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ESCRITOS DE JOO CALVINO

Instituio da Religio Crist,


edio Especial, editora CEP.
com muito alegria que
disponibilizamos esta
excelente apostila com as
primeiras pginas de cada
Capitulo da Institutas da
Religio Crist de Joo
Calvino e o capitulo sobre
vida Crist completo.
Acrescentamos tambm
algumas consideraes sobre
ela e um pouco sobre este
homem de Deus. Est obra
prima da reforma devemos
muita honra por ser a snteses
da nossa f reformada no
tempo que ela aconteceu.
Baixe no link:

"Note-se que a f mune-se de


dupla consolao com o poder
de Deus. Primeiro, porque
sabe que ele tem amplssimo
poder e disposio para
fazer-nos bem, visto que o seu
brao se estende para reger e
governar todas as coisas, que o
cu e a terra lhe pertencem, e
que tambm dele o senhorio.
E toda criatura depende de
sua boa vontade aplicada a
levar avante a salvao dos
crentes. Segundo, porque v
que em sua proteo h
segurana suficiente, visto que
todas as coisas que poderiam
frustr-lo esto sujeitos sua
vontade. E que o Diabo
reprimido por sua vontade,
como que por rdeas - ele e
todas as suas maquinaes.
Em resumo, porque tudo
quanto poderia contrapor-se
nossa salvao submisso a
seu comando." (Joo Calvino,
As Institutas da Religio
Crist, Ed. Especial, Vl 2, pg.
59)

Por meio da f, Cristo nos


comunicado, atravs de quem
chegamos a Deus, e atravs de
quem usufrumos os
benefcios da adoo.
A f no consiste na
ignorncia, seno no
conhecimento; e este
conhecimento h de se no
somente de Deus, seno
tambm de sua divina
vontade.

Nada mais solicitamente


intentado por satans do que
impregnar nossas mentes, ou
com dvidas, ou com
menosprezo pelo evangelho.

Felizes, porm, so aqueles,


que abraam o evangelho e
firmemente permanecem nele!
Porque ele o evangelho, fora
de qualquer dvida, a
verdade e vida. [Joo Calvino,
Efsios, So Paulo, Parakletos,
1998, (Ef1.13), p. 35-36].

No fechemos, pois, por


nossa desumanidade, a porta
da misericrdia de Deus, a
qual se apresenta a ns to
liberalmente.

Os homens jamais
encontraro um antdoto para
suas misrias, enquanto,
esquecendo-se de seus
prprios mritos, diante do
fato de que so os nicos a
enganar a si prprios, no
aprenderem a recorrer
misericrdia gratuita de
Deus. [Joo Calvino, O livro
do Salmo, Vl 1, (Sl 6.4),
pp.128,129.]

Sabemos no haver nenhuma


de nossas obras que, vista de
Deus, seja considerada
perfeita ou pura e sem
qualquer mcula de pecado.
Joo Calvino, O livro dos
Salmos, Vl 2 (Sl 62.12) pp. 585

Ningum possui coisa


alguma, em seus prprios
recursos, que o faa superior;
portanto, quem quer que se
ponha num nvel mais elevado
no passa de imbecil e
impertinente. A genuna base
da humildade crist consiste,
de um lado, em no se
presumido, porque sabemos
que nada possumos de bom
em ns mesmos; e, de outro,
se Deus implantou algum bem
em ns, que o mesmo seja, por
esta razo, totalmente
debitado conta da divina
Graa.
Joo Calvino, Exposio de 1
Corintios (1 Co 4.7), pp.
134,135

Seja o que for que Deus tenha


que fazer,
inquestionavelmente o far, se
ele o tiver prometido
Joo Calvino, Efsios (Ef
3.20-21) pp. 106

Deus s corretamente
servido quando sua lei for
obedecida. No se deixa a cada
um a liberdade de codificar
um sistema de religio ao
sabor de sua prpria
inclinao, seno que o padro
de piedade deve ser tomado da
Palavra de Deus. (Joo
Calvino, O livro de Salmos,
So Paulo, Parakletos, 199, Vol
1, p.53)

Nossa f no tem que estar


fundamentada no que ns
tenhamos pensado por ns
mesmos, seno no que nos foi
prometido por Deus. (J.
Calvino, Sermoes sobre la
Obra Salvadora de Cristo,
Jenison, Michigan, p. 156)

Todo crente deve ter desejo


fervoroso de contar com Deus
em cada momento de sua
vida. (Joo Calvino, A
Verdadeira Vida Crist, So
Paulo, novo Sculo, p. 31)

Mas, visto que todo homem


indigno de se dirigir a Deus e
de se apresentar diante de sua
face, a fim de nos livrar da
vergonha que sentimos ou que
deveramos sentir, o Pai
celeste nos deu seu Filho, o
nosso Senhor Jesus Cristo,
para ser o nosso Mediador e
advogado para com ele, para
que, por meio dele,
pudssemos aproximar-nos
livremente dele. Como isso
nos certificamos de que, tendo
tal Intercessor, o qual no
pode ser recusado pelo Pai,
tambm nada nos ser negado
de tudo o que pedirmos em
seu nome. Seguros tambm de
que o trono de Deus no
somente trono de majestade,
mas tambm de sua graa,
podendo ns comparecer
perante ele com toda a
confiana e ousadia, em nome
de Mediador e Intercessor,
para rogar misericrdia e
encontrar graa e ajuda, em
toda necessidade que
tivermos. (Joo Calvino, As
Institutas, Vl 03, Ed. Cep,
Edio especial, p. 101)

No busquemos a causa em
parte alguma, seno na
vontade divina (J. Calvino,
Exposio de Romanos, p.
337)

Esta a permuta que, em sua


bondade infinita, ele quis fazer
conosco: recebeu nossa
pobreza, e nos transferiu suas
riquezas; levou sobre si a
nossa fraqueza, e nos
fortaleceu com o seu poder;
assumiu a nossa mortalidade,
e fez nossa a sua imortalidade;
desceu terra, e abriu o
caminho para o cu; fez-se
Filho do homem, e nos fez
filhos de Deus. [Joo Calvino,
As institutas, Cap XII, pg 6, Vl
4, edio especial, Editora
Cep.]

