibilidade tcnica da obra cinematogrfica
se funda imediatamente na tcnica de sua produo.27

Porm, a transformao no s de cunho espacial, mas tambm


sensorial. Essa afirmao possui dois alvos: em primeiro lugar,
denunciar que a contemplao (Kontemplation) j no se faz possvel
na linguagem cinematogrfica. Ou seja, a necessidade de relao nica
com a obra desaparece em definitivo. Em segundo lugar, a percepo
sensorial do indivduo golpeada por sucessivas ondas de imagens
e, na era do filme sonoro, por sons, sejam eles verbais ou musicais.
Isso ajuda a explicar por que no h tempo vivel para a contemplao
singularizada como na pintura.

Compare-se a tela sobre a qual o filme se desenrola com a tela


sobre a qual se encontra uma pintura. A imagem de uma altera-se,
a da outra no. A ltima convida o espectador contemplao;
diante dela, ele pode se entregar ao desenrolar de suas prprias
associaes. Diante do registro cinematogrfico, isso no
possvel.28

27 BENJAMIN, op. cit., p. 55.


28 BENJAMIN, op. cit., p. 108.

149
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Nota-se que enquanto na pintura h uma predominncia do


aparelho tico na apreciao da obra de arte, no cinema, conforme
dito anteriormente, a relao do indivduo com a tela grande
exige outro tipo de aproximao. De acordo com Benjamin, essa
transformao histrica da percepo d seus primeiros passos
com o surgimento do dadasmo29. De fato, as manifestaes
dadastas garantiram uma distrao muito veemente, ao
transformarem a obra de arte no centro de escndalo. Tinha,
sobretudo, uma exigncia a satisfazer: provocar a indignao
pblica.30 E, no pargrafo seguinte do ensaio sobre a obra de
arte, Benjamin acrescenta: De uma aparncia sedutora aos olhos

29 A palavra dada faz parte da linguagem infantil e no possui significado


especfico. O dadasmo foi um movimento artstico crtico que produziu uma
arte experimental de contestao nas duas primeiras dcadas do sculo XX.
A marca principal do movimento foi o forte experimentalismo disforme na
montagem de suas obras. Os artistas relacionavam e combinavam elementos
dspares em seus trabalhos de forma a causar um impacto no observador. [...],
Marcel Duchamp (1887-1968) prepara o dadasmo, ao levar a arte ad absurdum,
isolando completamente simples objetos de uso cotidiano [...], retirando-os da
vida, privando-os de sentido e declarando-os obra de arte. Um prazer esttico na
forma especial do objeto no deveria fazer com que se levasse o quadro a srio.
Cf. BAUMGART, Fritz. Breve histria da arte. Trad. Marcos Holler. So Paulo:
Martins Fontes, 2007, p. 348-349. O dadasmo se firma como protesto contra uma
civilizao que no conseguiu evitar a ecloso da Primeira Guerra Mundial. A
vivncia da guerra com suas vtimas e destruies insensatas causou uma rejeio
a todos os valores tradicionais, que se haviam mostrado completamente inteis
e incapazes para evitar tal catstrofe. Cf. BAUMGART, Fritz. op. cit., p. 349.
Alguns dos expoentes principais desse movimento foram Tristan Tzara (1896-
1963), Hugo Ball (1886-1927), Max Ernst (1891-1976), Marcel Duchamp (1887-
1968) e Hans Arp (1886-1966). bem provvel que o que tenha atrado o olhar
de Benjamin para as artes vanguardistas do incio do sculo XX tenha sido o fato
dessas artes valorizarem o procedimento, ou seja, uma comunicao que nasce de
cdigos articulados.
30 BENJAMIN, op. cit., p. 107.

150
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ou de uma convincente imagem sonora a obra de arte convertia-


se, com os dadastas, em um projtil. Atingia com violncia o
espectador. Ganhava uma qualidade ttil.31
Mas somente com o surgimento do cinema que uma
alterao substancial na percepo se concretiza plenamente no
ser humano. Como exposto antes, o distanciamento em relao
ao objeto artstico, onde predominava o valor de culto, cede lugar
a um vnculo mais prximo do indivduo com o objeto, isto , a
relao espacial com o objeto artstico alterada. A respeito da
imagem no cinema e a experincia de Benjamin, Bolz comenta
o seguinte:

O cinema produz uma imagem peculiar do mundo, uma imagem


que jeitosa e operacional, e no contemplativa e distanciada.
jeitosa porque d para lidar com ela. o resultado do fato
tcnico de que a cmara parte o todo do mundo das imagens em
pedaos. [...]. Segundo a experincia de Benjamin, no mais
possvel a gente submergir, se aprofundar nas imagens do cinema.
Portanto, no mais possvel comportar-se contemplativamente
diante delas.32

A percepo da obra cinematogrfica passa a ser no somente


de nvel tico para se tornar ttil (taktische) tambm. Embora o
tico no tenha perdido seu status na era da reproduo tcnica
da obra de arte, se faz necessrio lembrar, mais uma vez, que a
postura do sujeito diante da tela no mais contemplativa como

31 Idem.
32 BOLZ, Norbert W. e FONTAINE, Michael de la. Onde encontrar a diferena
entre uma obra de arte e uma mercadoria? Revista USP, So Paulo, n. 15, p. 96,
set/out/nov. 1992.

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na arte tradicional. Com isso, facilitou a demanda pelo cinema,


cujo elemento de distrao tambm, em primeira linha, um
elemento ttil, nomeadamente, baseado na mudana de cenas e de
enquadramentos, que avanam em golpes sobre o espectador.33
Se, antes a pintura exigia o olhar atento do observador, isto ,
ateno e recolhimento (Sammlung), no cinema, a percepo
distrada (zerstreute), pois o ritmo solicitado da percepo para
acolher a linguagem cinematogrfica muito mais acelerado do
que na pintura. Com o ritmo frentico da animao das imagens
cinematogrficas, a percepo precisa desenvolver estratgias
diferenciadas de apreenso do que exop. cit.o porque a
mensagem do filme no est no enredo como comumente se pensa,
mas na forma como as imagens so justapostas umas s outras
e no choque que essa edio do filme provoca no espectador.
Benjamin considera que as possibilidades tcnicas da fotografia
e do cinema modificam no s o mundo das imagens, mas tambm
o mundo perceptvel, contribuindo para um aprofundamento da
nossa apreenso.34
Por isso, o sistema perceptivo do espectador transformado
ao admitir a variante ttil. A percepo ocular aquela que ocorre
em nosso interior. Ela o canal de conexo entre o nosso interior
e a nossa experincia esttica com o exterior. No cinema, alm
da tatibilidade que entra em ao, o prprio aparelho tico
sofre alteraes porque exige-se muito mais do espectador. Nas
palavras de Benjamin: A recepo na distrao, que se observa
com intensidade cada vez maior em todos os domnios da arte e
que sintoma de uma profunda mudana da apercepo, tem no

33 BENJAMIN, op. cit.., p. 107-109.


34 SCHTTKER, Detlev. op. cit., p. 78.

152
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cinema seu instrumento de exerccio prprio. Por seu efeito de


choque, o cinema vem ao encontro dessa forma de recepo.35
Talvez tenha sido essa a grande descoberta de Benjamin, isto , a
do declnio completo da aura diante do surgimento de uma mdia
como o cinema que altera a percepo do objeto e massifica a
recepo. Se, por um lado, Benjamin no nega o pioneirismo
dos artistas de movimentos como o dadasmo um movimento
consciente e intencional por parte dos artistas , por outro, s o
cinema possui os instrumentos tcnicos necessrios para realizar
as alteraes operadas no modo de percepo do espectador.
A alma do cinema no est, de forma alguma, no enredo ou
nos atores, mas na tcnica de montagem. De fato, contrariamente
ao senso comum, o enredo se constri no processo de montagem
do filme. a montagem que permite a produo de sentido em
uma obra cinematogrfica. Embora esteja, em certa medida,
interligada a toda essa reflexo benjaminiana sobre o declnio da
aura na arte mecanicamente reprodutvel e sobre as mudanas
ocorridas na percepo do objeto de arte ps-aurtico, o ponto
central para Benjamin parece residir na forma como o cinema
afeta a nossa recepo de uma obra. Nesse sentido, como atestado
antes, a montagem exerce um papel fundamental para percebermos
a guinada na percepo gerada pela criao do cinema. No
artigo, Onde encontrar a diferena entre uma obra de arte e uma
mercadoria?, Bolz relata que o interesse de Benjamin pelo cinema
reside na montagem porque esta dita o ritmo da sensao:

[...], o que interessa na teoria de Benjamin nada tem a ver com


o contedo dos filmes, mas nica e exclusivamente com a sua

35 BENJAMIN, op. cit., p. 115.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

forma. Esta constatao importante, para que no haja mal-


entendidos a respeito do que segue, porque a nova percepo
do tempo, este novo ritmo irregular, feito de empurres, com
as suas superposies e montagens, corresponde a um fluxo de
notcias, a um fluxo de dados que afunilado pelo princpio
seletivo da sensao. Portanto, a sensao , por assim dizer,
o critrio, tambm o critrio de seleo para este novo fluxo de
dados e notcias.36

Por meio da lente da cmera, o choque de imagens da


linguagem cinematogrfica incita o alargamento da nossa limitada
capacidade de percepo humana. A cmara mergulha to
profundamente no objeto que percebe o que nele no perceptvel,
e sem sair dele, capta dimenses que o transcendem.37 Desse
modo, pode-se dizer que o dispositivo eletrnico da cmera
permite ao homem um contato totalmente novo com a realidade,
mas, ao mesmo tempo, exige uma reeducao do nosso aparelho
perceptivo. Com ele, passamos a ter outra viso do mundo que
nos rodeia. Nas palavras de Benjamin:

Dessa forma, a apresentao cinematogrfica da realidade


possui um significado incomparavelmente maior para o homem
atual, pois fornece o aspecto livre de aparelho da realidade, que
ele tem o direito de exigir da obra de arte, baseada justamente
na penetrao mais intensiva da realidade com o aparato.38

36 BOLZ; FONTAINE, op. cit., p. 95.


37 ROUANET, op. cit., p. 12.
38 BENJAMIN, op. cit., p. 89.

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No artigo Onde encontrar a diferena entre uma obra de


arte e uma mercadoria?, Bolz argumenta que a nossa capacidade
de percepo expandida graas aos instrumentos pticos como
a lente das cmeras cinematogrficas. A natureza adquire outra
dimenso para o sujeito ao ser mediada pela cmera. Ele escreve:

O olho natural somente nos oferece o mundo cotidiano que,


para ns, no tem qualquer qualidade de conhecimento, de
entendimento. O argumento de Benjamin consiste em dizer que
a lente, as diversas possibilidades da lente da cmara, assim
como a conduo da cmara, nos libertam da tica dos nossos
olhos naturais e nos apresentam mundos, nos mostram recortes
de uma espcie antifsica, contranatural, na qual se delineiam
nitidamente formaes estruturais s quais o nosso olho natural
nunca teria acesso. Esta seria, pois, uma forma de conhecimento
atravs de uma tica antifsica.39

A montagem cinematogrfica cobra do espectador uma


reestruturao de seu sistema perceptivo culminando, inclusive,
no resgate da dimenso ttil para a apreenso do objeto flmico.
Sob essas condies, a percepo diametralmente afetada quando
confrontada com um bombardeio daquilo que chamamos de imagens
em movimento, isto , imagens animadas. Resta ao espectador
adotar um comportamento vigilante em relao tela sob pena do
indivduo se perder nesse turbilho de imagens animadas chamado
cinema. O desenrolar das associaes daquele que o observa
imediatamente interrompido por meio de sua transformao. Nisso
se baseia o efeito de choque do cinema, que, como todo efeito de

39 BOLZ; FONTAINE, op. cit., p. 95.

155
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

choque, requer ser captado por meio de uma presena de esprito


intensificada.40 E, em relao ao condicionamento imposto ao
espectador pelo cinema, Rouanet escreve:

Enquanto na obra de arte clssica o observador podia divagar


livremente, perdendo-se em suas fantasias, no cinema as imagens
so imperiosas, impondo uma visibilidade autoritria, que probe
ao espectador associaes de ideias alheias ao que est sendo
visto. Ele tem que estar totalmente presente, pois de outra forma
os choques da imagem no poderiam ser absorvidos, [...].41

No por acaso que Benjamin, em sua poca, tinha uma


admirao e interesse especial pelos filmes russos. Ele no nutria
o sentimento de lart pour lart diante do cinema russo, mas via
neste uma funo prtica. Bolz comenta: necessrio lembrar
o que j afirmei, que Benjamin v a emancipao da nova mdia
como sendo equivalente a uma emancipao do ser humano.42
Benjamin via tambm nesse tipo de cinema a expresso de um
formato especfico de montagem. De fato, os cineastas russos se
preocupam imensamente com o processo de montagem de seus
filmes, pois por intermdio desse trabalho que se chegaria ao
efeito desejado de uma experincia coletiva no pblico. Para os
russos desse perodo histrico, o cinema constitui um sistema
modelizante, isto , um modelo de construo de um conhecimento
de mundo compartilhado. O cinema de Eisenstein, sobretudo dos

40 BENJAMIN, op. cit., p. 108.


41 ROUANET, op. cit., p. 47.
42 BOLZ; FONTAINE, op. cit, p. 96.

156
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primeiros filmes, parece ilustrar bem o que fascinava Benjamin


na montagem de um filme. E no seu filme O encouraado
Potemkin (1925), Sergei Eisenstein havia transformado o
processo da montagem flmica em uma forma artstica prpria,
graas qual ele ser conhecido na Alemanha, como comenta
Benjamin em artigo sobre o cinema russo.43 Por esse motivo,
faremos, a partir deste momento, uma breve digresso sobre o
pensamento cinematogrfico de Eisenstein. Perceberemos fortes
similitudes entre as concepes de Benjamin sobre o cinema e as
de Eisenstein.

3. O cinema de Eisenstein

O foco central da teoria eisensteiniana sobre o filme reside


na ideia de que a montagem deve favorecer a produo de
conhecimento no espectador. funo do cineasta reorganizar os
elementos primrios do plano como a luz e o movimento a fim de
gerar conflito na mente do espectador.
Para Eisenstein (1898-1948), a preocupao e
meticulosidade no se esgotam na justaposio de planos, mas se
estende a uma busca por harmonia entre um trabalho interno nos
planos isolados e a justaposio entre eles. De posse da ideia de
que o plano a unidade mnima do filme, Eisenstein maximiza o
potencial do plano em duas frentes. Na primeira, ele pensa que
cada plano em si causa um efeito psicolgico no espectador e
que esse plano individual pode ser combinado com outros para
produzir um determinado efeito no filme como um todo. Na
segunda, Eisenstein concebe que isoladamente cada plano carrega

43 SCHTTKER, op. cit., p. 48.

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em sua concepo uma srie de elementos que podem gerar um


turbilho de choques. Isso significa que a relao do cineasta pode
ser mvel com os planos, ou seja, possvel control-los para
se obter um determinado efeito. O cineasta no deve, portanto,
se submeter voluntariamente matria-prima do plano captada
pela cmera, mas deve demonstrar uma atitude de irrequietude
em relao realidade existente do plano.
Eisenstein nunca poderia aceitar a noo do plano como um
pedao da realidade do qual o cineasta se apodera. Ele insistia de
modo to obstinado quanto lhe era possvel em que o plano era o
locus de elementos formais como iluminao, linha, movimento
e volume. O sentido natural do plano no precisa, no deveria,
dominar nossa experincia.44
O que Eisenstein busca no exibir um tema para o
espectador. No se limita assim a unir os planos para que o
espectador entenda o mote geral da histria. Ele no quer uma
simples associao de planos como tcnica de produo de filmes
em estdio, mas, realizar uma coliso de planos para gerar choque
no espectador.
Para a linguagem funcionar da melhor forma possvel
preciso haver uma seleo correta de palavras, sons, imagens e
a sua devida combinao na montagem para que se possa criar
a sensao de choque. Para Eisenstein, o fragmento constitui o
elemento da natureza com o mais alto grau de inclinao para
a distoro. esse fragmento que constitui o plano, isto , o
material bsico para a estruturao da cena e a engenhosidade na
combinao dos planos recebe o nome de montagem.

44 ANDREW, Dudley J. As principais teorias do cinema: uma introduo. Trad.


Teresa Ottoni. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2002, p. 52.

158
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

A respeito da rejeio de Eisenstein ideia de que um


filme deve ser apenas uma colagem de planos, Leone e Mouro
oferecem o seguinte comentrio:

O correto, para Eisenstein, seria, ento, passar a ocupar-se


da natureza do princpio unificador, ou seja, que o contedo
das imagens fosse conseguido no somente atravs de uma
justaposio de plano, mas, tambm, atravs de um trabalho
interno ao prprio plano [...]. Assim, os planos isolados e sua
justaposio estaro em correta e mtua relao.45

Em ltima instncia, para Eisenstein, todo esse trabalho com


a montagem deve resultar em um desencadeamento de emoes.

Para Eisenstein, num primeiro momento, o plano era a menor


unidade do filme. Ao ser combinado com outros planos, criava
estmulos psicolgicos e construa o todo. A montagem, atravs
de corte, era deflagradora de emoes; a articulao dos planos
ia-se desenvolvendo a partir de atritos, conflitos e choques que
ia empurrando o filme para a frente.46

A combinao de todos esses elementos tem o papel de


transcender o imediatismo da realidade cotidiana. No so, desse
modo, meros elementos de apoio para contar uma determinada
histria. O enredo do filme, ou seja, a histria nua e crua extrada

45 LEONE, Eduardo e MOURO, Maria D. Cinema e montagem. 2 ed. So


Paulo: tica, 1993, p. 53.
46 LEONE; MOURO, op. cit., p. 60.

159
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

do real cotidiano exposto diante de nossos olhos no pode exercer


a funo de protagonista sob pena de no provocar nenhum
estmulo no espectador.

Logo aps sua experincia com o teatro kabuqui, Eisenstein


desejou criar para o cinema um sistema em que todos os elementos
seriam iguais e comensurveis: iluminao, composio,
interpretao, histria, mesmo legendadas devem ser inter-
relacionadas, a fim de que o filme possa escapar do realismo
cru de apenas contar uma histria acompanhada por elementos
de apoio. Eisenstein afirmou que cada elemento funciona como
uma atrao circense, diferente das outras atraes do parque de
diverses, mas em p de igualdade e capaz de dar ao espectador
uma impresso psicolgica precisa. Isso bem diferente da
esttica convencional que considera a iluminao, a perucaria,
o trabalho de cmara e assim por diante como apoio da ao
dominante, criando uma impresso ampla. Para Eisenstein,
ver um filme como ser sacudido por uma cadeia contnua de
choques vindos de cada um dos vrios elementos do espetculo
cinematogrfico, no apenas do enredo.47

At mesmo a legenda nos filmes de Eisenstein serve para


atingir esse fim. Nenhum dos elementos constitutivos em cada
plano de seus filmes est l por acaso, isto , para enfeitar ou dar
charme cena.

Eisenstein, [...], procurou experimentar as legendas com


contraponto dramtico: as diferentes tenses dramticas eram,

47 ANDREW, op. cit., p. 50.

160
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

nas legendas, compostas com letras de tamanhos diversos que,


segundo esse cineasta, dariam a sonoridade necessria ao
espectador, para que este experimentasse a nfase dramtica,
como se fosse emitida pelo ator.48

Tudo o que acaba de ser dito aqui pode ser constatado em


uma das obras-primas de Eisenstein: O Encouraado Potemkin
de 1925. O filme composto por cinco atos: 1) Homens e vermes;
2) Drama no tombadilho; 3) Apelo do morto; 4) A escadaria de
Odessa; 5) Encontro com a esquadra. Essa diviso apresentada
pelo prprio Eisenstein em seu A forma do filme. Para atingir os
nossos propsitos, tomaremos como objeto de uma curta anlise o
quarto ato. A ao comea com a populao de Odessa saudando
os revoltosos.49 Pelas vestimentas, nota-se que so pessoas de
diversas classes sociais. So adultos de meia idade, jovens, crianas
e idosos comemorando a insurgncia dos marinheiros revoltosos
do encouraado. A ideia nessa cena parece ser a de que todos
podem participar da revoluo. O clima de pura descontrao.
Naqueles poucos minutos de durao da comemorao, um ar
de completa calmaria inunda o lugar. A msica tocada durante o
plano da comemorao oferece ao espectador uma sensao de
jbilo. A partir da, no entanto, Eisenstein monta, por intermdio
da msica, um espao onde essas relaes so entrecortadas por
planos mais fechados e, ao mesmo tempo, abertos para construir

48 LEONE; MOURO, op. cit., p. 19.


49 Em relao imagem das massas presente na obra cinematogrfica, Benjamin
compreende que elas no so espectadores passivos, mas so atores amadores ou,
como ele mesmo afirma, semi-especialistas. No caso do cinema russo, Benjamin
afirma que os atores no so celebridades e nem intrpretes profissionais. Cf.
BENJAMIN, op. cit., p. 77-83.

161
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

o tempo da represso dos revoltosos. De repente, os cossacos,


representantes militares do poder czarista, descem a escada
atirando contra a populao local, a qual foge desesperadamente
para salvar suas vidas. Nesse instante, a msica passa a ser
mais intensa, acelerada e sua utilizao ajuda a definir toda a
espacialidade e dramaticidade da cena. A msica no Encouraado
Potemkin no , portanto, um elemento decorativo, isto , que
serve para entreter a plateia. Composta por Edmund Meisel, a
msica deve incorporar a estrutura da obra. Incorporar significa
converso simbitica entre imagem e som. Em A forma do filme,
Eisenstein escreve:

Assim foi o Potemkin, naquele momento, que estilisticamente


ultrapassou os limites do filme mudo com ilustraes musicais
em direo a uma nova esfera o filme sonoro, onde verdadeiros
modelos desta forma artstica vivem numa unidade de imagens
musicais e visuais fundidas, que compem a obra atravs de
uma imagem audiovisual unificada. Exatamente graas a estes
elementos, que antecipam as potencialidades de uma substncia
interna da composio do filme sonoro, a sequncia de Encontro
com Esquadra (que, com as escadarias de Odessa, teve um
efeito to esmagador no exterior) merece um lugar de destaque
na antologia do cinema.50

Na poca de Eisenstein, o desenvolvimento tcnico


do cinema levou criao do filme falado. O cinema norte-
americano fez uso extensivo desse recurso em suas produes

50 EISENSTEIN, Sergei. A forma do filme. Trad. Teresa Ottoni. Rio de Janeiro:


Jorge Zahar, 2002, p. 161.

162
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com o intuito de aumentar, como vimos antes, alm da captao


literal da realidade do plano, a sensao de realismo do
espectador. Eisenstein no se mostra nem um pouco interessado
nesse tipo de mtodo cinematogrfico. O que ele faz no aceitar
passivamente o elemento bruto do plano, mas, subverte a sua
natureza. Ele faz isso com os sons, permitindo-lhes funcionar
justapostos em contraponto com os outros elementos do filme.
Eles proporcionavam, desse modo, uma nova variao de sons na
escala que podia ser integrada experincia artstica pelo cinema-
compositor atravs da energia da construo da montagem.51
Ainda em relao ao Encouraado Potemkin, preciso
dizer que a imagem da marcha dos soldados contra a populao
local constri essa dramaticidade na medida em que esto em
descompasso com os cortes das cenas. Pode-se dizer que isso
constitui parte do processo, pois o pice da tenso reside mesmo
no movimento de transio da marcha dos soldados contra os
rebeldes em direo ao ritmo de descida do carinho de beb na
escadaria. A tenso da acelerao obtida por intermdio da
violao da ordem mtrica do plano, isto , do rompimento do
comprimento dos passos dos cossacos e da velocidade do carrinho.

A sequncia da escadaria de Odessa, em Potemkin, um


exemplo claro disto. Nela, a marcha rtmica dos ps dos
soldados descendo as escadas viola todas as exigncias mtricas.
Esta marcha, que no est sincronizada com o ritmo dos cortes,
chega sempre fora de tempo, e esse mesmo plano se apresenta
como uma soluo completamente diferente em cada uma de
suas novas aparies. O impulso final da tenso proporcionado

51 ANDREW, Dudley J. op. cit., p. 55.

163
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

pela transferncia do ritmo dos ps descendo para outro ritmo


um novo tipo de movimento para baixo o prximo nvel de
intensidade da mesma atividade o carrinho de beb rolando
escada abaixo. O carrinho funciona como um acelerador,
diretamente progressivo, dos ps que avanam. A descida degrau
a degrau passa a descida de roldo.52

Antes de prosseguirmos, cabe fazermos um breve


parntese para explicar que a msica apenas um dos elementos
constituintes da modelizao do espao da cena. No o nico.
preciso ter isso em mente quando nos referimos a Eisenstein.
O espao possui uma organizao esttica que no , portanto,
ditada somente pelo som, mas pela construo plstica de todos
os cdigos53 utilizados para a construo da cena.
A tenso provocada no espectador pelo ritmo acelerado da
msica, o frenesi da multido em fuga na escadaria de Odessa
so geradas pela combinao conflituosa dos planos. Mas no
s isso. A dramaticidade dessa tomada especfica nasce no s da
articulao entre os planos, mas tambm da montagem interna da
cena. Ao postergar o tempo de durao da cena, Eisenstein cria
no espectador a sensao de que a escadaria possui um tamanho
gigantesco e perturbador.
Nessa cena da escadaria, o que parece ficar patente , de
um modo geral, a ideia de provocar o afloramento do drama
no espectador por intermdio da montagem do filme. H, sem
dvida, um atordoamento de nossa percepo tica e ttil. No
s por conta do atrito dos planos entre si, mas do choque dos

52 EISENSTEIN, op. cit., p. 81.


53 Cdigo deve ser entendido aqui como sistema de transferncia de significado.

164
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

mesmos com os espectadores. O que parece estar em jogo ,


portanto, a ideia de nos tornarmos cmplices da cena. O choque
entre imagens dspares cria um forte impacto no espectador e,
consequentemente, o sentido da cena ao qual se queria chegar.
Esse sentido seria o de fundir o filme com a plateia. Em O sentido
do filme, Eisenstein faz o seguinte comentrio sobre a relao
entre espectador e filme:

Na realidade, todo espectador, de acordo com sua individualidade,


a seu prprio modo, e a partir de sua prpria experincia a
partir das entranhas de sua fantasia, a partir da urdidura e trama
de suas associaes, todas condicionadas pelas premissas de seu
carter, hbitos e condio social cria uma imagem de acordo
com a orientao plstica sugerida pelo autor, levando-o a
entender e sentir o tema do autor. a mesma imagem concebida
e criada pelo autor, mas esta imagem, ao mesmo tempo, tambm
criada pelo prprio espectador.54

Em outros termos, o que Eisenstein faz em seus filmes


soldar uma srie de elementos para criar ideias que rompem com
o campo da expresso verbal-lingustica. Pela montagem, essas
ideias so mescladas para gerar o que Dudley Andrew chama de
um grande evento emocional sincrtico, um evento capaz de
reorientar nosso pensamento e nossa ao.55
Diante do exposto, no de se estranhar o fascnio de
Benjamin pela arte do cinema. Alm da montagem, outro fator
que pode ter contribudo para o apreo de Benjamin pelo cinema

54 EISENSTEIN, op. cit., p. 28.


55 ANDREW, op. cit., p. 57.

165
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

seria uma relao deste ltimo com a tradio literria, da qual


Eisenstein tributrio tanto quanto Benjamin. Em seu A forma
do filme, Eisenstein menciona a literatura como fonte importante
de conhecimento para sua formao. Acho que alm de dominar
os elementos da dico cinematogrfica, a tcnica do plano e a
teoria de montagem, temos outro ganho a citar o valor dos laos
profundos com as tradies e metodologias da literatura.56 Aps
tudo o que vimos at o momento, vejamos o que mais pode ser
dito a respeito desse fascnio.
Ao produzir um filme, Eisenstein sabe que o diretor tem as rdeas do
filme em suas mos, mas toda a sua teoria visa tirar o espectador de uma
posio passiva para uma ativa. No cinema, temos implcita a ideia de
experimentar algo por intermdio da imagem. E o que se experimenta?
Se, de um lado, a forma de outros tipos de cinema capta a ateno de
Benjamin, como o de Chaplin ou dos desenhos de Walt Disney, pois, se
assim no fosse, estes no seriam elencados por ele no ensaio A obra
de arte na era de sua reprodutibilidade tcnica, de outro, o cinema russo
parece carregar aquilo que Benjamin preza mais na arte desauratizada
que a fuso do pblico espectador com a obra. Como observamos, os
planos puros em si no nos dizem nada. No s para Eisenstein, mas
para Benjamin tambm.

Dentre as funes sociais do cinema, a mais importante a de


estabelecer o equilbrio entre o homem e o aparato. Essa tarefa
o cinema a cumpre inteiramente, no s pelo modo como o
homem se representa perante o aparato de registro, mas tambm

56 EISENSTEIN, op. cit., p. 25.

166
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

pelo modo como representa para si o mundo circundante com


ajuda desse aparato. O cinema, por meio dos grandes planos
retirados do inventrio do mundo circundante, por meio da nfase
dada a detalhes ocultos nos adereos que nos so comuns, por
meio da investigao de ambientes banais sob a direo genial da
objetiva, por um lado, amplia a perspectiva sobre as necessidades
que regem nossa existncia e, por outro, chega ao ponto de nos
assegurar um enorme e insuspeitado espao de jogo.57

E, no pargrafo seguinte do ensaio sobre A obra de arte,


Benjamin complementa:

Nossos bares e ruas de grandes cidades, nossos escritrios e


quartos mobiliados, nossas estaes de trem e fbricas, pareciam
nos encerrar sem esperana. Ento, veio o cinema e explodiu esse
mundo encarcerado com a dinamite dos dcimos de segundo,
de tal modo que ns, agora, entre suas runas amplamente
espalhadas, empreendemos serenamente viagens de aventura.
Com o grande plano, o espao se dilata, com a cmera lenta,
o movimento. [...]. Desse modo, torna-se evidente ser uma a
natureza que fala cmera e outra a que fala aos olhos.58

Apesar do poder da montagem, ela no nos diz tudo. Sem


a experincia da plateia para atribuir significado pelcula, a
obra seria um mero ato subjetivo de um diretor. [...], Eisenstein
sempre insistiu na ajuda do espectador ao se forjar o significado
do filme. Nisso, obviamente, sua teoria lembra as teorias do teatro

57 BENJAMIN, op. cit., p. 95-97.


58 ENJAMIN, op. cit., p. 97-99.

167
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

que Bertolt Brecht estava elaborando.59 a partir de pequenos


atos como aqueles que compem a trama do Encouraado que se
pode gerar um sentimento coletivo de insurgncia contra o status
quo da sociedade capitalista.

4. Consideraes finais

Antes de concluirmos, o que precisa ser dito porque ficou


esquecido nas pginas anteriores que Benjamin no nada
saudosista a respeito de todo esse processo de esfacelamento
da aura na contemporaneidade e, portanto, sobre a mudana na
percepo das obras de arte na era da reprodutibilidade tcnica. No
subttulo do ensaio dedicado ao tema da fotografia, ao mencionar
os trabalhos de Atget, Benjamin j demonstra ser totalmente
favorvel a toda essa revoluo esttica e tcnica. Segundo
Gasch, [...] preciso notar que a importncia que Benjamin
atribui nesse captulo fotografia de Atget revela claramente que
ele aprova sem remorsos uma arte que eliminou por completo o
valor de culto em proveito do valor de exposio.60
A desauratizao da obra de arte abre a perspectiva de uma
autonomia cognitiva para o indivduo, pois a reproduo tcnica
emancipa a obra do ritual contemplativo da arte aurtica. Na viso
de Bolz: [...] o filme, diferentemente da obra de arte burguesa, no
objeto de contemplao, mas o objeto, o instrumento, de um
exerccio prtico.61 Ademais, o fim da aura pde abrir caminho
para uma forma poltica de arte. Como isso ocorreria? Na medida

59 ANDREW, op. cit., p. 61.


60 GASCH, op. cit., p. 201.
61 BOLZ; FONTAINE, op. cit., p. 96.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

em que o cinema feito para as massas, abre-se, de imediato,


a possibilidade do mesmo ser utilizado para fins polticos. De
acordo com Gasch, O contedo que esses espectadores do
cinema vem no a representao de alguma realidade extica
(geogrfica ou social) fascinante, mas, como o demonstra a nfase
de Benjamin nos filmes russos, so eles mesmos como atores,
e como trabalhadores a trabalhar.62 Assim, se, por um lado,
podemos encontrar no ensaio, um Benjamin consciente de que o
homem voltado inteiramente para a interceptao do choque das
imagens na sala de cinema no tem energia livre para uma auto-
reflexo, ou seja, a dinmica operacional do cinema impede que o
espectador se entregue s suas prprias associaes de ideias, por
outro, h um Benjamin que no enxerga esse processo como algo
necessariamente negativo. Essa nova sensibilidade promovida
pela experincia do cinema abre caminhos para uma perspectiva
poltica da obra de arte tecnicamente reprodutvel.

Benjamin analisa o cinema no mbito da reprodutibilidade


tcnica e da democratizao do conhecimento, no sem antes
proceder a uma modificao de seu sentido, rompendo com a
perspectiva que atribui s massas um dficit conceitual e uma
maior sensibilidade s imagens. Frequentemente se diz que
as massas no refletem, mas sentem, considerando-se que
comover-se e raciocinar so atitudes contraditrias, como se
fosse possvel cogitar sem afetos ou paixes. O cinema permitia
integrar as paixes na racionalidade poltica.63

62 GASCH, op. cit., p. 206.


63 MATOS, Olgria Chain Fres. Benjaminianas: cultura capitalista e fetichismo
contemporneo. So Paulo: Unesp, 2010, p. 228.

169
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Conforme atestado anteriormente, os filmes de Eisenstein


so exemplos de um tipo de cinema aceito por Benjamin por terem
uma proposta crtica da realidade. Se h alguma funo poltica
no cinema, esta, como nos diz Rouanet, no est em condicionar
espectadores distrados, mas em descondicionar espectadores
manipulados.64
No mesmo perodo histrico, em linha oposta ao cinema
libertador de Eisenstein, temos o cinema fascista que busca captar
o rosto das massas em seu estado natural diante da cmera. Ao faz-
lo, um dos principais propsitos do cinema fascista mobilizar
as massas para o esforo de guerra. Nesse caso especfico, o
aparelho cinematogrfico no serve para ampliar a perspectiva
de vida das massas, isto , para sugerir uma modificao nas
relaes de produo e, por consequncia, no modo de vida dos
indivduos. Alm da manuteno do status quo, o retrato do
rosto das massas serve como propaganda poltica. O objetivo
desse retrato no cinema fascista incorporar a guerra ao circuito
natural da vida humana. O que o cinema fascista promove ,
portanto, a estetizao da guerra. Em outras palavras, o fascismo
promove o embelezamento da guerra, isto , da destruio e
esse embelezamento nasce, segundo Buck-Morss, da alienao
sensorial do indivduo. Benjamin diz que a alienao sensorial
encontra-se na origem da estetizao da poltica, a qual o fascismo
no cria, apenas maneja (betreibt).65 O cinema pode assim ser
usado para fins aurticos como foi o caso do cinema fascista e
Benjamin tinha conhecimento desse fato quando escreveu A
obra de arte na poca de sua reprodutibilidade tcnica. O

64 ROUANET, op. cit., p. 62.


65 BUCK-MORSS, op. cit., p. 156.

170
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

cinema portanto uma arte potencialmente no aurtica, embora


Benjamin tambm se d conta de que ele pode ser usado para fins
aurticos.66
O fascismo pode colocar a tecnologia a servio de uma
arte cinematogrfica aurtica no sentido de que os indivduos
participam avidamente de sua prpria histria ao mesmo tempo
em que a assistem como a histria de outrem; participam da ao
poltica e a veem de longe; participam de sua prpria destruio
e se deleitam com o espetculo (...).67 Esse fenmeno do cinema
fascista relatado por Caygill pode ser detectado em O triunfo da
vontade de Leni Riefenstahl. Nele, as massas se aglutinam em um
estdio de Nuremberg para uma sesso de cinema, sem se darem
conta da finalidade real da reunio que seria a contemplao da
destruio e da morte de seres humanos em massa. Em Esttica
e anesttica: uma reconsiderao de A obra de arte de Walter
Benjamin, Buck-Morss explica:

Num filme de Leni Riefenstahl de 1935, O triunfo da vontade


(que Benjamin certamente conhecia quando escreveu A obra
de arte), as massas mobilizadas ocupam o terreno do estdio
de Nuremberg da tela de cinema, de modo que os padres
superficiais proporcionam uma concepo agradvel do
conjunto, fazendo o espectador esquecer a finalidade daquela
exibio, a militarizao da sociedade para a teleologia de
fazer a guerra. A esttica permite uma anestesia da recepo,
uma viso da cena com um prazer desinteressado, ainda que
essa cena seja a preparao de toda uma sociedade, por meio

66 CAYGILL, op. cit., p. 43.


67 CAYGILL, op. cit.., p. 44.

171
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

de um ritual, para o sacrifcio sem questionamento e, em ltima


instncia, a destruio, o assassinato e a morte.68

Quando Benjamin menciona no seu ensaio a manipulao


capitalista da indstria cinematogrfica com o propsito de
ludibriar as massas dos reais problemas sociais que as atingem
como as crises econmicas que geram um alto ndice de
desemprego e, ao mesmo tempo, dialeticamente contrape o
cinema russo a este, o que o autor do ensaio faz denunciar o
carter ideolgico da apropriao capitalista. O cinema socializa
a arte e, por consequncia, pode permitir ao proletariado conhecer
a sua posio de explorado no sistema capitalista.

Na Europa Ocidental, a explorao capitalista do cinema


bloqueia a considerao do direito legtimo de ser reproduzido
que o homem atual possui. Impede-a tambm o desemprego,
que exclui grandes massas da produo, em cujo processo de
trabalho essas massas encontrariam, em primeira instncia,
seu direito de ser reproduzido. Sob essas circunstncias, a
indstria cinematogrfica possui todo o interesse em estimular
a participao das massas por meio de representaes ilusrias
e especulaes ambguas. Com esse objetivo, mobilizou um
poderoso aparelho publicitrio: colocou a seu servio a carreira
e a vida amorosa dos astros, organizou plebiscitos, convocou
concursos de beleza. Tudo isso para falsificar, por um caminho
corrupto, o interesse originrio e justificado das massas pelo
cinema um interesse de autoconhecimento e, com isso, de
conhecimento de classe. Vale, portanto, em particular para o

68 BUCK-MORSS, op. cit., p. 190-191.

172
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

capital cinematogrfico, o que, no geral, vale para o fascismo:


que uma necessidade inegvel por novas condies sociais
explorada secretamente no interesse de uma minoria de
proprietrios.69

De acordo com Benjamin, no cinema, a tcnica pode ser


usada para algo alm de acmulo de capital. O indivduo no
mais sucumbiria ao ritual exaustivo dos processos da mquina
nas fbricas, os quais drenam sua energia vital para a execuo de
trabalho alienado. A tcnica perde assim seu carter capitalista de
explorao do corpo. Dentro ainda do prprio sistema capitalista
de produo e, antes, portanto, do surgimento de uma sociedade
socialista, a montagem cinematogrfica oferece outro sentido para
a tcnica, isto , um sentido para alm da economia capitalista de
produo e para alm da mera comercializao de mercadorias.
Tendo diagnosticado uma pobreza de experincia70 assolando os
indivduos no incio do sculo XX, pois, no h mais transmisso
de experincias dos idosos aos mais jovens, seja de modo
benevolente ou ameaador71 e nem mesmo a Primeira Guerra
Mundial foi capaz de gerar publicaes nos dez anos seguintes que
contivessem experincias transmissveis de boca em boca72, com
o seu ensaio A obra de arte, Benjamin no pretende resgatar essas
experincias com o cinema. Todavia, isso no o impede de pensar
o cinema como uma mdia capaz de se interpor entre o processo

69 BENJAMIN, op. cit., p. 81-83.


70 BENJAMIN, Experincia e pobreza. In: BENJAMIN, Magia e tcnica, arte
e poltica: ensaios sobre literatura e histria da cultura. p. 118.
71 BENJAMIN, op. cit., p. 114.
72 BENJAMIN, op. cit., p. 115.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

de pauperizao da experincia e a consequente barbarizao da


natureza humana. Essa ideia benjaminiana sobre o cinema no se
faz presente no ensaio Experincia e pobreza de 1933, mas a
percepo perturbadora de que a crise econmica da Alemanha
poderia abrir as portas para uma nova guerra aparece tanto neste
ensaio sobre a pobreza de experincia como est explcita no
ensaio A obra de arte na era de sua reprodutibilidade tcnica.
Nos encaminhamos agora definitivamente para o terreno das
consideraes finais. O mrito do ensaio de Benjamin seria o de
estimular no leitor uma reflexo sobre as transformaes tcnicas
experimentadas nas obras de arte e o potencial emancipatrio da
reproduo tcnica para as massas. A questo seria a seguinte: em
que medida uma arte reprodutvel como o cinema tem potencial
suficiente para implodir os pilares das relaes capitalistas de
produo, isto , a sociedade como um todo pode ser transformada
pela arte de massas? Ora, se, para Benjamin, h potencial
poltico no cinema e, por conseguinte, seria preciso aceitar que a
emancipao depende da tcnica, isso significa que o despertar da
conscincia deveria conduzir as massas, por intermdio da tcnica,
a desenvolverem novas possibilidades para as foras produtivas,
visando a satisfao verdadeira das necessidades humanas.
Do ponto de vista puramente esttico, o alargamento de
nossa percepo nos permitiria somente ir at o limite de contrapor
uma arte aurtica para poucos e uma arte ps-aurtica em que as
massas tm vez, rompendo-se assim com os privilgios antigos no
acesso s obras de arte. No campo da poltica, alm do fim desses
privilgios, ato que poderia ser considerado em si mesmo poltico, o
potencial tcnico poderia gerar novas formas de sociabilidade entre
os indivduos da massa e poderia fazer com que estes no aderissem
de forma to incisiva realidade imediata imposta pelo capitalismo,
isto , se romperia com a ingenuidade e submisso voluntria

174
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

lgica de mercado que tudo pretende dominar, ponto central da


teoria crtica. As novas tcnicas de reproduo parecem, portanto,
serem revolucionrias somente na medida em que ensejam nas
massas um conhecimento capaz de modificar a estrutura petrificada
das relaes de produo existentes, isto , se forem capazes de
construir pensamento crtico suficiente para contestar a realidade
social vigente de dominao da classe trabalhadora.

175
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

5. Referncias bibliogrficas

ANDREW, Dudley J. As principais teorias do cinema: uma introduo. Trad.


Teresa Ottoni. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2002.

BAUMGART, Fritz. Breve histria da arte. Trad. Marcos Holler. So Paulo:


Martins Fontes, 2007.

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Trad. Francisco De Ambrosis Pinheiro Machado. Porto Alegre, RS: Zouk, 2012.

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177
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Correspondncias entre Benjamin e Adorno

Luciano Gatti1*

Resumo: O artigo examina os pontos de convergncia e divergncia


tericas na Correspondncia entre Walter Benjamin e Theodor Adorno,
ou seja, a ideia de um projeto intelectual comum a ambos, bem como
o desenvolvimento por cada um dos autores de concepes de crtica,
materialismo e de dialtica prprias. Nesse contexto, so de especial
interesse as discusses em torno do projeto das Passagens de Benjamin
e o vnculo dos autores com o Instituto de Pesquisa Social, presidido
por Max Horkheimer.
Palavras-chave: Walter Benjamin Theodor Adorno Correspondncia
projeto das passagens.

Abstract: The article examines the theoretical convergences and


divergences in the Correspondence between Walter Benjamin and
Theodor Adorno, namely the idea of a common intellectual project, as
well as the development by each of the authors of their own conceptions
of critique, materialism and dialectics. In this context it is of particular
interest the debates on Benjamins Arcade Project and the affiliation
of both authors to the Institute for Social Research chaired by Max
Horkheimer.
Keywords: Walter Benjamin Theodor Adorno Correspondence
Arcades Project.

1* Professor do Departamento de Filosofia da UNIFESP. autor de Constelaes:


Crtica e verdade em Benjamin e Adorno (Edies Loyola, 2009). O presente artigo
uma verso bastante expandida do texto que serviu de introduo a esse livro.

178
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Afinal, a luta por uma posio literria em face


do companheiro foi um dos principais motivos dessa
correspondncia.2 Com estas poucas palavras, que caracterizam
a posio de Stefan George nas cartas trocadas com Hugo
von Hofmannsthal, Walter Benjamin forneceu elementos que
iluminam tambm sua prpria posio na correspondncia
com Theodor W. Adorno, a qual foi recentemente publicada no
Brasil na competente traduo Jos Marcos Mariani de Macedo.
O contexto em que ele insere este comentrio fornece mais de
uma justificativa a essa hiptese. O trecho citado parte de um
comentrio ao ensaio de Adorno sobre a correspondncia entre
George e Hofmannsthal3 elogiado por Benjamin como o melhor
trabalho de Adorno at ento e encontra-se numa carta de
7.5.40, a ltima enviada por Benjamin de seu exlio em Paris e a
penltima de sua correspondncia com Adorno. No ms seguinte,
ele fugiria de uma Paris prestes a ser tomada pelas tropas alems,
na esperana de emigrar para os Estados Unidos, onde Adorno j

2 Theodor W. Adorno; Walter Benjamin. Correspondncia 1928-1940. Traduo


de Jos Marcos Mariani de Macedo. So Paulo: Editora Unesp, 2012, p. 460.
Citado a partir de agora como Adorno e Benjamin, Correspondncia, seguido do
nmero de pgina.
3 O ensaio s ser publicado em 1942 numa edio da Revista de Pesquisa Social
em homenagem a Benjamin, e depois republicado por Adorno em 1955 em Prismas,
volume que traz seu mais extenso trabalho sobre Benjamin, alm de ensaios sobre
Kafka, Valery e Proust que dialogam com textos de Benjamin. Cf. Theodor W.
Adorno. Prismen, Kultur Kritik und Gesellschaft. In: Gesammelte Schriften 10-1.
Frankfurt am Main: Suhrkamp, 1997. Traduo brasileira de Augustin Wernet e
Jorge de Almeida em Theodor W. Adorno. Prismas. Crtica Cultural e Sociedade.
So Paulo: tica, 1998. A edio das obras de Adorno em alemo ser citada daqui
por diante como GS, seguido do nmero de volume e de pgina.

179
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

se encontrava desde o incio de 1938. A observao de Benjamin


pode ser interpretada como uma reflexo retrospectiva sobre
sua relao intelectual com Adorno num momento ameaado
pela interrupo do dilogo. Vrios elementos justificam essa
hiptese: a extenso incomum da carta de Benjamin com onze
pginas a mais extensa da correspondncia , a colocao de um
tema que lhe d a oportunidade de aproximar-se indiretamente de
uma questo delicada e, sobretudo, o fato de encerrar-se a um
perodo de forte tenso entre ambos, um processo arrastado ao
longo de um ano e meio em torno da publicao de um ensaio
de Benjamin sobre Baudelaire na revista do Instituto de Pesquisa
Social (Zeitschrift fr Sozialforschung).
Em 10.11.38, Adorno enviara a Benjamin os motivos
de sua recusa da publicao de Paris do Segundo Imprio em
Baudelaire. O ensaio, envolvido em enorme expectativa por
representar, para Adorno, o primeiro resultado concreto das
pesquisas de Benjamin sobre as passagens parisienses do sculo
XIX, rejeitado, notadamente, pela sua forma de exposio,
considerada por Adorno com uma montagem imediata de textos
do poeta francs com dados da situao histrico-social da Paris
de meados do sculo XIX. Para Adorno, faltava exposio de
Benjamin uma teoria que permitisse a mediao entre a poesia
de Baudelaire e as condies materiais da totalidade do processo
social: a determinao materialista de caracteres culturais s
possvel se mediada pelo processo total.4 Em face do que
Adorno considerou como a recusa de Benjamin em interpretar
os materiais artsticos e histricos, a fim de simplesmente mont-
los, a crtica materialista de Benjamin no teria passado de uma

4 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 403.

180
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apresentao estupefata de meras facticidades, incapaz de


realizar os objetivos de uma crtica materialista.5 Em 9.12.38,
Benjamin responde a Adorno, justificando sua exposio como
uma atitude filolgica diante do material. A interpretao,
cobrada por Adorno, estaria reservada para dois outros ensaios
que formariam, juntamente com aquele que j estava pronto, um
livro sobre Baudelaire, planejado como um modelo em miniatura
de seu projeto das passagens. Benjamin, porm, alm de silenciar
sobre a questo da mediao, no contesta a recusa do ensaio
para publicao e aceita a sugesto de reformulao do texto,
sugerindo uma nova verso de seu captulo central, O Flneur.
Em 1.2.39, Adorno apresenta uma srie de sugestes pontuais ao
texto a ser reformulado, respondidas por Benjamin em 23.2.39.
Em 29.2.1940, finalmente, juntamente com o envio do ensaio
sobre George e Hofmannsthal, Adorno manifesta sua entusistica
recepo do trabalho reformulado, intitulado agora Sobre Alguns
Temas em Baudelaire. Nas palavras de Adorno, tal ensaio seria
o trabalho mais perfeito de Benjamin desde a publicao do
livro sobre o drama barroco e Kraus.6 As observaes de
Benjamin sobre a conquista de uma posio por George em face
de seu interlocutor encontram-se na resposta a esses elogios de
Adorno, transformao da conscincia pesada de um crtico
insistente em vaidoso orgulho, como se o sucesso do ensaio
de Benjamin no fosse mais que um produto da cobrana de um
antigo discpulo que conseguira alar-se posio de severo
orientador.
Vrios textos sobre a Correspondncia j salientaram

5 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 403.


6 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 448.

181
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uma inverso de papis entre os correspondentes, ou pelo


menos a conquista progressiva por Adorno de uma posio
terica autnoma frente a Benjamin.7 Se, nos ltimos anos de
correspondncia, Adorno tem o poder de devolver um trabalho
to importante para Benjamin como o Baudelaire, exigindo
sua reformulao, nas primeiras cartas, ele desempenha o papel
do jovem discpulo que l com admirao os textos escritos por
Benjamin ao longo da dcada de 1920, particularmente o ensaio
sobre As Afinidades Eletivas de Goethe e Origem do Drama
Barroco Alemo, buscando neles referncias tericas para seu
prprio trabalho. A amizade entre ambos, que haviam se conhecido
em Frankfurt em 1923 por intermdio de Siegfried Kracauer,
amigo de Benjamin e antigo mentor intelectual de Adorno,
fortalece-se no final da dcada de 1920, particularmente durante
uma estadia de Adorno em Berlim, em 1928. Entre esse ano e a
emigrao de Benjamin para Paris, em maro de 1933, encontros
frequentes com leituras e comentrios recprocos dos prprios
textos promovero a aproximao intelectual. A ideia de uma
contribuio intelectual mais forte, a ponto de Adorno reconhecer
na relao entre ambos um programa ou projeto filosfico comum,
nasce de um encontro no final de 1929, nas proximidades de
Frankfurt, no qual Benjamin teria lido em voz alta trechos dos
primeiros esboos do seu projeto das passagens.8 A julgar pela

7 Cf. Jrgen Habermas. O falso no mais prximo. In: Novos Estudos Cebrap,
N. 69, julho 2004. Marcos Nobre. A Dialtica Negativa de Theodor W. Adorno. A
Ontologia do Estado Falso. So Paulo: Iluminuras, 1998. Enzo Traverso. Adorno,
Benjamin, une correspondance minuit dans le sicle. In: Lignes, n. 11, maro
2003. Paris: Lignes/Editions Leo Sheer, 2003.
8 Essas anotaes foram publicadas com o ttulo de Frhe Entwrfe em Walter
Benjamin. Gesammelte Schrfiten, V-2. Frankfurt am Main: Suhrkamp, 1991. A

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maneira como esses primeiros esboos sero recordados por


Adorno no decorrer da correspondncia, frequentemente com o
objetivo de cobrar fidelidade de Benjamin a eles, tal encontro
selou a cooperao intelectual com Benjamin como uma espcie
de origem mtica. As observaes de Benjamin nas cartas desse
perodo9 indicam que a produo de Adorno no s recebe um
novo rumo a partir de ento, como tambm mostram um Adorno
fortemente comprometido a elaborar, juntamente com Benjamin,
uma reformulao materialista para intuies originais de seus
textos de juventude, orientao essa dada pela combinao de
materialismo e improvisao metafsica que, segundo Adorno,
identificava os primeiros esboos.10
Benjamin, por sua vez, provavelmente lisonjeado com
a admirao e com o sincero engajamento de Adorno em
seu trabalho, acolhe-o como parte de um pequeno grupo de
intelectuais, do qual tambm Ernst Bloch e Siegfried Kracauer

edio das obras de Benjamin em alemo ser citada a partir de agora como GS,
seguido do nmero de volume e de pgina.
9 As cartas de Adorno entre 1928 e 1933 foram perdidas, provavelmente por terem
ficado no apartamento de Benjamin em Berlim aps a emigrao. A primeira carta
de Adorno data de 4.3.34. Cf. nota do editor da correspondncia sobre o incio da
amizade, Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 49.
10 Cf. carta de Adorno a Horkheimer de 8.6.35. Theodor W. Adorno; Max
Horkheimer. Briefwechsel 1927-1969, vol. I: 1927-1937. Edio de Christoph
Gdde e Henri Lonitz. Frankfurt am Main: Suhrkamp, 2003, p. 72. A edio da
correspondncia entre Adorno e Horkheimer ser citada daqui em diante como
Briefwechsel , seguido do nmero de volume e de pgina. A forte presena dos
textos de Benjamin nos textos de Adorno j foi motivo para caracterizao de um
perodo benjaminiano da produo de Adorno, o qual comearia em 1928, com o
fortalecimento do contato entre ambos, e iria at o final de 1934, quando surgem
as primeiras discordncias de Adorno sobre o rumo do trabalho de Benjamin. Cf.
Nobre, op. cit, p. 60.

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faziam parte, cujo vnculo no estaria tanto na delimitao de


um projeto comum quanto na metamorfose materialista da
orientao metafsica e teolgica das preocupaes de juventude
desses autores sob o impacto da descoberta do marxismo. A
valorizao por Adorno de um materialismo desenvolvido a partir
desses elementos e no do contato direto com as lutas sociais ou
da apropriao simplista do marxismo existente determina, em
grande parte, seu comprometimento com o trabalho de Benjamin.11
A primeira meno estreita colaborao entre ambos ou
camaradagem filosfica como Benjamin a caracteriza no incio
da correspondncia12 encontra-se no comentrio de Benjamin
ao A atualidade da filosofia, texto apresentado por Adorno
em 1931 em sua aula inaugural como docente (Privatdozent)
da universidade de Frankfurt: sem dvida me parece que esse
trabalho como um todo bem-sucedido, que em sua conciso
mesma ele apresenta uma articulao sumamente penetrante das
ideias mais essenciais de nosso crculo.13 Benjamin concorda,

11 Bloch era antigo amigo de Benjamin e um dos principais conhecedores de


seus textos, pelo menos at meados da dcada de 1930, quando se percebe um
esfriamento na relao entre ambos, principalmente pela acolhida desfavorvel por
Benjamin do livro Herana desse Tempo de Bloch. Cf. carta de Benjamin a Siegfried
Kracauer de 15.1.35, in: Walter Benjamin. Gesammelte Briefe V. Frankfurt am
Main: Suhrkamp, 1999, p. 27. A edio das cartas de Benjamin em alemo ser
citada a partir de agora como GB, seguido do nmero de volume e de pgina. A
importncia para Adorno de um materialismo desenvolvido a partir de intuies
teolgicas e metafsicas originais facilmente perceptvel pelo seu empenho em
conquistar Kracauer e Bloch, alm, claro, de Benjamin, como colaboradores do
Instituto, com o objetivo de contrapor-se ao materialismo mais convencional de
Horkheimer e de seus colaboradores mais prximos como Herbert Marcuse e Leo
Lwenthal. Voltarei a essa questo adiante.
12 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 59.
13 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 57.

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porm, com a objeo feita por Bloch de que a relao entre o


materialismo e as reflexes metodolgicas que Adorno desenvolve
a partir do Prefcio ao Drama Barroco seria um tanto forada,
na medida em que, segundo Bloch, Adorno no teria chegado
ao materialismo por meio da categoria da totalidade.14 Benjamin
considera, porm, a posio de Adorno bastante justificvel e
mesmo desejvel na situao presente, pois, para eles, no se
tratava de seguir o marxismo risca, mas de trabalh-lo e de
confrontar-se com ele.15 Ele faz apenas uma nica objeo: se
Adorno se vale do Drama Barroco para conceber a categoria
de imagem histrica e apresentar o materialismo como filosofia
interpretativa de elementos isolados da realidade, em uma clara
crtica pretenso de totalidade da filosofia idealista, o livro de

14 de fundamental importncia para as discusses posteriores que a relao


entre materialismo e totalidade, elemento decisivo da recusa por Adorno do
ensaio de Benjamin sobre Baudelaire, j aparea aqui nesta carta de Benjamin,
como uma observao dirigida ao texto de Adorno. A questo da inalcanabilidade
da totalidade aparece logo no primeiro pargrafo do texto: Quem hoje em dia
escolhe o trabalho filosfico como profisso, tem que, desde o incio, abandonar
a iluso de que partiam antigamente os projetos filosficos: que possvel, pela
capacidade do pensamento, se apoderar da totalidade do real. A plenitude do real,
como totalidade, nem se deixa subordinar ideia do ser, que lhe atribui o sentido;
nem a ideia do ente se deixa construir a partir dos elementos do real. Ela se perdeu
para a filosofia, e, com ela, sua pretenso de atingir na origem a totalidade do
real. Adorno, Theodor W.. A Atualidade da Filosofia. In: GS 1, pp. 325-6. Utilizo
aqui traduo manuscrita de Bruno Pucci. Para uma anlise em detalhes desta
conferncia de Adorno, cf. Jeanne Marie Gagnebin. Divergncias e convergncias
metodolgicas sobre o mtodo dialtico entre Adorno e Benjamin, manuscrito; e
Nobre, op. cit..
15 Do ponto de vista das discusses posteriores sobre Baudelaire, o fato de Benjamin
concordar com um materialismo que prescinda da categoria da totalidade talvez
seja mais significativo do que o fato de que, em 1931, tenha sido ele o responsvel
por levantar uma objeo que Adorno devolveria a ele em 1938.

185
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Benjamin deveria ser expressamente citado. Adorno concorda


com a citao e se compromete ainda a dedicar-lhe o texto caso
esse fosse publicado.16
Ao lado de vrios artigos curtos de crtica e teoria musical e de
um outro texto programtico, em que as consideraes sobre filosofia
da histria tomam o lugar das metodolgicas,17 o resultado mais
concreto desse perodo inicial de assimilao do trabalho de Benjamin
por Adorno encontra-se na tese de livre-docncia de Adorno sobre
Kierkegaard, apresentada em 1930 em Frankfurt, mas publicada no
incio de 1933, aps dois anos de reformulao.18 O entusiasmo de
Benjamin com a leitura pode ser percebido pela carta de 1.12.32:

Assim que ainda existe, afinal, algo como trabalho conjunto; e


ainda existem frases que permitem a uma pessoa representar a outra.

16 O texto de Adorno s foi publicado postumamente, sem dedicatria ou


meno ao nome de Benjamin. digno de nota que apenas Benjamin parece
ter aprovado o texto de Adorno. Cf. Rolf Wiggershaus. Die Frankfurt Schule:
Geschichte, Theoretische Entwicklung, Politische Bedeutung. Mnchen:
Deutscher Taschenbuch Verlag, 1991, p. 112. Sobre o fato de Adorno ter dado
seminrios sobre o Drama Barroco sem citar seu autor no ndice das aulas, ver
carta de Benjamin a Scholem de 15.1.33, in: Walter Benjamin; Gershom Scholem.
Briefwechsel. Edio de Gerschom Scholem. Frankfurt am Main: Suhrkamp, 1985,
p. 34. A edio da correspondncia entre Benjamin e Scholem ser citada daqui por
diante com Briefwechsel, seguido do nmero de pgina.
17 Cf. Adorno, Ideia de Histria Natural, conferncia apresentada por Adorno
em 1932, no qual um exame da Teoria do Romance de Georg Lukcs e do Drama
Barroco de Benjamin serve de base para Adorno formular uma alternativa materialista
filosofia dominante na universidade alem. Cf. Adorno, GS 1. Dos muitos textos
sobre msica escritos por Adorno no perodo, um deles, pelo menos, expressamente
aprovado por Benjamin: Histria Natural do Teatro. Cf. Adorno, GS 16.
18 Adorno, Kierkegaard. Konstruktion des sthetischen. In: GS 2. Para uma
anlise da relao entre este trabalho de Adorno e o livro de Benjamin sobre o
Drama Barroco, cf. Nobre, Excurso, op.cit.

186
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Alis, no posso saber, mas desconfio que seu livro deve muitssimo
total reelaborao a que senhor o submeteu no momento mesmo
em que o dera por concludo. Nisso reside uma misteriosa condio
do sucesso, algo em que bem vale a pena refletir.19

Benjamin sabe que essa reformulao a responsvel pela


apropriao por Adorno de elementos do seu Drama Barroco e
valorizar o trabalho como um documento de mtuo intercmbio
intelectual, chegando mesmo a escrever uma elogiosa resenha no
esforo de divulg-lo.20
Nos anos de exlio, Benjamin prosseguir elogiando
o trabalho de Adorno, mas no encontrar mais espao para
nenhuma imposio como a que ocorreu em torno da discusso
de A atualidade da filosofia. A reserva de Adorno dar lugar a
crticas aos trabalhos do amigo com o intuito de tentar corrigir o
rumo, pretensamente equivocado, do desenvolvimento intelectual
de Benjamin. Como explicar ento que o contato entre ambos
no s no se interrompa diante dessa nova assimetria, como

19 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 70-1. Um nico reparo traduo


brasileira: o tradutor verteu o pronome de tratamento formal Sie pelo informal
voc, mais prximo do Du alemo. Preferimos traduzir Sie por o senhor,
uma alterao ocorrer nas prximas citaes da Correspondncia.
20 Benjamin, Kierkegaard. Das Ende des philosophischen Idealismus. In: GS III,
p. 380-383. A sinceridade da apreciao de Benjamin pode ainda ser comprovada
pelo fato de Benjamin ter transcrito trechos do livro as anlises sobre o interior
burgus nas suas anotaes para o trabalho das passagens. Cf. Benjamin, GS V-1,
pp. 289-291. O entusiasmo de Benjamin no foi, porm, compartilhado pelo seu
amigo Scholem, a quem Benjamin recomendara vivamente o livro, e que suspeitou
de outros motivos da admirao de Benjamin: A meu ver, o livro une um plgio
sublime do seu pensamento a um atrevimento incomum que, muito diferentemente
da sua anlise do drama barroco, a longo prazo no significar muita coisa para uma
considerao objetiva de Kierkegaard. Benjamin e Scholem, Briefwechsel, p. 109.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

tambm se intensifique? A questo torna-se ainda mais complexa


considerando que o intercmbio no recproco: o trabalho de
Adorno nunca assumir para Benjamin a importncia do trabalho
de um interlocutor como Bertolt Brecht, por exemplo. Se Adorno
parece ser incapaz de compreender o trabalho do amigo a ponto
de recus-lo, como mostram suas crticas ao Baudelaire, como
se sustenta a ideia de um programa comum que permanece como
tema recorrente at as ltimas cartas? Se a ideia de um projeto
comum no se concretiza na realizao de um trabalho em
conjunto, como aquele entre Adorno e Horkheimer na dcada
de 1940, mas tambm no se dissolve em mera retrica como
ltimo recurso a sustentar um dilogo ameaado de ruptura, isso
se deve a sua nova configurao, na qual a posio de cada um
dos interlocutores em face do Instituto de Pesquisa Social e de seu
diretor, Max Horkheimer, exerce um papel decisivo.21
Aps a emigrao para Paris em maro de 1933, logo depois
da instaurao do III Reich, Benjamin se v diante da diminuio
drstica das chances de publicao de seus ensaios. Aps o
fracasso de sua carreira universitria em 1925, com a recusa de sua
tese de livre-docncia pela Universidade de Frankfurt, ele havia
conseguido sobreviver, ainda que com dificuldades financeiras,

21 Cf. a observao de Habermas, op. cit, p. 37: O leitor torna-se testemunha de


um processo de aproximao cauteloso e rico em tenses entre duas pessoas que
dificilmente se aproximariam se no fosse a mediao do caminho literrio. Ambos
asseguram reiteradamente o desejo do encontro pessoal e da conversa direta.
Mas a srie de visitas continuamente adiadas e evitadas (...) espelha no apenas
a adversidade das circunstncias; ela denuncia a preferncia velada pelo desvio
da expresso escrita. A coero formal do mdium epistolar a impresso que
temos - protege um reservado Benjamin das contingncias e dos inconvenientes
do contato imediato e, ao mesmo tempo, concede a um severo Adorno a liberdade
maior de expresso crtica.

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em Berlim, escrevendo para uma srie de trabalhos para o rdio e


para peridicos como a Literarische Welt e a Frankfurter Zeitung
que lhe garantiram alguma reputao como crtico literrio.22 Em
contraste com o carter de sua produo at o livro sobre o Drama
Barroco, marcada por trabalhos mais longos e elaborados, de teor
metafsico e teolgico, no perodo de 1925 a 1933, predominam
ensaios curtos, de ampla temtica, um nmero grande de resenhas
e vrios retratos de cidades, produzidos a partir de inmeras
viagens. Numa carta a Schlolem de 26.7.32, Benjamin vincula
o carter circunstancial da maior parte dos trabalhos dessa poca
o ensaio Karl Kraus (1931) talvez seja a nica exceo
provisoriedade e a precariedade de suas condies de trabalho.

As formas literrias com que meu pensamento conseguiu se


expressar nos ltimos dez anos foram inteiramente determinadas
pelas medidas preventivas e pelos antdotos com que tive que fazer
frente ameaa progressiva de desagregao de meu pensamento
em face dessas circunstncias. Assim, muitos dos meus trabalhos,
seno a maioria, so pequenas vitrias, mas grandes derrotas. Eu no
vou falar dos planos que ficaram intocados sem ser levados adiante,
mas de todo modo s enumerar os quatro livros que indicam o local
de runas e catstrofes, cujo fim eu no consigo divisar quando
estendo os olhos sobre meus prximos anos. So eles o passagens
parisienses, os ensaios reunidos sobre literatura, as cartas e um
livro muito importante sobre o haxixe.23

22 Cf. Carta a Scholem, in: Benjamin, GB III, carta 671. Ver tambm o interessante
artigo de Heinrich Kaulen. Der Kritiker und die ffentlichkeit. Wirkungsstrategien
im Frhwerk und im Sptwerk Walter Benjamins. In: Klaus Garber; Ludger Rehm
(ed.). Benjamin Global. Mnchen: Fink, 1999.
23 Benjamin e Scholem, Briefwechsel, p. 23.

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Tal fracasso relembrado num momento em que Benjamin,


desgastado por um longo processo de divrcio e confrontado com
a impossibilidade de dedicar-se a qualquer trabalho de maior
envergadura, planejava o prprio suicdio e descreve uma situao
material e profissional que, durante o exlio, ficar ainda mais grave.
Certamente tal situao inseparvel da relativa
incapacidade de Benjamin, como filho de uma famlia rica
arruinada pela crise econmica alem da dcada de 1920, em
lidar com assuntos prticos. Sua desenvoltura em depender
financeiramente de amigos garantir, porm, um mnimo que lhe
permitir sobreviver durante os primeiros tempos em Paris.24 So
essas mesmas dificuldades financeiras que o aproxima do Instituto
de Pesquisa Social. Ainda em Berlim, no final de 1932, diante da
crescente restrio publicao de seus textos, Benjamin solicita
a Adorno uma maior aproximao com Max Horkheimer. Os
primeiros resultados desse contato surgem durante os anos de
1934 e 1935, quando Benjamin publica dois ensaios na revista
do Instituto Sobre a posio social atual do escritor francs
e Problemas de sociologia da linguagem que lhe rendem
alguns honorrios. Um vnculo mais forte com o Instituto nasce,
porm, com o financiamento de seu projeto sobre as passagens
parisienses do sculo XIX, a partir de 1935, e uma bolsa peridica
a partir de 1936.25 O fato de o Instituto ter restado a ele como

24 Ainda em Berlim, Benjamin contou com o apoio financeiro da famlia de Adorno


e de Gretel Karplus, futura mulher de Adorno, a qual, com remessas constantes de
dinheiro para Paris, garantiu o sustento de Benjamin no primeiro ano de exlio. A
partir de 1934, Benjamin pde contar ainda com vrias estadas na casa de Brecht
na Dinamarca e na penso de sua ex-mulher em San Remo que lhe pouparam dos
altos custos de vida em Paris.
25 Benjamin havia iniciado as pesquisas para um ensaio sobre as passagens de

190
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praticamente a nica possibilidade de publicao de seu trabalho


coloca Benjamin numa relao de dependncia material repleta de
conflitos financeiros e intelectuais.26 Os trs ensaios que publicou
na revista do Instituto a partir de 1936 foram acompanhados de
desgastantes negociaes e processos de reviso. A obra de arte
na era de sua reprodutibilidade tcnica foi publicado em 1936
apenas em traduo francesa aps um desgastante processo de
reviso que eliminou as menes expressas ao marxismo e
alterou substancialmente o contedo do texto.27 Eduard Fuchs, o
Colecionador e o Historiador, publicado em 1937 na revista do
Instituto, foi escrito, a princpio, contra a vontade de Benjamin
aps trs anos de contnua presso de Horkheimer. J a ideia de
um trabalho sobre Baudelaire a partir do material das Passagens,
a qual resultou na publicao de Sobre alguns temas em
Baudelaire em 1939, surgiu no de uma proposta de Benjamin,

Paris em 1926 planejando um ensaio de cinquenta pginas. O escopo do projeto


cresceu, mas as pesquisas foram interrompidas em 1929. Segundo testemunho
do prprio Benjamin em carta a Horkheimer de 29.10.34 (GB IV, p. 521), um
dos motivos que o levaram a retomar o projeto em 1934 foi a impossibilidade de
encontrar espao para publicar seus trabalhos.
26 Cf. carta de 22.2.35 a Scholem, na qual Benjamin lamenta o vnculo com o
Instituto, Benjamin e Scholem, Briefwechsel, p. 188. Suas tentativas de publicao,
na poca, resultaram em fracasso, como na desgastante discusso com Klaus Mann
a respeito dos honorrios da resenha do Romance dos trs Vintns de Brecht, ou na
publicao fragmentada de seus ensaios, como ocorreu com o ensaio sobre Kafka.
O ensaio sobre O Narrador, publicado na ntegra em 1936 pela revista Orient und
Occident, parece ser a exceo da poca.
27 Cf. a esse respeito a comparao entre as vrias verses desse ensaio no livro de
Bruno Tackels. LOeuvre dArt lpoque de Walter Benjamin. Histoire de lAura.
Paris: Harmattan, 1999. A decepo de Benjamin com o resultado do trabalho pode
ser constatada pelo esforo em publicar a verso original na revista Das Wort. Cf.
carta de 28.05.1936 a Margarete Steffin (Briefe V,p. 293) e de 4.7.1936 a Alfred
Cohn (Briefe V, p. 326).

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mas de uma queda de braos entre Adorno e Horkheimer. O fato


de a ltima palavra sobre seu trabalho no caber a Benjamin
mostra uma posio bastante precria em face do Instituto. Apesar
do progressivo envolvimento no funcionamento do seu escritrio
francs e da maior participao na seo de resenhas da revista,
o que o levou a conquistar a posio de colaborador do Instituto
a partir de 1937 e a ficar responsvel tanto por relatrios sobre
a produo intelectual francesa a partir de 1938, quanto pela
preparao de uma edio em francs dos ensaios de Horkheimer,
a posio de Benjamin no chega a fortalecer-se na segunda
metade da dcada de 1930.28
Se Benjamin aceita a contragosto tal dependncia como
uma obrigao imposta pela adversidade das circunstncias, o
fortalecimento do vnculo com o Instituto ser uma das metas
centrais de Adorno durante sua permanncia em Oxford entre
1934 e 1937. Com a ascenso do nazismo em 1933, Adorno
perdeu sua posio na universidade alem29 e, na esperana de

28 Cf. as longas cartas escritas a Horkheimer em 1938 e 1939, Benjamin, GB VI. Ao


longo de todo o perodo de colaborao de Benjamin, Horkheimer sempre manteve
um p atrs em relao a Benjamin, conforme possvel perceber pela interpretao
do adiamento do ensaio sobre Eduard Fuchs como indiferena pelo esforo dele e do
Instituto em fazer tudo que estava ao alcance para conseguir uma colocao ou uma
bolsa que permitisse a emigrao de Benjamin para os EUA. Cf. carta de Horkheimer
a Adorno de 5.7.35, Adorno e Horkheimer, Briefwechsel, p. 78. Cf. tambm o receio
de uma colaborao mais estreita entre Benjamin e o Instituto, expresso em carta
a Adorno de 22.10.36, Adorno e Horkheimer, Briefwechsel I, pp. 193-4. Quanto
posio financeira de Benjamin como bolsista do Instituto, ver sua lista de despesas
em Paris numa carta a Pollock , Benjamin, GB V, p. 500-1.
29 Adorno obtivera o ttulo de Privatdozent com a defesa de sua tese sobre
Kierkegaard. Die Konstruktion des sthetischen em 1931, publicada dois anos
depois em 1933. O ttulo no lhe garantia uma cadeira de professor, mas lhe dava
a permisso de dar aulas na universidade e fazer parte do corpo docente. Sua aula

192
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dar continuidade sua carreira universitria, emigra em 1934


para Oxford, onde aceito como advanced student. Como no
solicitava nenhum suporte financeiro, pois poderia viver com a
ajuda de sua famlia, seu processo de admisso no Merton College
de Oxford transcorreu bastante rpido, iniciando seu primeiro
semestre em abril de 1934, com a possibilidade de obter o ttulo
de Ph.D em trs anos com um trabalho sobre a fenomenologia
de Husserl.30 A esperana de lecionar na Inglaterra e de integrar
o corpo docente no se realizou, uma vez que a posio de
Privatdozent, adquirida por Adorno em Frankfurt no existia na
Inglaterra.31 Na realidade, Adorno nunca se sentir vontade na vida
universitria inglesa. Suas queixas de isolamento so constantes nas
cartas a Benjamin e a Horkheimer e, at a emigrao para os EUA
no incio de 1938, ele no deixar de aproveitar suas frias de fim de
ano e de vero para visitar os pais em Frankfurt e a futura esposa em
Berlim.32 Esse isolamento, tanto pessoal quanto intelectual, exerce

inaugural o texto A atualidade da filosofia comentado por Benjamin em carta


citada acima.
30 O trabalho foi pensado por Adorno como parte de um projeto mais ambicioso
de crtica do idealismo e deveria chamar-se Antinomias fenomenolgicas.
Prolegmenos a uma lgica dialtica. Cf carta de Adorno a Kracauer de 5.7.35,
citada por Wiggershaus, op. cit., p. 180.
31 Sobre a estada de Adorno em Oxford, bem como sobre sua relao com
o meio universitrio e o contexto intelectual de seu trabalho sobre Husserl, cf.
Andras Kramer e Evelyn Wilcock. A preserve for professional philosophers.
Adornos Husserl-Dissertation 1934-1937 und ihr Oxforder Kontext. In: Deutsche
Vierteljahrsschrift fr Literaturwissenschaft und Geistesgeschichte, V. 73, 1999.
32 Nas Mnima Moralia, escritas na dcada seguinte, Adorno dedicar uma srie
de observaes bastante cidas vida universitria em Oxford. Mesmo no incio
de sua estada, ele no mede palavras para comentar o ambiente em que vive. Numa
carta a Horkheimer de 2.11.34, ele chega a afirmar que Oxford no era mais que uma
extenso do III Reich. In: Adorno e Horkheimer, Briefwechsel I, p. 26. A chegada

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um papel importante na intensificao da correspondncia e na busca


de uma colaborao intelectual tanto com Benjamin quanto com
Horkheimer, bem como no engajamento no trabalho do Instituto.
Adorno se aproximara do Instituto de Pesquisa Social por
meio de Horkheimer, que conhecera na Universidade de Frankfurt
durante a dcada de 1920, publicando no primeiro nmero da revista
do Instituto, em 1932, um longo trabalho em duas partes sobre A
Situao social da msica.33 Em maro de 1933, enquanto Adorno
permanece na Alemanha, os membros do Instituto emigram e
Horkheimer consegue transferir sua sede primeiro para Genebra
e Paris e depois para Nova Iorque, onde passa a funcionar junto
Columbia University.34 As circunstncias em que essa transferncia
ocorre so interpretadas por Adorno como desconsiderao pela
sua posio como membro do Instituto e ensejam um silncio de
mais de um ano e meio na sua comunicao com Horkheimer,
rompido apenas por iniciativa deste. Nas cartas do final de 1934,
em que retoma o contato com Horkheimer, Adorno se justifica
pelos mal-entendidos na relao entre ambos, sem deixar, porm,
de queixar-se enfaticamente de ter sido abandonado pelo Instituto
na Alemanha, enquanto todos haviam fugido do III Reich sem
comunic-lo, como se ele fosse apenas um mero colaborador e no
parte integrante do funcionamento do Instituto.
As suspeitas em relao a outros membros do Instituto

em Nova Iorque em 1938 ser assim acompanhada de certo alvio comunicado a


Benjamin: Aqui muito mais europeu, srieusement, do que Londres. Adorno e
Benjamin, Correspondncia, p. 350.
33 Adorno, Zur gesellschaftlichen Lage der Musik. In: GS 18.
34 Segundo Wiggershaus, a transferncia do Instituto para Genebra comeou a ser
preparada em 1930, logo aps o sucesso do partido nacional-socialista nas eleies
para o Reichstag. Cf. Wiggershaus, op. cit., pp. 147-170.