Os crentes no oram com a


inteno de informar a Deus a
respeito das coisas que ele
desconhece, ou para incit-lo a
cumprir o seu dever, ou para
apress-lo, com se ele fosse
relutante. Pelo contrrio, eles
oram para que assim possam
despertar-se e busc-lo, e
assim exercitem sua f na
meditao das suas
promessas, e aliviem sua
ansiedades, deixando-as nas
mo dele; numa palavra, oram
com o fim de declarar que sua
esperana e expectativa das
coisas boas, para eles mesmos
e para os outros, est s nele
[John Calvin, Commentary on
a Harmony of the Evangelists,
Mattew, Mark, and Luke,
Grand Rapids, Michigan,
Baker Booh House, 1981
(reimpresso), p. 314]

Ns estamos conscientes de
nossa prpria debilidades, e
desejamos desfrutar a
proteo de Deus, Aquele que
pode manter-nos invencveis
diante de todos os assaltos de
Satans [John Calvin,
Harmony of the Evangelists, p.
327-328]

No oraremos de uma
maneira correta a menos que a
preocupao por nossa
prpria salvao e zelo pela
glria de Deus sejam
inseparavelmente
entrelaados em nossos
exerccios. [Joo Calvino, O
Livro de Salmos, Vol 3, p.259]

Quando ele [Deus] nos


adotou como seus filhos, seu
desgnio era acalentar-nos,
por assim dizer, em se prprio
seio [Joo Calvino, O Livro de
Salmos, So Paulo, Ed.
Parakletos, 2002,Vol 3, p.586]
Seja qual for a maneira em
que Deus se agrada em
socorrer-nos, ele no exige
nada mais de ns seno que
sejamos agradecidos pelo
socorro e o guardemos na
memria. [Joo Calvino, O
Livro de Salmos, Vol 2, p.216]

Ainda que o pecado no


reine, ele continua a habitar
em ns e a morte ainda
poderosa.[Joo Calvino,
Efsios, So Paulo, Parakletos,
1999, Vol 1, p.169]]

Somente aqueles que tm


acesso a Deus, e que vivem
uma vida santa, que so seus
genunos servos. [Joo
Calvino, O Livro de Salmos,
So Paulo, Parakletos, 199,
Vol. 1, p. 289]
Muitas vezes o Senhor pe
abaixo as deliberaes dos
seus santos... para que eles
fiquem na inteira dependncia
da sua providncia . [Joo
Calvino, exposio de
Romanos, (Rm 1.13)]

A igreja ser sempre libertada


das calamidades que lhe
sobrevm, porque Deus, que
poderoso para salv-la, jamais
suprime dela sua graa e sua
bno. [Joo Calvino, O Livro
de Salmos, So Paulo, Vol. 1,
p. 88]

Aquele que confia ma


providncia divina deve fugir
para Deus com oraes e forte
clamor. [Joo Calvino, O
Livro de Salmos, So Paulo,
Vol. 1, p. 211]
Para que tenhamos aqui bom
equilbrio, devemos examinar
a Palavra de Deus, na qual
temos excelente regra para o
entendimento firme e correto.
Porquanto, a Escritura a
escola do Esprito Santo, na
qual assim como nada que seja
til e salutar conhecer
omitido, assim tambm no h
nada que nela seja ensinado
que no seja vlido e proveito
saber. [Joo Calvino, As
institutas, Cap VII, pg 39, Vl 1,
edio especial, Editora Cep.]

Exatamente como se d com


pessoas idosas, ou enfermas
dos olhos, e tantos quantos
sofram de viso embaraada,
se puseres diante delas mesmo
um vistoso volume, ainda que
reconheam ser algo escrito,
contudo mal podero ajuntar
duas palavras; ajudadas,
porm, pela interposio de
lentes,. Comearo a ler de
forma distinta. Assim a
Escritura, coletando-nos na
mente conhecimento de Deus
que de outra sorte seria
confuso, dissipada a
escurido, nos mostra em
difana clareza o Deus
verdadeiro. [Joo Calvino, As
Institutas edio Clssica,
Vol I, pg 71, Ed Cep,]

Sempre que a exigidade do


nmero dos que crem nos
conturbe, em contraste nos
venha mente que ningum
pode compreender os
mistrios de Deus seno
aqueles a quem foi dado
entend-los. [Joo Calvino,
As Institutas edio
Clssica, Vol I, pg 81, Ed Cep,]

Ele [Deus] nos convida a


solicit-los dele, e no nos
dirigirmos a ele e nada lhe
pedirmos, seria to nulo como
se algum desprezasse e
deixasse enterrado e oculto
sob o solo um tesouro que lhe
tinha sido mostrado. [Joo
Calvino, As Institutas edio
Clssica, Vol IV, pg 92, Ed
Cep,]

O Fundamento de nossa
vocao a eleio divina
gratuita pela qual fomos
ordenados para a vida antes
que fssemos nascidos. Desse
fato depende nossa vocao,
nossa f, a concretizao de
nossa salvao. [Joo
Calvino, Glatas, (Gl 4.9), p.
128].
A santidade inocncia, e
assim toda e qualquer virtude
que porventura exista no
homem, so frutos da eleio
[Joo Calvino, Efsios, (Ef
1.4), p. 25]

A causa eficaz de f no a
perspiccia de nossa mente,
mas a vocao de Deus. E
ele[Pedro (em 2Pe1.3)] no se
refere somente vocao
externa, que em si mesma
ineficaz; mas vocao
interna, realizada pelo poder
secreto do Esprito, quando
Deus no somente emite sons
em nossa orelhas pela voz do
homem, mas, pelo seu prprio
Esprito atrai intimamente
nosso coraes para ele
mesmo. [John Calvin, Calvins
Commentaries, Grand Rapids,
Michigan, Baker Book House,
1996 (reimpresso), Vol.22,
(2Pe 1.3, p. 369].