194
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notadamente Lwenthal e Marcuse que trabalhavam com


Horkheimer em Nova Iorque so uma constante nas cartas
do perodo, pelo menos at que Adorno se convena do
comprometimento de Horkheimer com seu trabalho e encontre
terreno firme para avanar em direo posio de principal
colaborador de Horkheimer na Europa, posio a partir da qual
articularia a relao entre Benjamin e o Instituto a partir de 1935
e conseguiria uma transferncia para Nova Iorque em 1938.
Quando os desentendimentos da poca da emigrao parecem
superados, Adorno buscar atrair o interesse de Horkheimer
para o seu trabalho em Oxford e mostrar convergncias entre os
interesses de ambos, com o ntido propsito de conquistar um
lugar junto a Horkheimer no Instituto.35
O empenho de Adorno em defender a colaborao de
Benjamin com o Instituto deve ser entendido no contexto de sua
estratgia de exercer influncia sobre o tratamento que certos
temas recebiam do Instituto. No foi s Benjamin que Adorno
tentou conquistar como colaborador, mas tambm Kracauer, Bloch
e Alfred Sohn-Rethel, cujos trabalhos poderiam trazer, na viso
de Adorno, uma correo ao materialismo mais cho do Instituto.
Alm disso, sua proposta de elaborar um livro que reuniria ensaios
sobre cultura de massa escritos por ele, Benjamin, Kracauer e
Bloch, entre outros visa diretamente conquistar o espao ocupado,

35 comum encontrar, aps uma apreciao elogiosa de um trabalho recente


de Horkheimer, a observao de que suas prprias preocupaes vo na mesma
direo, como na aproximao entre questes do ensaio de Horkheimer sobre
Bergson, publicado em 1934 na revista do Instituto, e suas prprias intenes
teolgicas, particularmente o motivo da redeno dos sem-esperana, motivo esse
de origem benjaminiana cuja fonte no aqui mencionada por Adorno. Adorno e
Horkheimer, Briefwechsel I, p. 52-3.

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em questes estticas, pelos trabalhos sobre literatura de Lwenthal


e pelo ensaio de Marcuse Sobre o carter afirmativo da cultura,
trabalhos estes que contavam com a aprovao de Horkheimer.36
Se Adorno conquista aos poucos a confiana de Horkheimer, sua
posio no Instituto estava longe de ser a de um membro influente.
necessrio mencionar o descompasso entre sua pretenso e sua
influncia real a fim de se evitar o erro de assimil-lo ao que seria uma
posio oficial do Instituto.37 A maior parte dos projetos levantados
por Adorno nesses anos no foram acolhidos por Horkheimer e sua
aceitao como membro permanente ficou condicionada obteno
de seu ttulo em Oxford.38 Seu ambicioso projeto terico de crtica
do idealismo, ao qual se conectava o trabalho sobre Husserl e que
se encontra esboado em inmeras cartas, foi visto por Horkheimer
primeiro como irrelevante e depois, quando Adorno parecia t-lo
convencido de sua importncia, como grandiloquente demais.39 As
crticas de Horkheimer impediram ainda que a crtica de Adorno
sociologia de Mannheim viesse a termo. Alm disso, durante toda
a dcada de 30, somente trs de seus trabalhos so publicados na
revista do Instituto, sem conquistar, porm, nenhuma unanimidade.40

36 Como no caso da crtica a Lwenthal expressa em 23.3.37 e rebatida por


Horkheimer em 6.4.37. Adorno e Horkheimer, Briefwechsel I, pp. 325 e 335.
37 A assimilao de Adorno ao Instituto um problema recorrente da bibliografia
secundria sobre os debates entre ele e Benjamin. Cf. o livro de Bruno Tackels, j
citado, e os artigos publicados pela revista Lignes. Contra essa posio, ver Nobre,
op. cit, Excurso ao captulo 1.
38 Adorno e Horkheimer, Brefwechsel I, p. 122.
39 Carta de Horkheimer de 8.12.36. Adorno e Horkheimer, Briefwechsel I, p.
246-260. Uma carta de Horkheimer a Pollock, citada em nota pelo editores da
correspondncia entre Adorno e Horkheimer d uma pequena ideia das dificuldades
encontradas por Horkheimer em lidar com o jovem Adorno. Cf. op. cit., p. 122.
40 Cf. critica de Henryk Grossmann ao ensaio Sobre Jazz, citada por Nobre,

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A inverso da hierarquia entre Adorno e Benjamin num


perodo de menos de cinco anos deve muito a estratgia adotada por
Adorno para conquistar terreno no Instituto. Embora a palavra final
sobre o vnculo institucional de Benjamin e sobre a escolha de seus
objetos de trabalho no fosse de Adorno, mas de Horkheimer, no h
como negar sua influncia, notadamente no caso do financiamento
do projeto das Passagens, como Adorno escreve numa carta a
Horkheimer de 8.6.35: Realmente eu considero o trabalho uma
contribuio to extraordinria teoria, que eu acredito que no
deveramos responder por no ter querido fazer de tudo quando
nos deparamos com uma fora produtiva com esse poder.41 O
preo do empenho de Adorno so as imposies que Benjamin
sabe que no poder ignorar sob o risco de rejeio de seu trabalho
pelo Instituto, como no caso do ensaio sobre Baudelaire, ou ento
episdios constrangedores, como a queda-de-brao entre Adorno e
Horkheimer em 1937 em torno do objeto de um prximo trabalho
de Benjamin: a sugesto de Adorno de um confronto com a teoria
das imagens arcaicas de Jung e a preferncia de Horkheimer por
uma interpretao materialista da poesia de Baudelaire. Embora o
Baudelaire tambm fosse sugesto de Benjamin, sua posio a
de algum que assiste a uma conversa entre duas pessoas sobre ele
mesmo como se ele no estivesse presente.
Nos ltimos anos, a correspondncia se polariza em duras
crticas de Adorno produo recente de Benjamin, fundadas
no desvio do programa comum, simbolizado pelos primeiros
esboos das Passagens, e respostas breves de um diplomtico

op. cit., p. 97. Ver tambm a recomendao de Pollock, diante do uso por Adorno
do termo valor de troca de evitar toda coqueteria com a terminologia marxista,
citada por Horkheimer em Adorno e Horkheimer, Briefwechsel I, p. 159.
41 Adorno e Horkheimer, Briefwechsel I, p. 74.

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Benjamin atuando cada vez mais na defensiva. No h como negar


que a permanncia de um intercmbio assduo nesses anos difceis,
apesar de diferenas intelectuais cada vez mais ntidas, deve-se
tambm ao isolamento e posio fragilizada de ambos durante o
exlio. No de estranhar assim que em meio aridez da discusso
de textos surjam momentos de profunda cumplicidade, com espao
para queixas do isolamento, suspeitas de colaboradores prximos e
declaraes sinceras de interesse e compromisso com o trabalho e
com a situao precria do outro. Se esse dilogo no se interrompe
antes da morte de Benjamin, se em nenhum momento h ameaa
de ruptura por qualquer um dos lados, isso no se deve somente
apenas dependncia financeira de Benjamin em relao ao
Instituto, ou ao empenho de Adorno em lhe arrumar uma colocao
nos EUA a fim da acelerar a emigrao de Benjamin, mas tambm
necessidade de colaborao, de dilogo, de troca de ideias, de
superao do isolamento em um terreno comum no qual ambos
comeam a seguir caminhos diferentes. A linguagem reticente que
Benjamin desenvolve a fim de evitar confronto e esquivar-se dos
apelos de Adorno fidelidade ao antigo projeto comum um sinal
do reconhecimento silencioso da conquista por Adorno de uma
posio autnoma ao longo desses anos. As consideraes acerca
do ensaio de Adorno sobre George e Hofmannsthal tambm valem
como reflexo sobre as cartas trocadas durante esses anos de exlio.
No seria assim possvel dizer da posio de Benjamin no conjunto
da Correspondncia o mesmo que ele afirma de Hofmannsthal?
Enquanto encontro no seu ensaio um retrato de George em certo
sentido de corpo inteiro, muito de Hofmannsthal permanece em
segundo plano.42

42 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 460.

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II
Se a Correspondncia parece um longo comentrio de
Adorno a respeito do trabalho de Benjamin, essa impresso no se
deve apenas extenso das cartas de Adorno ou aos comentrios
breves de Benjamin sobre o trabalho do colega, mas ao fato de
Adorno ter dado o tom da discusso, particularmente com seu
engajamento no projeto das Passagens. Mas a legitimao dessa
participao no trabalho de Benjamin com a ideia de um programa
comum entre ambos torna-se uma inesgotvel fonte de questes
na medida em que Adorno no busca a formulao desse programa
no encaminhamento que Benjamin d ao trabalho a partir de sua
retomada em Paris em 1934, mas na primeira verso do projeto,
esboada por Benjamin entre 1926 e 1929. Ao que tudo indica,
seu conhecimento do real estado das pesquisas de Benjamin,
tanto na primeira quanto na segunda fase do projeto, sempre foi
muito precrio. Seu nico acesso ao estgio inicial foi por uma
leitura em voz alta feita por Benjamin de suas anotaes em 1929.
Tambm no h nenhum registro de que ele tenha tido acesso
naquela poca s volumosas anotaes produzidas por Benjamin
em Paris, entre 1934 e 1940, e publicadas pela primeira vez, em
1982, como Das Passagen-Werk [A obra das passagens].43 A
impossibilidade de qualquer caracterizao precisa do que seria
o projeto inicial das passagens por meio da Correspondncia
prova de um desconhecimento que, ao lado do fascnio exercido

43 Esse material foi descoberto em Paris, na Biblioteca Nacional, depois do fim da


guerra e s chegou s mos de Adorno no final da dcada de 1940. Ao que parece
Adorno foi o primeiro a estud-lo, concluindo da que s mesmo Benjamin seria
capaz de dar uma forma final ao projeto. Cf. carta de Adorno a Scholem, citada no
aparato crtico que acompanha a edio alem de A Obra das Passages. Benjamin,
GS V-2, pp. 1072-3.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

desde cedo pela figura de Benjamin, talvez justifique o entusiasmo


de Adorno com a retomada do projeto. Como escreveu Habermas
na sua resenha correspondncia,

Benjamin fascinou de maneira particular seus amigos com um


ingenium metafsico descrito certa vez por Scholem como o
talento mais destacado. Sem a aura de um gesto intelectual
to promissor quanto enigmtico dificilmente se pode esclarecer
o fascnio exercido sobre Adorno pelo projeto do inacabado
trabalho das Passagens. (...) A expectativa entusiasta depositada
por Adorno no projeto tinha traos de projeo no duplo sentido
da palavra. Sem um pingo de retrica, ele esperava de Benjamin
a parte que nos foi dada da prima philosophia e a palavra
decisiva que deve ser dita hoje em termos filosficos. Benjamin
no o contradisse: esse trabalho o motivo fundamental,
quando no o nico, para no abandonar o nimo na luta pela
existncia.44

Em 8.6.1935, ao discutir com Horkheimer o financiamento


do trabalho das passagens pelo Instituto, a referncia de Adorno
o perodo inicial do projeto:

Trata-se do esforo de explorar o sculo XIX como estilo por


meio da categoria de mercadoria enquanto imagem dialtica. Essa
concepo deve tanto ao senhor quanto me prxima (e quanto
me sinto h tantos anos vinculado a ela). Naquela memorvel
conversa no Hotel Carlton entre o senhor, Benjamin, e eu com

44 Jrgen Habermas, op. cit., p. 37.

200
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Asja Lacis e Gretel sobre imagens dialticas foi o senhor que


ressaltou como central para a mercadoria esse carter de imagem
histrica. A partir dessa conversa ocorreu uma reorganizao
decisiva das minhas ideias e das de Benjamin a esse respeito.
O livro sobre Kierkegaard as contm de maneira rudimentar, o
projeto das passagens de modo inteiramente explcito.45

Com a retomada do projeto em 1934, Adorno no s se


transforma em seu mais ardoroso defensor, como tambm passa
a defend-lo de qualquer influncia externa que pudesse afast-lo
de sua ideia original, inclusive dos novos rumos que o prprio
Benjamin d ao trabalho. Ele atuar como o advogado de seus
prprios intentos que so tambm as nossas postulaes.46
No de causar espanto assim sua temeridade diante de uma
colaborao mais estreita entre Benjamin e Brecht ou do
alinhamento do projeto ao Instituto de Pesquisa Social. Em
meados de julho de 1935, uma conversa com Pollock em Londres
sobre a inteno do Instituto de financiar o projeto foi suficiente
para expressar suas suspeitas e cobrar de Benjamin fidelidade ao
aspecto filosfico do projeto original.

O que ele [Pollock] soube me dizer a respeito sugere amplamente


um trabalho histrico-sociolgico, para o qual me props o
excelente ttulo Paris, capital do sculo XIX. Ora, sei muito bem
que o Instituto, e sobretudo uma revista com a qual Lwenthal
ainda est em grande medida envolvido, dificilmente se adaptaro

45 Adorno e Horkheimer, Briefwechsel I, p. 72-3.


46 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 113.

201
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

a outra coisa a no ser um trabalho histrico-sociolgico. E o


senhor no me levar a mal se lhe disser sem rodeios que no
vejo nas Passagens uma investigao histrico-sociolgica, mas
antes a prima philosophia no sentido particular que o senhor
lhe confere. (...) Considero o trabalho das Passagens no s o
centro de sua filosofia, mas a palavra filosfica decisiva que
hoje capaz de encontrar expresso; (...) todo aviltamento das
pretenses intrnsecas desse trabalho, e portanto toda recusa de
suas categorias peculiares, parece-me catastrfico e francamente
irreparvel. Quer me parecer que, a despeito de como deva ser
organizada a sua vida, nenhuma organizao concebvel tem o
direito de exercer poder algum sobre esse trabalho. Tal como
eu julgaria uma verdadeira desventura se Brecht passasse a
exercer influncia sobre esse trabalho (digo isso sem nenhum
preconceito contra Brecht mas aqui, e precisamente aqui, h
um limite), assim tambm consideraria se concesses fossem
feitas ao Instituto nesse sentido.47

As ressalvas apresentadas por Adorno nas cartas da poca


quanto ao marxismo do Instituto se concentravam especialmente
no trabalho de dois dos colaboradores mais prximos de
Horkheimer em Nova Iorque: Lwenthal e Marcuse. No por
acaso, eram eles os responsveis pelos trabalhos em esttica do
Instituto, que foram, sem exceo, sistematicamente criticados
por Adorno tanto nas cartas a Benjamin quanto a Horkheimer.

47 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 149-151. As mesmas suspeitas


tambm ensejavam tenses na correspondncia de Benjamin com Gretel Adorno.
Cf. Gretel Adorno; Walter Benjamin. Briefwechsel 1930-1940. Frankfurt am Main:
Suhrkamp, 2005, pp. 213-219.

202
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

No que diz respeito em particular aos ensaios de Lwenthal sobre


literatura, Adorno os acusava do desconhecimento do objeto, o
que, no esforo de fornecer uma interpretao materialista das
obras literrias, levava necessariamente a rotulaes polticas e
ideolgicas. Alm disso, se os trabalhos de Benjamin e Adorno
se concentravam especialmente na interpretao dos fenmenos
artsticos do incio do sculo XX, Lwenthal se dedicava a
procurar no naturalismo escandinavo sintomas da decadncia
burguesa.48 Essa falta de conexo com os objetos e os problemas
da arte mais recente foi vista por Adorno de modo exemplar no
ensaio de Marcuse Sobre o carter afirmativo da cultura, texto que
contava com o apoio de Horkheimer e que foi publicado na Revista
de Pesquisa Social em 1936. Com a mesma segurana que o levara
a qualificar Marcuse como um fascista frustrado pelo judasmo49,
Adorno endereou a Horkheimer suas crticas ao ensaio.

A imagem da arte parece ser essencialmente a do classicismo


de Weimar; eu gostaria muito de saber como ele enfrentaria As
Ligaes Perigosas, Baudelaire, ou ainda Schnberg e Kafka.
Parece-me que Marcuse desconsidera um aspecto inteiro da
arte, o qual para mim o aspecto decisivo: o de conhecimento,
no sentido daquilo que no pode ser realizado pela cincia
burguesa. O motivo das rosas espalhadas pela vida vale
realmente s para as obras-primas; o motivo dialtico oposto,
segundo o qual a arte contrasta a realidade ruim com o ideal,

48 Cf. Carta de Benjamin a Lwenthal de 3.6.36. Benjamin, GB V, pp. 295-300.


Sobre o trabalho de esttica feito por Lwenthal e Marcuse no Instituto, ver
Wiggershaus, op. cit., pp. 246-250.
49 Adorno e Horkheimer, Briefwechsel I, p. 65.

203
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

fraco demais para aproximar-se dos resultados decisivos da


arte. A isso corresponde tambm a enorme ingenuidade com
que certos momentos sensualistas da atual arte de massas so
positivamente aceitos. (...) a esttica clssica simplesmente
pressuposta, e sem que ele tambm sequer se perguntasse se a
prxis de seus grandes representantes penso aqui em Goethe
e Beethoven, e no s na obra tardia deste, mas tambm na de
juventude, que da maior importncia adequada s Ideias de
Herder, Crtica do Juzo, Educao Esttica de Schiller e
se, justamente na arte, a fratura burguesa entre teoria e prtica
no da maior importncia, ou seja, se a esttica clssica no
nega o que se passa com obras como As Afinidades Eletivas e
a segunda parte do Fausto. Na medida em que Marcuse aceita
aqui uma identidade, ele completamente liquidado pelo logro
da viso idealista (...).50

Na carta a Benjamin, o objetivo de Adorno era chamar a


ateno para essas limitaes no trabalho do Instituto e preveni-
lo contra eventuais restries e imposies que seu trabalho
sofreria caso viesse a integrar-se a ele. Na sua resposta, porm,
Benjamin procura chamar a ateno de Adorno para o fato de
que s o financiamento do Instituto viabilizaria o projeto. De sua
parte, tal vnculo no implicaria concesses. Aparentemente, a
resposta convenceu Adorno da gravidade do empecilho material
realizao das Passagens, pois a partir de ento que ele inicia suas

50 Adorno e Horkheimer, Briefwechsel I, p. 355-6. interessante nesse contexto


a observao feita por Wiggershaus de que os trabalhos de esttica escritos por
Lwenthal e Marcuse no apresentam nenhum vestgio dos ensaios de Adorno e
Benjamin. Wiggershaus, op. cit., p. 246.

204
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

e incansveis investidas junto a Horkheimer a fim de conquistar


espao e financiamento do Instituto para o projeto.51 Benjamin,
contudo, com recurso a uma pequena histria do projeto, foi
cuidadoso o suficiente para situ-lo sob uma nova luz e escapar
assim da exigncia de fidelidade estrita, cobrada por Adorno,
primeira verso do trabalho. A ideia mesma de uma intuio
original e irredutvel assimilao de elementos exteriores, que
transparece na compreenso de Adorno dos primeiros esboos,
desfeita por Benjamin ao identificar na descoberta do surrealismo
o impulso original das Passagens.

L est Aragon bem no seu incio Le Paysan de Paris, do qual


nunca pude ler mais que duas ou trs pginas na cama sem que
meu corao comeasse a bater to forte que eu precisasse pr o
livro de lado. Que advertncia! Que indcio nos anos e anos que
haveriam de escoar-se entre mim e tal leitura. E no entanto meus
primeiros esboos para as Passagens datam dessa poca. Depois
vieram meus anos em Berlim, nos quais a melhor parte de minha
amizade com Hessel foi alentada por inmeras conversas sobre
o projeto das Passagens. Foi nessa poca que surgiu o subttulo
Uma feeria dialtica - hoje no mais em vigor. Esse subttulo
sugere o carter rapsdico da produo tal como concebia na
poca e cujas relquias como hoje reconheo no continham
nenhuma garantia suficiente em termos formais e lingusticos.
Mas essa poca foi tambm a de um filosofar despreocupadamente
arcaico, preso natureza. Eram as conversas com o senhor em
Frankfurt, e particularmente aquela sobre assuntos histricos

51 Ainda assim Adorno no deixar de lamentar a transformao do projeto, como


indica a carta a Horkheimer de 8.6.35. Adorno e Horkheimer, Briefwechsel, p. 72.

205
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

no chal suio e mais tarde aquela outra, seguramente histrica,


mesa com o senhor, Asja, Felizitas e Horkheimer, que marcaram
o fim dessa poca. Dali em diante no houve mais ingenuidade
rapsdica. Essa forma romntica fora ultrapassada num atalho
do percurso, mas naquele tempo, e ainda anos afora, eu no tinha
ideia de outra. E nesses anos viram ainda o incio das dificuldades
externas que me revelaram de forma quase providencial que as
minhas prprias dificuldades internas j me haviam compelido
a um modo de trabalhar um tanto hesitante, dilatrio. Seguiu-
se ento o decisivo encontro com Brecht, e com ele o pice de
todas as aporias relativas a esse trabalho, que mesmo ento eu
recusava abandonar. O que poderia ser ganho de relevante para
o trabalho nessa poca recente e no seria pouco no podia
porm ganhar forma antes que os limites dessa relevncia ficasse
indubitavelmente claros para mim, e portanto todas as diretivas
nesse sentido tambm restaram sem nenhuma considerao.52

Esta troca de cartas confronta os dois correspondentes


com consideraes muito distintas no que diz respeito prpria
trajetria intelectual. Da carta de Adorno se conclui a exigncia
de fidelidade a si mesmo de um pensamento resistente ameaa
de assimilao e, assim, de descaracterizao e esvaziamento.
A resposta de Benjamin indica uma outra compreenso do
desdobramento de um pensamento prprio. A lealdade a uma
ideia original, mesmo que na forma de seu desenvolvimento
imanente, torna-se um elemento secundrio diante da necessidade
de confronto com elementos heterogneos, ainda que sob o risco
de levar a ideia original a um estado aportico. Exigir coerncia

52 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 155-6

206
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

de Benjamin no era um privilgio de Adorno, mas uma ideia


fixa de seus correspondentes mais prximos. Tanto nas cartas de
Scholem53 quanto nas de Gretel Karplus54 podem ser lidos temores
de perda das intuies metafsicas e teolgicas originais e de
adeso a um marxismo vulgar inspirado por Brecht. Enquanto
Adorno via na rusticidade do materialismo de Brecht apenas
vulgarizao e ingenuidade, duvidando da possibilidade de um
teatro poltico ser mais que propaganda poltica,55 Benjamin
julgava ter encontrado ali o despojamento que lhe permitiria
chegar perto da escassa realidade.56 Sua resposta a tais objees,
aqui endereada a Gretel Karplus no incio de junho de 1932,
to tpica quanto paradoxal:

Na economia da minha existncia, algumas poucas relaes


desempenham de fato um papel que me permite afirmar algo
em contraposio ao polo da minha existncia originria. Essas
relaes sempre provocaram o protesto mais ou menos intenso
daqueles que me so mais prximos, como o seu, no momento,
e o de Gershom Scholem, que, ao contrrio do seu, colocado
de maneira menos cuidadosa. Nesses casos, eu no posso fazer
muito mais do que pedir a confiana de meus amigos para o

53 Benjamin e Scholem, Briefwechsel, p. 251.


54 Gretel Adorno e Benjamin, Briefwechsel, p. 154.
55 Cf. carta de Adorno a Slatan Dudow de 16.9.37, publicada em Adorno e
Horkheimer, Briefwechsel I, p. 534.
56 Benjamin, Bert Brecht, in: GS II, pp. 667. Traduo brasileira de Margot
Malnic em Walter Benjamin. Documentos de cultura Documentos de barbrie
(escritos escolhidos). Seleo e apresentao de Willi Bolle. So Paulo: Cultrix/
Edusp, 1986.

207
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

fato de que essas ligaes, cujo perigo iminente, mostraro sua


produtividade. Justamente para o senhor no de modo algum
indistinto que minha vida, quase como meu pensamento, se
move entre posies extremas. A amplitude, que se afirma dessa
forma, a liberdade, as coisas e ideias, que se movem lado a lado
de maneira no unificvel, s delineiam seus traos por meio do
perigo. Um perigo, que, de modo geral, tambm para os meus
amigos, s aparece, de modo evidente, na figura dessas relaes
perigosas.57

Nesse contexto, a histria do projeto no se apresenta, para


Benjamin, como o desenvolvimento interno de uma ideia ou
expresso do pensamento de seu autor, mas como sua exposio
a choques que o alteram sucessivamente. Com isso, Benjamin
prope um extraordinrio movimento de distanciamento do prprio
trabalho, conferindo-lhe tal objetividade que ameaa desprend-lo
do prprio autor para transform-lo em meio de entrecruzamento de
tendncias contrrias. A descrio mesma do projeto original torna-se
secundria diante de contextos que pouco tm em comum: Aragon,
Hessel, Adorno, Horkheimer e, por fim, Brecht. Da a compreenso
diversa dos primeiros esboos das passagens: enquanto Adorno, sem
exagero, os v como a origem de uma poca qual se deve fidelidade,
para Benjamin eles so o registro de um momento a ser confrontado
com novas exigncias. No a integridade do projeto original que o
interessa, como se pode dizer de Adorno, mas o impulso recebido de
foras heterogneas e contraditrias.
curioso notar, ao longo da Correspondncia, como essa
discordncia inicial se explicita tambm em questes decisivas para

57 Gretel Adorno e Benjamin, Briefwechsel, p. 156.

208
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

o trabalho de ambos. Fenmenos decisivos para a arte moderna


como o esfacelamento da bela aparncia e a perda de seu esteio
tradicional fenmenos que surgem nas discusses como o declnio
da aura so investigados de maneira distinta: por Adorno, como
desenvolvimento dialtico imanente da tcnica artstica da obra
autnoma; por Benjamin, como corte qualitativo em relao arte
do passado, tambm produzido pelo desenvolvimento das tcnicas
artsticas, mas cuja evoluo resulta em saltos capazes de gerar
um novo conceito de arte e uma reorganizao dos elementos do
passado em funo dessa ruptura. A exposio da crtica materialista
tambm se deixa ler a partir dessa distino: enquanto Adorno,
no Ensaio sobre Wagner, opta por uma exposio orientada por
progresses e regresses, a escolha de Benjamin, em seu trabalho
sobre Baudelaire, recai sobre um violento procedimento de
montagem de materiais artsticos e histricos.
Essa diferena a respeito do desdobramento do prprio
pensamento determina tambm posies distintas a respeito da
questo que constitui o pano de fundo de toda a Correspondncia,
pelo menos at a recusa do ensaio sobre Baudelaire: a recepo
do marxismo. De acordo com as expectativas de Adorno, o
marxismo s deveria ser incorporado ao trabalho de ambos como
conseqncia do desenvolvimento interno do projeto inicial e no
como uma interferncia externa.

Mas se, parte todos os fins prticos, minhas palavras lhe


disserem algo, ento pediria com insistncia que compusesse
as Passagens de modo fiel histria original delas. minha
mais profunda convico que a obra tirar melhor proveito
disso at mesmo, e precisamente, de uma perspectiva marxista;
que para ns (perdoe-me se me incluo aqui) a abordagem dos
fenmenos sociais procede com muito mais razo de nossas

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

prprias categorias do que da adoo de categorias tomadas de


antemo pois de fato, nas questes que nos dizem respeito,
nas mais bsicas, os conceitos marxistas, muitas vezes se
revelam excessivamente abstratos e isolados, funcionam como
dei ex machina e redundam em m esttica. Isso pelo menos
o que descobri em minha prpria experincia, e estou bastante
propenso a crer que mais rente estamos ao real quanto mais
plena e coerentemente permanecemos fiis s origens estticas,
e que nos tornamos meramente estticos quando as negamos.58

A justificativa de Benjamin para a aproximao do


marxismo bem distinta: o marxismo lhe deu o terreno propcio
compreenso do significado e da amplitude do seu prprio
trabalho intelectual.

Nesse estgio da questo (e de fato pela primeira vez) posso


me preparar com serenidade de esprito para o que possa ser
mobilizado contra meus mtodos de trabalho da parte, digamos,
dos marxistas ortodoxos. Creio, pelo contrrio, que la longue
alcancei terra firme na discusso marxista com o senhor, nem
que seja s porque a questo decisiva da imagem histrica
tenha sido tratada aqui em todo o seu alcance pela primeira vez.
Assim, como a filosofia de um trabalho se prende no tanto
terminologia quanto ao seu posicionamento (...).59

a conquista dessa posio que Benjamin deve ao

58 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 151-2.


59 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 157.

210
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

marxismo. Numa longa carta escrita a Max Rychner em 7 de maro


de 193160, Benjamin esboa o primeiro balano desse contato,
traando o fio que o levou de suas investigaes metafsicas de
juventude ao materialismo. De modo muito peculiar, Benjamin
afasta a importncia de leitura de brochuras comunistas para a
reorientao de seu trabalho. O elemento decisivo foi a leitura e a
rejeio das obras que a cincia burguesa realizava em seu campo
de trabalho, a histria e a crtica literria. Benjamin cita aqui
autores como Gundolf, cuja biografa monumental de Goethe havia
sido o alvo de seu ensaio As afinidades eletivas de Goethe. No
foi assim o marxismo, que ele ainda no conhecia na poca, mas
a perseguio de um caminho prprio, a orientao metafsica
fundamental de meu pensamento, to valorizada por Adorno
quanto por Scholem, que lhe possibilitou uma posio crtica e
distinta da cincia literria tradicional e lhe preparou o vnculo
subterrneo com o materialismo.61

Se esse livro [Origem do Drama Barroco Alemo] com certeza


ainda no era materialista, j era dialtico. O que eu no sabia na
poca de sua redao ficou mais tarde cada vez mais claro para

60 Carta a Max Rychner de 7.3.31. In: Benjamin, GB IV, p. 18-9.


61 H comentadores que encontram nessa crtica cincia literria estabelecida
(Gundolf gozava de uma posio respeitvel na universidade alem e era um
dos membros ilustres do crculo em torno do poeta Stefan George) elementos
que ajudam a explicar a inviabilizao da carreira universitria de Benjamin em
1925, quando seu livro Origem do Drama Barroco Alemo foi rejeitado como tese
de livre-docncia (Habilitation) na Universidade de Frankfurt. Cf. Uwe Steiner.
Die Geburt der Kritik aus dem Geist der Kunst: Untersuchungen zum Begriff der
Kritik in den frhen Schriften Walter Benjamins. Wrzburg: Knigshausen und
Newmann, 1989.

211
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

mim: de que da minha posio lingstico-filosfica bastante


especfica havia uma mediao mesmo que ainda to tensa e
problemtica para o modo de considerao do materialismo
dialtico, mas nenhuma para a saturao/conformao da cincia
burguesa.

Cur hic? No porque eu seria um conhecedor da viso


de mundo materialista; mas porque eu estou empenhado em
direcionar meu pensamento queles objetos em que a verdade
aparece a cada vez de modo mais denso. Hoje ela no se
encontra nas ideias eternas, nos valores atemporais. Em uma
passagem de seu trabalho o senhor se refere ao meu ensaio sobre
Keller de um modo belo e distinto. Mas o senhor tem que admitir
que, tambm nesse ensaio, meu esforo exato foi o de legitimar
o conhecimento de Keller no conhecimento do verdadeiro
estado de nossa situao presente. Que a grandeza histrica
tenha um ndice histrico, por fora do qual todo conhecimento
verdadeiro dela se torna auto-conhecimento histrico-filosfico
e no psicolgico daquele que conhece (...), o mais fiel a
mim seria ver em mim no um representante do materialismo
dialtico como um dogma, mas um investigador para o qual a
atitude do materialista parece, cientfica e humanamente, em
todas as coisas em movimento para ns, mais produtiva que a
idealista. E se eu tenho que dizer isso em uma palavra: eu nunca
pude pensar e pesquisar num sentido que no fosse, se isso
me permitido dizer, teolgico ou seja, segundo a doutrina
talmdica dos trinta e nove degraus de sentido de todo trecho
da Tora. Agora: a gasta superficialidade comunista tem mais
hierarquia do sentido que a profundidade burguesa atual, que

212
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

continua tendo s a profundidade de uma apologia.62

Benjamin apresenta aqui sua verso da fidelidade ao


prprio pensamento, do desenvolvimento imanente das
prprias categorias: no a continuidade linear do pensamento,
mas sua submisso prova da atualidade. Caso contrrio, o
perigo seria a perda de contato com o ndice histrico da verdade
e seu enrijecimento mesmo. Ao contrrio do que temiam Adorno
e Scholem, a teologia no abandonada, como indica a referncia
Tora, mas atualizada no materialismo. O que Adorno talvez no
aprovasse seriam os resultados dessa atualizao. No somente
a impossibilidade de levar adiante a ideia original que confere
outro desenho ao projeto63, mas a necessidade de reorganiz-lo sob
a perspectiva do presente. Nos termos da carta, expor a verdade
condicionar a investigao do sculo XIX ao conhecimento
da situao histrica especfica da dcada de 1930. Diante dessa
exigncia, a definio do projeto como prima philosophia exala

62 Benjamin GB 4, p. 18-9. Cf. tambm a carta a Brecht escrita um ms antes dessa


por ocasio do abandono do projeto da revista Crtica e Crise: A revista havia
sido planejada como um rgo em que especialistas de extrao burguesa deveriam
empreender a apresentao da crise na cincia e na arte. Isso tinha que acontecer
com a inteno de mostrar inteligncia burguesa que os mtodos do materialismo
dialtico lhe eram ditados pelas suas prprias necessidades necessidades da
produo espiritual e da pesquisa, mas tambm necessidades da existncia. A
revista deveria servir propaganda do materialismo dialtico pela sua utilizao
em questes que a inteligncia burguesa est obrigada a reconhecer como suas
prprias. Eu tambm disse ao senhor como para mim essa tendncia pode ser
reconhecvel bem no seu trabalho, ao mesmo tempo que ela me comprova que
a produo dessas contribuies, que no interior da literatura alem apresentam
algo fundamentalmente novo, dificilmente compatvel com as exigncias da
atualidade jornalstica. Benjamin, GB IV, p. 15.
63 Cf. carta de Benjamin a Alfred Cohn, in: Benjamin, GB V, p. 102.

213
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

o odor de um antiqurio. O que importa a mim a histria


originria do sculo XIX, corrige Benjamin, indicando no
sculo XIX a origem do prprio presente. nesse caminho rumo
atualidade que o choque de realidade provocado pela posio
brechtiana perante a superficialidade comunista torna-se mais
produtivo do que a grande filosofia esperada por Adorno.
Diante dessas circunstncias, a carta em que Benjamin
responde aos temores iniciais de Adorno no deve ser lida
como uma simples contestao. Ela tambm o testemunho
de desconfiana da receptividade de Adorno s diretrizes que
organizam seu pensamento e sua situao material. Sem o
suporte financeiro do Instituto, diz Benjamin, o trabalho nunca
seria realizado, seja na sua forma original, na atual ou em qualquer
outra. Mas Benjamin no afasta Adorno do projeto, e tenta ganh-
lo para a sua nova forma, ainda que no como um colaborador. Na
sua extenso, essa carta prepara a conciso das cartas seguintes,
em que o tom mais lacnico de Benjamin se confundir com certa
desconsiderao pelas crticas de Adorno.

III

A partir de abril de 1934, as cartas de Adorno a


Benjamin expressam um movimento dialtico de aproximao
e distanciamento, em que a familiaridade com os textos de
Benjamin e os compromissos de trabalho conjunto revertem-se na
conquista de uma posio autnoma frente ao trabalho do amigo.
Desde 1929, ano da leitura por Benjamin dos primeiros esboos
das Passagens, Adorno via no projeto original destas (e dos
textos de juventude de Benjamin) a possibilidade de uma filosofia
materialista que resistisse aos esquematismos do marxismo
corrente. A concepo de imagens dialticas ou histricas

214
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

permitiria decifrar os traos arcaicos da modernidade sem abrir


mo de intuies teolgicas e metafsicas da obra de juventude
de Benjamin. A ideia marxista de fetichismo da mercadoria,
central para o projeto, poderia ser reformulada, conectando-se ao
motivo teolgico da salvao dos sem-esperana, introduzido por
Benjamin no ensaio sobre As afinidades eletivas de Goethe, e
apresentar-se como cifra da salvao dos elementos historicamente
reificados pela histria recente.
A partir de elementos como esses, Adorno comea a
elaborar uma formulao prpria para a crtica do fetichismo,
que ir se desdobrar tanto na Correspondncia quanto em muitos
escritos relacionados aos de Benjamin, entre os quais o ensaio
Sobre o Jazz (1936), o Ensaio sobre Wagner (1938) e Sobre
o fetichismo na msica e a regresso da audio (1938). Antes
mesmo da primeira das vrias incurses na defesa do projeto
original, Adorno elabora uma formulao para a relao entre
arcaico e moderno que, ao longo das discusses posteriores,
particularmente naquela sobre o Expos Paris, a Capital do
Sculo XIX, assumir um carter normativo frente aos desvios
de Benjamin. Em outras palavras, a declarao de que Benjamin
se distancia do programa comum significa tambm que Adorno
possui sua prpria verso daquele projeto elaborado a partir dos
textos de juventude de Benjamin e dos primeiros esboos das
passagens. Em uma carta de 5 de abril de 1934, Adorno envia
a Benjamin a seguinte formulao da relao entre moderno e
arcaico: assim como o moderno o mais antigo, o arcaico
tambm uma funo do novo: primeiro ele produzido como
arcaico, e nesse sentido dialtico e no pr-histrico, antes
o exato contrrio. Ou seja, nada seno o lugar de tudo o que
emudeceu por meio da histria: algo que s pode ser medido nos
termos do ritmo histrico que, sozinho, o produz como histria

215
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

primeva.64 O objetivo de Adorno mostrar a historicidade


categorial do arcaico, segundo a qual esse no surge do que
cronologicamente mais antigo, mas da lei intrnseca do tempo.
Diante das passagens, essa enunciao do problema aparece
como um desejo de contribuio e de participao no trabalho de
Benjamin. Do ponto de vista das discusses posteriores, porm,
principalmente daquela em torno do Expos de 1935, ela assume
o carter de uma advertncia: a histria originria no deve ter em
vista salvar elementos originrios que persistem na modernidade,
pois o originrio ou o arcaico (Adorno equivale os dois termos)
no um resqucio pr-histrico que sobrevive na modernidade,
mas produzido por ela juntamente com o mais novo. Com isso,
Adorno prescrevia ao projeto das passagens a tarefa de denunciar
o amlgama de arcaico o originrio e moderno que caracteriza
a modernidade.
No ano seguinte, numa longussima carta de quatorze
pginas, escrita entre 2 e 5 de agosto, as crticas que Adorno
dirige ao Expos, escrito por Benjamin em 1935, com o objetivo
de apresentar ao Instituto o projeto das passagens, j pressupem
a elaborao de concepes prprias a partir do projeto original
das passagens. Seus comentrios tomam o seguinte trecho do
Expos como ponto de partida:

forma do novo modo de produo que, no comeo, ainda


dominada pela do modo antigo (Marx), correspondem
imagens na conscincia coletiva em que o novo se interpenetra
com o antigo. Essas imagens so imagens do desejo e, nelas,

64 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 94.

216
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

a coletividade procura tanto superar quanto transfigurar a


incompletude/imperfeio (Unfertigkeit) do produto social,
bem como as deficincias da ordem social de produo.
Alm disso, nessas imagens de desejo aparece a enftica
aspirao de se distinguir do antiquado mas isto quer
dizer: do passado recente. Tais tendncias fazem retroagir
at o passado remoto a fantasia imagtica impulsionada pelo
novo. No sonho, em que uma poca v a prxima aparecer-
lhe em imagens, esta ltima aparece conjugada a elementos
da histria originria, ou seja, a elementos de uma sociedade
sem classes. Depositadas no inconsciente da coletividade,
tais experincias, interpenetradas pelo novo, geram a utopia
que deixa seu rastro em mil configuraes da vida, desde
construes duradouras at moda fugazes.65

Para Adorno, a ideia de um coletivo que sonha elaborando


imagens de desejo psicologiza as imagens dialticas, como se
elas fossem contedo de uma conscincia, comprometendo a
exposio da categoria central das passagens, o fetichismo da
mercadoria: O carter fetichista da mercadoria no um fato
da conscincia; antes dialtico no seu eminente sentido de que
produz conscincia.66 formulao recente, Adorno contrape
a primeira concepo de imagem dialtica: Para voltar
linguagem do glorioso primeiro esboo das Passagens: se a
imagem dialtica nada mais seno o modo pelo qual o carter

65 Benjamin, GS V-1, p. 46-7. Adorno teve acesso primeira verso do Expos,


publicada em GS V-2, p. 1237-1249, que, nesse trecho especfico, no apresenta
diferenas em relao verso final.
66 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 177.

217
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

fetichista percebido na conscincia coletiva, ento a concepo


sansimonista do mundo das mercadorias bem pode revelar-se
como utopia, mas no o contrrio, ou seja, a imagem dialtica
do sculo XIX revelar-se como inferno.67 A fora da primeira
concepo estava na concepo de histria como catstrofe,
ideia trazida por Benjamin de seu livro sobre o Drama Barroco
e que lhe permitiria, segundo Adorno, decifrar o fetichismo da
mercadoria no contexto de uma filosofia da histria em que a
modernidade compreendida, teologicamente, como inferno: a
produo de mercadorias a produo do arcaico no seio do mais
moderno. Essa fora no se encontra no novo Expos em virtude
de uma esquematizao pouco dialtica da relao entre moderno
e arcaico: o arcaico no apresentado como algo produzido no
interior da sociedade moderna, mas remetido a um passado pr-
histrico como imagem mtica da sociedade sem classes.

O arcaico torna-se com isso uma adio complementar ao novo, em


vez de ser ele prprio o mais novo, e portanto desdialetizado.
Ao mesmo tempo, porm, e de modo igualmente adialtico, a
imagem da ausncia de classes remonta ao mito, () em vez
de tornar-se propriamente transparente como fantasmagoria do
inferno. Assim, a categoria na qual o arcaico se funde ao moderno
me parece bem menos uma poca de ouro do que uma catstrofe
(...). E nesse ponto percebo estar de acordo com a passagem mais
audaz de seu livro sobre o drama barroco.68

A falta de dialtica entre os termos arcaico e moderno,

67 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 177.


68 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 178-9.

218
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

que impediria Benjamin de ver a determinao recproca entre


eles, no implica apenas enfraquecimento da crtica, mas coloca
tambm o problema do sujeito do sonho, uma vez que, para
Adorno, o sculo XIX no apresentou condies para a formao
de um sujeito coletivo:

Pois quem o sujeito desse sonho? No sculo XIX, com certeza


ningum mais seno o indivduo; mas em cujos sonhos no se
podem ler em retratos imediatos nem o carter fetichista nem seus
monumentos. Da ento ser invocada a conscincia coletiva, mas
receio que na presente verso esse conceito no se distinga do de
Jung. Ele est aberto a crticas de ambos os lados: da perspectiva
do processo social porque hipostasia imagens arcaicas, ao passo
que as imagens dialticas so geradas pelo carter-mercadoria,
no em algum ego coletivo arcaico, mas em meio a indivduos
burgueses alienados; e da perspectiva da psicologia porque,
como diz Horkheimer, um ego de massas s existe propriamente
em terremotos e grandes catstrofes, ao passo que a mais valia
objetiva prevalece nos indivduos e contra os indivduos. A
conscincia coletiva s foi inventada para desviar a ateno da
verdadeira objetividade e seu correlato, a subjetividade alienada.
Cabe-nos polarizar e dissolver dialeticamente essa conscincia
em termos de sociedade e indivduo e no galvaniz-la como
correlato imagtico do carter-mercadoria. Que num tal coletivo
sonhador no haja espao para diferenas de classe aviso claro
e suficiente nesse sentido.69

As consequncias para a compreenso da forma-mercadoria

69 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 179-80.

219
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

tal como aparece no sculo XIX so desastrosas. Se o retorno


poca arcaica implica numa valorizao do valor de uso frente o
valor de troca, Adorno afirma que o simples conceito de valor
de uso est longe de ser suficiente para uma crtica do carter-
mercadoria.70 O resultado a perda de especificidade histrica
da forma-mercadoria, como se ela tivesse surgido pela primeira
vez no sculo XIX.71
A breve resposta de Benjamin, endereada a Gretel, aponta
uma distino que Adorno no teria percebido:

A imagem dialtica no copia simplesmente o sonho jamais foi


minha inteno afirmar isso. Mas me parece claro que ela contm
as instncias, as irrupes do despertar, e que precisamente
desses loci que criada sua figura, como a de uma constelao
a partir de pontos luminosos. Aqui tambm, portanto, um arco
precisa ser retesado, e uma dialtica forjada: aquela entre
imagem e despertar.72

Embora conciso, o argumento de Benjamin procura


distinguir as imagens de sonho e de desejo da imagem dialtica.
A distino condio da dialtica entre imagem e despertar, da
qual depende a transformao dos elementos concretos do sculo
XIX enquanto objeto da crtica.
Se Adorno pretende que o sculo XIX seja apresentado
como fantasmagoria do inferno, Benjamin busca descobrir nos
fenmenos materiais produzidos por essa poca indcios de uma

70 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 181.


71 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 186.
72 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 157.

220
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

outra ordem social possibilitada pela transformao dos meios de


produo. A ambiguidade do termo originrio nessa mesma
carta, Benjamin define o trabalho como a histria originria do
sculo XIX d margem a duas interpretaes distintas para o
projeto. Enquanto Adorno o entende como a decifrao de traos
arcaicos originrios produzidos pela sociedade capitalista,
Benjamin o v a como a origem de uma nova constelao
histrica em que certa imagem do passado serviria de orientao
para a apropriao do momento mais recente do desenvolvimento
tcnico, momento em que a recordao de um passado coletivo se
torna passagem, no presente, do individual para o coletivo.73
Da mesma forma que no Expos Benjamin buscava salvar

73 Adorno parece desconsiderar o fato de que Benjamin j havia procurando


dar contornos histricos idia do originrio. O termo no se reduz a Jung ou
Klages, mas se refere tambm ao Urbild de Goethe, apresentado em sua dissertao
sobre O Conceito de Crtica de Arte no Romantismo Alemo e reformulado como
conceito histrico no livro sobre a Origem do Drama Barroco Alemo. A esse
respeito bastante elucidativa a seguinte observao de Benjamin, includa no
projeto das Passagens: Estudando a exposio de Simmel do conceito de verdade
de Goethe, ficou bem claro para mim que meu conceito de origem no livro sobre
o Drama Barroco uma transposio precisa e rigorosa deste princpio goethiano
do mbito da natureza para o da histria. Origem o conceito de fenmeno
originrio [Urphnomen] extrado do contexto pago da natureza e levado para
a concepo judaica de histria. Agora, no trabalho das passagens, eu tambm
tenho a ver com uma indagao sobre a origem. Busco precisamente a origem
das conformaes e modificaes das passagens parisienses de seu incio at seu
declnio, lidando com os fatos econmicos. Estes fatos, observados sob o ponto
de vista da causalidade, portanto como causas, no seriam, no entanto, fenmenos
originrios; eles o so apenas na medida em que, em seus desenvolvimentos
prprios melhor dizendo, em seu desenrolar permitem que a srie das formas
concretas das passagens se depreenda de si, assim como a folha desdobra para fora
de si o domnio inteiro do mundo emprico das plantas. Benjamin, GS V, p. 577.
Traduo de Mrcio Seligmann-Silva, in: Walter Benjamin. O Conceito de Crtica
de Arte no Romantismo Alemo. So Paulo: Iluminuras, 1993, p. 145.

221
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

o potencial revolucionrio de certas inovaes tecnolgicas,


ele apresenta, no ensaio sobre a Obra de arte, a partir da
transformao da arte, ou melhor, do salto tecnolgico das
tcnicas tradicionais de reproduo de imagens fotografia
e ao cinema, a possibilidade de um conceito emancipatrio de
arte, desvinculado das prticas artsticas tradicionais e, por
isso, potencialmente anti-ilusionista. Adorno, por sua vez, situa
o trabalho no contexto de suas questes para o projeto das
Passagens, as quais ele qualifica como as intenes originais
de Benjamin: a construo dialtica entre mito e histria, a
qual, ao ser transposta para os termos da dialtica materialista,
transforma-se em auto-dissoluo dialtica do mito, que, por
sua vez, apresentada no ensaio como o desencantamento da
arte. A partir dessas questes, que no so necessariamente as de
Benjamin, Adorno dirige suas objees a Benjamin na carta de 18
de maro de 1936.

() nisso encontro um resqucio sublimado de certos temas


brechtianos, que o senhor tenha transferido a esmo o conceito
de aura mgica obra de arte autnoma e atribudo
categoricamente a esta uma funo contra-revolucionria,.
No preciso lhe certificar de que tenho plena conscincia do
elemento mgico presente na obra de arte burguesa (quanto
mais no seja porque sempre procuro revelar a filosofia burguesa
do idealismo, que est associada ao conceito de autonomia
esttica, como mtica em pleno sentido). Parece-me, porm,
que o cerne da obra de arte autnoma no integra a dimenso
mtica (...), mas antes intrinsecamente dialtico, ou seja,
em seu interior mesclam-se o mgico e o signo da liberdade.
(...) no quero assegurar a autonomia da obra de arte como
prerrogativa, e concordo com o senhor que o elemento aurtico

222
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

da obra de arte est em declnio; e no somente, diga-se de


passagem, pela reprodutibilidade tcnica, mas antes de tudo pelo
cumprimento de suas prprias leis formais autnomas. (...) O
que eu postularia, portanto, mais dialtica. De um lado, uma
penetrao dialtica da obra de arte autnoma, que transcende
rumo obra planejada em virtude de sua prpria tecnologia; do
outro, uma dialetizao ainda mais forte da arte utilitria em
sua negatividade, um aspecto que decerto o senhor no ignora,
mas que descrito com categorias relativamente abstratas,
tais como capital cinematogrfico, sem remont-lo origem
ltima, como irracionalidade imanente. (...) O senhor subestima
a tecnicidade da obra autnoma e superestima a da dependente:
em suma, essa seria talvez minha principal objeo (...).74

No difcil perceber que Adorno ope a Benjamin


uma compreenso prpria do desenvolvimento da obra de arte
autnoma enquanto processo de conscientizao, tematizao e
desenvolvimento imanente da prpria tcnica artstica. Adorno
no conquistou essa posio somente no acompanhamento
da relao de Schnberg e seus discpulos com os materiais
herdados da histria da msica clssica europia, mas tambm na
observao de escritores altamente conscientes do prprio fazer
artstico, como Valry e Mallarm, ambos citados nesta carta.
Tanto na msica quanto na literatura, Adorno valoriza o alcance
da coerncia mais extrema na busca da lei tecnolgica da arte
autnoma, a saber, a progressiva eliminao da aura do campo
da obra de arte autnoma.75 a partir desta posio que Adorno

74 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 207-212.


75 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 208.

223
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

se apropria das reflexes de Benjamin sobre a bela aparncia no


ensaio sobre As Afinidades Eletivas de Goethe, voltando-o contra
seu prprio autor.
Neste trabalho de juventude, Benjamin havia apresentado
a bela aparncia como o elemento mtico que sobrevivia na arte,
conferindo-lhe aparncia de natureza. Ao apresentar a obra como
totalidade perfeita em si mesma, a aparncia encobria o carter de
coisa feita, de produto do trabalho humano, que determina mesmo
a mais perfeita obra de arte. No limite, ao naturalizar o produto
do trabalho humano, a bela aparncia conferia uma aparncia
de reconciliao entre os homens e esse mundo histrico
naturalizado. O conceito de fetichismo, aproveitado por Adorno,
na dcada de 1930, em suas anlises do Jazz e das peras de
Wagner, enquanto encobrimento da produo pelo produto, bem
como a de obra autnoma, devedora dessa concepo de bela
aparncia. Pois o que caracteriza a bela aparncia, para o jovem
Benjamin, no era apenas o encobrimento, mas uma negatividade
inscrita na prpria obra que rompia a aparncia e expunha sua
verdade. exatamente essa dialtica da obra autnoma os
sinais de liberdade entrelaados na magia que Adorno acusa
Benjamin de ter ignorado no ensaio sobre a Obra de Arte. Na
sua compreenso da histria da arte, o declnio da aura, que
Adorno compreende exclusivamente como bela aparncia, um
fenmeno inscrito no desenvolvimento dessa dialtica inerente
obra autnoma, e no no surgimento do cinema a partir das
tcnicas de reproduo da imagem. Da Adorno reconhecer o
declnio da aura em obras como a msica nova de Schnberg,
na qual os procedimentos musicais herdados da tradio so
conscientemente trabalhados e tematizados pelo artista. Em
sentido inverso, tambm faltaria dialtica na compreenso do
cinema. De acordo com sua concepo do projeto das passagens,

224
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

o que Adorno encontra a no mais do que a produo do arcaico


o ilusionismo do pblico pelo mais moderno, ou seja, pela
reprodutibilidade tcnica da imagem. A fonte do equvoco , mais
uma vez, Brecht, cuja influncia sobre Benjamin o teria levado a
sujeitar a obra de arte conscincia de um pblico pretensamente
revolucionrio. Da a exigncia de

total liquidao dos temas brechtianos, que no seu trabalho j


foram submetidos considervel transformao acima de tudo
a liquidao de todo apelo imediatidade de efeitos estticos
combinados, seja como forem produzidos, e conscincia real de
proletrios reais, que no tm absolutamente nenhuma vantagem
sobre os burgueses a no ser o interesse na revoluo, e carregam de
resto todos os traos de mutilao tpicos carter burgus.76

Benjamin no respondeu s crticas de Adorno, remetendo


a discusso de suas observaes de Adorno a um futuro encontro
pessoal, o qual s se realizaria meses depois, em outubro de 1936,
durante passagem de Adorno por Paris. A partir do comentrio ao
ensaio sobre a Obra de arte, ocorre uma mudana importante
na posio de Adorno. Apesar de continuar enfatizando seu
comprometimento com o trabalho de Benjamin, Adorno
reconhecer posies distintas e no apenas divergncias pontuais
entre eles.77 Com isso, suas crticas no viro apenas na forma de
cartas, mas tambm na de trabalhos prprios que ele v no s
como contrapontos altura dos de Benjamin, mas tambm como

76 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 212.


77 Cf. Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 231.

225
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

correes a eles.78 Benjamin explicitaria isso bem mais tarde, ao


situar, no final de 1938, na mesma carta em que responde recusa
do Baudelaire, o ensaio de Adorno Sobre o fetichismo na msica
e a regresso na audio diante do seu sobre a Obra de arte:

No meu trabalho, tentei articular os momentos positivos to


claramente quanto o senhor logrou com os negativos. Vejo,
portanto, que seu trabalho forte onde o meu era fraco. Sua
anlise dos tipos psicolgicos produzidos pela indstria e
a exposio do modo como so produzidos parecem-me
particularmente felizes. Se da minha parte eu tivesse dedicado
mais ateno a esse aspecto da matria, meu trabalho teria ganho
maior plasticidade histrica. Para mim se torna cada vez mais
evidente que o lanamento do filme sonoro deve ser considerado
uma ao da indstria cinematogrfica destinada a romper a
primazia revolucionria do filme mudo, que suscitava reaes
difceis de controlar e politicamente perigosas.79

Ironicamente, quando Adorno fornece com o ensaio Sobre o


Jazz sua primeira correo ao ensaio sobre a Obra de Arte, em
meados de 1936, Benjamin que sada o trabalho como expresso
de interesses comuns, de uma comunicao to profunda e
espontnea dos nossos pensamentos.80 No ms seguinte, eles
iriam finalmente se encontrar em Paris depois de vrios anos sem
uma conversa pessoal. Se o antigo fascnio de Adorno pela figura
de Benjamin foi reanimado pelo reencontro ou se Benjamin s era

78 Cf. Adorno e Horkheimer, Briefwechsel, p. 131.


79 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 419-20.
80 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 228.

226
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

capaz de exercer pessoalmente alguma influncia sobre o trabalho


de Adorno,81 o caso que tais conversas resultaram nos Oxforder
Nachtrge, uma reelaborao, por Adorno, de elementos centrais
de seu ensaio Sobre o Jazz. O entusiasmo com que Benjamin
recebeu o texto no ano seguinte expresso de um acordo cada
vez mais invivel.

Por isso s li alguns poucos deles, e interrompi a leitura, porque


l-los s pressas me privaria de um grande prazer. Mas vi o
bastante para ter a certeza de que com esses Acrscimos o
senhor logrou uma plasticidade da mais alta ordem. O gesto do
seu pensar no o gesto canhestro que arranca a mscara ao
interlocutor, mas antes o gesto do olhar furtivo, que desmascara.82

IV

A discusso a respeito do trabalho de Benjamin tambm


estava na pauta do encontro entre ele e Adorno no final de 1936
em Paris. Na poca, Benjamin se ocupava a contragosto com o
trabalho sobre Eduard Fuchs, o colecionador e o historiador,
cobrado por Horkheimer para publicao na Revista de Pesquisa
Social desde 1934, mas que ele terminaria s no ano seguinte.
Adorno, por sua vez, cada vez mais preocupado com o rumo do
projeto das Passagens aps a leitura do Expos e do ensaio sobre
a Obra de arte, estava mais interessado no prximo trabalho

81 A remisso de discusses delicadas para encontros pessoais uma constante


nas cartas de Benjamin. Cf., como exemplo, sua posio perante o entusiasmo
de Adorno pelo trabalho de Alfred Sohn-Rethel, in: Adorno e Benjamin,
Correspondncia, p. 263.
82 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 289-90.

227
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

de Benjamin. Motivado pela suspeita de indiferenciao entre as


imagens dialticas e as imagens arcaicas, ele sugere um trabalho
sobre Jung com o objetivo de confrontar Benjamin com tentaes
que colocariam o projeto em risco. Benjamin aceita a sugesto
de Adorno, chegando mesmo a mencionar em carta a Scholem
um estudo sobre Jung com a inteno de abordar as questes
das imagens arcaicas e do inconsciente coletivo no contexto dos
fundamentos metodolgicos das Passagens.83 Adorno, porm,
que se adianta na negociao do trabalho com o Instituto e, em
15.12.36, escreve a Horkheimer: eu sugeri a Benjamin que,
depois do Fuchs, ele escrevesse algo contra Jung. Isso tambm
me parece uma interseo muito importante: ns precisamos uma
crtica da falsa psicanlise e ele deve confrontar-se sem falta e
criticamente com Jung e com a doutrina do inconsciente coletivo
a fim de proteger o livro das passagens de tentaes que venham
desse lado.84 Horkheimer, porm, no se interessa pela ideia85 e
Benjamin lhe sugere dois outros temas que tambm envolveriam
questes metodolgicas importantes para as passagens: primeiro,
uma crtica da histria pragmtica e da histria da cultura, tal como
elas haviam sido desenvolvidas por autores materialistas. Com
ela, Benjamin pretendia diferenciar a apresentao materialista da
apresentao burguesa da histria; e, segundo, um trabalho sobre
a importncia da psicanlise para o sujeito da escrita materialista
da histria. Horkheimer no aceita nenhuma das duas sugestes.
A primeira era prxima demais ao ensaio sobre Fuchs e a segunda
deveria passar antes por uma discusso entre os membros do

83 Benjamin e Scholem, Briefwechsel, p. 240.


84 Adorno e Horkheimer, Briefwechsel I, p. 264.
85 Adorno e Horkheimer, Briefwechsel I, p. 336.

228
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Instituto, uma vez que remetia a um tema de interesse geral da


instituio. Prevendo a impacincia de Horkheimer em ver logo
algum resultado do projeto que justificasse seu financiamento,
Benjamin havia sugerido ainda a escrita do captulo sobre
Baudelaire, previsto no Expos das passagens, o que finalmente
aceito por Horkheimer.86 Mesmo diante da insistncia de Adorno
num trabalho sobre as imagens arcaicas de Jung, Horkheimer
refora sua preferncia pelo Baudelaire, mas deixa a deciso a
cargo dele e de Benjamin.87 A preferncia de Benjamin pelo
Baudelaire e a expectativa entre os membros do Instituto pelo
ensaio leva Adorno a ceder e a desistir do ensaio sobre Jung.88
A partir de ento as discusses concentram-se no ensaio sobre
Baudelaire, cuja dimenso aumenta progressivamente durante o ano
de 1937 at transformar-se no projeto de um livro, que Benjamin
denominaria de modelo em miniatura89 para as Passagens.
O interesse desta queda-de-brao, observada por Benjamin
como um terceiro excludo, est nos motivos de Adorno. Nas duas
ltimas cartas a Horkheimer em que insiste no ensaio sobre Jung,
Adorno salienta a necessidade de consideraes metodolgicas
prvias s passagens. Em 23.4.37, ele escreve:

O que o trabalho das passagens necessita com mais urgncia


um efetivo esclarecimento do conceito de imagem dialtica. A
meu ver, isso pode ser realizado de maneira mais frutfera num
confronto com o conceito reacionrio de imagem e com o falso

86 Benjamin, GB V, p. 490.
87 Adorno e Horkheimer, Briefwechsel, pp. 339-351.
88 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 257.
89 Benjamin, GB VI, p. 64.

229
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

conceito de inconsciente coletivo. Estou convencido de que isso


tambm favoreceria o captulo sobre Baudelaire, com o qual,
segundo me parece, o incio das passagens seria mais razovel.90

Pouco depois, em 12.5.37, ele volta a insistir:

apenas por consideraes pedaggicas que acredito ser muito


bom para as Passagens, da qual, como o senhor sabe, tenho as
mais altas expectativas e do qual o captulo sobre Baudelaire
constitui uma parte integral, que certas questes fundamentais
de mtodo, a saber, aquelas que se renem em torno do conceito
de imagem dialtica, sejam efetivamente esclarecidas antes de
se correr o risco de comear o trabalho mesmo.91

O esclarecimento conceitual exigido como condio prvia


para uma aproximao do material concreto no significa que
Adorno acredite na possibilidade de separao entre mtodo
e material, como se esses no estivessem em relao dialtica.
Uma teoria independente, exposta como doutrina do mtodo
no corresponderia s exigncias de uma crtica imanente. Uma
teoria materialista e dialtica das imagens deveria ser elaborada
no confronto com as teorias das imagens arcaicas, uma exigncia
que, de resto, corresponde aos prprios projetos de Adorno,
discutidos na correspondncia com Horkheimer, de desbancar o
idealismo com suas prprias categorias. A esperana de Adorno
que uma teoria materialista das imagens dialticas seja produzida
na crtica das teorias da imagem existentes, notadamente quelas

90 Adorno e Horkheimer, Briefwechsel l, p. 344.


91 Adorno e Horkheimer, Briefwechsel I, p. 356-7.

230
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

que, segundo ele, recaem na mitologia, como as de Klages e


Jung. isso que ele espera de Benjamin como um importante
achievement metodolgico.92
Aqui a diferena entre os dois autores aparecer nitidamente,
por mais que Benjamin se valha de desvios para escapar de
Adorno sem contradiz-lo. Ao saber, por meio de Adorno, do
pedido de Horkheimer por um esboo com as teses principais do
ensaio sobre a imagem, caso eles se decidissem por este e no por
Baudelaire, Benjamin responde:

Vamos acertar de vez o tema do meu prximo trabalho quando o


senhor estiver aqui. A questo complexa demais para elucid-la
por carta. Hoje quero apenas lhe assegurar algo, alis, evidente
que o embate da imagem dialtica com a imagem arcaica
circunscreve, como antes, uma das tarefas filosficas decisivas
das Passagens. Mas isso implica tambm que expressar as teses
a respeito no pode ser matria de um pequeno e improvisado
expos. Ao contrrio, no posso formular essas teses antes de um
exame crtico circunstanciado dos tericos da imagem arcaica.
Mas os textos deles essa uma circunstncia de que s tomei
conhecimento h pouco no se encontram na Bibliothque
Nationale. (...) Nesse particular, temos de discutir juntos em que
medida o trabalho sobre Baudelaire pode promover, por sua vez,
os interesses metodolgicos decisivos do trabalho das Passagens.
Se me fosse dado expressar toda a questo em uma frmula,
antecipando nossa discusso, tal frmula seria: em virtude de
uma economia de trabalho no longo prazo, tomo o trabalho sobre
imagem arcaica como de primeira necessidade. No interesse de

92 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 285.

231
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

aprontar um manuscrito apto para publicao em futuro prximo


mais ou menos previsvel, mais aconselhvel o trabalho sobre
Baudelaire, que obviamente possuir tambm o seu peso.93

Se ele concorda com Adorno que uma crtica das imagens


arcaicas tenha valor metodolgico para as Passagens, em momento
algum conclui da que esse seja o lugar da elaborao da imagem
dialtica. Se Benjamin reluta em concentrar-se num confronto com
as imagens arcaicas, localizando o interesse metodolgico num
trabalho material e no num terico, no porque no seja capaz de
lidar com tendncias arcaizantes de seu prprio pensamento, como
afirmou Habermas,94 mas porque no acredita que a imagem dialtica
possa ser exposta na forma de uma teoria contraposta a outras.
Em carta de 31.05.35, ele j havia colocado em dvida a
possibilidade dos fundamentos tericos do trabalho receberem
uma exposio terica independente do material, como ainda era o
caso do Prefcio ao Drama barroco: Assim como a exposio
completa dos fundamentos epistemolgicos do livro sobre o
barroco seguia-se sua comprovao no material, tal ser o caso
aqui. Mas no quero com isso me comprometer a apresentar tal
exposio na forma de um captulo parte, seja no final, seja
no comeo. Essa questo permanece em aberto.95 Com isso, ele

93 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 289.


94 Habermas, op. cit., p. 38-9. Benjamin de tal modo se deixa impressionar
por essas repreenses que reconhece um insuficiente domnio do arcaico e
(aparentemente) consente no plano de escrever um ensaio sobre Jung que deveria
tornar ntida a fissura liminar entre imagem arcaica e imagem dialtica. Mas
apesar das numerosas advertncias de Adorno ele acaba aproveitando a preferncia
de Horkheimer pelo ensaio sobre Baudelaire para no ter de desenvolver o
prometido acerto de contas com Jung.
95 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 157.

232
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

pretendia responder s suspeitas de Adorno, apresentadas na carta


anterior de 20.05.35, de que as Passagens seriam compostas pela
mera montagem do material histrico.

Por certo no precisamos brigar sobre o significado crucial


do material utilizado, e ningum mais do que eu sabe quanto
a interpretao deve ser buscada nica e exclusivamente nesse
prprio material. Mas tambm ningum menos que eu pretenderia
rejeitar sua interpretao e sua perfeita articulao no conceito,
e creio possuir ideia suficiente de seu projeto para conceber
claramente que tambm isso faz parte de seu propsito. Pois o
senhor j justificou certos materiais prvios no interpretados,
como o ensaio sobre o surrealismo e o ensaio sobre a fotografia
no Mundo Literrio, justamente com referncia interpretao
final a ser fornecida nas Passagens. A histria primeva do sculo
XIX, a tese do sempre-igual, do mais novo como o mais antigo,
o jogador, a pelcia tudo isso pertence ao domnio da teoria
filosfica. Mas para mim no resta a menor dvida de que essa
teoria s pode encontrar sua prpria dialtica na polaridade entre
as categorias sociais e teolgicas (). Ora sei muito bem que h
a possibilidade de retrucar assim que hoje seu interesse evitar
interpretao; que o material reunido fala por si s.96

Uma oposio entre montagem e teoria tem seu sentido no


reconhecimento, por parte de Adorno, de uma forma de exposio
que caracteriza os ensaios de Benjamin a partir do fim dos anos
20. Do trabalho das Passagens ele no espera outra coisa que
a superao dessa forma, e no sua radicalizao. A ausncia

96 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 149-50.

233
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

de interpretao que marca diversos ensaios de Benjamin s


seria admissvel e justificvel do ponto de vista de uma teoria que
reunisse o material disperso nesses trabalhos, pois o material no
fala por si mesmo, mas exige tratamento conceitual.
Nessa crtica s intenes de Benjamin, delineia-se com
nitidez duas formas bem distintas de materialismo. Adorno
exige uma explicitao necessria das categorias que as leve,
dialeticamente, esfera do conceito, completa articulao
no conceito. Sem o esclarecimento conceitual prvio de certas
categorias, o projeto no estaria altura de seu material, nem
conseguiria escapar vizinhana de concepes suspeitas, como
as imagens arcaicas de Jung ou Klages. Da a insistncia em
um conceito de imagem dialtica: que o conceito de imagem
dialtica seja exposto em toda a sua claridade97; ou formulaes
como aquela feita no contexto da projeo de suas exigncias para
as Passagens a respeito do ensaio de Benjamin sobre Kafka: A
relao entre histria primeva [originria] e modernidade ainda
no foi alada a conceito, e em ltima instncia o sucesso de uma
interpretao de Kafka depender disso.98
A relutncia de Benjamin em fornecer uma introduo terica
independente do material no significa que ele tenha partido para
a liquidao da teoria. O ensaio sobre a Obra de arte e mesmo
vrios trechos dos trabalhos sobre Baudelaire so prova disso. Sua
hesitao antes um indcio de que a imagem dialtica no pode
ser apresentada conceitualmente, mas somente na disposio do
material, desaparecendo caso dele abstrada. Em outras palavras, a
imagem dialtica avessa ao tratamento terico e s se expe na

97 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 113.


98 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 130.

234
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

organizao do material. Assim o que fica claro nessa batalha em torno


do prximo trabalho de Benjamin que ele e Adorno se confrontam
com objetivos inteiramente distintos. Adorno, ao referir-se imagem
dialtica, est, no fundo, atrs de um conceito de dialtica, objetivo
de antemo afastado por Benjamin ao compreender a dialtica como
imagem. O passo atrs cobrado por Adorno seria perda de concretude
na exposio do material. Os desvios das exigncias de teoria ou
dialtica no so indcio somente de outra compreenso da teoria
e da dialtica, mas tambm da relao mesma entre interpretao
e material. O momento de distanciamento em relao ao material
no est na teoria, mas na construo de uma perspectiva
histrica que permita a reorganizao do material de modo que
ele componha uma constelao com o presente. Se o ensaio sobre
Baudelaire expe a imagem dialtica, ela no se encontra na
forma de uma teoria da dialtica, mas na construo e montagem
dos elementos que a compem.

A troca de cartas do final de 1938, a respeito do ensaio de


Benjamin Paris do Segundo Imprio em Baudelaire, evidencia
condies bastante crticas para o trabalho de Benjamin. Escrito
em sua maior parte durante uma estada na residncia de Brecht
em Svendborg, na Dinamarca, este ensaio sobre Baudelaire havia
exigido minuciosos preparativos, bem como um considervel
esforo de redao. Um parecer sobre o ensaio, vindo de Adorno
ou do Instituto, era esperado ento com ansiedade, pois Benjamin
depositava no ensaio a esperana de uma primeira concretizao

235
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

de um projeto que se alongava por mais de dez anos.99 Alm disso,


uma apreciao positiva poderia garantir-lhe a continuidade do
apoio do Instituto ao seu trabalho, assegurando sua sobrevivncia
material, cada vez mais arriscada por dificuldades financeiras e
pela aproximao da guerra.
No possvel dizer, contudo, que os comentrios de Adorno
tenham pegado Benjamin de surpresa. Se a recusa veemente de seu
trabalho, com a conseqente exigncia de reformulao completa
era algo novo na Correspondncia, ela se explica pela posio
conquistada por Adorno, que se encontrava em Nova Iorque
desde o incio daquele ano, e pela expectativa com que o trabalho
era aguardado. As crticas retomam, em grande parte, posies
defendidas anteriormente. O ponto central que as organiza era
uma questo j debatida em vrias outras cartas: a resistncia de
Benjamin em apresentar conceitualmente o material histrico e
artstico. Para Adorno, esta posio determinava o fracasso do
trabalho, e o impedia de ser considerado como um modelo em
miniatura para as Passagens. Benjamin havia apenas conseguido
reunir os temas, mas no desenvolv-los adequadamente.

Panorama e vestgios, flneur e passagens, modernidade e


sempre-igual, tudo isso sem interpretao terica ser esse
um material que pode aguardar paciente por interpretao sem
que seja consumido em sua prpria aura? No conspira antes
o contedo pragmtico desses objetos, quando isolado, de uma
forma quase demonaca contra a possibilidade de sua prpria
interpretao?100

99 Benjamin e Scholem, Briefwechsel, p. 279.


100 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 400.

236
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Ao mencionar os ensaios de Benjamin sobre o Surrealismo


e sobre Marcel Proust como caractersticos de uma forma
de exposio em que o relevo do material predomina sobre
a elaborao terica, Adorno reconhece que no se trata de
um procedimento indito nos trabalhos crticos de Benjamin.
O problema est na envergadura das Passagens: no haveria
um enorme prejuzo para o prprio material se tal modo de
exposio, adequado at certo ponto a trabalhos menores, fosse
simplesmente transposto para as Passagens? Com a mera reunio
do material, Benjamin teria passado longe do objetivo maior do
projeto: a crtica das fantasmagorias do sculo XIX. Como indica
a referncia aura do material, a crtica no teria sido capaz
de quebrar o encanto do fetichismo. Alm disso, a preferncia
equivocada pela montagem do material o teria levado a juzos
simplistas como a explicao causal do surgimento das passagens
pela estreiteza das caladas. A fantasmagoria, em suma, em vez
de ser decifrada como categoria objetiva histrico-filosfica teria
ficado reduzida viso dos caracteres sociais apresentados por
Benjamin em sua anlise da bomia literria.
A exigncia de interpretao do material surge aqui mais
uma vez no contexto da problemtica apropriao por Benjamin
do marxismo, dessa vez como ausncia da categoria central da
crtica materialista de extrao hegeliano-marxista: a mediao
pela totalidade.101

101 A mencionada concordncia de Horkheimer quanto ao uso de categorias


marxistas deve ser lida tambm como indcio da construo de uma imagem
acadmica e cientfica do Instituto nos EUA independente do marxismo. A exaustiva
reviso do ensaio sobre a Obra de arte em 1936, por sua vez, documentada na
correspondncia entre Benjamin e Horkheimer, resultara na supresso de todos as
menes expressas a Marx. O ensaio sobre o Instituto que Benjamin escreveu, sob

237
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Permita-me expressar de modo to simples e hegeliano quanto


possvel. Ou muito me engano ou essa dialtica falha numa
coisa: em mediao. Reina soberana uma tendncia de relacionar
os contedos pragmticos de Baudelaire a traos contguos da
histria social do seu tempo, e tanto quanto possvel aos de
natureza econmica. Penso por exemplo na passagem acerca
do imposto sobre o vinho, em certos comentrios sobre as
barricadas ou no j citado trecho sobre as passagens, que me
parece particularmente problemtico, porque justo aqui que
permanece precria a transio de uma elementar considerao
terica sobre fisiologias para a exposio concreta do flneur.
(...) reputo metodologicamente infeliz dar emprego materialista
a patentes traos individuais da esfera da superestrutura ligando-
os de maneira imediata, e talvez at causal, a traos anlogos
da infraestrutura. A determinao materialista de caracteres
culturais s possvel se mediada pelo processo global.102

Sem a mediao, a relao entre os fenmenos limita-se


a uma conexo arbitrria e metafrica entre os fenmenos. O
perigo da metfora, do qual Adorno adverte em outra carta,
reduz o materialismo a um como se,103 como na passagem do
ensaio em que a cidade se transforma em interior para o flneur.
Ou ento rebaixa a crtica conexo causal e imediata entre
caracteres sociais e de elementos da poesia de Baudelaire, como

superviso de Horkheimer, para a revista Mass und Wert, tambm no continha


nenhuma referncia a Marx ou ao marxismo. Cf. Wiggershaus, op. cit., p. 234.
Adorno e Horkheimer, Briefwechsel, p. 513. Cf. carta de Horkheimer a Benjamin
de 18.3.36.
102 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 401-3.
103 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 425.

238
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

na passagem em que a interpretao social do poema A alma do


vinho recorre introduo, na cidade de Paris, do imposto do
vinho. O motivo do vinho na poesia de Baudelaire, diz Adorno,
no se torna socialmente transparente se colocado ao lado de
consideraes sobre o imposto do vinho na poca, mas pela
determinao da tendncia econmica e social total da poca,
o que no caso especfico do trabalho de Benjamin exigiria uma
anlise da forma-mercadoria na poca de Baudelaire.
Da questo da mediao, no possvel concluir que Adorno
exija fidelidade de Benjamin a alguma forma estabelecida de
marxismo.104 Ao contrrio, Adorno reitera suas antigas suspeitas
em relao ao financiamento do trabalho pelo Instituto e o
consequente risco de uma perigosa aproximao com o marxismo.
No de estranhar, portanto, que Adorno assuma mais uma vez o
papel do defensor de Benjamin contra ele mesmo.