Ao sabermos que Deus


promove esta sua unio
conosco, devemos lembrar que
o lao desta unio a
santidade. [Joo Calvino, As
Institutas edio Especial,
Vol IV, pg 178, Ed Cep,]
Por que, de que valer
livrar-nos da impureza e da
corrupo em que estvamos
imersos, se o tempo todo
ficamos querendo
revolver-nos de novo nessa
lama? [Joo Calvino, As
Institutas edio Especial,
Vol IV, pg 179, Ed Cep,]

Assim como a alma energiza


o corpo, tambm Cristo
comunica vida a seus
membros. Eis uma notvel
afirmao, ou seja, que os
crentes vivem fora de si
mesmos, isto , em Cristo.
[Joo Calvino, Glatas, So
Paulo, Parakletos, 1998, (Gl
2.19, p. 75]

O genuno descanso dos fiis,


o qual dura por toda a
eternidade, segundo o
descanso de Deus. Como a
mais sublime
bem-aventurana humana
estar o homem unido com
Deus, assim deve ser tambm
o seu propsito ltimo, o qual
todos os seu planos e aes
devem ser dirigidos [Joo
Calvino, Exposio de
Hebreus, So Paulo,
Parakletos, 1997, (Hb 4.3), p.
103 ]

Porque o evangelho no
uma doutrina de lngua, mas
de vida. [Joo Calvino, As
Institutas edio Especial,
Vol IV, pg 181, Ed Cep,]

No exijo que a vida do


cristo seja um evangelho
puro e perfeito, embora o
devamos desejar e
esforar-nos por esse ideal.
No exijo, pois, uma perfeio
crist de tal maneira estrita e
rigorosa que me leve a no
reconhecer como cristo a
quem no tenham alcanado.
Porque, se fosse assim, todos
os homens do mundo seriam
excludos da igreja, visto que
no se encontra nem um s
que no esteja bem longe dela,
por mais que tenha
progredido. E a maioria ainda
no avanou nada ou quase
nada. Todavia, nem por isso os
devemos rejeitar. Que fazer
ento? Certamente devemos
ter diante dos nossos olhos
como nossa meta a perfeio
que Deus ordena, para a qual
todas as nossas aes devem
ser canalizadas e qual
devemos visar. Repito: temos
que nos esforar para chegar
meta. Sim, pois no lcito
que compartilhemos com
Deus apenas aceitando uma
parte do que nos ordenado
em sua Palavra e deixando o
restante a cargo da nossa
fantasia. Porque Deus sempre
nos recomenda, em primeiro
lugar, integridade. [Joo
Calvino, As Institutas edio
Especial, Vol IV, pg 182, Ed
Cep,]

A vontade de Deus a regra


pela qual devemos
regulamentar todos os nossos
deveres. [Joo Calvino, As
Pastorais, So Paulo,
Paraklestos, 1998, (1Tm2.3),
p.59]

Embora o mundo inteiro se


ponha contra o povo de Deus,
ele no carece, enquanto
nutrir o senso de sua
integridade, ter receio de
desafiar os reis e seus
conselheiros, bem como o
promiscuo populacho da
sociedade. [Joo Calvino, O
Livro de Salmos, So Paulo,
Edies Parakletos, 199, Vol 2.
(Sl 58.1), p. 517]

Como na presente vida no


atingiremos pleno e completo
vigor, mister que faamos
at morte. [Joo Calvino,
Efsios, (Ef 4.15), p. 130]

Se porventura desejamos
lograr algum progresso na
escola do Senhor, devemos
antes renunciar nosso prprio
entendimento e nossa prpria
vontade. [J. Calvino,
Exposio de 1 Corntios, So
Paulo, Parakletos, 1996. (1 Co
3.3), p. 100]

Enquanto estamos nesta


priso terrena, nenhum de ns
tem a presteza necessria, e,
na verdade a maior parte de
ns to fraca e dbil que
vacila e coxeia pouco podendo
avanar, prossigamos avante,
cada um segundo a sua
pequena capacidade, e no
deixemos de seguir o caminho
no qual comeamos. Ningum
caminhar to pobremente
que no avance ao menos um
pouco por dia, ganhando
terreno. [Joo Calvino, As
Institutas edio Especial,
Vol IV, pg 183, Ed Cep,]

A maior misria que um


homem pode ter ignorar a
providncia de Deus; e, por
outro lado, que uma singular
bem-aventurana conhec-la
[Joo Calvino, As Institutas,
(1541). II.8]

As coisas neste mundo no


so governadas de uma
maneira uniforme (...) Deus
reserva uma grande parte dos
juzos que se prope executar
para o dia final, para que ns
estejamos sempre em
suspenso, esperando a vinda
de nosso Senhor Jesus Cristo.
[Juam Calvino, El Uso
Adecuanndo de la Afliccion: In
Sermones Sobre Job, Jenison,
Michigam. T.E.L.L.,1988,
(sermon n19), p. 226]

Os antigos j diziam com


razo que h um mundo de
vcios ocultos na alma do
homem. E no encontraremos
remdio para isso, a no ser
que, renunciando ou negando
a ns mesmos e deixando de
buscar o que nos agrada,
impulsionemos e dediquemos
o nosso entendimento a
buscar as coisas que Deus
exige de ns, e a busc-las
unicamente porque lhe so
agradveis. [Joo Calvino, As
Institutas edio Especial,
Vol IV, pg 186, Ed Cep,]
No tocante ao reino de Deus e
a tudo quanto se acha
relacionado vida espiritual, a
luz da razo humana difere
pouqussimo das trevas; pois,
antes de ser-lhe mostrado o
caminho, ela e extinta; e sua
perspiccia no mais digna
que a cegueira, pois quando
vai em busca do resultado, ele
no existe. Pois os princpios
verdadeiros so como as
centelhas; essas, porm, so
apagadas pela depravao da
natureza antes que sejam
postas em seu verdadeiro uso
[Joo Calvino, Efsios, (Ef
4.17), p. 134-135]

Para ns s a glria de Deus


legtima. Fora de Deus s h
mera vaidade. [Joo Calvino,
Glatas, So Paulo, Parakletos,
1998, (Gl 5.26), p.173]