Sua solidariedade com o Instituto, com a qual ningum se alegra


mais do que eu prprio, induziu-o a pagar ao marxismo tributos
que no faz jus nem a ele nem ao senhor. No fazem jus ao
marxismo porque falta a mediao pelo processo social total e
porque certo pendor supersticioso atribui enumerao material
um poder de iluminao reservado apenas construo terica,
nunca aluso pragmtica. No fazem jus sua natureza mais
prpria porque o senhor proibiu a si mesmo suas ideias mais
ousadas e frutferas sob uma espcie de censura prvia segundo
categorias materialistas (que de modo algum coincidem com as
marxistas) (...) O ensaio sobre as Afinidades eletivas e o livro
sobre o barroco so melhor marxismo do que seu imposto sobre

104 Cf. a interpretao desta carta de Adorno em Nobre, op. cit., p. 100.

239
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

o vinho e a deduo da fantasmagoria a partir dos behaviors dos


folhetinistas.105

Adorno no s isenta Benjamin de qualquer exigncia de


fidelidade ao marxismo como enfatiza o avano dos trabalhos
de juventude de Benjamin perante qualquer ortodoxia marxista.
Mais uma vez, o que Adorno espera de Benjamin a verso
materialista das obras de juventude, cujos prenncios ele pensou
certa vez encontrar nos primeiros sinais no projeto original
das Passagens, mas que teriam sido descartados em favor da
apropriao equivocada de categorias marxistas. Na formulao
de Marcos Nobre,

A acusao de tirania que Adorno fez repetidas vezes a Brecht


agora feita contra o prprio Instituto, de modo que Adorno indica
que o trabalho de Benjamin teria o marxismo como desvio ttico
para manter o vnculo institucional e, assim, garantir a prpria
sobrevivncia material ameaada. No importa aqui que Benjamin
recuse peremptoriamente essa inferncia em sua resposta carta
de Adorno. Importa que Adorno separe nitidamente, de um lado, o
marxismo e suas exigncias tericas, e, de outro, os mais argutos
e frutferos pensamentos de Benjamin, a sua prpria, a boa,
desabusada teoria especulativa.106

O que Adorno exige de Benjamin uma alternativa ao


modelo ortodoxo de crtica materialista, derivada de Hegel e Marx,
no qual a relao entre elementos culturais, sociais e econmicos
se estratificariam em dois mbitos da realidade superestrutura

105 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 404-6.


106 Nobre, op. cit., p. 100.
240
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

e infraestrutura e cuja mediao deveria ser fornecida pela


totalidade desse processo, como se toda particularidade
inclusive a literatura pudesse ser remetida a um universal. No
contexto da insero de Adorno no Instituto de Pesquisa Social, a
hiptese aqui a de que ele, em sua descrio da crtica marxista,
caracteriza uma vertente lukcsiana do marxismo, representada
com algumas variaes pelo Instituto, por Horkheimer107 e, no
mbito especfico da crtica esttica, por Leo Lwenthal. Num
texto chamado Sobre a situao social da cincia literria,
publicado em 1932 no primeiro nmero da revista do Instituto,
Lwenthal apresenta a crtica materialista praticamente nos
mesmos termos utilizados por Adorno para descrever o marxismo:

a elucidao histrica da literatura tem a tarefa de investigar a


expresso de determinadas estruturas sociais na particularidade
da literatura, assim como a funo que ela exerce na sociedade.
(...) Uma histria da literatura verdadeira e elucidadora deve
ser (...) materialista. Isso significa que ela deve investigar as
estruturas econmicas fundamentais, segundo o modo como
elas se apresentam na literatura, e os efeitos que a obra de arte
materialisticamente interpretada exerce no interior de uma
sociedade economicamente determinada. (...) Seria compreender
mal a teoria se se quisesse conferir a ela a crena numa deduo
imediata da cultura inteira a partir da economia, ou ainda se
se afirmasse que ela procura ler os traos fundamentais das
formaes culturais e psquicas a partir de uma determinada
estrutura interpretada de modo econmico. Trata-se muito mais
de mostrar por quais mediaes as relaes fundamentais da vida

107 Cf. Nobre, op. cit., p. 97.

241
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

dos homens expressam-se em todas as suas formas, inclusive


na literatura. (...) Na medida em que essa base da sociedade se
apresenta como relao entre classes dominantes e dominadas
na histria e como troca de matria entre o homem e natureza,
essas relaes tambm aparecem na literatura assim como em todo
fenmeno histrico. Na elucidao histrica da superestrutura
no somente na teoria social o conceito de ideologia assume uma
posio decisiva. Pois a ideologia um contedo da conscincia
com a funo de encobrir as oposies sociais e instaurar uma
aparncia de harmonia, em vez de promover o conhecimento
dos antagonismos sociais. A tarefa da histria da literatura , em
grande medida, investigar ideologias.108

O ensaio de Benjamin sobre Baudelaire, bem como os


prprios trabalhos de Adorno, deveriam ser a alternativa a esse
modelo de crtica da ideologia predominante no Instituto.109 A
observao de Rolf Wiggershaus de que as reflexes sobre cultura
produzidas no ncleo do Instituto, durante a dcada de 1930,
por Lwenthal e Marcuse no foram influenciadas (ou mesmo
resistiram a ela) pelos trabalhos de Benjamin e Adorno suficiente
para demarcar esse contraponto, delimitando o projeto de Adorno
de fornecer uma outra orientao s pesquisas do Instituto a partir
de sua interlocuo com Benjamin.110

108 Leo Lwenthal. Zur gesellschaftlichen Lage der Literaturwissenschaft, in:


Literatur und Massenkultur. Frankfurt am Main: Suhrkamp, 1990, p. 317-20.
109 Cf. as crticas de Adorno a textos de Lowenthal e ao de Marcuse sobre cultura,
disseminadas por todas as correspondncias com Benjamin e Horkheimer. Vale
lembrar (mais uma vez) que todos esses trabalhos criticados por Adorno contavam
com o apoio e o entusiasmo de Horkheimer.
110 Cf. Wiggershaus, op. cit., p. 246.

242
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

O distanciamento em relao ao trabalho do Instituto no


o nico argumento contra a assimilao da posio de Adorno a
alguma forma de marxismo. Sua relao mesma com o marxismo
era repleta de oscilaes, o que se percebe pelo uso mesmo da
noo de mediao. Se ela pea-chave do marxismo, ela tambm
a teoria evitada por Benjamin.

A mediao (...) no outra coisa seno a prpria teoria de que


seu trabalho se abstm. A absteno da teoria afeta o material
emprico. De um lado, confere-lhe um carter ilusoriamente
pico, e, do outro, priva os fenmenos , experimentados que so
de forma meramente subjetiva, do seu verdadeiro peso histrico-
filosfico. (...) o tema teolgico de chamar as coisas pelo
nome tende a se tornar uma apresentao estupefata de meras
facticidades. Se se pudesse falar em termos drsticos, poder-se-
ia dizer que seu trabalho situa-se na encruzilhada de magia e
positivismo. Esse lugar est enfeitiado. S a teoria seria capaz
de quebrar o encanto: a sua prpria teoria especulativa, a sua boa
e resoluta teoria especulativa. no simples interesse dela que
lhe chamo a ateno.111

Embora Adorno insista na distino entre o marxismo e a


boa teoria de Benjamin, a mediao pelo processo global continua
sendo a questo central da crtica materialista e da concretizao
social de seu objeto central, o fetichismo da mercadoria. A anlise
material do tema do trapeiro na poesia de Baudelaire, por exemplo,
exige a decifrao da funo capitalista do trapeiro.112 Mas a

111 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 403-4.


112 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 404.

243
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

mediao no exigida s de Benjamin, caracteriza tambm o


projeto comum de ambos, como enfatiza Adorno ao referir-se ao
captulo central sobre a fantasmagoria de seu Ensaio sobre
Wagner. A questo que se coloca a de como a mediao adquiriu
esse destaque no projeto de Adorno, pois se a exigncia de teoria
uma constante na Correspondncia, a mediao surge aqui, ao
menos com essa fora, pela primeira vez.
A correspondncia com Horkheimer nos primeiros anos de
exlio mostra que a questo no era nova para Adorno, mas um
elemento-chave de seus ambiciosos projetos tericos. No final de
1934, Adorno j via em seu trabalho sobre Husserl o preldio
crtico-dialtico a uma lgica materialista a ser desenvolvida em
cooperao com Horkheimer. O objetivo era mostrar as centelhas
da concretude histrica exatamente ali onde a filosofia mais
abstrata e, assim, testar a aplicabilidade do mtodo dialtico-
materialista.113 ento que a questo da mediao ganha destaque,
embora ele no chegue a nenhuma apresentao adequada do
problema, como demonstram formulaes extravagantes de um
modelo materialista capaz de desvendar a filosofia idealista pela
sua base material.114
A relao tensa entre as exigncias de uma formulao
prpria da crtica materialista e a categoria da mediao pode

113 Adorno e Horkheimer, Briefwechsel, p. 41.


114 como um ovo de Colombo: provavelmente, a mediao no mediao
alguma, mas mesmo uma identidade. Ideologias no so enigmaticamente
dependentes da infra-estrutura: elas so a prpria infra-estrutura como fenmeno.
A infra-estrutura, na medida em que se expe com as contradies e distores
foradas da sociedade de classes, indica que a princpio nenhuma auto-conscincia
hegeliana pode existir. O que ocorre no meramente o fato de que a auto-conscincia
hegeliana seja ideologia, mas que a ideologia seja a auto-conscincia hegeliana
como falsa conscincia necessria. Adorno e Horkheimer, Briefwechsel I, p. 101.

244
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

ser lida ainda numa afirmao retrospectiva de Adorno sobre


objetivo conjunto com Horkheimer de formular uma dialtica
que prescindisse da categoria de totalidade.115 Mas se tal projeto
remontava conferncia sobre A atualidade da filosofia, a
oscilao de Adorno no final da dcada, sua cobrana de mediao
pelo processo global, no deve ser lida como uma inverso de
posio, mas como o aprendizado de que a categoria da totalidade
no poderia ser meramente descartada pelo materialismo. Com
esses elementos, possvel dizer que a ambiguidade em relao
mediao, expressa na carta de novembro de 1938 a Benjamin,
fruto da indeterminao terica de Adorno, segundo a qual as
crticas noo de totalidade e ao materialismo ortodoxo ainda
conviviam com a busca pela mediao. Adorno esperava de
Benjamin nada menos do que uma soluo para esse impasse,
mas nada indica que a mediao pelo processo global fosse
considerada por Benjamin como um caminho para o problema da
totalidade.

VI

Na resposta de Benjamin a carta de Adorno, enviada de


Paris em 9.12.38, no possvel encontrar nem um assentimento,
nem uma contestao direta s objees de Adorno. Benjamin
concorda com o acerto de algumas observaes de Adorno,
contesta a necessidade da elaborao de alguns motivos do
projeto das Passagens na apresentao do poeta francs, mas
em nenhum momento enfrenta a questo da mediao. Ao

115 Adorno e Horkheimer, Briefwechsel II, p. 223.

245
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

contrrio, a exigncia de teoria ou interpretao dos motivos


por meio de sua referncia ao processo global do capitalismo
so respondidas com referncias ao conjunto do livro sobre
Baudelaire. A interpretao de certos temas s seria possvel
pela relao com elementos das partes ainda por escrever. Pois
o que Benjamin apresentou para publicao fora apenas a parte
central de um livro composto por trs grandes dissertaes,
notadamente a parte menos terica, segundo ele, e responsvel
apenas pela apresentao do material filolgico que s se
iluminaria teoricamente no conjunto do livro.116 Os fundamentos
filosficos do livro no eram e no deveriam ser visveis nesta
segunda parte.117

Se l recusei, em nome de interesses produtivos prprios,


seguir uma trilha de pensamento esotrica e passar ordem

116 Esse livro compreenderia trs partes. 1. Baudelaire, Poeta Alegrico. 2. A


Paris do Segundo Imprio em Baudelaire. 3. A Mercadoria com Objeto Potico.
A primeira parte deveria fornecer a especificidade do uso da alegoria por Baudelaire,
em relao ao uso da alegoria pelo barroco, e tambm em relao ao contraste com
doutrina das correspondncias de Baudelaire. A segunda parte empreenderia
uma interpretao crtico-social do poeta, tendo como temas a multido, a cidade
como objeto potico, e a estrutura moderna da experincia temporal na ociosidade
e no trabalho. A ltima parte interpretaria a alegoria como a consequncia formal
de todos os motivos anteriores e apresentaria a mercadoria como a realizao da
inteno alegrica de Baudelaire.
117 Esta mesma afirmao j havia sido feita a Horkheimer em 28.9.38. Benjamin,
GB VI, p. 162. A referncia aos fundamentos filosficos do livro pode ser lida
tambm como uma concesso a uma linguagem aceitvel por Adorno e Horkheimer.
Retrospectivamente, essa referncia pode ser vista tambm como uma advertncia,
no sentido de preparar seus leitores para algo que Benjamin tinha conscincia de
que eles dificilmente aceitariam. Como indica a carta de 8.4.39 a Scholem algumas
das reaes ao trabalho estavam j previstas. Sobre a construo do livro, cf.
Benjamin, GB VI, p. 65-7, 130-1, 135-8, 141-2, 150-1, 161-4.

246
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

do dia para alm dos interesses do materialismo dialtico e


do Instituto, o que, em ltima instncia, estava em jogo no
era s solidariedade com o Instituto, havia mais em jogo que
solidariedade com o Instituto ou mera fidelidade ao materialismo
dialtico, mas solidariedade com as experincias que ns todos
partilhamos nos ltimos quinze anos. Aqui tambm se trata dos
meus interesses mais prprios; no quero negar que eles possam
eventualmente tentar violentar meus interesses originrios. Eis
um antagonismo do qual nem em sonho eu poderia desejar ver-
me desonerado. Domin-lo constitui o problema do trabalho, e
esse um problema de construo. Creio que a especulao s
acende a seu voo necessariamente audaz com alguma perspectiva
de sucesso, se, em vez de vestir as asas de cera do esoterismo,
procurar a fonte de sua fora unicamente na construo. A
construo condicionou que a segunda parte do livro consistisse
essencialmente em material filolgico. Trata-se menos de uma
disciplina asctica que de uma disposio metodolgica.118

O que est em causa no recurso construo do livro


uma espcie de rigor distinta daquela esperada por Adorno. O
cuidado de Benjamin com a elaborao detalhada de um plano
construtivo para o livro, suas repetidas referncias ao rigor
dialtico entre as trs partes e o adiamento da escrita at que todos
os elementos encontrassem seu lugar no plano do livro so sinais
de que interpretar no encontrar o significado de fenmenos
particulares na formao de uma teoria orientada pela mediao
pela totalidade, mas reorganizar certos motivos no interior de
uma composio, de modo que os elementos se iluminassem

118 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 379.

247
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

reciprocamente, ganhando ento uma nova configurao. Na


linguagem do projeto das Passagens, essa seria a imagem
dialtica. Trata-se a de uma clara oposio entre a construo
de Benjamin e a teoria de Adorno. Enquanto Benjamin confere
primeira o acesso aos problemas que esto na ordem do dia, a
segunda qualificada de esoterismo. Se ele ainda se refere aos
fundamentos filosficos mais por concesso a Adorno, pois,
como ele j havia afirmado em carta anterior, a caracterizao
filosfica de um projeto no se encontra na terminologia, mas em
sua posio. Essa posio a construo de uma perspectiva de
leitura no tempo histrico presente.
A determinao do que seja a construo de uma posio
no presente foi fornecida por Benjamin em cartas escritas durante
a preparao do ensaio ao caracterizar seu trabalho como uma
espcie bastante particular de crtica, a qual ele denominava de
salvao (Rettung).119 Uma primeira caracterizao deste gnero de
crtica surge, numa carta a Horkheimer de 16.4.38, pelo contraste
com a apologia, gnero em que a caracterizao social da obra de
um autor no feita a partir desta obra mesma, mas pelo recurso
a elementos externos a ela como, por exemplo, a biografia do
autor.120 Se este contraste, que faz parte do projeto inacabado sobre

119 Cf. Benjamin, GB VI, p. 65; Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 371.


120 Essa caracterizao da apologia surge nas cartas a partir de uma discusso
com Adorno a respeito do recm-publicado livro de Siegfried Kracauer sobre
Jacques Offenbach e a Paris de seu tempo. Benjamin critica o livro por sua adeso
ao mercado das biografias sociais, com o qual Kracauer teria buscado uma sada
para suas dificuldades financeiras. Cf. Adorno e Benjamin, Correspondncia, p.
278-83. No possvel dizer, porm, se essa crtica corresponde inteiramente ao
pensamento de Benjamin, que se aproveita do livro em inmeras anotaes para
as Passagens, ou estimulada pelas ressalvas de Adorno ao seu antigo mentor,
rejeitando o livro como uma biografia romanceada trivial em virtude da escassez de

248
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Baudelaire, j indica que a anlise detida da obra condio para


o sucesso deste modo de crtica, o contraponto mais produtivo da
salvao se encontra num outro gnero, a polmica.121
A distino surge num contexto decisivo para a delimitao
de diferentes posies sustentadas por Adorno e Benjamin no
decorrer da Correspondncia. Benjamin a insere num longo e
elogioso comentrio ao Ensaio sobre Wagner de Adorno. Escrita
em 19.06.38, enquanto Benjamin trabalhava no Baudelaire,
a carta um documento importante que ope os ensaios sobre
Wagner e Baudelaire como os registros mais acabados de um
processo que resultou em formulaes distintas da crtica esttica
materialista. Benjamin tem conscincia desse resultado quando
chama a ateno de Adorno para a incompatibilidade entre a
estratgia adotada por Adorno e uma salvao de Wagner.

A concepo de fundo do Wagner (...) uma concepo polmica.


No me surpreenderia se essa fosse a nica que nos conviesse
e nos permitisse, como o senhor faz, trabalhar a gosto. Suas
enrgicas anlises musicais de natureza tcnica, e alis justamente
estas, tambm me parecem ter seu lugar dentro dessa mesma
concepo. Um corpo a corpo polmico com Wagner no exclui

anlises musicais. Nas cartas a Horkheimer possvel encontrar juzos igualmente


depreciativos ao trabalho de Kracauer. Na resenha que escreveu sobre o livro
(Adorno, GS 18, pp. 363-5), Adorno aponta que as relaes entre Offenbach e
sociedade no so examinadas na sua msica, mas tidas como dadas na construo
de uma harmonia pr-estabelecida entre o compositor e uma sociedade representada
apenas por meio de tipos.
121 Sobre crtica e apologia, cf. anotaes de mtodo para o livro sobre Baudelaire
em GS I-3, pp. 1161-63. A contraposio entre os dois gneros da crtica j aparecia
em um texto de 1931: Literaturgeschichte und Literaturwissenschaft , in: GS III,
p. 283-290.

249
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

de forma alguma a radioscopia dos elementos progressivos em sua


obra () Mas ainda assim () a perspectiva histrico-filosfica
da salvao mostra-se incompatvel com a perspectiva crtica de
progresses e regresses. (...) O uso indiscriminado das categorias
de progressivo e regressivo, cujo direito eu seria o ltimo a cercear
nas partes centrais do seu escrito, torna a tentativa de salvar Wagner
extremamente problemtica (salvao esta na qual no momento eu
seria uma vez mais o ltimo a insistir sobretudo depois da leitura
do seu escrito, com suas anlises devastadoras).122

A perspectiva crtica de progresses e regresses, que


Adorno via como o eixo central de sua argumentao,123 refere-se,
em primeiro lugar, queles elementos da msica de Wagner que
poderiam ser classificados como formalmente progressivos ou
regressivos. Certamente, nesse trabalho, j se encontra um modelo
de avaliao da msica do sculo XX que Adorno desenvolveria,
na dcada seguinte, em sua Filosofia da Nova Msica, ao
contrapor Schnberg e Stravinski como progresso e restaurao.
No contexto das discusses sobre crtica materialista travadas nas
cartas da poca, possvel dizer que Adorno tinha como referncia
uma limitao na avaliao de conquistas formais importantes
por artistas tachados de conservadores. Lwenthal, por exemplo,
em seus estudos sobre o teatro naturalista, ao tachar Strindberg
como reacionrio, no teria percebido os elementos vanguardistas
que o destacavam da produo corrente, nem o fato de trabalhos

122 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 372-3.


123 Cf. Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 316; Adorno e Horkheimer,
Briefwechsel I, pp. 411, 438, 480-1, 492-6.

250
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

como Gespenstersonate e Traumspiel terem inaugurado o drama


expressionista. Seu equvoco estaria na aplicao de categorias
materialistas pr-existentes que substituiriam o contato com a
prpria obra. Mas Adorno tambm no aceitava a confortvel
observao segundo a qual a forma seria progressiva e o contedo
regressivo, uma distino que ele diz encontrar na esttica
sovitica e naqueles crticos vinculados aos partido comunistas.124
A questo, para ele, no era se autores como Strindberg, Knut
Hamsun ou mesmo Wagner poderiam ou no ser taxados de
fascistas, mas como tornar esse juzo produtivo para a anlise de
suas obras e assim salv-los deles mesmos. Se Adorno ainda
salienta que na distino entre progressivo e regressivo, a partir
da relao entre forma e contedo, que se encontra o problema
principal de suas consideraes sobre a esttica materialista,
possvel concluir que sua abordagem de Wagner representava o
esforo em fornecer uma soluo particular para tais problemas
da crtica esttica. A apreciao elogiosa de Benjamin pode ser
tomada como indcio do sucesso de Adorno em fornecer uma
formulao satisfatria para tais questes: as investigaes
tcnicas e de crtica social se desdobram soberanas.125
Mas a estratgia das progresses e regresses implicava
tambm a considerao da forma de exposio da crtica. aqui
que o conflito com o modo da salvao se torna mais ntido. O
senhor com certeza no estar disposto a me contradizer se eu
lhe disser que a salvao como tendncia filosfica exige uma
forma literria que () tem particular afinidade com a forma
musical. A salvao uma forma cclica; a polmica, progressiva.

124 Adorno e Horkheimer, Briefwechsel I, pp. 345-6.


125 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 373.

251
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Os dez captulos do Wagner me parecem representar antes uma


progresso que um ciclo.126 A forma cclica no significa apenas
que os motivos se repetem no movimento interno do texto, como
parece ter entendido Adorno quando responde a Benjamin que os
temas do ltimo captulo do ensaio retomavam os do primeiro.127
Sua concepo de fundo no o desenvolvimento ou a progresso
dos elementos, mas a reconfigurao do mltiplo. A salvao
depende de que a multiplicidade de elementos que compem o
texto se organize de tal modo que corresponda a uma constelao
de elementos que tambm se verifique no presente. Trata-se da
posio ou perspectiva, construda no presente histrico do crtico,
a partir da qual o passado seja lido luz do presente e o presente
luz do passado. O sucesso da crtica no depende s do crtico,
como se o exerccio dessa forma se limitasse a uma escolha
subjetiva, mas de condies objetivas que antecedem sua escolha.
Em outras palavras, no cabe ao crtico escolher ou no a salvao
como forma, mas reconhecer, por meio de uma anlise dos objetos
e das circunstncias presentes, que elementos do passado se deixam
ler luz do presente. Esse era o ndice da atualidade de Baudelaire.

As dificuldades do Baudelaire so talvez diametralmente


inversas. Como h to pouco espao para a polmica, seja na
aparncia ou com maior razo no prprio assunto, aqui h to
pouco de obsoleto ou de mal-afamado que a forma da salvao
no contato com esse objeto poderia ela prpria virar um
problema.128

126 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 373.


127 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 380.
128 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 373.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Numa perspectiva histrica, a crtica salvadora, alm de


rejeitar a tese do progresso do material artstico, implica na tese do
inacabamento do passado. Por ocasio da discusso do ensaio de
Benjamin sobre Eduard Fuchs, Horkheimer j havia levantado a
objeo de que a tese do inacabamento seria uma ameaa idealista
crtica caso no contemplasse, dialeticamente, tambm o momento
do acabamento da histria. A injustia passada, dizia ele, algo
acabado, a menos que se pague o preo do recurso teologia,
invocando o inacabamento do passado diante do juzo final. Uma
outra possibilidade seria pela distino dos elementos passados a
partir de um juzo sobre o que negativo e positivo. O negativo
a dor, a injustia, o terror no so modificveis, sendo, assim,
irreparveis. O positivo a justia realizada, a alegria permitem,
porm, uma outra relao com o tempo, na medida em que seu
carter positivo progressivamente negado pela transitoriedade que
reverte toda positividade na negatividade da finitude e da morte.129
Com essa viso da histria, em que o passado est de antemo
perdido como negativo, Horkheimer parece separar o passado de
uma considerao sobre a realizao da histria no presente.
Benjamin, ao contrrio, sustenta que o passado continua
sendo objeto de disputa no presente. Numa anotao s
Passagens, ele aponta como a formulao de Horkheimer coloca
o limite entre uma considerao da histria como cincia e uma
outra como rememorao. Segundo a tese de Benjamin, o que
a cincia apreendeu pode ser modificado pela rememorao. A
rememorao pode reverter o inacabado (a felicidade) em acabado,
como pensa Horkheimer, mas tambm o contrrio, transformando
o acabado (o sofrimento) em inacabado. Isso teologia; mas

129 Benjamin, GB V, p. 494-5.

253
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

na rememorao realizamos uma experincia que nos probe


de compreender a histria de modo no teolgico, assim como
tambm no nos permite escrever a histria de maneira imediata
mediante o recurso a conceitos teolgicos.130 A teologia no surge
aqui como uma remisso ao juzo final, mas como possibilidade
de transformao no presente da injustia passada, a qual se torna
o critrio central da crtica e da ao histrica no presente.
Se a crtica salvadora se orienta pela transformao do
objeto passado no presente, a considerao da recepo da
obra assume tanta importncia quanto sua anlise imanente,
condio com a qual Adorno dificilmente concordaria na poca,
conforme ele escreveu a Horkheimer: Minha tese era a de
que a teoria social da arte no deve trabalhar com as origens
e com a psicologia do artista e nem primariamente com o
efeito e com a recepo das obras de arte, mas com sua tcnica
prpria enquanto instncia representativa da sua produo.131
Se Benjamin entende ser possvel uma salvao de Baudelaire,
a recepo no s assume a um papel mais importante do que
Adorno lhe d, como tambm nela mesma que se decide a
orientao materialista da crtica, pois no h acesso tcnica
artstica independente de um processo histrico que determinou
a transmisso e a compreenso dessa tcnica. A salvao da
obra passa pela transformao do processo de recepo: fomos
instrudos num aprendizado histrico, pela sociedade burguesa,

130 Benjamin, GS V-1, p. 589.


131 Adorno e Horkheimer, Briefwechsel II, p. 30. Cf. tambm reserva ao ensaio
de Lwenthal sobre a recepo de Dostoievski na Alemanha: o efeito da obra
no deveria ser tratado abstratamente, mas confrontado com a obra. Adorno e
Horkheimer, Briefwechsel I, pp. 53-4. Benjamin, por sua vez, far uma apreciao
mais favorvel ao ensaio. Benjamin, GB IV, carta 874.

254
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

a ler Baudelaire. Esse aprendizado no pode nunca ser ignorado.


E mais, uma leitura crtica de Baudelaire e uma reviso crtica
desse aprendizado so uma s e mesma coisa.132
Esse processo, que implica a construo do texto de
modo que seu material entre numa constelao com o presente,
contraposto por Benjamin perspectiva das progresses e
regresses na anlise da tcnica artstica e de seu teor social. a
essa construo que Benjamin confere aquela tarefa que Adorno
vinculava teoria: a crtica da fantasmagoria.

A aparncia de facticidades fechadas, que se prende investigao


filolgica e sujeita o pesquisador a seu feitio, desaparece
medida que o objeto construdo de uma perspectiva histrica.
As linhas de fuga dessa construo convergem em nossa prpria
experincia histrica. Com isso o objeto constitui-se como
mnada. Na mnada ganha vida tudo aquilo que residia em
rigidez mtica na condio de texto. Parece-me portanto um juzo
equivocado da matria quando o senhor identifica no texto uma
inferncia imediata do imposto sobre o vinho a Lme du vin.
Ao contrrio, a juno foi legitimamente estabelecida no contexto
filolgico como deve ocorrer na interpretao de um escritor
antigo. H no poema um peso especfico que assumido na sua
leitura autntica, o que at hoje no foi muito exercitado quanto a
Baudelaire. S quando esse peso nele se impe que a obra pode
ser tocada, para no dizer sacudida, pela interpretao.133

132 Fragmento sobre questes de mtodo (a propsito do trabalho sobre


Baudelaire), in: Benjamin, GS I-3, p. 1161.
133 Adorno e Benjamin, Correspondncia, p. 414-5.

255
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

A construo assim o instrumento de dissoluo da


aparncia e, portanto, de exposio da verdade da obra. Separar
o verdadeiro do falso no o ponto de partida para o mtodo
materialista, mas o seu objetivo.134 Essa separao, porm, no
simplesmente produzida pela crtica, mas precisa encontrar-se j
em processo na obra. Foi o que Benjamin reconheceu em elementos
da poesia de Baudelaire como no ciclo de poemas Spleen ou na
sua reabilitao da alegoria, inimiga da bela aparncia. A tarefa
da crtica assim expor a verdade que aparece (erscheint) na
dissoluo da aparncia (Schein). Quando Benjamin coloca em
dvida o trabalho de Adorno como uma salvao de Wagner, ele
est colocando em questo, para espanto dos leitores de Adorno,
a fundamentao da crtica no desdobramento da verdade das
obras de arte. Se a aparncia intransponvel, ou ainda, se a
obra s aparncia, a crtica no teria como apresentar o vnculo
entre obra e verdade, pois esta ltima no teria como aparecer
na dissoluo da aparncia enquanto processo imanente prpria
forma artstica. Em outras palavras, Benjamin questiona se tal
articulao entre crtica materialista e aparncia permite que a
crtica ainda seja exposio da verdade. Possivelmente, Benjamin
se referia a trechos como este:

O encobrimento da produo por meio da apario do produto


a lei formal de Richard Wagner. O produto se apresenta como
produzindo a si mesmo: da tambm o primado do Leitton e
do cromatismo. Na medida em que o fenmeno esttico no
permite mais nenhum vislumbre das foras e condies de seu

134 Benjamin, GS I-3, p. 1161. Traduo de Jeanne Marie Gagnebin em seu artigo A
Propsito do Conceito de Crtica em Walter Benjamin. In: Discurso 13, 1983. p. 222.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

ser produzido real, sua aparncia se ala, como algo sem falhas,
pretenso do ser. A perfeio da aparncia ao mesmo tempo
a perfeio do carter ilusionista da obra de arte como um real
sui generis, o qual se constitui no domnio da apario absoluta,
sem renunciar, de modo algum, representabilidade. As peras
de Wagner tendem iluso, como Schopenhauer chama o lado
exterior da mercadoria ruim: elas tendem fantasmagoria.135

Na medida em que a aparncia apontada como uma


transposio do fetichismo da mercadoria para a composio
formal da obra de arte, Adorno teria encontrado nesta aparncia
sem lacunas social e esttica a mediao materialista que ele
buscava e cobrava de Benjamin. Somente a anlise do ensaio de
Adorno poder dizer se ele apresenta a determinao esttica
e social da aparncia wagneriana por meio da mediao pelo
processo global.136 Seja como for, o importante compreender
que a aparncia sem lacunas no deixa espao para a exposio da
verdade, pelo menos no sentido em que Benjamin a compreende,
seja em sua obra de juventude, seja nos trabalhos materialistas da
dcada de 1930. Com isso, a obra de Wagner seria apenas falsa,
fantasmagrica. Benjamin transformou sua concepo de crtica,
a ponto de equiparar sua forma de exposio a uma tcnica de
construo e montagem, com o objetivo de conservar o fundamento

135 Theodor W. Adorno. Versuch ber Wagner. Frankfurt am Main: Suhrkamp,


1997. p. 82.
136 A esse respeito, cf. o artigo de Martin Zenck, que se surpreende com o fato de
Adorno no apresentar no Wagner algo semelhante mediao cobrada de Benjamin.
Martin Zenck. Phantasmagorie Ausdruck Extrem. Die Auseinandersetzung
zwischen Adornos Musikdenken und Benjamins Kunsttheorie in den dreiiger
Jahren. In: Kolleritsch, Otto. Adorno und die Musik. Graz: Universal Edition, 1979.

257
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

de sua crtica de juventude: a ideia de que possvel encontrar


nas obras de arte uma prefigurao da verdade. A critica de uma
obra inteiramente falsa no seria possvel. Essa convico parece
afast-lo de Adorno, caso o Ensaio sobre Wagner no mostrasse o
entrelaamento de verdadeiro e falso na obra wagneriana. Mas o
mais interessante que esta distncia no implica necessariamente
uma censura a Adorno. Pois ao dizer que no se admiraria se
a polmica fosse a nica [forma de crtica] que nos resta,
Benjamin tambm ressalva que a exposio da verdade nas obras
est condicionada possibilidade da verdade ser exposta no
tempo presente. A construo do livro sobre Baudelaire tem seu
enraizamento histrico na dvida dessa possibilidade.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

No h trgico na indstria cultural: Nietzsche e


Adorno, mais uma vez.1

Ernani Chaves2

Resumo: O presente artigo tem como objetivo entender uma passagem


do captulo Indstria cultural, da Dialtica do esclarecimento,
de Adorno e Horkheimer, na qual afirma-se que no h trgico
na indstria cultural. Adorno, o principal responsvel por este
captulo, cita um trecho do Crepsculo dos dolos, de Nietzsche, para
fundamentar esta afirmao. Segundo Adorno, a indstria cultural
elimina do seu horizonte a ideia do trgico como luta e resistncia, em
nome do conformismo e da resignao. Esta compreenso do trgico,
para Adorno, ainda se encontra presente, de maneira clara e decisiva,
em Nietzsche. Pretendemos mostrar em que medida a perspectiva de
Nietzsche pode, de fato, corroborar a compreenso de Adorno.
Palavras-chave: indstria cultural trgico conformismo
resignao luta.

Abstract: The present article has as objective to understand a passage


from the chapter Culture industry in Dialectic of Enlightenment, by
Adorno and Horkheiemer, in which it states that theres no tragic in
culture industry. Adorno, the main responsible for this chapter, quotes
a passage from Twilight of the Idols, by Nietzsche, to sustain this claim.
According to Adorno, the culture industry eliminates from his horizon
the idea of tragic as struggle and resistance, on behalf of conformism
and resignation. This understanding of tragic, for Adorno, is still
present, in a clear and decisive manner, in Nietzsche. We intend to show
to what extent the perspective of Nietzsche can, indeed, corroborate the
understanding of Adorno.
Keywords: culture industry tragic conformism resignation
struggle.

1 Este artigo a verso revista e ampliada de comunicao apresentada no GT-


Nietzsche, no Encontro Nacional da ANPOF, realizado em Salvador, em 2006.
2 Professor da Faculdade de Filosofia da Universidade Federal do Par.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Este artigo no pretende retomar a questo da importncia


de Nietzsche para a filosofia de Adorno. Sobre isso j existe uma
vasta e significativa bibliografia, que dependendo da perspectiva
do intrprete, vai enfatizar a proximidade, apesar da distncia,
ou ainda o contrrio, a distncia, apesar da proximidade. Desse
modo, o que pretendo aqui aprofundar um pouco, para alm das
apreciaes mais gerais, a problemtica presena de Nietzsche no
pensamento de Adorno, a partir de uma passagem, rpida, porm
decisiva, do captulo sobre a indstria cultural do famoso
livro Dialtica do esclarecimento. Embora escrito a quatro
mos, por Adorno e Horkheimer, podemos dizer que alguns
captulos desse livro foram escritos, principalmente, por um ou
por outro, seguindo mais as propostas e intenes de um ou de
outro e no necessariamente pelos dois filsofos juntos. Assim,
o segundo excurso, intitulado Juliette ou Esclarecimento e
Moral, prioritariamente de autoria de Horkheimer,3 enquanto o
captulo Indstria Cultural: o esclarecimento como mistificao
das massas, de Adorno, que tratava das relaes entre arte
e sociedade desde, no mnimo, O fetichismo na msica e a
regresso da audio, de 1936, assim como nos Fragmentos
sobre Wagner, publicados na Zeitschrift fr Sozialforschung
em 1937 e na Filosofia da nova msica, de 1940-1941.4 Da,
portanto, que o ttulo do artigo, apesar de se referir explicitamente
Dialtica do esclarecimento, mencione apenas Adorno.
A tese central da Dialtica do esclarecimento bastante
conhecida. Os prprios autores j a enunciavam desde o Prefcio,

3 Rolf Wiggerhaus, A escola de Frankfurt. Histria, desenvolvimento terico,


significao poltica, Rio de Janeiro, DIFEL, 2002, p. 361.
4 Idem, Ibidem, p. 357.

260
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

escrito ainda em 1944, no exlio californiano. Chamando o


primeiro estudo do livro O conceito de esclarecimento de
fundamento terico dos seguintes, os autores concluem: Em
linhas gerais, o primeiro estudo pode ser reduzido em sua parte
crtica a duas teses: o mito j esclarecimento e o esclarecimento
acaba por reverter mitologia.5 Comentando a estrutura do livro,
ainda no Prefcio, os autores afirmam que o segundo excurso
escrito por Horkheimer ocupa-se de Kant, Nietzsche e Sade,
os implacveis realizadores do conhecimento. Ele mostra como
a submisso de tudo aquilo que natural ao sujeito autocrtico
culmina exatamente no domnio de uma natureza e uma
objetividade cegas. Essa tendncia aplaina todas as antinomias do
pensamento burgus, em especial a antinomia do rigor moral e da
absoluta amoralidade.6 A presena de Nietzsche neste segundo
excurso foi a que mais chamou ateno dos comentadores. Acerca
do segmento sobre a indstria cultural, que para os autores
ainda mais fragmentrio que os outros, eles diziam que nele
se trata de mostrar a regresso do esclarecimento ideologia,
que encontra no cinema e no rdio sua expresso mais influente.
O esclarecimento consiste a, sobretudo, no clculo da eficcia
e na tcnica de produo e difuso. Em conformidade com seu
verdadeiro contedo, a ideologia se esgota na idolatria daquilo
que existe e do poder pelo qual a tcnica controlada.7 Lida
atentamente, tal declarao revela, em especial pela referncia
aos conceitos de regresso e de ideologia, o lugar decisivo

5 Theodor W. Adorno e Max Horkheimer, Dialtica do esclarecimento, Rio de


Janeiro, Jorge Zahar Editor, 1986, p. 15.
6 Idem, Ibidem, p. 16.
7 Ibidem.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

que Freud e Marx ocupam na anlise. De Nietzsche, parece


portanto, no haver nenhum vestgio. Talvez por isso, sua
presena no captulo sobre a indstria cultural quase nem foi
notada. Mas Nietzsche est l, presente, num momento decisivo
da argumentao acerca das caractersticas gerais do que est
sendo chamado de indstria cultural: trata-se de afirmar que a
indstria cultural exclui o trgico. Para tanto, Adorno retoma uma
passagem do Crepsculo dos dolos. Reconstruo rapidamente, o
contexto dessa citao a Nietzsche.
O ponto de partida da argumentao, j nos coloca num
espao extremamente prprio ao pensamento de Nietzsche, qual
seja, o do lugar do sofrimento, lugar a partir do qual tambm
poderamos ler seu permanente embate com Schopenhauer.
Poderamos dizer que para Nietzsche, aquilo que traduz com
mais clareza os valores das diferentes culturas sua atitude diante
do sofrimento.8 Lembremos, por exemplo, que no prefcio de
1886 aO nascimento da tragdia, ele escrevia que a questo
fundamental a questo acerca da relao que a Grcia tem com a
dor, seu grau de sensibilidade Esta relao permaneceu a mesma?
Ou melhor, ela se inverteu?.9 Ou ainda em A genealogia da moral,
o livro de Nietzsche mais importante para Adorno (e tambm para
Horkheimer), quando aquele afirma que a misso do sacerdote
asctico justamente a dominao sobre os que sofrem.10

8 Patrick Wotling, Nietzsche et le problme de la civilization, Paris, PUF,


1995, p. 138.
9 Friedrich Nietzsche, O nascimento da tragdia, So Paulo, Companhia das
Letras, 1992, p. 17.
10 Idem, Genealogia da moral, So Paulo, Companhia das Letras, 2006, p. 115.
Num dos trechos de sua ferrenha crtica ao Baudelaire, de Benjamin, Adorno
escreve, j de Nova Iorque, na carta de 10 de novembro de 1938: Finalmente,

262
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Sabemos que o que est em jogo para Nietzsche, na poca em


que escreve A genealogia da moral , entre outros, o problema
da decadncia e do papel representado nesse processo de
degenerao do indivduo e da cultura pelas morais niilistas,
ou seja, aquelas que ao mesmo tempo colocam o sofrimento no
centro do mundo e o negam por meio da idealizao prpria
aos ideais ascticos. A afirmao, no Anticristo, de que O
cristianismo chamado de religio da compaixo11 sintetiza a
nossa atitude diante do sofrimento: reagimos a ele to somente
(como o faz o ressentido) e no agimos a partir dele (como
o faz o nobre), reao que se caracteriza pela identificao
com o sofredor, mecanismo psicolgico prprio, segundo
Nietzsche, compaixo, tal como ela fora concebida por
Schopenhauer.12 Assim, a compaixo no seria um altrusmo,
mas, pelo contrrio, um egosmo.
Ora, a questo de Adorno semelhante, pois se trata tambm
de perguntar pelo lugar do sofrimento na poca do capitalismo
tardio e do papel que o aparato da indstria cultural representa
na designao desse lugar. A resposta de Adorno a seguinte:
Muito longe de simplesmente encobrir o sofrimento sob o vu

tambm existe na Genealogia da Moral de Nietzsche, mais verdade acerca do


materialismo, do que no ABC de Bucharin (BENJAMIN, 1978, p. 788).
11 Idem, O Anticristo, So Paulo, Companhia das Letras, 2007, p. 13.
12 No Anticristo, Nietzsche afirma que na Genealogia da moral, ele havia
exposto, pela primeira vez, a distino entre uma moral nobre e uma moral
do ressentiment (NIETZSCHE, 2007, p. 29), distino que se faz pela atitude de
cada uma delas em relao ao cristianismo, ou seja, pela atitude diante do valor do
sofrimento, por exemplo. Com isso, Nietzsche substituiu a expresso moral dos
escravos, largamente utilizada na Genealogia por moral do ressentiment. A grafia
francesa, ressentiment, parece-nos estabelecer uma clara relao com outro conceito,
fundamental nos ltimos anos de vida produtiva de Nietzsche, o de dcadence,

263
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

de uma camaradagem improvisada, a indstria cultural pe toda


a honra da firma a encar-lo virilmente nos olhos e admiti-lo com
um fleuma difcil de manter. O pathos da frieza de nimo justifica
o mundo que a torna necessria. Assim a vida, to dura, mas
por isso mesmo to maravilhosa, to sadia.13 Desse modo, para
Adorno, a indstria cultural no age como uma espcie de vu
de Maia (para retomar o motivo schopenhaueriano presente
nO nascimento da tragdia) a encobrir o sofrimento mas, ao
contrrio, o coloca inteiramente diante de ns.
Entretanto, o que isso significa exatamente, qual o objetivo
deste encarar o sofrimento virilmente nos olhos? No se trata,
evidentemente, de encarar o sofrimento para afirm-lo como
imanente vida, como diria Nietzsche ou para refletir sobre as
condies objetivas que o provocam, como poderia bem diz-
lo Adorno. Mas, justamente, para encar-lo com uma frieza de
nimo, cujo resultado final seria a indiferena. Um mundo cruel,
duro, justifica inteiramente que sejamos cada vez mais preparados
para ficarmos indiferentes ao sofrimento que nos cerca. essa atitude
de indiferena que torna possvel vislumbrar, para alm da dureza
da vida, o quanto ela pode ser maravilhosa e sadia. A indiferena
seria assim, a outra face da resignao e do conformismo. Esse
seria ento, o maior ensinamento do sofrimento: diante dele, no
se deve enfrent-lo, seu reconhecimento, ao contrrio, advm da
justa medida pela qual nossa frieza de nimo pode agir com a
mxima intensidade. Desse modo, qual seria o lugar do trgico,
numa sociedade que deve manter-se indiferente ao sofrimento?
Vejamos o que nos diz Adorno:

13 Adorno & Horkheimer, op. cit., p. 141.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Do mesmo modo que a sociedade total no suprime o sofrimento


de seus membros, mas registra e planeja, assim tambm a cultura
de massas faz com o trgico. Eis porque ela teima em tomar
emprstimos arte. A arte fornece a substncia trgica que a
pura diverso no pode por si s trazer, mas da qual ela precisa,
se quiser se manter fiel de uma ou de outra maneira ao princpio
da reproduo exata do fenmeno. O trgico transformado em
um aspecto calculado e aceito no mundo torna-se uma beno
para ele [para o mundo].14

Estamos, com esta citao, no cerne da questo acerca da


indstria cultural. Ela equivalente cultura de massas e seu
fundamento a pura diverso. Em oposio a ambas, cultura
de massas e pura diverso que lhe constitutiva, Adorno
coloca a arte e a substncia trgica. Deixemos em suspenso
pois no aqui a ocasio para esse debate todas as questes
e problemas que envolvem essa oposio entre arte e cultura de
massas, entre substncia trgica e pura diverso, em especial a
expressa crtica a contida, por exemplo, ao papel do cinema e
o de sua relao com as massas, no ensaio de Benjamin sobre a
reprodutibilidade tcnica das obras de arte. O importante neste
momento acompanhar os passos da argumentao de Adorno,
para justificar porque o corolrio de sua argumentao Nietzsche.
Pois bem: o argumento de Adorno , de incio,
direcionado para mostrar que por meio da indstria cultural o
trgico se transforma em um aspecto calculado e, por fim,
aceito no mundo, integrado no mundo, na medida em que nos
tornamos indiferentes ao sofrimento. Dessa forma, a indstria

14 Ibidem, p. 141-2.

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cultural mostra toda sua monstruosidade, na medida em que,


por meio dela, a realidade d a impresso de ser muito mais
grandiosa, magnfica e poderosa, quanto mais impregnada com
o sofrimento necessrio,15 assumindo, com isso, o papel antes
destinado, nas culturas arcaicas, ao destino. Em outras palavras,
a indstria cultural constitui a prpria realidade como sendo o
destino, ou seja, como sendo o reino do sofrimento necessrio,
do qual s podemos escapar pelo exerccio da frieza do
nimo, da crescente indiferena. Nesse sentido, entre o trgico
construdo pela indstria cultural e a ideia de trgico construda
pela filosofia do trgico a partir de Schelling, como o pensa
Peter Szondi (2004) ou ainda a partir mesmo de Schiller, como
o afirma Roberto Machado (2006), h uma enorme diferena:
O trgico [hoje] reduzido ameaa da destruio de quem
no coopera, enquanto seu sentido paradoxal consistia outrora
numa resistncia desesperada ameaa mtica. O destino trgico
converte-se na punio justa, na qual a esttica burguesa sempre
aspirou transform-la.16
O trgico deixa de ser, portanto, uma expresso da
resistncia, ou melhor, deixa de ser a resistncia por excelncia, o
signo da luta pela autonomia, contra as foras do destino, isto ,
contra o mito. Se agora o prprio mundo o destino, lutar contra
ele significa no ter aprendido a ser indiferente. Por isso, o trgico
se torna apenas expresso de uma certa incompetncia, de um
certo despreparo, que precisa receber a punio justa. Ou seja,
o gesto herico, que definia a grandeza e a estatura diferenciada
de algum em relao ao conjunto da comunidade, transforma-

15 Ibidem, p. 142.
16 Idem, Ibidem.

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se agora num lugar fixo na rotina: trgico no se adaptar, e


no saber se conformar e ser feliz como os outros o so! Da,
portanto, poder-se-ia acrescentar, a proliferao de receitas da
felicidade, dos livros de autoajuda, dos conselhos psicolgicos nos
jornais e revistas, que devem nos ensinar, justamente, como superar,
pela indiferena, o sofrimento. Em vez de signo de nobreza, a atitude
trgica transforma-se em dficit a ser combatido. Adorno diz, numa
ferina crtica a Benjamin que os objetivos morais dessa empreitada
alcanam toda a sua extenso e plenitude no cinema: o cinema
torna-se efetivamente uma instituio de aperfeioamento moral.17
A partir desse ponto, a anlise se encaminha para mostrar,
definitivamente, que enquanto expresso do conformismo, da
adaptao, da resignao e da indiferena diante do sofrimento,
a indstria cultural elimina o trgico do seu horizonte, ou seja,
enquanto em outras pocas a oposio do indivduo sociedade
era a prpria substncia da sociedade, hoje, o trgico dissolve-
se neste nada que a falsa identidade da sociedade e do sujeito,
cujo horror ainda se pode divisar fugidamente na aparncia nula
do trgico.18 exatamente neste momento, para distinguir entre
o trgico de outrora e o no-trgico de hoje, que Adorno cita
uma passagem do Crepsculo dos dolos, mais especificamente,
do 24, intitulado Lart pour lart, das Incurses de um
Extemporneo. Segundo Adorno, a oposio do indivduo
sociedade, que caracterizava o trgico, significava, de acordo
com Nietzsche, a glorificao da valentia e coragem diante de
um inimigo poderoso, ante uma sublime adversidade, ante um

17 Ibidem, p. 143.
18 Ibidem, p. 144.

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problema que suscita horror.19


Ora, cabe-nos ento perguntar por que Adorno cita
justamente essa passagem e no outra, por que ele tem diante dos
olhos, justamente, o Crepsculo dos dolos?
A resposta a esta questo nos encaminha, de incio, para o
fato de que a ocupao de Adorno com o pensamento de Nietzsche,
sempre muito intensa, no perodo que se segue imediatamente
ascenso de Hitler ao poder, tambm ganha contornos bem
especficos. Um trecho da correspondncia de Adorno com
Horkheimer nos indica com preciso o lugar de Nietzsche neste
momento. Em uma carta ainda escrita de Londres, em 29 de
novembro de 1937, em meio elaborao de seu livro sobre
Wagner, assim Adorno se refere a Nietzsche:

Por fim, me ocupei intensamente com o caso Wagner-


Nietzsche, sobre o qual devemos, naturalmente, dizer alguma
coisa. Examinei a apresentao interessante quanto ao contedo,
mas pobre teoricamente, feita por Hildebrandt. Veio-me uma
ideia ento, que me cativa muito como uma continuao de uma
ideia de Wagner. Trata-se de uma vaga ideia acerca da mudana
de funo da crtica da cultura considerada como alem, que tem
ainda, em Nietzsche ou Burckhardt, um carter essencialmente
progressista para desenvolver, a partir de um modelo exemplar,
o seu atual carter reacionrio.20

19 F. Nietzsche, Crepsculo dos dolos (traduo, notas e posfcio de Paulo Csar


de Souza). So Paulo: Companhia das Letras, 2006, p. 78.
20 Max Horkheimer, Gesammelte Schriften. Briefwechsel 1937-1940, Frankfurt,
Fischer, 1995, Band 16, p. 292. Adorno refere-se ao livro de Kurt Hildebrandt,
Wagner und Nietzsche. Ihr Kampf gegen das 19. Jahrhundert, Breslau, 1924.

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Essa citao nos indica que o Nietzsche de Adorno ,


fundamentalmente, um crtico da cultura, partcipe de uma
linhagem que o prprio Adorno chama de progressista e cuja
descendncia, ao invs, reacionria. Se os modelos so
Nietzsche e Burckhardt, o antimodelo parece ser o do chamado
Crculo de Stefan George, da qual Kurt Hildebrandt, criticado na
carta, um dos mais ilustres integrantes. O George-Kreis, como
sabemos, um dos responsveis pela difuso de uma imagem
de Nietzsche comprometida com as correntes conservadoras, que
vo imperar durante a Repblica de Weimar.
Dessa perspectiva, me parece, possvel entender melhor
a referncia de Adorno ao Crepsculo dos dolos. Lido com
ateno, veremos que Nietzsche, no texto citado por Adorno,
descarta duas coisas, de imediato: a primeira, a reduo da
finalidade da arte ao seu efeito moralizante e a segunda, a recusa
em considerar, tal como o movimento arte pela arte, de que a
arte no tem nenhuma finalidade: Lart pour lart um verme
que morde a prpria cauda. Melhor nenhuma finalidade do
que uma finalidade moral.21 Ou seja, a crtica da finalidade
moral feita pelos escritores e poetas do movimento Arte pela
arte, termo criado no comeo do sculo XIX por Benjamin
Constant, difundido na Frana por Theophile Gautier, Mallarm
e Baudelaire, que reivindicava uma autonomia absoluta da arte,
diante do avano do moralismo e do utilitarismo como critrios
de avaliao artstica, no pode conduzir negao de toda e
qualquer finalidade da arte. Nenhuma finalidade j , portanto,
uma finalidade. Por isso, o verme morde a prpria cauda.

21 F. Nietzsche, Kritische Studienausgabe, Berlin/Mnchen/New York, Walter


de Gruyter/DTV, Band 6, 1988, p. 127.

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Cabe aqui, entretanto, uma observao importante. Todos


sabemos que a crtica de uma finalidade moral da arte feita
por Nietzsche desde os chamados textos preparatrios aO
nascimento da tragdia. Mas, no podemos perder de vista, por
outro lado, que h uma diferena fundamental, no que concerne a
essa questo, nas suas ltimas obras. NO nascimento da tragdia,
por exemplo, a crtica da finalidade moral correlata crtica da
interpretao aristotlica e de seus seguidores desde a Renascena
italiana, que a finalidade da arte, representada aqui pela anlise da
tragdia, a catarse. uma crtica, como o Prefcio de 1886 vai
assumir, em nome de uma metafsica do artista, isto , em nome
da potncia ao mesmo tempo criadora e reveladora da verdade,
contida na iluso. Para Nietzsche, no bastava se alinhar entre os
intrpretes que criticaram a interpretao moralizante da catarse,
como diriam alguns intrpretes clssicos, seja o fillogo Jacob
Bernays, seja o prprio Goethe, ignorando as prprias intenes
de Aristteles. preciso tambm avanar na questo. Uma vez
que, para ele, o dilema filolgico acerca do significado preciso e
correto de catarse, teria sido resolvido pela traduo de catarse
por Entladung, descarga, proposta por Bernays,22 tratava-se
ento de entender de que maneira o seu funcionamento, sem ser
moralizante, poderia ainda nos revelar o trgico.
Agora, nas ltimas obras, essa possibilidade de uma espcie
de catarse positiva, j no existe mais. As anlises da Genealogia
da Moral levam concluso de que os mecanismos de descarga
(Entladung) dos quais o homem moderno se utiliza para se livrar

22 Ver Ernani Chaves, Entladung como Auslsung na Genealogia da Moral, de


Nietzsche, in: Andr Garcia, e Lucas Angioni (Orgs.), Labirintos da Filosofia:
Festschrift aos 60 anos de Oswaldo Giacoia Jr., Campinas, Editora Phi, 2014.

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do sofrimento, j no funcionam mais. Ou melhor, funcionam de


outra forma, a fim de assegurar, justamente, o efeito moralizador.
Esse funcionamento, em vez de descarregar, apenas entorpece,
um efeito semelhante ao dos narcticos ou ainda dos transes
hipnticos. No por acaso, a terceira dissertao da Genealogia,
analisa os ideais ascticos a partir da anlise de sua construo na
obra de Wagner. O diagnstico final da modernidade, enunciado
nas ltimas linhas da Genealogia da moral, antes querer o nada
do que nada querer anloga concluso que Nietzsche tira
do esforo do movimento arte pela arte: melhor nenhuma
finalidade do que qualquer finalidade. Ou seja, em ambos os
casos, a arte perde seu poder de estimulante, de intensificao da
vida, para tornar-se, pura e simplesmente, uma reprodutora das
condies efetivas da existncia do homem decadente no mundo
moderno, de tal modo que essas condies permaneam como
esto. Em outras palavras, o efeito moralizante da arte, que em
ltima instncia acaba por ser o efeito alcanado pelo movimento
moderno que o nega, o da arte pela arte, retira da arte o que
Nietzsche chama em algumas ocasies de sentimento trgico. A
crtica que Nietzsche faz arte que lhe era contempornea nos
textos publicados, o alvo principal Wagner; nos apontamentos
pstumos, Baudelaire, o poeta e Delacroix, o pintor, completam,
com Wagner, a trade dos modelos a serem criticados dirige-
se, justamente, para o fato de que ela se deixa dominar pelo
sentimento de conformismo e resignao, tal como Schopenhauer,
explicitamente citado por Nietzsche no texto ao qual Adorno se
refere, j o fizera em relao tragdia. Da a necessidade de opor
a esse mundo comandado pela suspenso da vontade, o mundo da
dulcssima crueldade oferecido pelo artista trgico ao seu heri.
Leiamos com ateno, o final de Lart pour lart:

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Diante da tragdia, o guerreiro que h em nossa alma, festeja


suas Saturnlias; quem est acostumado ao sofrimento, quem
procura o sofrimento, o homem heroico enaltece com a tragdia
de sua existncia, apenas a ele, o artista trgico oferece a
bebida dessa dulcssima crueldade.23

Nietzsche apresenta a Adorno, por meio do exemplo da


tragdia grega, uma relao de comunicao este um dos
temas mais importantes do aforismo em pauta, a questo da
comunicao (Mittheilung) entre o artista e o pblico que se
ope inteiramente ao modelo da resignao e do conformismo
prprio recepo dos produtos da indstria cultural. Nietzsche
enfatiza um efeito inteiramente oposto, aquele que se baseia no
modelo da guerra. O que o artista trgico desperta em ns, no
nem a compaixo, nem o medo, como na frmula aristotlica (a
histria do conceito de catarse transformou, de fato, o princpio
aristotlico em uma frmula), mas o que h de guerreiro em
ns. Nem adeso, nem identificao pelo sofrimento, mas luta
e resistncia. Aquele acostumado ao sofrimento, aquele que
busca o sofrimento mas que, de fato, se deixa entorpecer pelos
remdios e narcticos oferecidos pelo sacerdote asctico
ento, enaltecido, ironicamente, pelo homem heroico, que,
entretanto, no lhe apresenta nenhuma frmula de felicidade, nem
aqui nem num outro mundo transcendente.
O modelo de Nietzsche continua sendo, tal como nO
nascimento da tragdia, o Prometeu de squilo, o heri da
atividade, a quem ele opunha dipo, o heri da passividade,

23 F. Nietzsche, Kritische Studienausgabe, Berlin/Mnchen/New York, Walter de


Gruyter/DTV, Band 6, 1988, p. 128.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

santificado por Sfocles em Colona.24 Despertar o guerreiro que


h em ns despertar o que h de Prometeu em ns, o que h
desafiador, de lutador, de resistente. O homem heroico portanto
aquele que desafia o destino, sabendo disso. dipo, como os
psicanalistas gostam tanto de acentuar e glorificar , ao contrrio,
o homem do no saber. O sacrifcio de Prometeu por amor
humanidade no para religa-la a uma divindade, no para expiar
os seus pecados, mas uma incitao revolta, transgresso. Por
isso o cristianismo no trgico e Jesus, como o queria Ernest
Renan, o historiador francs, no um heri trgico.25 Ora, a
dulcssima crueldade que o artista trgico oferece ao seu sedento
heri muito provavelmente, uma cruel parfrase da cena em
que o centurio romano molha a esponja em vinagre e a oferece a
Jesus sedento, na cruz nada mais do que isso: no tema enfrentar
teu deus, mate-o, se for necessrio. O impulso prometeico deveria
constituir, portanto, o cerne do sentimento trgico.
O caso Wagner aprofunda e intensifica a posio de
Nietzsche, a partir do confronto entre Wagner e Bizet. Trata-se
de um confronto onde o que est em jogo , justamente, o destino
do homem e da humanidade: na obra de Wagner descrita como
a passagem do prometeico Siegfried ao compassivo Parsifal,
do heri trgico ao cristo 26- esse destino apenas a reiterao

24 Idem, O nascimento da tragdia, p. 65.


25 Ver Ernani Chaves e Allan D. S. Senna, Nem gnio, nem heri: Nietzsche,
Renan e a figura de Jesus, Aurora. Revista de Filosofia, 2008, v. 20 e Ernani
Chaves, Das Tragische, das Genie, der Held: Nietzsches Auseinandersetzung
mit Ernest Renan in der Gtzendmmerung, in: Renate Reschke; Volker
Gerhardt (Org.), Nietzsche Forschung. Nietzsche im Film. Projektionen und
Gttzendmmerung. Berlin: Akademie Verlag, 2009, v. 16.
26 Ao Parsifal, Nietzsche acrescenta a ideia de santidade (1999, p. 16), aproximando-o

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

das premissas do cristianismo; na de Bizet, a possibilidade do


amor retraduzido em natureza, ou seja, a possibilidade de
romper as barreiras que separaram historicamente o corpo e o
pensamento, a sexualidade e o amor. Trata-se, de fato, de duas
naturezas: uma advinda, segundo Nietzsche, de Rousseau, que
fortalecida por Schopenhauer, constitui a natureza prpria do
ideal asctico, ou seja, aquela que coloca o sofrimento no exterior,
como algo que vem de fora e assalta o homem, a hiptese do
estado de natureza como continuidade de outra hiptese, a
crist, que postulava o Paraso; outra, que supe outra espcie
de natureza, regida no pelo apaziguamento ou conciliao das
foras em luta, mas o permanente confronto entre prazer e dor,
entre as foras instintuais, pulsionais e os imperativos da lgica ou
da tica, no limite, entre a multiplicidade das vontades de poder.
A partir dessas duas naturezas, a arte pode aspirar dois tipos de
xtase: o xtase narcotizante, embriagador, entorpecedor, que
apenas mitiga o sofrimento, que indica uma possvel causa para
ele, mas que conduz as massas, que trata de convenc-las
resignao, ao conformismo, transformando seus integrantes
em faquires indiferentes diante do sofrimento; o outro xtase,
entretanto, propriamente dionisaco, aquele que propicia
ao homem uma outra forma de salvao. Lembremos aqui a
intensidade da palavra salvao, Erlsung, que significa, ao
mesmo tempo, solucionar, no sentido de dar cabo a um problema,
mas tambm de desfazer, desligar, dissolver, como o faz Dioniso,
tambm chamado de Lusos, o que dissolve, desata as correntes
e os ns. Na salvao crist, trata-se de solucionar o problema
da vida considerada como sofrimento, construindo um ideal

assim, pela figura do santo, ao dipo em Colono, dO nascimento da tragdia.

274
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

asctico, que visando eliminar o sofrimento do horizonte da


vida, apenas nos entorpece. Na dionisaca, ao contrrio, aquilo
que pode resolver e solucionar o problema , ao mesmo tempo,
o que dissolve e dispersa, como o famoso jogo da criana
heracliteana, a construir e destruir, fazer e refazer castelos na
areia. Esse jogo, que Goethe transfigurou em jogo esttico,
aquele que intensifica a vida no que ela tem de mais radical, qual
seja, a da confrontao permanente com o existente, para negar,
antes de mais nada, qualquer falsa identidade entre o indivduo
e a sociedade. O gesto da criana que brinca portanto a matriz
do gesto trgico, da atitude de permanente confrontao com
o existente. A isso Nietzsche chamou, certa vez, de inocncia
do devir, inocncia anticrist como afirmao constante da
precariedade da existncia, da sua fugacidade, condio sine qua
non do desafio permanente ordem do destino.
Nessa perspectiva, a citao de Adorno atualiza a anlise
que Nietzsche fizera do sculo XIX, estendendo-a ao mundo
que lhe era contemporneo e que, em muitos aspectos, ainda o
nosso. bem verdade que em outros textos, Adorno critica o que
considera o vitalismo ou ainda o psicologismo de Nietzsche.
Mas, o mundo inteiramente administrado, dispositivo de
controle e vigilncia prprio do capitalismo tardio, s faz
aprofundar e fortalecer as condies que Nietzsche analisara em
relao ao sculo XIX. Por isso, numa outra passagem do captulo
sobre a indstria cultural, lemos que a obra de arte total, de
Wagner, antecipa o cinema. No se trata de uma antecipao
apenas formal, ou seja, de que em ambos, acontece a reunio de
todas as manifestaes artsticas conhecidas, mas tambm de uma
antecipao, digamos, funcional, por partilharem uma mesma
finalidade moral. No prprio Crepsculo dos dolos, Nietzsche
nos mostrou o espectro psicolgico dos que se denominam

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

de melhoradores da humanidade, seja o sacerdote cristo,


seja a moral indiana baseada no Cdigo de Manu. Um tal
espectro continua presente, num mundo onde arte, consumo e
entretenimento parecem ser, cada vez mais, uma coisa s.

Referncias Bibliogrficas:

ADORNO, Theodor W. e HORKHEIMER, Max. Dialtica do esclarecimento.


Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1986.

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________. Entladung como Auslsung na Genealogia da Moral, de


Nietzsche. In: GARCIA, Andr L. M. e ANGIONI, Lucas (Orgs.), Labirintos
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Editora Phi. 2014.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

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York: Walter de Gruyter/DTV, Band 6. 1988.

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________. Crepsculo de los dolos. Madrid: Alianza Editorial. 1996.

________. O caso Wagner. So Paulo: Companhia das Letras. 1999.

________. Genealogia da moral, So Paulo: Companhia das Letras. 2006.

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SZONDI, Peter. Ensaio sobre o trgico. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor. 2003.

WIGGERHAUS, Rolf. A escola de Frankfurt. Histria, desenvolvimento


terico, significao poltica. Rio de Janeiro: DIFEL. 2002..

WOTLING, Patrick. Nietzsche et le problme de la civilization. Paris: PUF. 1995.

277
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Interesse e verdade: neoliberalismo e mentira

Tales AbSber1

Resumo: No perodo que antecedeu a crise financeira mundial de 2008


todos os agentes econmicos centrais envolvidos na crise negaram com
todas as foras tericas, miditicas e polticas a realidade concreta
da crise que produziam. No entanto, algumas vozes, desde o final
dos anos 1990, apontavam com fora e preciso a iminncia de uma
crise recessiva que teria impacto global. Os agentes que recusavam a
realidade da crise assim a aprofundaram, e a histria funcionou aqui
como paradoxo, operando um mecanismo de defesa tpica da perverso,
a recusa da realidade do que no era o impulso imaginrio e simblico
do objeto fetiche. A gesto do grande mercado da economia mundial
passa a necessitar de um processo de anlise inconsciente, pois, como
dizia Marx, eles no sabem o que fazem, mas o fazem assim mesmo.
Palavras-chave: crise financeira neoliberalismo fetiche anlise
inconsciente Marx.

Abstract: In the period preceding the global financial crisis of 2008 all
central economic agents involved in the crisis denied with all present
forces - theoretical, political and media - the reality that produced
the crisis. However, some voices from the late 1990s, pointing with
force and precision an imminently recessionary crisis that would have
global impact. The agents refused to reality deepened the crisis, and the
story ran here as a paradox, operating a typical defense mechanism of
perversion, denial of reality that was not the imaginary and symbolic
fetish object. The management of the large market of the world
economy starts to require a process of unconscious analysis, because,
as Marx said, they dont know what they do, but they do it anyway.
Keywords: financial crisis neoliberalism fetish unconscious
analysis Marx.

1 Tales A.M. AbSber, psicanalista, professor do Departamento de Filosofia


da Unifesp, autor de Lulismo, carisma pop e cultura anticrtica (Hedra, 2011)
e A msica do tempo infinito (Cosac Naify, 2012).

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

O sistema do dinheiro alucina de um modo particular.


Giles Deleuze

Relembrando os embates de interesse, bem disfarados ou,


se preferirmos, confirmados fora como cincia e racionalidade
universal humana, que tentavam dar nome ao que no podia ser dito,
gigantesca crise do sistema financeiro mundial que aconteceria no final
do ano de 2008, e que alcanou em cheio o prprio mundo produtivo,
Joseph Stiglitz apontou para a imensa ironia da histria, com suas
aparentes mltiplas leituras, mas todas muito bem ordenadas por um
nico sistema de poder, um certo oligoplio da opinio estabelecido
entre mercado e Estado, ordenador da atual globalizao capitalista,
mas cujas contas reais acabam sempre por chegar:

Quando nos reunamos em diversos encontros anuais, como o Frum


Econmico mundial de Davos, no inverno europeu, comparvamos
nossos diagnsticos e tentvamos explicar porque o dia da verdade,
que alguns de ns via se aproximar com tanta clareza, ainda no
havia chegado. Ns, os economistas, somos bons para identificar
foras subjacentes; mas no para fazer previses temporais. No
encontro de Davos de 2007, eu me vi em uma posio embaraosa.
Nos encontros anuais anteriores, eu previra problemas ameaadores
com crescente intensidade. Contudo a expanso econmica global
prosseguia em seu ritmo normal. A taxa de crescimento global de
7% praticamente no tinha precedentes e trazia boas notcias at
para a frica e Amrica Latina. Eu explicava para a plateia que isto
poderia significar que minhas teorias bsicas estavam erradas, ou
que a crise, quando chegasse, seria mais difcil e duradoura.2

2 Joseph Stiglitz. O mundo em queda livre. So Paulo: Companhia das Letras, 2010, p. 22.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

No h dvida de que a fora da argumentao econmica


da globalizao neoliberal, tida por seu prprio campo social e
prtico como cientfica e no ideolgica, se apoiava amplamente
sobre o estrito controle dos continentes simblicos da grande mdia
pblica e social mundial, em um grau de positivao confirmadora
do interesse particular de tal escala e intensidade que talvez s
tenha sido conhecido nas grandes ditaduras, muito prprias do
antigo sculo XX. Tal propaganda, por vezes comprada, por vezes
vendida, por vezes gesto de pura cortesia de interesses sociais
articulados grande acumulao de gesto global, ocupava o
lugar central de cincia, de teste experimental da realidade, diria
Freud, de real, diria Lacan3, no circuito simblico mundial que
antecedeu o crash de 2008.
S a interpenetrao dos espaos do dinheiro em si e dos
amplos circuitos simblicos plenamente a favor desta nica
potncia humana, e a sua liberdade exclusiva, expressos em
uma cultura nica da expanso de mercadorias e da sinalizao
constante da positivao simblica do valor na prpria forma da
circulao da mercadoria, a cultura geral do consumo conspcuo,
que colonizou todos os nveis do imaginrio social na primeira
dcada do sculo XXI, poderia sustentar o seguro caminhar rumo
ao abismo que este mundo de fato conheceu, sem que em nenhum
ponto do sistema a crtica, ainda existente, pudesse chegar a
operar minimamente.
O controle poltico da opinio pblica pelos interesses
hegemnicos do poder da propriedade de mercado, da posse do
imenso dinheiro global que buscava voar livremente sobre as
vidas e o planeta, principal sujeito da histria, que controlava

3 De fato, como hoje sabemos, o real no caso era a crise.

280
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

e corrompia amplos setores da mdia global nele imiscuda,


sempre bem disfarado de cincia, quando no pura celebrao e
bajulao da coisa, tambm se expandia por representantes diretos
sobre a esfera dos Estados-nacionais a comear pelo pacto
consanguneo Wall Street, Federal Reserve, governo americano4.
Tal imensa articulao de interesses orientados em uma nica
direo representou nos anos que antecederam a quebra de 2008
um verdadeiro monoplio do sentido das coisas. O dinheiro
liberado praticamente colonizou todo o desejo da expresso
pblica, moldou a mdia a seu favor e multiplicou e expandiu
o seu nico mundo, para mais e mais consumo, mais ou menos
como nico gesto humano vlido.
Este campo homogneo da ao do dinheiro e da sua
cultura alcanou o grau de espetacular clivagem entre as noes
imaginrias da razo econmica da desregulamentao e da
liberdade gozosa absoluta para o capital, com sua plena expresso
na forma mercadoria e seu novo imaginrio global, e o resultado
final catastrfico na esfera dos pases reais, finalmente liquidados
em suas garantias e direitos sociais e na populao trabalhadora
de sociedades inteiras desempregadas, acontecimentos negativos

4 Uma estrutura relativamente coerente que chamamos de Novo Sistema


de Wall Street deve ser entendida como tendo gerado a crise. Mas alm do
argumento anterior, devemos observar outro aspecto crucial dos ltimos 20
anos: a extraordinria harmonia entre operadores de Wall Street e reguladores de
Washington. Tpicas da histria americana so fases de grande tenso, no apenas
entre Wall Street e o congresso, mas tambm entre Wall Street e o Executivo. Isso
ocorreu, por exemplo, em grande parte dos anos 1970 e incio dos anos 1980. Mas
uma convergncia ocorreu claramente no ltimo quarto de sculo, sinalizando um
projeto bastante bem integrado. (Peter Gowan. Crise no Centro. Consequncia
do Novo Sistema de Wall Street.. In: Revista Estudos Avanados - USP, n. 65,
Janeiro/Abril, 2009, p. 60.)

281
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

para muitos simplesmente impensvel no mundo criado por


aquelas razes de fantasia econmico financeiras gerais.
O elemento poltico e miditico do fenmeno, o controle
estrito dos espaos de opinio e reflexo pela ordem dos interesses
de ganhos mximos e imediatos no foi um dado exterior crise,
compondo o seu pano de fundo necessrio e eficiente, at o
limite da mais sria ruptura, muito negada nos fruns do poder
simblico financeiro at o ltimo minuto histrico. Quem no
passado, como alguns economistas neokeynesianos, ou tericos
sociais crticos, imaginou que o controle amplo do capital sobre
o espao pblico e o campo da cultura minava as bases de uma
democracia efetiva, tendendo a uma lgica mais ou menos total
de controle dos sujeitos, de afirmao muito particular de classe
sobre o mundo da vida, e sobre a vida alheia bem ao contrrio
do que prega o edulcorado cnone liberal clssico estava, nesta
escala das coisas mundiais, rigorosamente certo.
Se as coisas no foram assim, ento vejamos a estratgia
real de alavancagem do aparelho ideolgico mercado-poltico
americano da poca, conhecido como Fox News. Este canal
noticioso fazia parte do conglomerado de mdia de Rupert
Murdoch, megaempresrio global conservador que tambm
revelou-se ao final do perodo um mafioso real, com o episdio
da ampla corrupo de seu Sunday News ingls que comprava
desde a polcia at polticos para gerar a informao marrom
com que alimentava a vida das massas pobres abertamente pr
capital global e pr guerra americana no mundo islmico.
A Fox News se formou e cresceu no perodo mais intenso
da gestao das crises gigantes dos anos 2000, vendendo os ideais
que a moveram:

282
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Antes de assinar contrato para comandar a nova rede, Roger


Ailes exigiu que Rupert Murdoch conseguisse sua distribuio
a cabo em todo pas. Normalmente operadoras de cabo como
a Time Warner pagam provedoras de contedo, como a CNN
ou a MTV, pelos direitos de transmisso. Murdoch virou este
jogo de ponta cabea. Ele no s entregou a Fox News de graa,
como pagava s operadoras at US$ 20 por assinante para levar
a Fox News a 25 milhes de residncias. A oferta de Murdoch
chocou o setor, escreve seu bigrafo Neil Chenoweth. Ele
estava disposto a gastar meio bilho de dlares s para comprar
uma voz nos noticirios. Antes de ir ao ar a Fox News j tinha
garantido um pblico de massa, comprado e pago. Ailes elogiou
a ousadia de Murdoch, acrescentando: Isto capitalismo, e
uma das coisas que fez os Estados Unidos ser to grande.5

Sem dvida comprar abertamente o seu pblico no mercado


e mold-lo ativamente aos prprios interesses, sendo estes
coincidentes com a lgica radical de no intervencionismo do
grande dinheiro, produz muita grandeza na esfera quantitativa
do capital. E tambm revela muito francamente um mundo de
indivduos bastante disponveis para os negcios do poder,
gravemente comprometidos com a heteronomia, sujeitos que no
coincidem minimamente com os valores liberais, de autonomia
e de liberdade, expressos correntemente na sua prpria cultura
de imensas distores democrticas. So provavelmente estas
pessoas, compradas como pblico de massa por uma rede de

5 Tim Dickinson. Na toca da raposa Como Rogers Ailes criou a mquina de


medo da Fox News. In: Folha de S. Paulo, Ilustrssima, 26 de fevereiro de 2012,
pg. 7.