Deus, o Artfice do universo,


se nos patenteia na Escritura;
e o que dele se deva pensar,
nela se expe, para que no
busquemos por veredas
ambguas alguma deidade
incerta. [Joo Calvino, As
Institutas edio Clssica,
Vol I, pg 72, Ed Cep,]
Uma vez que a corrida ser
fora da pista, jamais
conseguir ela atingir a meta.
Pois assim se deve pensar: o
resplendor da face divina, o
qual o Apstolo proclama ser
inacessvel [1Tm6.16], nos
inextricvel labirinto, a no
ser que pelo Senhor sejamos
dirigidos por intermdio dele
pelo fio da Palavra, visto ser
prefervel claudicar ao longo
desta vereda a correr a toda
brida fora dela. [Joo
Calvino, As Institutas edio
Clssica, Vol I, pg 74, Ed
Cep,]

Os erros jamais podem ser


arrancados do corao
humano, enquanto no for
nele implantado o verdadeiro
conhecimento de Deus. [Joo
Calvino, As Institutas edio
Clssica, Vol I, pg 74, Ed
Cep,]

Cristo fim da lei e a suma do


Evangelho [Joo Calvino,
Efsios, So Paulo, Parakletos,
1998, (Ef2.20), p. 78]

Somente os crentes genunos


conhecem a diferena entre
este estado transitrio e a
bem-aventurada eternidade,
para a qual foram criados; eles
sabem qual deve ser a meta de
sua vida. Ningum, pois, pode
regular sua vida com uma
mente equilibrada, seno
aquele que, conhecendo o fim
dela, isto , a morte
propriamente dita, levado a
considerar o grande propsito
da existncia humana neste
mundo, para que aspire o
prmio da vocao celestial.
[Joo Calvino, O Livro dos
Salmos, So Paulo, Parakletos,
2002, Vol. 3, (Sl 90.12), p.
440].

A Igreja ser sempre


libertada das calamidades que
lhe sobrevm, porque Deus,
que poderoso para salv-la,
jamais suprime dela sua graa
e sua bno. [ Joo Calvino,
O livro dos Salmos, (Sl 3.8),
Vol 1, p.88]

Quem quer que recuse


admitir que o mundo est
sujeito providncia de Deus,
ou no cr que sua mo se
estende das alturas para
govern-lo, tudo faz para pr
fim existncia de Deus.
[Joo Calvino, O livro dos
Salmos, Vol 1, (Sl 10.4), p. 211]
Muitas vezes o Senhor pe
abaixo as deliberaes dos
santos... para que eles fiquem
na inteira dependncia da sua
providncia. [Joo Calvino, O
Livro dos Salmos, Vol 1, (Sl
8.2), p. 16]

Os sofrimentos desta vida


longe esto de obstruir nossa
salvao; antes, ao contrrio,
so seus assistentes. (...)
Embora os leitos e os rprobos
se vejam expostos, sem
distino, aos mesmos males,
todavia existe uma enorme
diferena entre eles, pois Deus
instrui os crentes pela
instrumentalidade das aflies
e consolida sua salvao (...)
As aflies, portanto, no
devem ser um motivo para nos
sentirmos entristecidos,
amargurados ou
sobrecarregados, a menos que
tambm reprovemos a eleio
do Senhor, pela qual fomos
predestinados para vida, e
vivamos relutantes em levar
em nosso ser a imagem do
Filho de Deus, por meio da
qual somos preparados para
glria celestial. [Joo Calvino,
Exposio de Romanos, So
Paulo, Parakletos, 1997, (Rm
8.28,29), p. 293,295].

"No h nada que Satans


mais tente fazer do que
levantar nvoas para
obscurecer Cristo; pois ele
sabe que dessa forma o
caminho est aberto para todo
tipo de falsidade. Assim, o
nico meio de manter e
tambm restaurar a doutrina
pura e colocar Cristo diante de
nossos olhos, exatamente
como ele , com todas as Suas
bnos, para que Seu poder
possa ser verdadeiramente
percebido" [Joo Calvino, As
Institutas da Religio Crist]

Para que tenhamos aqui bom


equilbrio, devemos examinar
a Palavra de Deus, na qual
temos excelente regra para o
entendimento firme e correto.
Porquanto, a Escritura a
escola do Esprito Santo, na
qual assim como nada que seja
til e salutar conhecer
omitido, assim tambm no h
nada que nela seja ensinado
que no seja vlido e proveito
saber. [Joo Calvino, As
institutas, Cap VII, pg 39, Vl 1,
edio especial, Editora Cep]

Ns somos do Senhor;
vivamos e morramos por ele e
para ele. Somos do Senhor;
que a sua vontade e a sua
sabedoria presidam a todas as
nossas aes. Somos do
Senhor; relacionemos todos os
aspectos da nossa vida com ele
como o nosso fim nico. Ah,
quo proveitoso ser para o
homem que, reconhecendo
que no dono de si, negue
sua razo o senhorio e o
governo de si mesmo e o
confie a Deus! Porque, assim
como a pior praga, capaz de
levar os homens perdio e
reina, se comprazerem a si
mesmo, assim tambm o
nico e singular porto de
salvao no est em o homem
julgar-se sbio, como
tampouco em querer nada de
sua vontade prpria, mas em
seguir unicamente ao Senhor
[Rm 14.7,8]. Joo Calvino,
Institutas, Vol 4, pg 177, Ed
Esp, Edt CEP.

Em toda a arquitetura de seu


universo, Deus nos imprimiu
uma clara evidncia de sua
eterna sabedoria, munificncia
e poder; e embora em sua
prpria natureza nos ele
invisvel, em certa medida se
nos faz visvel em suas obras.
O mundo, portanto, com
razo chamado o espelho da
divindade, no porque haja
nele suficiente clareza para
que os homens alcancem
perfeito de Deus, s que
contemplamos do mundo, mas
porque ele se faz conhecer aos
incrdulos de tal maneira que
tira deles qualquer chance de
justificarem sua ignorncia.
[...] O mundo foi fundado com
esse propsito, a saber: para
que servisse de palco glria
divina. Joo Calvino,
Exposio de Hebreus, p.
300-301

As mentes humanas so cegas


a essa luz, a qual resplandece
em todas as coisas criadas, at
que sejam iluminadas pelo
Esprito de Deus e comecem a
compreender, pela f, que
jamais podero entend-lo de
outra forma. Joo Calvino,
Exposio de Hebreus, p. 229.