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televiso, e cuja opinio de fato mercadoria, insumo de uma


indstria, aquelas a respeito de quem Adorno um dia disse que
deveriam ter vergonha de dizer a palavra eu.
Os resultados desta empreitada de administrao social e
subjetiva agressiva pr-mercado total, que teve incio, no por
acaso, em 1996, e se desdobrou com enorme sucesso nos EUA
com a realizao da expresso quase fascista do movimento
hiperconservador conhecido como Tea Party, que surgiu muito
bem articulado e alavancado pela rede televisiva durante os anos
2000, so bem conhecidos. Hoje a Fox News chega a 100 milhes
de casas americanas, 98,5 % de seu pblico branco. Se pesarmos
os valores polticos do telespectador de um programa tpico da
tev, como Hannity, ficamos sabendo que 86% pr-empresas,
78% conservador cristo, 75% partidrio do Tea Party, 73%
a favor da NRA, o lobby americano das armas, 73% no apoia
o direito dos gays e 84% acham que o governo interfere demais
na vida econmica...6 E foram precisamente estas opinies, que
so efeitos do estado contemporneo do capital, com seu mundo
criado por elas prprias, de liberdade econmica radical e de
individualismo sem nenhuma solidariedade, as que estavam no
fundo das prticas que de fato quebraram o mundo capitalista
desenvolvido, com seus operadores premiados em particular, com
bnus de milhes, caminhando sobre a catstrofe mais geral.
O controle da comunicao e o crculo de auto alimentao
da opinio pela mquina do dinheiro tornou-se to extremo e
tendente homogeneidade, implicando em tal concentrao
consentida de poder, que at mesmo polticos conservadores
americanos comearam a acusar o golpe:

6 Idem.

284
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Resta saber se Roger Ailes conseguir seus dois objetivos: atingir


a meta de US$ 1 bilho em lucros anuais [em 2010 o lucro da
Fox foi US$ 816 milhes] e destronar Obama com um de seus
candidatos-empregados [Newt Gingrich, Rick Santorum e Sarah
Palin foram empregados da tev]. De todo modo ele ps o partido
republicano na sua folha de pagamento e o obrigou a recriar-se
em torno da imagem de Roger Ailes. Ailes o presidente e hoje
o movimento conservador se reporta a ele. Originalmente ns
republicanos pensvamos que a Fox trabalhava para ns, disse
David Frum, ex- redator de discursos de Bush. Agora estamos
descobrindo que ns que trabalhamos para a Fox.7

Foi por criaes culturais desta ordem que John Keneth


Galbraith, uma espcie de keynesiano snior americano, se expressou
com singeleza antes de morrer, mas muito precisamente, em uma
espcie de estilo tardio da literatura econmica, sobre a natureza
do pacto aprofundado entre interesse econmico corporativo e o
seu desenho radical do espao pblico da opinio, a criao do
novo aparelho ideolgico de Estado submetido e fundido ao mais
forte aparelho ideolgico geral de mercado o seu clebre novo
estado industrial, j identificado nos anos de 1970, que se tornou,
para mantermos a sua lgica essencial, o novo estado financeiro
dos anos 90/2000. Exatamente entre a grande crise do estouro da
bolha da internet do incio dos anos 2000 e a catastrfica crise
mundial do final da mesma dcada, Galbraith formulou a ideia da
vida americana como uma cultura, e uma cultura econmica geral,
da fraude inocente, ou da fraude legal e consentida, ou seja uma
cultura prtica que tende perverso democrtica:

7 Idem.

285
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Assim como o voto d autoridade ao cidado, na vida econmica


a curva da demanda confere autoridade ao consumidor. Nos
dois casos h uma dose significativa de fraude. Tanto no caso
de eleitores quanto de consumidores existe um formidvel e
bem financiado controle da resposta do pblico. (...) Na poltica
e nas eleies o efeito da persuaso das massas pela televiso
e pela oratria convencional sobre a escolha do eleitor
considerada aceitvel. Para isso grandes somas de dinheiro
so aplicadas abertamente. E h uma persuaso muito mais
extensiva, muito mais dispendiosa, muito mais competente, que
envolve o controle do mercado, dirigida no a votantes, mas a
consumidores. Nasce da associao de programas de notcia
e de entretenimento, para ganhar o apoio de compradores.
Esse um custo considerado normal nos negcios, at mesmo
destacado. Lana-se mo do talento teatral e musical mais bem
sucedido e mais bem pago. Artistas que outrora buscavam
patrocinadores, escritores que se preocupavam em ganhar
leitores, gerentes cuja principal preocupao j deve ter sido a
produo de bens e servios dedicam-se agora formao das
respostas de mercado.8

E o economista, com dificuldades bem fundadas de integrar


a prpria leitura ao credo neoliberal hegemnico, quilo que
tambm no perodo um George Soros, com muito conhecimento
de causa, chamou de fundamentalismo de mercado, avana a
crtica prpria construo do que se tornou o ncleo simblico
de toda a vida capitalista, o significante mestre do mundo de

8 John Kenneth Galbraith. A economia das fraudes inocentes. So Paulo:


Companhia das Letras, 2004, p. 28.

286
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

mercado, ordenador e referncia primeira e final da vida das


naes e simblica:

Acreditar numa economia de mercado em que o consumidor


soberano uma das formas de fraude mais difundida. (...)
medida que o poder sobre a inovao, a produo e a venda
de bens e servios passou para a mo do produtor e se afastou
do consumidor, o volume desta produo se tornou a primeira
indicao de sucesso social. Os avanos econmicos e sociais
so medidos pelo aumento da produo total de bens e servios,
o Produto Interno Bruto (PIB). (...) A composio do PIB no
determinada livremente pelo pblico, mas por aqueles que
produzem as coisas que o compem. Em grande parte, isso
resultado da persuaso envolvente e talentosa do mundo
econmico, inclusive de seus economistas. O que ocorre com o
PIB? Seu tamanho e sua composio so determinados sobretudo
pelos produtores. O bom desempenho medido pela produo de
bens e servios materiais. No pelo nvel de educao, literatura,
artes em geral, mas pela produo de automveis, incluindo a os
grandes SUVs: eis a forma de medir hoje o sucesso econmico, e
portanto social. (...) Medir o sucesso social exclusivamente pelo
volume da produo determinada pelos produtores o aumento
do PIB mais do que uma pequena fraude.9

O verdadeiro liberal, como dizia Adorno a respeito


deste tipo de pensador, chega exatamente s mesmas concluses
do pensamento crtico sobre a natureza do controle da cultura
e do desejo, de modo que ambos indicam uma fragilizao, se

9 Idem, pp. 30 a 32.

287
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

no uma falncia, do sujeito nas culturas de mercado total, do


indivduo que assujeitado no universo bem controlado e quase
fechado da tautologia da cultura de mercado, onde tudo e todos
esto orientados para a escalada do PIB, e para sua realizao na
vida de mercado. De fato, intelectuais verdadeiramente liberais,
como Galbraith, ou Daniel Bell, por exemplo, simplesmente no
conseguem negar a realidade daquilo que a teoria social crtica
chamou de regresso, o falso e travado movimento emancipatrio
da razo sobre a forma capital, ou seja, o resultado empobrecedor
das mltiplas e cruzadas alienaes do mundo da produo, do
consentimento social e do consumo programado, o desenho
realizado da vida entre a produo e a circulao das mercadorias
para o controle poltico do grande mercado industrial capitalista,
agora desmaterializado e universalizado fora em um grande
jogo financeiro mundial.
Como no poderia deixar de ser, os critrios ideolgicos
dos aparelhos de Estado e de mercado apontam exclusivamente
para o valor simblico duvidoso da forma mercadoria como
objeto de uma hegemonia totalitria no mundo da vida, e para
a afirmao constante, espelhada no cdigo do espetculo e do
fetichismo, de quantidades brutas de dinheiro em abstrato, o
PIB concentrado, com o seu mundo dos senhores dos bonus
rigorosamente controlado politicamente em seu contedo, como
acentuou Galbraith como a medida da qualidade geral da
vida; por outo lado, vida alienada ao extremo no trabalho sem
garantias, o que deve ser chamado de trash job, e na cultura do
risco constante, com o resultado de, no mximo, uma vida do
mnimo material e simblico para a imensa maioria de pobres que
continuam compondo a parte da populao global que foi mais ou
menos integrada ao mercado.
Os pensadores crticos formularam a mesma dinmica

288
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

de uma cultura fixada na violncia fraudulenta, descrita por


Galbraith, setenta anos antes:

A cultura uma mercadoria paradoxal. Ela est to completamente


submetida lei da troca que no mais trocada. Ela se confunde
to cegamente com o uso que no se pode mais us-la. por
isso que ela se funde com a publicidade. Quanto mais destituda
de sentido esta parece ser no regime do monoplio, mais todo
poderosa ela se torna. Os motivos so marcadamente econmicos.
Hoje, quando o mercado livre vai acabando, os donos do sistema
se entrincheiram nela. Ela consolida os grilhes que encadeiam
os consumidores s grandes corporaes. (...) Os custos da
publicidade garantem que os detentores do poder de deciso
ficaro entre si; alis, como ocorre nas resolues dos conselhos
econmicos que controlam, no Estado totalitrio, a criao e a
gesto das empresas. (...) Mais importante do que a repetio do
nome, ento, a subveno dos meios ideolgicos. Na medida
em que a presso do sistema obrigou todo produto a utilizar
a tcnica da publicidade, esta invadiu o idioma, o estilo, da
indstria cultural. (...) A publicidade converteu-se na arte pura e
simples, com a qual Goebbels identificou-a premonitoriamente,
lart pour lart, publicidade de si mesma, pura representao
do poderio social. Nas mais importantes revistas americanas,
Life e Fortune, o olhar fugidio mal pode distinguir o texto e
as imagens publicitrias do texto e imagem da parte redacional.
Assim, por exemplo, redacional a reportagem ilustrada, que
descreve entusistica e gratuitamente os hbitos e os cuidados
com o corpo de uma personalidade em evidncia e que serve
para granjear-lhe novos fs, enquanto as pginas publicitrias se
apoiam em fotos e indicaes to objetivas e realistas que elas
representam o ideal da informao que a parte redacional ainda

289
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

se esfora por atingir. (...) Tanto tcnica quanto economicamente,


a publicidade e a indstria cultural se confundem. Tanto l como
c, a mesma coisa aparece em inmeros lugares, e a repetio
mecnica do mesmo produto cultural j repetio do mesmo
slogan propagandstico. L como c, sob o imperativo da eficcia,
a tcnica converte-se em psicotcnica, em procedimento de
manipulao das pessoas.10
(...) A palavra que no simples meio para algum fim parece
destituda de sentido, e as outras parecem simples fico,
inverdade. Os juzos de valor so percebidos ou como publicidade
ou como conversa fiada. (...) A indstria cultural tem a tendncia
de se transformar num conjunto de proposies protocolares
e, por isso mesmo, no profeta irrefutvel da ordem existente.
Ela se esgueira com maestria entre os escolhos da informao
ostensivamente falsa e da verdade manifesta, reproduzindo com
fidelidade o fenmeno cuja opacidade bloqueia o discernimento
e erige em ideal o fenmeno onipresente. Para demonstrar
a divindade do real, a indstria cultural limita-se a repeti-lo
cinicamente.11
(...) A mquina gira sem sair do lugar.12

Outra ordem de objetos, valores e prticas de existncia,


simplesmente no encontra representao na avaliao geral da
vida social, pactuada entre Estados e mercado, a no ser, talvez,
como a nova cultura fetichista e de espetculo da vanguarda

10 Theodor Adorno e Max Horkheimer. A indstria cultural. In: Dialtica do


esclarecimento (1946), Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, pp. 151-153.
11 Idem, p. 138.
12 Idem, p. 126.

290
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

esttica, tambm ela expandida alavancada nos anos 2000 ao


nvel de seu prprio mercado do espetculo global, e, por sua vez,
muito bem articulada ordem geral do consumo. A degradao
da arte da poca em mquina de entretenimento e bons negcios,
leve e cnica, em uma espcie de commodity simblica para
fundos de investimento e especulao, mais ou menos como a
msica pop mais geral, o saldo verdadeiro da obra que caminha
entre a vanguarda e o conformismo. A expanso do PIB, como
se tornou critrio quase nico de valor vindo do todo, inclusive
para os novos artistas industriais e para o campo da esttica, no
coincide com a qualidade muito rebaixada da vida de mercado,
das populaes mundiais diminudas ao desejo de gadgets, mas a
fixa universalmente, de modo a no haver espao para a operao
de um desejo histrico de outra natureza.
No deixa de ser curioso que, cinco longos anos aps a
bancarrota, e com a falncia econmica e poltica muito prolongada
da Europa, economistas como Stiglitz ou Jeffrey Sachs comecem
finalmente a falar da necessidade de complemento da medida social
absoluta do PIB com um indiferente ndice de felicidade bruta, de
carter subjetivo e humanista, proposto histria pela potncia
mundial da felicidade que o Buto... No momento histrico
em que o mercado de derivativos, e seu mundo hiperfetichista,
orientado em absoluto pelos bnus dos reprodutores, dissolve, na
velocidade dos toques de boto, realidades e estruturas de pases
inteiros, deixando imensas massas de populaes nacionais
vivendo mngua de quase tudo, e deste modo bastante infelizes,
os economistas liberais humanistas tentam uma ltima sada
esttica e comportamental, reativa e compensatria, em uma nova
espcie de contracultura oficial, planejando novas categorias a
serem manipuladas, para dar variao de ponto de vista ordem
unificada claramente catastrfica do capitalismo em pleno voo.

291
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Assim agora salvar-se- o mundo do sistema da mercadoria


universal criando-se, do nada, alguns valores alternativos e
relativizantes, mas, evidentemente, sempre dentro dele... a
contrapartida contempornea regredida do antigo socialismo
utpico, um novo liberalismo utpico. E curioso que no ocorra
a ningum que o ndice de felicidade seja facilmente manipulvel,
como de fato o totalmente nas sociedades liberais de indstria
cultural, exatamente se considerarmos o estado de interpenetrao
e controle da esfera da comunicao social pelo poder mercado-
estatal.
De fato, h muito o mundo parece girar em falso, articulando
uma crise geral da lucratividade industrial, aps o desgaste final
do incremento da produtividade dado pela revoluo informtico
eletrnica dos anos 1970 e 1980 e da titnica transposio do
mercado de trabalho industrial mundial para o leste asitico, com
desregulamentaes financeiras e reengenharias empresariais
generalizadas, com a configurao total da vida para as prticas
gerais de mercado, que, com o grande desemprego estrutural
central se mantm sempre de modo instvel, e a tentativa
constante de criar polos de crescimento planejados e artificiais da
prpria economia, aquilo a que Robbert Brenner chamou bem de
keynesianismo do mercado de aes.
Deste modo, o capitalismo central ps-industrial, de ampla
sociedade de consumo do final do sculo XX chega quase
estrutura mnima do seu eterno retorno, torna-se inteiramente
financeiro, enquanto suas democracias, como aprendemos
dolorosamente, se tornam frgeis falcias bem dirigidas, balco
de negcios do sistema internacional de ganhos, infladas ou
esvaziadas pela pulsao e o desejo do dinheiro global sobre elas.
E ento, desde a dcada de 1990, at o primeiro crash geral,
menor, mas j muito grave, do ano de 2001, o sistema do mercado

292
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

parece ter se fixado em uma ordem de economia das bolhas, e


de modo espetacular, politicamente controlado e hegemnico
sobre a cultura que produz, parece vir acelerando mais e mais os
termos de seu imenso potencial destrutivo, em uma globalizao
a contrapelo da catstrofe, para si prprio e para os mundos e
economias reais, para as meras naes, a ele articulados. Tal ordem
das coisas conheceu uma coordenao estatal financeira que
chegou no perodo a configurar a ideia do Imprio, de Toni Negri,
tamanha a ordem de concentrao e de eficcia na dominao
em que implicava. Poder concentrado de carter imperial da
fuso estado mercado no novo estado financeiro, globalizao e
instabilidade econmica mundial, so todas faces de um mesmo e
nico processo histrico:

Atividades de negociao no significavam investimentos de


longo prazo neste ou naquele ttulo, mas comprar e vender
ativos reais e financeiros para explorar at mesmo gerando
diferenas de preo e variaes de preo. Este tipo de
arbitragem especulativa tornou-se uma das atividades centrais
no apenas de bancos de investimento, mas tambm de bancos
comerciais. O mesmo ocorreu com o esforo para gerar bolhas
nos preos de ativos. Repetidamente Wall Street podia entrar
num mercado em particular, gerar uma bolha de preos, auferir
grandes lucros provenientes de especulao e ento se retirar,
estourando a bolha. Este tipo de atividade era muito fcil nas
chamadas economias emergentes com mercados pequenos de
aes ou de ttulos de dvidas. Os bancos de Wall Street ganharam
muita experincia em inflar essas bolhas nos mercados de aes
poloneses, checos ou russos nos anos 1990 e depois estour-las,
gerando muitos lucros. A bolha ponto.com nos Estados Unidos
mostrou ento como a mesma operao poderia ser realizada no

293
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

centro sem prejuzo significativo para os bancos de Wall Street


(diferentemente de alguns operadores europeus, notadamente as
companhias de seguros, ansiosas por lucrar com as bolhas, mas
atingida por seu estouro.) (...) Tanto os reguladores de Washington
quanto de Wall Street aparentemente acreditavam que, juntos,
conseguiriam administrar os estouros. Isso significava que no
havia necessidade de evitar que essas bolhas ocorressem: ao
contrrio, bvio e patente que tanto os reguladores quanto os
operadores ativamente geraram-nas, sem dvida acreditando
que uma das formas de administrar estouros era inflar outra
bolha dinmica em outro setor: depois da ponto.com, a bolha
imobiliria; depois, uma bolha nos preos de energia, ou em
mercados emergentes, etc. Isso parece implicar uma autoridade
financeira formidavelmente centralizada operando no corao
desses mercados. De fato: o Novo Sistema de Wall Street era
dominado por apenas cinco bancos de investimento, reunindo
mais de U$ 4 trilhes em ativos e capazes de requisitar ou
literalmente mover outros trilhes de dlares das instituies por
trs deles, tais como bancos comerciais, os fundos monetrios,
os fundos de penso, e assim por diante. O sistema estava muito
distante do mercado descentralizado, com milhares de atores,
todos obedientes aos preos que lhes so impostos, retratado pela
economia neoclssica. De fato, os sitemas de crena operantes
no que pode ser chamado de Greenspan-Rubin-Paulson milieu
pareciam ser ps-minskianos. Eles entendiam a teoria de Minsky
sobre bolhas e estouros, mas acreditavam que pudessem us-la
estrategicamente para inflar bolhas, estour-las e administrar o
resultado inflando mais algumas.13

13 Peter Gowan. Crise no Centro. Consequncias do Novo Sistema de Wall

294
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Este foi o movimento tcnico ideolgico em sua configurao


acabada. Todavia ele tambm se radicava em um movimento mais
amplo em relao aos impasses da chamada economia real, a qual
passou gradualmente a dominar e substituir como centro produtor
de riqueza. Vejamos como isto se deu, a fantstica instaurao
estatal-financeira ps-moderna do mercado das bolhas, na
construo do especialista que escapava ao controle ideolgico
dos interesses de mercado nacional, no caso da economia norte
americana, e global. Vejamos o processo do ponto de vista de uma
macroeconomia global:

De 1997 em diante a taxa de lucro industrial dos Estados


Unidos voltou a sofrer um grande declnio. Mas, embora casse
a lucratividade industrial, o mercado de aes norte americano
decolou. De incio, sua alta foi impulsionada por uma queda
acentuada dos juros de longo prazo em 1995, o que resultou
numa entrada enorme de dinheiro dos governos do leste da
sia no mercado financeiro norte-americano, forando o dlar a
subir. Esta alta foi sistematicamente mantida at o fim da dcada
pelo regime de dinheiro fcil de Allan Greenspan no Fed, que
se recusou a elevar os juros entre o incio de 1975 e meados
de 1999 e auxiliou com todo vigor o mercado de ttulos com
injees de crdito ao menor sinal de instabilidade financeira.
Greenspan tinha total conscincia do impacto depressivo sobre
a economia das aes de Clinton para equilibrar o oramento
e da nova decolagem do dlar. Portanto, buscou o efeito
riqueza do mercado de aes para compens-lo, alavancando o
crdito empresarial e familiar e, assim, a demanda de consumo

Street, op.cit., p. 52.

295
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

e investimentos. Na verdade o Federal Reserve substituiu o


aumento do dficit pblico, que fora to indispensvel para o
crescimento americano na dcada de 1980, pelo aumento do
dficit privado na segunda metade da dcada de 1990 um tipo
de keynesianismo do mercado de aes.14

A estratgia era manter uma economia industrial em


crise de lucratividade, ou seja, de realizao final do prprio
capital, em franco processo de desindustrializao, com algum
aquecimento financiado, mas no de efeito produtivo, que
chegou a manifestar partes expressivas do PIB, o que passou no
perodo a se chamar alavancagem, do alto consumo e do dinheiro
excedente, que acabou por realizar dois ciclos gigantescos e
contnuos de bolhas financeiras, investimento em falso, ou seja,
dinheiro usado para simular a existncia de uma economia, na
verdadeira ausncia de uma real.
O ciclo de aquecimento inslito, bolha, da economia
ponto.com do incio dos anos 2000 foi substitudo pelo ciclo da
multiplicao da riqueza no mercado de hedge funds, dos negcios
multiplicveis ao infinito da negociao de dvidas subprimes
imobilirias e os negcios da sua securitizao, cujo resultado
final bem conhecido de todos. Todavia, o que se sustenta aqui
que no apenas o resultado final bem conhecido hoje, mas
que o resultado final era bem conhecido desde sempre, era de
fato um resultado inicial de um sistema que simplesmente recusa
estruturalmente relao com a sua verdade.
As noes bvias a respeito da concentrao insustentvel

14 Robert Brenner. Novo boom ou nova bolha? (2004). In: Contragolpes Seleo
de artigos da New Left Rewiew. Org. Emir Sader. So Paulo: Boitempo, 2006.

296
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

e irresponsvel de dinheiro e de decises, desregulamentadas, e


suas contradies sobre o espao total da vida humana podiam vir
claramente, j de mais longa data, de um pensador crtico, com o
melanclico tom da profecia repetitiva, desde sempre confirmada,
que faz dos homens uma espcie de autmatos:

Os custos prvios em capital financeiro para uma produo


rentvel crescem incessantemente, tanto na empresa individual
quanto na totalidade social: cada vez mais empresas, bem como
regies e pases inteiros, no mais sabero como respirar: h
de ser gerado um desemprego em massa cada vez maior. A
espiral da crise da autocontradio estrutural pe-se a girar. Os
Estados e o sistema financeiro comercial procuram empurrar
com a barriga a crise estrutural da economia de mercado, ao
criarem um capital financeiro fictcio, que no tem mais bases
no processo de gerao de valor no capital produtivo. Isso
feito atravs de mecanismos de crdito e atravs da especulao.
O Estado suga dinheiro de poupanas atravs de emprstimos
voluntrios ou compulsrios, que em parte no honra mais, ou
deixa evaporar (zerando a dvida mediante perdas na moeda)
ou financia-se diretamente atravs da impressora de notas de
dinheiro. Os bancos financeiros jogam liquidez na sociedade,
medida que abrem as comportas da criao de dinheiro no
sistema bancrio (queda da taxa de juros para emprstimos,
desregulamentao dos mecanismos de controle, como, por
exemplo, reservas cambiais mnimas etc.). Da as empresas, bem
como as pessoas fsicas, j no investem de modo rentvel os
lucros disponveis nas especulaes em aes ou imveis: assim
que esta se encontra outra vez aquecida, conduz a monstruosas
valorizaes fictcias e transforma-se em incontrolvel mquina
de gerar dinheiro. Todos estes mecanismos, na dcada de 80,

297
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

foram forados pelo mundo inteiro em escalas diferentes, tendo


encenado um boom aparente e improdutivo. A outra face do
desemprego estrutural de massa, ou seja, o encolhimento do
mercado de colocao de produtos, fica escamoteado atravs de
um poder de compra improdutivo, criado artificialmente. Sobre
isso que repousava no s o boom do luxo dos anos 80, e com
ele toda a conectada e leviana ideologia yuppie, mas tambm
o crescimento generalizado do consumo governamental, a
aparente capacidade de investimento de muitos empresrios
e grande parte dos rendimentos. (...) A crise da reacumulao,
jogada mais adiante e, a rigor, ameaando desde o final da
dcada de 70, mostra-se j nos sistemas financeiros nacionais
e internacionais. A exploso da bolha da especulao, que em
sua fase tardia ainda se alimenta apenas de crdito, conduz a
ondas de bancarrotas e a enormes amortizaes. No s nos
dois crashes da bolsa, de 1987 e de 1989, os bancos de ttulos
tiveram que inventar desesperadamente liquidez, gastando toda
a sua plvora. As crises da dvida, interna e externa dos Estados
esto amadurecendo. Desde meados dos anos 80, ouvem-se os
seus estalos nos sistemas bancrios nacionais e internacionais,
na Escandinvia, no sul da Europa e na Inglaterra, nos Estados
Unidos e no Japo, na Amrica Latina e no Oriente prximo.
Torna-se necessria uma ao emergencial e de sustentao
aps a outra. A crise financeira do pseudocrescimento base de
endividamento rebate, desde 1991, diretamente na conjuntura
mundial e, com isso, na ocupao mundial de mo de obra. O
movimento cclico repercute negativamente, e muitas vezes
reforado por ressonncia: limitao estrutural do sistema de
mercado, retrao peridica e crise financeira da endividada
liquidez aparente conjuminam-se na direo de uma crise
global. Uma mar mundial de retrao de encomendas, estornos,

298
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

drsticas perdas de lucros e paralizaes de atividades ameaa


agudizar-se no sentido de uma depresso generalizada, em que a
olho nenhum ho de ser poupadas as lgrimas.15

A preciso e o maior acerto destas palavras, escritas


em 1993, com o destino real das coisas do dinheiro mundial,
demonstra como o pensamento crtico, ao contrrio do que a
ideologia dos interesses cotidianos apregoa, acompanha a
realidade muito de perto.
O trabalho da crtica no apenas projeta um horizonte
utpico daquilo que a razo humana adiou de trabalho histrico
necessrio, como reconhece com clareza a natureza concreta do
mal presente, o que importa pensar e trabalhar por transformao.
Bem ao contrrio da ideologia radical dos homens que negavam
a destrutividade real do mundo que dirigiam, como Paulson,
Bernanke ou XXX que, senhores de lucros bilionrios, e j
instalados em pleno abismo da prpria razo cnica, com o
seu mundo de corrupo controlada j plenamente acabado,
simplesmente continuavam a dizer, como pensamento mgico
formalmente regredido, que nada estava acontecendo no sistema
mundial do capitalismo financeiro, concentrado em Wall Street,
mas com suas esquinas espalhadas pelo mundo.
Estes homens, e seu circuito global comprado e bem pago
de sustentao simblica, que quebraram o mundo produtivo e os
pases, os EUA, a Europa, a Islndia, a Grcia, Portugal, Espanha,
Itlia e Holanda16, e outros pases cujo nome no pode ser dito,

15 Robert Kurz. As luzes do mercado se apagam: as falsas promessas do


neoliberalismo ao trmino de um sculo de crise. In: Revista Estudos Avanados
USP, no. 18, 1993, pp. 12-13.
16 O capitalismo democrtico do ps-guerra estabeleceu uma contradio

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

e que no conheceram nenhuma punio para a natureza tida


por automtica de seu mal do mesmo modo que se recusam a
conhec-lo a no ter o mnimo constrangimento moral de serem
chamados em algum trabalho de astuciosos extremados que se
tornaram plenos idiotas, e que, dada a apatia e anestesia geral,
ainda simplesmente continuam no poder, dando clara medida
do que a verdade da democracia liberal capitalista, poderiam
comparar o resultado das falcias dadas por cincia, suas fraudes
nada inocentes, com o acerto do pensamento crtico, e considerar
o divrcio definitivo existente entre pensamento e o interesse
realizado do dinheiro.
Mas, a cultura geral capitalista se afirma mesmo como gesto
de fora, ao real da represso e do convite regresso, produtor
irremedivel, entre outras coisas, de cinismo para os senhores e de
relaes sadomasoquista e de subservincia para os dependentes e
agregados simblicos mundiais, os que dependem de um emprego
na cultura do risco. E, se o pensamento crtico, vindo de longe,
insuportvel para a conscincia saturada dos interesses do puro
dinheiro, que se divorciou h muito do mundo da vida humana,
ento vejamos ainda uma avaliao mais prxima do seu prprio
universo, feita s vsperas da grande depresso do final da dcada
de 2000. Trata-se exatamente da leitura econmica do seu ltimo

fundamental entre os interesses dos mercados de capitais e os dos eleitores,


uma tenso que foi sucessivamente deslocada por um processo insustentvel
de emprstimo do futuro, dcada aps dcada: a partir da inflao dos anos
1970, por meio da dvida pblica da dcada de 1980, da dvida privada da
dcada de 1990 e incio de 2000, at finalmente explodir na crise financeira
de 2008. Desde ento, a dialtica entre democracia e capitalismo vem se
revelando em uma velocidade vertiginosa. Wolfgang Streeck. Markets and
people. In: New Left Review, 73, janeiro/fevereiro, 2012.

300
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

e real suspiro especulativo, a bolha do mercado imobilirio, que


no era, em absoluto, desconhecida:

A explicao da bolha imobiliria parece bastante clara.


medida que os acionistas acumulavam riqueza com a expanso
do mercado de aes, podiam buscar casas mais caras com
mais rapidez do que era possvel fornec-las. Assim, com o
aumento do preo das casas, os compradores se dispunham a
pagar quantias cada vez maiores pelos imveis, supondo que
seu valor continuaria subindo, como no mercado acionrio.
Quando o mercado acionrio caiu e a expanso terminou em
2000, a bolha imobiliria se manteve graas em parte reduo
de juros determinada pelo Fed, mas tambm pela transferncia
de recursos das aes para o mercado imobilirio, em especial
num cenrio de retornos reduzidssimos dos emprstimos a
juros. (...) Entre a poca do pico do mercado de aes em 1999
e seu ponto baixo no primeiro trimestre de 2003, o valor dos
imveis habitacionais aumentou ainda mais depressa, com os
preos subindo numa taxa anual mdia 5% mais alta do que os
preos ao consumidor. Na verdade, o preo real das habitaes
cresceu mais nesses anos do que em qualquer outro perodo
comparvel registrado. (...) Na esfera dessa imensa valorizao
de seus imveis no papel, as famlias conseguiram obter
recursos muitssimo maiores com a venda da casa a um preo
que ultrapassava a dvida hipotecada, com o refinanciamento
das hipotecas e emprstimos garantidos pelo imvel, com
consequncias enormes para o crescimento do consumo e, por
sua vez, do PIB. (...) Em 2001, 2002 e na primeira metade de
2003, as vendas de imveis atingiram recordes nunca vistos de
US$ 6,2 trilhes, US$ 6,6 trilhes e US$ 7 trilhes. O mesmo
aconteceu com o refinanciamento das hipotecas, com valores

301
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

respectivos de US$ 1,2 trilho, US$ 1,6 trilho e US$ 3 trilhes.


Em 2001, 2002 e na primeira metade de 2003, os recursos
oriundos de hipotecas chegaram, respectivamente, a espantosos
5%, 7,7% e 9% da renda pessoal disponvel nos Estados Unidos,
desempenhando enorme papel na manuteno dos gastos do
consumidor, depois de um declnio radical do crescimento do
consumo. Segundo o Fed, as famlias usaram mais ou menos
50% desses recursos para financiar o aumento das despesas com
todo tipo de consumo, de reforma da casa a compra de veculos,
viagens de frias, educao, despesas mdicas e, no caso de
algumas famlias em dificuldades, at mesmo despesas gerais
de sobrevivncia. Enquanto isso, cerca de um tero do dinheiro
foi usado para pagar dvidas de cartes de crdito e outras
prestaes com juros mais altos, liberando renda para mais
consumo. (...) Desde o final de 2000, o dinheiro obtido mediante
apenas o refinanciamento de hipotecas foi responsvel por, pelo
menos, 20% do crescimento total do PIB. (...) Mas difcil ver
como ser possvel que esse nvel de obteno de recursos no
sofra uma queda acentuada em futuro no muito distante.17

Estas palavras foram escritas em 2003. De fato, com a


agregao dos campos desregulados de produtos financeiros
a esta dinmica fictcia de gerao de renda e consumo, com a
criao dos novos e avanados derivativos que revendiam as
dvidas impagveis das hipotecas particulares, gerando mais lucro
fictcio para o capital abstrato global, em conjunto com os seguros
que tambm apostavam contra o seu pagamento, e faziam mais
dinheiro, esta imensa bolha prosseguiu se multiplicando at o seu

17 Robert Brennan, op.cit., p. 137.

302
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

final sabido, catastrfico e melanclico, com a realizao sumria


de lucros, perda em massa das casas, desemprego generalizado e
com a imensa nova rodada de chantagem poltica aos governos
nacionais acuados, como acabou por se configurar no crash
global de 2008.
Embora, como temos indicado, o processo de formao da
bolha e suas consequncias futuras de catstrofe sobre o mundo
da vida fosse absolutamente conhecido, podemos lembrar ainda
uma vez o modo como os senhores desta produo e deste lucro
fictcio e que de fato lucraram centenas de milhes de dlares em
bnus sugados ao processo, aos quais se sentiram desobrigados
a ressarcir, justificados sobre o sagrado conceito da propriedade
privada... trataram, ou de fato no trataram de modo algum, do
problema:

O Banco Central, presidido inicialmente por Alan Greenspan e


depois por Ben Bernanke, e os outros reguladores silenciaram
e deixaram tudo isso acontecer. Alegaram que era impossvel
saber de uma bolha antes que esta estourasse, e, mesmo se
o soubessem, no havia nada que pudessem fazer. Estavam
errados em ambos os casos. Poderiam, por exemplo, ter
trabalhado em favor do pagamento de entradas mais altas para
compra de casas ou requerido margens mais altas na compra e
venda de aes, medidas que teriam diminudo a presso sobre
esses mercados superaquecidos. Mas preferiram no faz-lo.
O pior que Greenspan talvez tenha tornado a situao mais
grave ao permitir que os bancos passassem a dar emprstimos
cada vez mais arriscados e encorajando as pessoas a contrair
hipotecas de taxas variveis, cujos pagamentos poderiam
facilmente explodir, como de fato aconteceu, o que levou at
famlias de classe mdia inadimplncia. Os que defendiam a

303
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

desregulamentao e continuam a faz-lo apesar de todas as


consequncias evidentes afirmam que os custos da regulao
superam os benefcios. Com os custos globais (oramentrios
e reais) da crise subindo aos trilhes de dlares, difcil
compreender como esses indivduos continuam a manter tal
posio. Eles alegam, contudo, que o custo real da regulao
o de sufocar as inovaes. A triste verdade que, nos mercados
financeiros dos Estados Unidos, as inovaes se limitaram a
buscar contornar as regulaes, os padres de contabilidade
e a cobrana de impostos. Criaram produtos to complexos
que tiveram por efeito aumentar os riscos e as assimetrias na
informao. No estranho, portanto, que seja impossvel
atribuir a ocorrncia de qualquer aumento sustentado no
crescimento econmico (alm da bolha para qual eles
contriburam) a essas inovaes financeiras. Ao mesmo tempo,
os mercados financeiros no inovaram em aes que teriam
ajudado os cidados comuns nas tarefas simples de avaliar os
riscos da compra de uma casa. As inovaes que teriam ajudado
as pessoas e os pases a administrar os outros riscos importantes
que enfrentavam foram, na verdade, combatidas. (...) O mais
importante, porm, que, com um sistema bancrio que
funcionasse bem e que fosse bem regulado, o dinheiro barato
poderia ter levado a um pico de crescimento, como aconteceu
em outros lugares, em outros tempos. (Do mesmo modo, se as
agncias de classificao de risco houvessem cumprido bem
o seu papel, os fundos de penso e outras instituies teriam
comprado menos hipotecas e o tamanho da bolha poderia ter
sido acentuadamente menor. Isso tambm poderia ter ocorrido
mesmo que as agncias de classificao de risco fizessem um
trabalho to ruim como o que de fato fizeram, desde que os
prprios investidores analisassem os riscos adequadamente.)

304
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Em suma, a crise alcanou a magnitude que vimos devido a


uma combinao de fracassos.18

E ainda, na lgica aberta da perverso, da fraude consentida


e efetivada para o gozo particular dos que ganham tudo com ela,
e mesmo que isto acabe com o mundo, na lgica fundamental que
inverte o valor de tudo, os senhores e ganhadores deste processo
puderam, no ltimo momento, culpar a esfera da lei simblica, a
prpria regra que eles prprios corromperam, pelos resultados de
suas prticas armadas e defendidas at as raias do absurdo mais
violento e destrutivo:

Em um ato que pode ser descrito como tremenda ingratido


com os que os salvaram no leito de morte, muitos banqueiros
acusam o governo cuspindo no prato que comem por no ter
impedido sua prpria ao, como o menino que, ao ser apanhado
roubando doce na loja, culpa o dono, ou a polcia, por no ter
prestado ateno, dando assim a impresso de que ele poderia
ficar com o doce. O argumento ainda mais incongruente
porque os mercados financeiros efetivamente haviam pagado a
polcia para no olhar. Eles conseguiram derrotar as tentativas de
regular os derivativos e restringir as concesses de emprstimos
predatrios. A vitria que alcanaram sobre os americanos foi
total. Cada vitria lhes dava mais dinheiro e com isto mais
influncia no processo poltico. E eles ainda tinham o argumento
adicional de que a desregulao lhes trouxera mais dinheiro e
dinheiro a marca do xito: como foi provado.19

18 Joseph Stiglitz. O mundo em queda livre, p. 44-45.


19 Idem, p. 46.

305
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Voltamos assim ao incio de nosso argumento, ao controle pelo


ncleo perverso do puro capitalismo financeiro o ltimo estgio
possvel das metamorfoses do capital conforme Marx da totalidade
do continente do mundo simblico que o sustenta, e que sem nenhum
controle, como sempre aspira a ser, trata historicamente de destruir,
no ltimo gesto de verdade que de fato conhece.
A passagem importante, e voltaremos a ela, por revelar a
natureza interna da lgica perversa, de todos os pesos e de todas
as medidas para o interesse e o gozo dos senhores, e por revelar,
a contrapelo, que subjacente ao processo de controle simblico
e de expropriao de riqueza do capitalismo financeiro total,
habita uma real luta de classes, que, porm, est desmobilizada
e mal pode ser discriminada, ou, nos termos mais concretos do
autor, a derrota total dos americanos, e que, mesmo derrotados,
so ainda os nicos cidados de primeira classe, em relao a
derrota mais ampla do mundo nos mesmos movimentos. Ou,
como disse singelamente, mas com boa intuio, Warren Buffet,
o megainvestidor que se tornou um mito no perodo nos Estados
Unidos por ter sido um dos que mais ganhou exatamente neste
jogo, a luta de classes existe, e a minha classe est vencendo...
E, ainda, os operadores simblicos, jornais e televises,
revistas e seus comentaristas, tambm bem pagos para no avaliar
e para negar a realidade das coisas, fez simplesmente parte da
verdade do mal geral; ou nas singelas palavras recentes de um
jornalista financeiro internacional, que, como todos os outros,
participou muito ativamente do rebu neoliberal explosivo geral:

A crise deu a alguns comentaristas econmicos fama mundial.


Um deles Martin Wolf, do Financial Times. Conversei
com ele dias atrs em Istambul. Que aspectos da crise o
surpreenderam?, perguntei.