A f no consiste na
ignorncia, mas no
conhecimento; e este
conhecimento h de ser no
somente de Deus, mas
tambm de sua divina
vontade. Joo Calvino As
Institutas. III.2.2, Editora
Cultura Crist.

A f verdadeira aquela que


ouve a Palavra de Deus e
descansa em Sua promessa.
Joo Calvino, Exposio de
Hebreus, p. 318.

Nossa f no tem que estar


fundamentada no que
tenhamos pensado por ns
mesmos, seno no que foi
prometido por Deus. Juan
Calvino, Sermones a La Obra
Salvadora de Cristo (n 13), p.
156.

Como as trevas so dispersas


pelos raios furtivos do sol,
assim todas as invenes e
erros perversivos se
desvanecem diante desse
conhecimento de Deus. Joo
Calvino, O livro dos Salmos,
Vol. 3, p. 684.

Visto que a igreja o reino de


Cristo, e que Cristo no reina
seno por Sua Palavra, ainda
vamos continuar duvidando
de que so mentirosas as
palavras daqueles que
imaginam o reino de Cristo
sem o Seu cetro, quer dizer,
sem a Sua santa Palavra?
Joo Calvino, As Institutas
(1541), IV.15.

uma mpia e danosa


inveno tentar privar o povo
comum das Santas Escrituras,
sob o pretexto de serem elas
um mistrio oculto, como se
todos os que o temem de
corao, seja qual for se estado
e condio em outros
aspectos, no fossem
expressamente chamados ao
conhecimento da aliana de
Deus.
O Livro dos Salmos, vol. 1, p.
558

Eis aqui o principio que


distingue nossa religio de
todas as demais, ou seja:
sabemos que Deus nos falou e
estamos plenamente
convencidos de que os
profetas no falaram de si
prprios, mas que, como
rgos do Esprito Santo,
pronunciaram somente aquilo
para o qual foram do cu
comissionados a declarar.
Todos quantos desejam
beneficiar-se das Escrituras
devem antes aceitar isto como
um princpio estabelecido, a
saber: que a lei e os profetas
no so ensinos passados
adiante ao bel-prazer dos
homens ou produzidos pelas
mentes humanas como uma
fonte, seno que forma ditados
pelo Esprito Santo. Joo
Calvino - As Pastorais, p . 262

Aquelas [epstolas] que o


Senhor quis que fossem
indispensveis sua Igreja,
Ele as consagrou por sua
providncia para que fossem
perenemente lembradas.
Saibamos, pois, que o que foi
deixado nos suficiente, e que
sua insignificncia no
acidental; seno que o cnon
das Escrituras, o qual se
encontra em, nosso poder, foi
mantido sob controle atravs
do grandioso conselho de
Deus.
Joo Calvino, Efsios, p. 86

Cabe a ns submeter o nosso


juzo e entendimento
verdade de Deus conforme
testemunhada pelo Esprito.
Joo Calvino, As Institutas, I.
9.3.

Sempre que o Senhor se nos


acerca com sua Palavra, Ele
est tratando conosco da
forma mais sria, com o fim de
mover todos os nossos
sentidos mais profundos.
Portanto, no h parte de
nossa alma que no receba sua
influncia. Joo Calvino,
Exposio de Hebreus, p. 108

Moiss registra que foi


acabada a terra e acabados os
cus, como todo o exrcito
deles (Gn 2.1). Que vale
ansiosamente indagar em que
dia, parte das estrelas e dos
planetas, hajam tambm
comeado a existir os demais
exrcitos celestes mais
recnditos, quais sejam os
anjos? Para no alongar-me
em demasia, lembremo-nos
neste ponto, com em toda a
doutrina da religio, de que se
deve manter a s norma de
modstia e sobriedade, de
sorte que, em se tratando de
cousas obscuras, no falemos,
ou sintamos, ou sequer
almejemos saber, outra cousa
que aquilo que nos haja
ensinado na Palavra de Deus.
Ademais, impe-se, ainda, que
no exame da Escritura nos
atenhamos a buscar e meditar
continuamente aquelas cousas
que dizem respeito
edificao, nem cedamos
curiosidade, ou investigao
de cousas inteis. E, porque o
Senhor nos quis instruir no
em questes frvolas, mas na
slida piedade, no temor do
Seu nome, na verdadeira
confiana, no deveres da
santidade, contentemos-nos
com este conhecimento. Joo
Calvino, As Institutas, I. 14.4

Devemos precaver-nos para


que, cedendo ao desejo de
adequar Cristo s nossas
prprias invenes, no o
mudemos tanto (como fazem
os papistas), que ele se torne
dessemelhante de si prprio.
No nos permitido inventar
tudo ao sabor de nossos gostos
pessoais, seno que pertence
exclusivamente a Deus
instruir-nos segundo o modelo
que te foi mostrado (Ex
25.40). Joo Calvino,
Exposio de hebreus, p. 209.
Visto, ento, que Deus por Si
s no poderia provar a morte,
e que o homem por si s no
poderia venc-la, Ele tomou
sobre Si a natureza humana
em unio com a natureza
divina, para que sujeitasse a
fraqueza daquela a uma morte
expiatria, que pudesse, pelo
poder da natureza divina,
entrar em luta com a morte e
ganhar para ns a vitria
sobre ela. Joo Calvino,
Edio abreviada por J. P.
Wiles das Institutas, II.12, p.
182.

Aqueles que repudiam as


Escrituras, imaginando que
podem ter outro caminho que
o leve a Deus, devem ser
considerado no tanto como
dominados pelo erro, mas
como tomados por violenta
forma de loucura.
Recentemente, apareceram
certos tipos de mau carter
que atribuindo a si mesmos,
com grande presuno, o
magistrio do Esprito, faziam
pouco caso de toda leitura da
Bblia, e riam-se da
simplicidade dos que ainda
seguem o que esses, de mau
carter, chamam de letra
morta e que mata. Joo
Calvino - As Institutas da
Religio Crist - Livro I,
Captulo 9.

A mente piedosa [...]


contempla somente o Deus
nico e verdadeiro, nem lhe
atribui o que quer que
imaginao haja acudido, mas
se contenta com t-Lo tal qual
Ele prprio Se manifesta....
Joo Calvino, As Institutas,
I.2.2.

Cristo suplantou a Ado, o


pecado deste absorvido pela
justia de Cristo. A maldio
de Ado destruda pela graa
de Cristo, e a vida que Cristo
conquistou tragou a morte que
procedeu de Ado. Joo
Calvino, Exposio de
Romanos, p. 194-195.
Mesmo os santos precisam
sentir-se ameaados por um
total colapso das foras
humanas, a fim de
aprenderem, de suas prprias
franquezas, a depender inteira
e unicamente de Deus. Joo
Calvino, Exposio de 2
Corntios, p. 22.

A verdade, porm, s e
preservada no mundo atravs
do ministrio da Igreja. Da,
que peso de responsabilidade
repousa sobre os pastores, a
quem se tem confiado o
encargo de um tesouro to
inestimvel! Joo Calvino, As
Pastorais, p. 97.

Calvino comentando Glatas


5.9[Um pouco de fermento
leveda toda a massa] escreve:
Essa clusula os adverte de
quo danosa a corrupo da
doutrina, para que cuidassem
de no negligenci-la (como
costumeiro) como se fosse
algo de pouco ou nenhum
risco. Satans entra em ao
com astcia, e obviamente no
destri o evangelho em sua
totalidade, seno que macula
sua pureza com opinies falsas
e corruptas. Muitos no levam
em conta a gravidade do mal,
e por isso fazem uma
resistncia menos radical.[...]
Devemos ser muito
cautelosos, no permitindo
que algo (estranho) seja
adicionado integra doutrina
do Evangelho. Joo Calvino,
Glatas, p. 158-159.

A s doutrina certamente
jamais prevalecer, at que as
igrejas sejam melhor providas
de pastores qualificados que
possam desempenhar com
seriedade o ofcio de pastor.
Joo Calvino, Calvin to
Cranmer, Letter 18. Em John
Calvin Collecttion, The AGES
digital Library, 1998.

Deus, acomoda-se ao nosso


modo ordinrio de falar por
causa de nossa ignorncia, s
vezes tambm, se me
permitida a expresso,
gagueja. Joo Calvino,
Commentary on the Gospel
According to John (Calvins
Commentaries, vol. XVIII),
p.229.

Ora, primeiro, com Sua


Palavra nos ensina e instrui o
Senhor. Ento, com os
sacramentos no-la confirma;
finalmente, com a luz de seu
Santo Esprito a mente nos
ilumina e abre acesso em
nosso corao Palavra e aos
sacramentos, que, de outra
sorte, apenas feririam os
ouvidos e aos olhos se
apresentariam, mas, longe
estariam de afetar-nos o
ntimo. Joo Calvino, As
Institutas, IV. 14.8.
A Palavra de Deus uma
espcie de sabedoria oculta, a
cuja profundidade a frgil
mente humana no pode
alcanar. Assim, a luz brilha
nas trevas, at que o Esprito
abra os olhos ao cego. Joo
Calvino, Exposio de 1
Corntios, p. 89.

Em 28 de abril de 1564, um
ms antes de morrer, tendo os
ministros de Genebra sua
volta, Calvino despede-se; a
certa altura ele afirma: a
respeito de minha doutrina,
ensinei fielmente e Deus me
deu a graa de escrever. Fiz
isso do modo mais fiel possvel
e nunca corrompi uma s
passagem das Escrituras, nem
conscientemente as distorci.
Quando fui tentado a
requintes, resisti tentao e
sempre estudei a simplicidade.
Nunca escrevi nada com dio
de algum, mas sempre
coloquei fielmente diante de
mim o que julguei ser a glria
de Deus. [...] Esquecia-me de
um ponto: peo-lhes que no
faam mudanas, nem
inovem. As pessoas muitas
vezes pedem novidade. No
que eu queira por minha
prpria causa, por ambio, a
permanncia do que
estabeleci, e que o povo o
conserve sem desejar algo
melhor; mas porque as
mundanas so perigosas, e s
vezes nocivas... Joo Calvino,
Calvin: Textes Choisis par
Charles Gagnebin, p. 42-43.

Invocar a Deus o principal


exerccio da f e da esperana;
e assim que obtemos da
parte de Deus todas as
bnos. Joo Calvino,
Efsios, p. 195

Sempre que nossos males nos


oprimem e nos torturam,
retrocedamos nossa mente
para o Filho de Deus que
suportou o mesmo fardo.
Enquanto ele marchar diante
de ns, no temos motivo
algum para desespero. Ao
mesmo tempo, somos
advertidos a no buscar nossa
salvao em tempo de
angstia, em nenhum outro
seno unicamente em Deus.
Que melhor guia poderemos
encontrar para orao alm do
exemplo do prprio Cristo?
Ele se dirigiu diretamente ao
pai. O apstolo nos mostra o
que devemos fazer, quando diz
que ele endereou suas
oraes. quele que era capaz
de livr-lo da morte. Com isso
ele quer dizer Cristo orou
corretamente, visto que
recorreu ao Deus que o nico
Libertador. Joo Calvino,
Exposio de Hebreus, p. 134.

A orao o antdoto para


todas as nossas aflies. John
Calvin, Commentary of the
Nook of Psalms, vol. VI/4), p.
379.

E devemos confiar que assim


como nosso Pai nos nutriu
hoje, Ele no falhar amanh.
Joo Calvino, Instruo na f,
cap. 24, p. 67.

Em virtude nosso corao


incrdulo, o mnimo perigo
que ocorre no mundo influi
mais em ns do que o poder
de Deus. Trememos antes a
mais leve tribulao, pois
olvidamos ou nutrimos
conceitos mui pobres acerca
da onipotncia divina. Joo
Calvino, O livro de Salmos,
vol. 2 , p. 658.

O conhecimento de Deus no
est posto em fria especulao,
mas lhe traz consigo o culto", -
As Institutas, I.12.1

Portanto, uma vez que, de


seguir-se na durao de Deus,
nimiamente fraco e frgil
vnculo da piedade seja ou
praxe da cidade ou o consenso
da Antigidade, resta que o
prprio Deus d do cu
testemunho de Si" - As
Institutas, I. 5.13.
Ns sabemos por experincia
que o canto tem grande fora e
vigor para mover e inflamar os
coraes dos homens, a fim de
invocar e louvar a Deus com
um mais veemente e ardente
zelo. Joo Calvino, Prefcio
edio de 1542 do Saltrio
Genebrino.