306
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Martin Wolf: O pouco capital prprio dos bancos para o


risco que assumiam. Eu tinha voltado toda a minha ateno
macroeconomia e no vi o que acontecia com a microeconomia.
o maior erro da minha carreira. Outro erro foi no ter me dado
conta de quo fracos eram os controles dos bancos.

Pergunta: Que responsabilidade tm os jornalistas nesta crise?.


MW: Cometeram muitos erros de omisso. Deveriam ter sido
muito mais agressivos e rigorosos na fiscalizao dos bancos.
O problema que, em geral, os jornalistas sabem pouco de
economia e finanas.

Pergunta: Mas os economistas mais renomados tambm no


previram a crise e no entraram em acordo sobre como geri-la?
MW: Nouriel Roubini alertou sobre as bolhas nos preos de
ativos financeiros e sua relao com o endividamento e viu
que a mistura era explosiva. Robert Schiller analisou melhor
que ningum o setor imobilirio. E Raghuram Rajan soou o
alarme sobre a fragilidade do setor financeiro e sua ameaa
estabilidade global. Mas houve muitos outros. E a verdade que
a economia ortodoxa mostrou no ter utilidade para explicar o
que acontece.20

Ou ainda, por fim, de um crtico atento ao primeiro momento


da crise, o empresrio da nova economia digital e cineasta Charles
Ferguson, que revelou em primeira mo com seu documentrio
Inside job e com muita preciso a realidade e a profundidade do

20 Moiss Naim. Volta ao mundo com Martin Wolf. In: Folha de S. Paulo.
29/06/2012, p. A20.

307
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

vnculo corrupto entre a universidade americana e o interesse


direto dos bancos globais, uma das estruturas concretas produtora
da catstrofe, que vai se revelando de natureza cnica, ou sdica,
tanto faz:

Meia dzia de firmas de consultoria, vrios birs de palestrantes


e diversos grupos de lobby de setores diferentes mantm grandes
redes de acadmicos de aluguel, com o objetivo de defender
os interesses desses grupos em discusses sobre polticas e
regulamentao. Os principais setores envolvidos so energia,
telecomunicaes, sade, agronegcio e, sem dvida, o setor
de servios financeiros. (...) O economista Glenn Hubbard,
por exemplo, virou reitor da Columbia Business School em
2004, pouco depois de deixar o governo de George W. Bush,
no qual trabalhou no Departamento do Tesouro e foi o primeiro
presidente do conselho de Assessores Econmicos do presidente,
entre 2001 e 2003. (...) Em novembro de 2004, ele escreveu um
artigo espantoso em coautoria com William C. Dudley, ento
economista chefe do banco de investimentos Goldman Sachs.
O artigo em questo, Como os Mercados de Capitais Elevam a
Performance Econmica e Facilitam a Gerao de Empregos,
merece ser citado. Vale lembrar que estamos em novembro
de 2004, com a bolha j bem encaminhada: Os mercados de
capitais tm ajudado a tornar o mercado imobilirio menos
voltil. Arrochos de crdito do tipo que, periodicamente,
fecharam a oferta de recursos aos compradores da casa prpria
so coisas do passado. Hubbard se negou a dizer se foi pago
ou no para escrever o artigo. E se negou a me fornecer sua
declarao mais recente de conflitos de interesse financeiros com
o governo, documento que no pudemos obter porque a Casa
Branca o destruiu. Hubbard recebeu US$ 100 mil para depor na

308
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

defesa criminal dos dois gerentes do fundo hedge (de alto risco)
Bear Stearns, processados por envolvimento com a bolha; eles
foram absolvidos. No ano passado Hubbard se tornou assessor
econmico snior da campanha presidencial de Mitt Romney, o
pr-candidato republicano Presidncia dos EUA.21

J vimos Robert Kurz, Kenneth Galbraith, Robert Brenner


e Joseph Stiglitz indicarem previamente ao longo do processo
histrico que levou ao crash os termos de sua equao, que se
tornava historicamente cada vez mais clara e precisa. Talvez
este pequeno conjunto de pensadores crticos e economistas
keynesianos no tivessem voz suficiente para intervir no processo
que reconheciam de fato. Martin Wolf lembrou ainda as vozes
negativas de Nouriel Roubini, Raghuram Rajan e Robert Shiller,
que tambm anteciparam o crash financeiro e moral do sistema de
Wall Street. O fato que o processo andava pela sua prpria fora
e sempre contra qualquer avaliao racional de verdade.
E talvez os senhores do apocalipse financeiro pudessem
dizer que eram muito poucas as vozes que de fato os contradiziam,
considerando a prpria eficcia simblica da sua ampla corrupo
dos sentidos, bem financiada, como Galbraith, Stiglitz e
Ferguson indicaram. E, no entanto, Dirk Bezemer, economista da
Universidade de Groningen, na Holanda, listou, no imediato ps-

21 E Ferguson prossegue demonstrando o mesmo tipo de promiscuidade entre


academia e mercado comentando o caso igualmente escandaloso de Larry
Summers, de Harvard, mas tambm do governo americano, mas tambm ponta de
lana da desregulamentao interessada do sistema financeiro americano, e que,
no governo Obama se ops a medidas fortes para punir ou limitar a receita de
banqueiros. Em Silncio ensurdecedor, captulo do livro Inside job lanado em
2012 no Reino Unido, apud: Folha de S. Paulo, Ilustrssima. 27/05/2012, p. 6.

309
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

crise, doze economistas e analistas ainda para alm dos quatro


citados aqui em posies institucionais e universidades centrais
que afirmaram abertamente a inexorvel verdade da imensa crise
financeira mundial iminente.
Em seu artigo, no qual defende a leitura estrutural de
fundo keynesiano de anlise de entradas de macroagregados
econmicos, frente ao modelo de transparncia de informaes
de um mercado autorregulado e autocontrolado por seus prprios
agentes, Bezemer elaborou o seguinte quadro sobre os homens
que fizeram bem as contas, que de fato sabiam onde as contas
estavam, e tiveram liberdade para dar nome verdade contra o
controle estrito do novo estado financeiro.
A tabela inclui o nome do economista, sua instituio e o
ncleo da avaliao de previso sobre a crise:

Dean Baker, US co-director, Center for Economic and Policy


Research : plunging housing investment will likely push
the economy into recession. (2006)

Wynne Godley , US Distinguished Scholar, Levy Economics


Institute of Bard College: The small slowdown in the rate at
which US household debt levels are rising resulting form the
house price decline, will immediately lead to a sustained
growth recession before 2010. (2006). Unemployment [will]
start to rise significantly and does not come down again. (2007)

Fred Harrison, UK Economic commentator: The next property


market tipping point is due at end of 2007 or early 2008 The
only way prices can be brought back to affordable levels is a
slump or recession (2005)

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Michael Hudson, US professor, University of Missouri: Debt


deflation will shrink the real economy, drive down real wages,
and push our debt-ridden economy into Japan-style stagnation
or worse. (2006)

Eric Janszen, US investor and iTulip commentator: The US


will enter a recession within years (2006). US stock markets
are likely to begin in 2008 to experience a Debt Deflation Bear
Market (2007)

Stephen Keen, Australia associate professor, University of


Western Sydney: Long before we manage to reverse the
current rise in debt, the economy will be in a recession. On
current data, we may already be in one. (2006)

Jakob Brchner Madsen & Jens Kjaer Srensen, Denmark


professor & graduate student, Copenhagen University: We are
seeing large bubbles and if they bust, there is no backup. The
outlook is very bad (2005) The bursting of this housing bubble
will have a severe impact on the world economy and may even
result in a recession (2006).
Kurt Richebcher, US private consultant and investment
newsletter writer: The new housing bubble together with
the bond and stock bubbles will invariably implode in the
foreseeable future, plunging the U.S. economy into a protracted,
deep recession (2001). A recession and bear market in asset
prices are inevitable for the U.S. economy All remaining
questions pertain solely to speed, depth and duration of the
economys downturn. (2006)

Nouriel Roubini, US professor, New York University: Real

311
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

home prices are likely to fall at least 30% over the next 3
years(2005). By itself this house price slump is enough to
trigger a US recession. (2006)

Peter Schiff, US stock broker, investment adviser and


commentator: [t]he United States economy is like the Titanic
...I see a real financial crisis coming for the United States.
(2006). There will be an economic collapse (2007).

Robert Shiller, US professor, Yale University: There is


significant risk of a very bad period, with rising default
and foreclosures, serious trouble in financial markets, and
a possible recession sooner than most of us expected.
(2006)22

Creio que estas referncias so suficientes para a


caracterizao de uma outra crise, to violenta quanto a econmica,
que se revelou no crash de 2008, a verdadeira crise simblica do
mundo ultraliberal, de todo o poder ao mercado.
Giles Deleuze tinha razo quando afirmou que o capitalismo
alucinava de modo prprio, e que esta alucinao no era efeito de
uma iluso, ideologia, mas produto do seu prprio funcionamento
concreto e real. Os fetichismos endgenos de uma cultura para o
elogio constante da mercadoria em evoluo e para a celebrao
exclusiva do dinheiro realizado levaram regresso interessada
da possibilidade de avaliao da evidente, e para muitos gritante,
realidade do desequilbrio econmico. Os ganhadores absolutos

22 Dirk J. Bezemer.No one saw this comming: Understanding financial crisis


through accounting models, (2009), em http://mpra.ub.uni-munchen.de/15892/.

312
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

na esfera do dinheiro, que determinavam amplamente o sentido de


seu prprio mundo, o sustentaram at o instante da radical perda
global geral, contra a percepo racional de muitos. Tambm,
os que avaliavam corretamente as coisas eram sumariamente
tachados de irracionais e ultrapassados pela prpria dinmica
concreta infinita do dinheiro, autolegitimada e hegemnica
sobre todos os aspectos. Joseph Stiglitz d notcia deste embate
poltico pelo sentido das coisas, na primeira das citaes que
recolhi acima: No encontro de Davos de 2007 eu me vi em
uma posio embaraosa. A crise simblica e a estrutura geral
de mentira afirmada da vida capitalista, realizao onipotente de
desejo, em seu novo tipo de ditadura consentida dos sentidos, era
imensa e era real, mas recusada totalmente at o ltimo segundo
da histria, permitindo ao psicanalista a construo de hiptese
sobre o funcionamento estrutural do psiquismo do capital, seu
modo de alucinar, realizado, de fato, em seus tipos mais puros, os
homens dos bnus do dinheiro global e do consumo fetichista que
se quer universal.
O ponto central da situao implica um paradoxo fixado.
As contradies so expressivas, reais, existentes e ativas na
vida econmica humana e, no entanto, a avaliao da natureza
do seu sentido deve ser sempre mitigada, esvaziada, tendente
ao princpio geral da repetio, inconsciente. De um jogo de
foras do sentido que poderia resultar em tenses mais amplas e
criativas, de transformao efetiva na ordenao da vida, deve-se
recuar ao mesmo princpio aceito desde sempre, mesmo que isto
signifique pura destruio: que a sociedade de classes capitalista
a mais produtiva que existe, e que o constrangimento, o cinismo
e o sadismo endgeno de uma cultura que alimenta o dio por si
prpria com constncia, um preo baixo a pagar pela satisfao
fixada dos seus senhores, e de seu circuito de agentes simblicos

313
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

privilegiados.
O pacto da instncia executiva do capital e sua proteo
poltica, nos governos e na mdia, sua cortina de fumaa da
propaganda e da autopropaganda, levou ao extremo a percepo
de que o desejo de expanso do mercado financeiro global seria
infinito, seria o significante mestre, soldado, e neste sentido
o fetiche mais puro, de toda verdade possvel vida humana.
No se podia dizer que esta era uma verdadeira mquina falha,
composta de duas frentes unificadas: o id financeiro e o superego
governamental capitalistas, cuja obra foi o imprio da mentira
controlada e produtiva; duplicidade do jogo material dos ganhos
abstratos, e de seus homens propaganda e seus governos de
fachada a respeito destas coisas, bem como, no caso americano,
a prpria mdia, que pertence aos mesmos grupos financeiros e
concebe o mundo com seus mesmos jogos.
A ciso simblica subjetivamente interessada e o
descompromisso com a produo social mais ampla, prpria da
ordem liberal capitalista chegou aqui ao extremo da crise de sua
auto-imploso, da impossibilidade final de cindir e expulsar de
si mesma a sua prpria catstrofe. O ativo mecanismo da ciso
poltica no podia mais fugir e negar o mal de sua prpria produo
social, que o movimento negativo prprio da intensa produo
capitalista. A expanso mundial do valor de troca no podia mais
ser trocada por nada, desabando no real de um prprio abismo
que liquidou o elemento virtual, alucinado, que o compunha.
Alcanava-se o pleno regime do colapso da modernizao, de
Robert Kurz. Existem trs posies psquicas finais, agonsticas,
que podemos considerar sobre todos aqueles que, ganhando o
mximo em termos do dinheiro global disponvel, recusaram o
sentido da bolha financeira j avanada e sua exploso iminente,
que de fato produziam.

314
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

A sua lgica de fundo perversa, ancorada no gozo


exclusivo do ganho particular, sobre o desprezo geral de qualquer
outra ordem de razes, inclusive a economia produtiva real.
Este seria o plano de fora, biopoltico, da manuteno social da
mentira, que mobiliza imensa energia. No entanto, alguns destes
homens sustentaram com veemncia, para salvarem a prpria pele
psquica, nada saberem, e ser uma surpresa verdadeira para eles
aquilo que acontecia em seu prprio mundo. Seriam, deste ponto
de vista, ingnuos absolutos, embora homens econmicos radicais
e de ponta, surpreendidos como em um sintoma inconsciente pelo
que lhes era mais prprio, a natureza catastrfica de seu ganho
contnuo. Nesta verso, que tenta neurotizar a perverso geral, o
capitalismo passaria a funcionar definitivamente como o sintoma
inconsciente de seus agentes reais, e caberia de fato, se isto fosse
verdade, um grau mais radical de anlise dialtica e poltica de
suas coisas no mundo. Ou por fim, em uma terceira posio,
tratar-se-iam de idiotas instrumentais, que no so sujeitos de
nada na maquinaria do seu mundo efetivo, que simplesmente
anda sozinha. Homens da alienao e da crise da razo mais
radical, que podem mesmo por tudo em risco, novas espcies de
terroristas internos ao automatismo irracional capitalista.
Ora, antes da crise, perversos crticos, que querem mudar
o mundo para pior, ingnuos incuos, que acreditam em iluses
metafsicas de sentidos extramercado, ou idiotas, crticos
regressivos, eram de fato os termos com que a ideologia cotidiana
do homem do mercado neoliberal caracterizava o pensamento
econmico poltico crtico, at 2008, o pensamento que trabalha
pela transformao destas coisas. O inimigo interno do prprio
capital, que se encastelou no pensamento crtico acadmico da
nova esquerda mundial, era pintado com as mesmas cores que,
concretamente, no ato histrico final, caracterizaram o prprio

315
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

homem de mercado total. Sua crtica no era de fato uma crtica,


mas aquilo que os psicanalistas chamam de uma projeo, uma
defesa realmente muito primitiva, produtora de alucinao, contra
o prprio sentido de si mesmo.
Passado o terror de anos de destruio de direitos em meio
mundo, no mundo da vida, dos pases e de populaes reais,
do rescaldo das cinzas de um mundo que implodiu levantam-
se os velhos jogadores e os homens do poder de sempre, para
realizar uma nova ordem igual, transformando o capitalismo
autodestrutivo, autoterrorista, em uma espcie de lgica fractal
infinita, em que ele sempre se expande como o mesmo, at a
prxima catstrofe, agora promovida cada vez mais por seus
principais sujeitos, os prprios ganhadores de tudo. Retorna a
lgica da m pacificao, para a reposio do mesmo mal, um dia
bem definida por Hannah Arendt:

Tudo era suficientemente real na medida em que ocorreu


publicamente; nada havia de secreto ou misterioso sobre isso. E
no entanto no era em absoluto visvel para todos, nem foi to
fcil perceb-lo; pois no momento mesmo em que a catstrofe
surpreendeu a tudo e a todos, foi recoberta, no por realidades,
mas pela fala e pela algaravia de duplo sentido, muitssimo
eficiente, de praticamente todos os representantes oficiais que,
sem interrupo e em muitas variantes engenhosas, explicavam
os fatos desagradveis e justificavam as preocupaes. Quando
pensamos nos tempos sombrios e nas pessoas que neles viveram
e se moveram, temos de levar em considerao tambm esta
camuflagem que emanava e se difundia tambm a partir do
stablishment ou do sistema, como ento se chamava. Se
a funo do mbito pblico iluminar os assuntos dos homens,
proporcionando um espao de aparies onde podem mostrar,

316
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

por atos e por palavras, pelo melhor e pelo pior, quem so e


o que podem fazer, as sombras chegam quando esta luz se
extingue por fossos de credibilidade e governos invisveis,
pelo discurso que no revela o que , mas o varre para sob o
tapete, com exortaes, morais ou no, que, sob o pretexto de
sustentar antigas verdades, degradam toda a verdade a uma
trivialidade sem sentido. Nada disto novo.23

um princpio bsico da autonomia crtica no acreditar no


julgamento que o poder tem de si prprio.

23 Hannah Arendt. Homens em tempos sombrios. So Paulo: Companhia das


Letras, 2003, p. 8.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Figuras do Pensamento em W. Benjamin

Alxia Bretas1*

Resenha: MACHADO, Francisco Pinheiro. Imagem e conscincia


da histria: pensamento figurativo em Walter Benjamin. Traduo:
Milton Camargo Mota. So Paulo: Loyola, 2013. 234 p.

Lanada em dezembro ltimo pela coleo Humanstica da


editora Loyola, Imagem e conscincia da histria: pensamento
figurativo em Walter Benjamin uma publicao a ser recebida
com entusiasmo pelo pblico brasileiro. Afinal, corresponde
tese de doutoramento defendida por Francisco Pinheiro Machado
junto ao Departamento de Filosofia da Ludwig-Maximilians-
Universitt em Munique, e desde 2005 encontra-se publicada em
alemo. Com a impecvel traduo de Milton Camargo Mota, o
volume traz a chance dos leitores brasileiros entrarem em contato
com uma pesquisa que permanece relevante, primando tanto pelo
rigor acadmico quanto pela admirvel clareza de uma exposio
desenvolvida com lucidez, maestria e conciso. Ademais, alm
de expandir o horizonte de sua recepo universitria, esta edio
tem o mrito de abordar o inesgotvel pensamento benjaminiano
a partir das sendas indicadas por uma trplice visada. Sob a
perspectiva da teoria crtica, Imagem e conscincia da histria
prope uma leitura da obra de Walter Benjamin pelo vis dos

1* Pesquisadora do IEL-UNICAMP e bolsista de ps-doutorado da FAPESP.

318
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

reiterados esforos do autor em oferecer um contraponto


teoria tradicional, na poca, representada pelo neokantismo e
seus adeptos. Sob o ponto de vista da teoria da imagem, o livro
de Francisco Machado alinha os escritos benjaminianos a uma
tendncia atual bastante prolfera de apropriao do regime
imagtico como recurso reflexivo e filosfico de primeira
grandeza, de certa maneira, aproximando sua iniciativa da de
autores notveis como Warburg, Ginzburg, Didi-Huberman e
Rancire. Finalmente, sob o olhar dos estudos histricos, esta
publicao representa uma importante contribuio para o debate
em torno das tenses crticas entre o passado e o presente, tomando
como centro de gravidade as figuras e foras construtivas que
circunscrevem a cartografia da contemporaneidade, seus dilemas,
desafios e contradies inerentes.
Dividido em cinco partes dedicadas respectivamente
questo do tempo, interpretao imagtica da histria,
teoria teolgico-esttica da linguagem, secularizao do
pensamento figurativo e ao despertar como potencializao
daquilo que poderia ter sido e no foi, o livro de Francisco
Pinheiro Machado percorre atentamente a obra de Walter
Benjamin, buscando rastrear os pontos de convergncia
e refrao entre os motivos da imagem e da histria em
seus escritos. O resultado uma rigorosa reabilitao das
configuraes imagticas como expediente corretivo das
distores epistemolgicas produzidas pela hegemonia do
princpio da identidade, e tambm polticas derivadas de trs
tendncias ainda bastante influentes durante a primeira metade
do sculo XX: o historicismo conservador, o marxismo vulgar
e o evolucionismo socialdemocrata.

Podemos dizer resumidamente que Benjamin oferece uma

319
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

resposta ao fenmeno concreto, catastrfico do fascismo


de sua poca. Ele desenvolve uma teoria da histria que
se volta tanto contra a neutralizao de eventos passados
pelo historicismo, que procura produzir uma imagem
eternamente vlida do passado, quanto contra o tempo
homogneo, vazio, que serve como base para a crena
num progresso automtico visto como evoluo que corre
por conta prpria.2

Deste modo, contra os protocolos da neutralizao da


histria, Benjamin arma sua ofensiva com base no entrelaamento
de duas matrizes tericas em larga medida heterogneas: o
messianismo judaico e o materialismo dialtico. Bastante
polmica, a aproximao entre a teologia e o marxismo nos
escritos benjaminianos tema de inmeros artigos e publicaes
especializadas. Por seu carter esquemtico, merece destaque
a posio assumida por Michael Lwy, que distingue trs
posturas estritamente distintas em relao ao assunto tratado: a
da escola marxista representada por Bertolt Brecht, para quem
as formulaes teolgicas de Benjamin devem ser tomadas
como simples metforas; a da escola teolgica capitaneada por
Gershom Scholem, que retrata o filsofo como um pensador
messinico em cujos escritos o marxismo surge apenas como
uma prescindvel terminologia; e a escola da contradio, que
tenta harmonizar essas duas tendncias inconciliveis, resultando
no fracasso de um projeto impossvel, conforme os escritos de

2 PINHEIRO MACHADO, Francisco. Imagem e conscincia da histria:


pensamento figurativo em Walter Benjamin. Traduo: Milton Camargo Mota.
So Paulo: Loyola, 2013, p. 46.

320
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Habermas e Tiedemann deixam evidente. Lwy, no entanto,


prope uma quarta via interpretativa. Segundo ele, Benjamin
tanto marxista quanto telogo e, como o deus romano Janus, tinha
duas faces complementares: uma voltada para Moscou e outra
para Jerusalm.3
No obstante, em Imagem e conscincia da histria, o
essencial deste debate parece ser o carter indissoluvelmente
crtico, secular e no-fundamentalista desta conexo. Neste
sentido, um dos mritos da leitura proposta por Machado o
questionamento de algo que se preserva como uma verdade
consensual entre intrpretes das mais diversas formaes e escolas:
o carter inexoravelmente insustentvel de tal aproximao. Pois
como sugere Francisco Pinheiro Machado, a teologia messinica
no , a rigor, de todo incompatvel com uma certa viso marxista
na qual a conscincia da histria se afirma, ao mesmo tempo, como
conscincia poltica. Seguindo sua argumentao, esta ligao
complexa e nada bvia entre materialismo histrico e teologia se
revela, ao fim e ao cabo, perfeitamente vivel luz dos princpios
defendidos por algumas teologias crists bastante influentes na
Amrica Latina como a teologia da libertao, por exemplo.
Valendo-se da perspectiva adotada por telogos como Libanio,
Boff e Dussel, o autor no hesita a defender a legitimidade de uma
reflexo reinterpretativa e crtica que surge como conscincia de
uma responsabilidade proftico-poltica, e defende seu lugar na
premente tarefa de validao de uma outra concepo da histria
articulada do ponto de vista dos vencidos. Segundo Pinheiro
Machado, esta abordagem essencialmente heterodoxa e ativa

3 Cf. LWY, Michael. Walter Benjamin: aviso de incndio: uma leitura das
teses Sobre o conceito de histria. So Paulo: Boitempo, 2005, p. 36.

321
Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

tem o mrito de oferecer importantes aportes para a superao


tanto de um pessimismo negativo la Adorno, quando de um
messianismo ideolgico desprovido de qualquer lastro social. Ao
destacar a orientao indissoluvelmente prtico-poltica da teoria
benjaminiana, ele enftico: Ela se pe radicalmente contra toda
forma de conformismo e de apatia poltica (...). Alm disso, exige
uma confrontao engajada, crtica com as diversas situaes
de opresso, como tambm uma profunda solidariedade com os
esforos dos oprimidos para superar tais situaes.4
No por acaso, ao discutir o aspecto tipolgico presente na
formao da chamada conscincia histrica, Francisco Pinheiro
Machado retoma a dcima quinta tese benjaminiana para lanar
luzes sobre um fato to curioso quanto significativo: a destruio
dos relgios pelos revolucionrios franceses os quais, como
novos Josus, pretendiam explodir o continuum da tradio
e, assim, interromper o cortejo triunfal dos vencedores. Quem
poderia imaginar! Dizem que irritados contra a hora / Novos
Josus, ao p de cada torre / Atiraram nos relgios para parar o
dia.5 O autor esclarece o sentido desta passagem emblemtica
luz da iniciativa benjaminiana de contrapor, quer ao historicismo,
quer ao evolucionismo positivista, uma nova configurao
histrica composta por uma espcie de justaposio de estratos

4 PINHEIRO MACHADO, Francisco, op. cit., p. 61.


5 Qui le croirait! On dit quirrits contre lheure / De nouveaux Josus,
au pied de chaque tour, / Tiraient sur les cadrans pour arrter le jour.
BENJAMIN apud LWY, Michael, op. cit., p. 123. Os versculos aos quais o
autor se refere nesta passagem so os seguintes: Ento Josu falou ao Senhor,
(...) que disse em presena de Israel: Sol, detm-te sobre Guibeon, Lua, sobre
o vale de Aialon! E o Sol parou, e a Lua imobilizou-se at a nao ter se
vingado dos seus inimigos. Ver Josu 10, 12-13.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

temporais espera de uma interpretao transformadora.


No pano de fundo desses versos distingue-se uma forma de
percepo e interpretao da histria pela qual um evento atual
compreendido e interpretado como um nova irrupo de um
acontecimento passado ou de um contedo histrico.6 Porm,
segundo ele, tal conjuno s se torna efetivamente legvel por
um breve instante, perigoso e fugaz, que Benjamin designa
como instante da cognoscibilidade ou tempo de agora
(Jetztzeit). Neste sentido, sua ainda incipiente teoria da dialtica
na imobilidade (Dialektik im Stillstand) pretende dar contra
de abarcar os antagonismos ou tenses insolveis nas quais os
conflitos histricos se encontram constelados, sem se render, seja
aos misteriosos arcanos da religio ou unidimensional ideologia
do progresso.
A fim de validar a concepo benjaminiana de uma
representao figurativa da histria, Machado recorre crtica
tipolgica de Johann Georg Hamann. Atravs de uma peculiar
abordagem da linguagem, tais escritos tm o mrito de questionar
a pertinncia do projeto iluminista de tratar a histria de forma
universal e abstrata como simples teoria, oferecendo subsdios
para se legitimar a configurao do acontecimento no como
mera facticidade privada de seu contexto original, seno como
imagem vale dizer, necessariamente secular e concreta.
Esta, por sinal, a chave para a compreenso de um topos
recorrente nos textos tardios de Benjamin, apresentados por
Machado como uma espcie de desdobramento laicizante de
suas consideraes esttico-epistemlogicas no Trauerspielbuch.
Assim, a constelao nome-ideia-origem-mnada presente

6 PINHEIRO MACHADO, Francisco, op. cit., p. 64.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

no livro do barroco mantm seu significado essencial de crtica


radical s categorias tradicionais encampadas pelo sistema,
adquirindo, alm disso, um vetor indelevelmente social e poltico
nas Passagens.

No que o passado jogue sua luz sobre o presente ou o presente


sua luz sobre o passado, mas a imagem , antes, aquilo em
que o ocorrido se encontra com o agora como um relmpago,
formando uma constelao. Em outras palavras: a imagem
a dialtica em estado de repouso. Pois, enquanto a relao do
presente com o passado puramente temporal, a do ocorrido com
o agora dialtica: no de natureza temporal, mas imagtica.
Apenas imagens dialticas so autenticamente histricas, isto ,
no arcaicas. A imagem lida, vale dizer, a imagem no agora da
cognoscibilidade carrega no mais alto grau o selo do momento
crtico, perigoso, que se encontra na base de toda leitura.7

Portanto, como Francisco Pinheiro Machado elucida, a


imagem dialtica pode ser definida como uma conjuno imagtica
entre o ocorrido e o agora. Apresentando-se inicialmente de modo
lampejante, involuntrio e imediato ao sujeito da histria, ela lana
aos contemporneos o apelo para ser reconhecida, interpretada
e expressa, precisamente a partir de suas heterogeneidades
e contradies internas. Deste modo, o ocorrido resgatado
invariavelmente em uma atualidade nica, assim como o instante
visado por ele. Isso, no entanto, no implica na pura e simples

7 BENJAMIN, Walter apud MACHADO, Francisco Pinheiro, op. cit., p. 155.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

repetio dos fatos passados, mas, sim, na emergncia de uma


constelao inteiramente nova, que interrompe e modifica
indelevelmente a trajetria uniforme e contnua da historiografia
oficial como em uma espcie de montagem.
Entretanto, por guardar uma relao de parentesco
indelvel com as imagens onricas8, o tratamento benjaminiano
das imagens dialticas foi duramente recebido pelo Instituto de
Pesquisa Social e, em particular, por Adorno. Consternado pela
presena de categorias semelhantes quelas empregadas por
tericos do mito e das imagens arcaicas como Jung e Klages, o
filsofo taxativo ao desqualificar a ocorrncia das configuraes
onricas no ncleo filosfico do trabalho das Passagens.9
Em carta de 2 de agosto de 1935 onde comenta o Expos de
1935, Adorno pondera: Se voc desloca a imagem dialtica
para o interior da conscincia como sonho, no somente priva
de mgica o conceito, domesticando-o, mas tambm o despe
precisamente daquele crucial poder objetivo que o legitimaria em
termos materialistas.10 Em correspondncia na qual, apesar de
tudo, ratifica sua enorme amizade por Adorno e Gretel, Benjamin
no se furta a responder s incisivas crticas do colega:

8 Sobre o sentido das imagens onricas nos escritos benjaminianos, ver


BRETAS, Alxia. A constelao do sonho em Walter Benjamin. So Paulo:
Humanitas, 2008.
9 A este respeito ver ADORNO, Theodor. Correspondncia, 1928-1940 /
Theodor W. Adorno, Walter Benjamin. Traduo: Jos Marcos Mariani de
Macedo. So Paulo: Editora Unesp, 2012; e BRETAS, Alxia. Do deserto de
gelo da abstrao ao filosofar concreto: correspondncia Adorno-Benjamin
(1928-1940). Trans/Form/Ao, vol. 36, n 3 (2013).
10 ADORNO, Theodor, op. cit., p. 177.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

A imagem dialtica no copia simplesmente o sonho


jamais foi minha inteno afirmar isso. Mas me parece
claro que ela contm as instncias, as irrupes da viglia,
e que precisamente a partir desses loci que criada sua
figura, como a de uma constelao a partir dos pontos
luminosos. Aqui tambm, portanto, um arco precisa ser
retesado, e uma dialtica forjada: aquela entre imagem e
viglia.11

E aqui o autor toca numa problemtica que permanecer


sem soluo em sua teoria: a construo de uma dialtica entre
o sonho e o despertar histrico. Atento a seu valor estratgico
para a fundamentao do arcabouo conceitual do trabalho das
Passagens, Francisco Pinheiro Machado dedica todo o quinto
captulo de Imagem e conscincia da histria ao debate em torno
das implicaes filosficas e, no limite, polticas do instante
crtico do despertar. No por acaso, ao designar seu novo mtodo
historiogrfico como tcnica do despertar, o prprio Benjamin
explicita:

O mtodo novo, dialtico, da cincia histrica se apresenta


como a arte de experimentar o presente como mundo da
viglia, ao qual aquele sonho que chamamos de ocorrido se
refere verdadeiramente. Elaborar o ocorrido na lembrana
do sonho! Portanto: lembrar e despertar so estreitamente
aparentados. Pois despertar a revoluo copernicana,
dialtica da rememorao.12

11 BENJAMIN, Walter in: ADORNO, Theodor, op. cit., p. 195.


12 BENJAMIN, Walter. Passagens apud MACHADO, Francisco Pinheiro,

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Conforme Pinheiro Machado elucida, a elaborao


benjaminiana sugere claramente que a avaliao dos elementos
onricos no despertar no s serve de modelo para a lembrana
histrica, mas tambm produz um vnculo indelvel entre a
historiografia e a poltica; ela cnon da dialtica e por isso
um modelo para o pensador e uma obrigao para o historiador.
Assim que a fim de ressaltar a relao inalienvel entre o sonho, o
despertar e o surgimento de uma nova configurao da histria no
projeto das Passagens, Pinheiro Machado, seguindo os passos de
Benjamin, recorre teoria freudiana da interpretao dos sonhos,
bem como descrio proustiana do momento do despertar como
ponto de virada para aquilo que o autor se refere como revoluo
copernicana e dialtica da rememorao. Ele compara:

O que Proust quer dizer com a mudana experimental dos


mveis no estado de semidormncia matinal, o que Bloch
percebe como a obscuridade do instante vivido, nada
mais do que aquilo que se estabelecer aqui no plano
da histria, e coletivamente. Existe um saber ainda-no-
consciente do ocorrido, cuja promoo tem a estrutura do
despertar.13

Deixando patente a iniciativa de transpor para o plano


coletivo da prtica poltica suas reflexes preparatrias sobre as
imagens dialticas, o autor busca legitimar uma certa astcia

op. cit., p. 190.


13 BENJAMIN, Walter. Passagens. Traduo: Traduo: Irene Aron e Cleonice
Paes Barreto Mouro. Belo Horizonte: Editora UFMG; So Paulo: Imprensa
Oficial do Estado de So Paulo, 2006, p. 433-434.

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como mtodo de trabalho, propondo a utilizao dos elementos


do sonho na articulao de uma interpretao transformadora
catalizada pelo despertar histrico. Para isso, nas palavras
de Francisco Pinheiro Machado, uma forma secularizada
do pensamento figurativo, como a de Benjamin, revela-se
imprescindvel.14 Pois ao apoiar-se sobre uma relao imagtica
e tensa entre o sonho e o despertar, o passado e o agora, ela torna
possvel uma dinmica irredutivelmente aberta da histria.

14 PINHEIRO MACHADO, Francisco, op. cit., p. 223.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

Normas

A revista Limiar uma publicao ligada linha de pesquisaSub-


jetividade, Arte e Cultura,vinculada ao Programa de Ps-Gradu-
ao em filosofia da EFLCH/Unifesp. Abaixo a definio geral
desta linha, qual as colaboraes enviadas devem se aproximar
tanto quanto possvel:

A abordagem filosfica da subjetividade, da arte e da cultura ad-


quire confrontos inditos na contemporaneidade. No contexto do
eclipse de um sujeito da conscincia e de uma verdade objetiva
delineia-se um campo de indagaes filosficas cruciais no que
tange relao entre arte e realidade, arte e conhecimento, cincia
e tica, princpio de realidade e fico. O tema da retrica no co-
nhecimento e nas artes amplia a discusso acerca da objetividade
e da essencialidade da verdade, o que abrange tambm as novas
tecnologias na compreenso do que o ser vivo e o que a vida.
O olhar filosfico lana-se ainda sobre as contradies sociais, as
implicaes do amlgama entre cincia e tcnica, a possibilidade
ou no da persistncia de um projeto intelectual fundado na razo
cientfica e tcnica, bem como no domnio autnomo da arte, mais
como experincia esttica do que como uma teoria do belo.

Normas para publicao

1. Os trabalhos enviados Revista Limiar sero avaliados por dois


pareceristasad hoc. Os pareceristas recebero os textos sem a identi-
ficao dos autores. Nos casos em que um trabalho recebe pareceres
contraditrios, solicitada a avaliao de um terceiro parecerista. De
acordo com o perodo de publicao, os Editores estabelecem um pra-
zo para que as correes solicitadas pelos pareceristas sejam feitas.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

2. S so aceitos artigos originais, resenhas e tradues ligadas


rea Subjetividade, Arte e Cultura escritos por doutores, mestres
ou ps-graduandos (brasileiros ou estrangeiros). A revista aceita o
envio de poemas e contos inditos, para publicao em seo parte.

3. Cada autor s poder ter um artigo publicado por edio e no


poder publicar em edies seguidas. Isto , aps publicar na Re-
vista Limiar, o autor dever aguardar uma edio (1 semestre)
para submeter outro texto. Esta regra no se aplica, porm, para a
publicao de tradues e resenhas.

4. As teses, ideias, opinies e conceitos presentes nos trabalhos


so de inteira responsabilidade dos autores.

5. Ao submeter um trabalho, cada autor dever informar seu nome


completo, sua afiliao institucional, o nome da instituio e um
e-mail para contato.

6. Ao publicarem neste peridico, os autores aceitam que:

6.1 Seus direitos autorais sero mantidos, concedendo revis-


ta o direito de primeira publicao;

6.2. Podem publicar o mesmo texto em outros veculos (como


captulo de livro, por exemplo), desde que com referncia
primeira publicao na Revista Limiar;

6.3. Os trabalhos podem ser impressos desde que a fonte (da-


dos da edio) deste peridico seja informada e os autores se-
jam devidamente creditados.

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Limiar vol. 1, n 2 1 semestre 2014

7. Os artigos enviados para a avaliao que no estiverem de


acordo com as normas abaixo sero devolvidos aos autores.

7.1 S sero aceitos arquivos no formato Word .doc ou .docx.


Solicita-se aos autores que evitem tanto quanto possvel as no-
tas longas, afim de atender ao modelo de diagramao adotado;

7.2 Cada artigo dever vir acompanhado, ao incio, de um re-


sumo de no mximo 150 palavras e de 5 palavras-chave. Para
os artigos escritos em portugus, o resumo e as palavras-chave
devero ser traduzidos para o ingls;

7.3 Os artigos podero ser publicados em lngua portuguesa,


inglesa, espanhola, italiana, francesa ou alem;

7.4 S sero aceitos trabalhos de doutores, mestres ou ps-gra-


duandos em Filosofia, com exceo de pesquisadores doutores
de reas afins Filosofia;

7.5 As seguintes orientaes tcnicas devem ser obedecidas:


Fonte: Times New Roman, 12; Espaamento: 1,5; Margens
superior e inferior: 2,5 cm; Margens esquerda e direita: 3 cm;
Extenso de cada artigo: mximo de 40 laudas;

7.6 Citaes a partir de 3 linhas devero ser destacadas do cor-


po do texto e feitas com recuo de 4 cm, fonte 11, contendo
referncias em notas de rodap, conforme o exemplo: BENJA-
MIN, W.Ensaios reunidos: escritos sobre Goethe. So Paulo:
ed. 34, 2009.As referncias bibliogrficas viro ao final do
texto e devero conter, quando for o caso, o nome do (os) tra-
dutor (es).

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