Aqueles que se retraem de


ouvir a Palavra proclamada
esto premeditadamente
rejeitando o poder de Deus e
repelindo de si a mo divina
que pode libert-los. Joo
Calvino, As Institutas So
Paulo, Casa Presbiteriana,
1985,(Rm 1.16), p. 58.
Postado porNilson Mascolli
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quinta-feira, 8 de maio de
2008
A mente piedosa
A mente piedosa [...]
contempla somente o Deus
nico e verdadeiro, nem lhe
atribui o que quer que
imaginao haja acudido,
mas se contenta com t-Lo tal
qual Ele prprio Se
manifesta.... Joo Calvino, As
Institutas, I.2.2.
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quarta-feira, 23 de abril
de 2008
Confiar e Deus e neles
repousar
A orao o antdoto para
todas as nossas aflies. John
Calvin, Commentary of the
Nook of Psalms, vol. VI/4), p.
379.
E devemos confiar que assim
como nosso Pai nos nutriu
hoje, Ele no falhar amanh.
Joo Calvino, Instruo na f,
cap. 24, p. 67.
Postado porNilson Mascolli
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tera-feira, 8 de abril de
2008
Comentrios Bblicos e
Sermes de Joo Calvino
Queridos internautas, acessem
seo Comentrios Bblicos e
Sermes de Joo Calvino do
site
www.teologiacalvinista.co
m. Nela temos comentrios e
sermes escritos por Joo
Calvino.

http://www.teuministerio
.com.br/BRSPIPBRAIPD4
/ComentarioeSermesdeCa
lvino.dsp
Postado porNilson Mascolli
Filhos11:24Um
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,Frases
sexta-feira, 8 de fevereiro
de 2008
A Vida Crist - Captulo
XVII da Institutas -
COMPLETO
Captulo XVII
Sobre a Vida Crist

1. Introduo
[1539] Dispondo-me a
descrever em que consiste a
vida do cristo, sei que entro
num assunto amplo e muito
diversificado, que poderia
encher um grande volume, se
eu quisesse abranger tudo
quanto contm. Sabemos
muito bem como so prolixas
as exortaes dos doutores
antigos quando tratam de
alguma virtude especfica. No
que simplesmente os que
exageram no falar tenham
culpa disso, porque sobre
qualquer virtude que se queira
apreciar e recomendar tal a
abundncia de material
disponvel que parecer ao
mestre que no discutiu bem o
assunto se no consumiu nisso
muitas palavras. Bem, no
minha inteno estender-me
sobre a doutrina da vida crist
de que pretendo tratar
apresentando detalhadamente
cada virtude e fazendo de cada
uma delas longas exortaes.
Isso pode ser encontrado em
livros de outros autores,
principalmente nas homilias
ou sermes populares dos
doutores antigos. Quanto a
mim, considero suficiente
mostrar certa ordem pela qual
o cristo possa ser conduzido e
dirigido verdadeira meta que
consiste em ordenar
adequadamente a sua vida.

2. Mtodo e limites
[1541] Eu me contentarei,
pois, em apresentar uma breve
regra geral que lhe sirva de
parmetro para orientar todas
as suas aes. [1539] Talvez
tenhamos ocasio de, noutra
oportunidade, fazer dedues
e aplicaes como as que
encontramos nos sermes dos
doutores antigos. O trabalho
que temos em mos exige que
exponhamos uma doutrina
simples e clara dentro do
menor espao possvel.
3. Comparao da filosofia
com a Bblia
Assim como os filsofos
tratam de algumas finalidades
da honestidade e da retido
das quais deduzem os deveres
particulares e todas as aes
prprias de cada virtude,
assim tambm a Escritura tem
sua maneira de agir neste
assunto, maneira alis muito
melhor e mais certa que a dos
filsofos. A nica diferena
que eles, se sua ambio,
exibiram a perspicuidade ou
clareza mais notvel que
puderam, para que se vissem a
ordem e a disposio
empregadas por eles e assim
mostrassem a sua perspiccia.
Ao contrrio, o Esprito Santo
ensina sem exibida
ostentao, e nem sempre
nem estritamente observa
alguma ordem e algum
mtodo. Todavia, quando
ocasionalmente os emprega,
significa que no os devemos
despreza.

4. Diviso bblica do assunto


Pois bem, a ordem da
Escritura da qual falamos
consiste de duas partes. Uma
visa imprimir em nosso
corao o amor pela justia,
para o qual por natureza no
temos nenhuma inclinao. A
outra visa dar-nos uma regra
definida para que, seguindo-a,
no fiquemos vagando sem
rumo certo e no edifiquemos
mal a nossa vida.
Quanto primeira parte, a
Escritura tem muitas razes
excelentes para inclinar o
nosso corao ao amor pela
retido. Temos feito meno
de algumas dessas razes em
diversos lugares da nossa
obra, e tocaremos nalgumas
outras aqui.

5. O padro divino: santidade


Que fundamento seria melhor
para comearmos do que
admoestar-nos no sentido de
que devemos ser santificados
porque o nosso Deus santo?
Fortalecemos o argumento
com a lembrana de que,
havendo por assim dizer
vivido espelhados como
ovelhas desgarradas e
dispersas pelo labirinto deste
mundo, ele nos recolheu para
juntar-nos a si. Ao sabermos
que Deus promove esta sua
unio conosco, devemos
lembrar que o lao desta unio
a santidade. No que pelo
mrito da nossa santidade
passemos a gozar da
companhia ou da comunho
com o nosso Deus, visto que
primeiro preciso que nos
acheguemos a ele para que ele
derrame a santidade sobre
ns, mas sim que, como no
h nenhuma associao da sua
glria com a iniqidade e com
a impureza, temos que nos
assemelhar a ele porque lhe
pertencemos.
Por isso a Escrituras nos
ensina que esta a finalidade
da nossa vocao, finalidade
qual devemos estar sempre
atentos, se queremos
responder positivamente ao
nosso Deus. Por que, de que
valer livrar-nos da impureza
e da corrupo em que
estvamos imersos, se o tempo
todo ficamos querendo
revolver-nos de novo nessa
lama? Alm disso, a Escritura
nos admoesta no sentido de
que, se desejamos estar na
companhia do povo de Deus,
temos que habilitar em
Jerusalm, na sua santa
cidade. Cidade que, como ele
consagrou e dedicou sua
hora, tambm no lcito que
seja contaminada e
corrompida por habitantes
impuros e profanos. Da
decorrem sentenas como
esta: Que, Senhor, habitar
no teu tabernculo? Quem h[a
de morar no teu santo nome?
O que vive com integridade, e
pratica a justia, e, de corao,
fala a verdade [Sl 15.1,2; 24.3;
Is 35.8etc.; Rm
6.1-3,13,17-23].

6. Cristo, nosso Redentor e


nosso Modelo
Acresce que, para nos
despertar mais vivamente, a
Escritura nos demonstra que,
assim como Deus em Cristo
nos reconciliou consigo, assim
tambm ele o constituiu em
exemplo e padro ao qual
devemos amoldar-nos. Que
aqueles que consideram que
somente os filsofos tratam
devidamente da doutrina
moral me mostrem em seus
livros um mtodo que seja to
bom como o que eu acabo de
citar. Quando eles querem
exortar-nos quanto podem
virtude, outra coisa no nos
passam seno que vivamos
como convm natureza. J a
Escritura nos leva a uma fonte
melhor de exortao, quando
no somente nos ordena que
reportemos toda a nossa vida
a Deus, seu autor, mas, depois
de nos ter advertido de que
nos degeneramos em relao
verdadeira origem da nossa
criao, acrescenta que Cristo,
reconciliando-nos com Deus,
seu Pai, nos dado como um
exemplo de inocncia e cuja
imagem deve ser representada
em nosso viver. Que se
poderia dizer com maior
veemncia e com maior
eficcia? Que outra coisa mais
se poderia desejar? Porque, se
Deus nos adora como seus
filhos, com a condio de que
a imagem de Cristo se veja em
nossa vida, se abandonarmos
a justia e a santidade, no
somente estaremos
abandonando o nosso Criador
com a mais negligente
deslealdade, mas tambm
estaremos renunciando a ele
como Salvador.
Por conseguinte, a Escritura
toma tampo e espao para nos
exortar quanto a todos os
benefcios que nos vm de
Deus e a todas as partes da
nossa salvao, como quando
diz: Visto que Deus nos dado
como Pai, mereceremos ser
repreendidos por nossa
grande ingratido, se no nos
comportarmos com seus
filhos. Visto que Cristo nos
purificou e nos lavou com o
seu sangue, e nos comunicou
est purificao pelo Batismo,
mister que no nos
maculemos com nova
impureza. Visto que ele nos
uniu a si e nos enxertou em
seu corpo, devemos
zelosamente cuidar que no
nos contaminemos de modo
algum, j que somos seus
membros. Visto que ele, que
a nossa Cabea, subiu ao cu,
de toda convenincia que nos
desfaamos de todo apego s
coisas terrenas, para
aspirarmos de todo corao
vida celestial. Visto que o
Esprito Santo nos consagrou
para sermos templos ou
santurios de Deus,
necessrio que faamos tudo o
que pudermos para que a
glria de Deus seja exaltada
em ns, e, por outro lado, para
que no nos deixemos
manchar por nenhuma forma
de contaminao do pecado.
Visto que a nossa alma e o
nosso corpo foram destinados
imortalidade do reino de
Deus e incorruptvel coroa
da sua glria, necessrio que
nos esforcemos para conservar
alma e corpo puros e
imaculados, at o dia Senhor.
A esto fundamentos
verdadeiramente bons e
prprios para que sobre eles
edifiquemos a nossa vida. No
se vai encontrar nada parecido
em todos os filsofos, porque
eles nunca vo alm dos
limites da dignidade
meramente natural do
homem, quando procuram
mostrar qual o seu dever.
7. Mensagem aos cristos
nominais
Nesta altura devo dirigir a
palavra queles que, no
tendo nada de Cristo exceto o
ttulo, entretanto querem ser
reconhecidos como cristos.
Que atrevimento deles,
quererem gloriar-se em seu
sacrossanto nome! Pois s tm
relao de amizade com Cristo
aqueles que o conhecem
verdadeiramente mediante a
Palavra do evangelho. Pois
bem, o apstolo Paulo nega
que algum possa receber o
correto conhecimento de
Cristo, a no ser aquele que
aprendeu a despojar-se do
velho homem, que se
corrompe segundo as
concupiscncias do engano,
sendo ento revestido do novo
homem [Ef 4.20-24].
V-se, pois, que baseados em
ensinamentos falsos que esses
tais dizem que conhecem a
Cristo. E com isso lhe fazem
grande injria, por mais belas
que sejam as suas palavras.
Porque o evangelho no uma
doutrina de lngua, mas de
vida. E, diferentemente das
outras disciplinas, no se
apreende s pela mente e pela
memria, mas deve envolver e
dominar a alma e ter como
sede e receptculo as
profundezas do corao. De
outra forma, o evangelho no
ser recebido adequadamente
como deve ser. Portanto, ou
que tais cristos nominais
deixem de se gabar do que no
so, com o que afrontam
vergonhosamente a Deus, ou
que tratem de mostrar que so
discpulos de Cristo.
Demos o primeiro lugar
doutrina em matria de
religio, uma vez que constitui
o princpio da nossa salvao.
Mas, para que nos seja til e
frutfera, tambm necessrio
que ela nos penetre o ntimo
do corao e demonstre o seu
poder em nossa vida, e que at
mesmo nos transforme
fazendo-nos conformes sua
prpria natureza. Se os
filsofos com razo ficam
indignados contra aqueles
que, declarando0se amantes
da arte, a que eles chamam
mestra da vida, contudo a
convertem numa loquacidade
sofstica, muito maior razo
temos ns para detestar os
palradores que se contentam
em ter o evangelho na boca,
desprezando-o totalmente em
sua maneira de viver! Pois a
eficcia do evangelho deveria
penetra as profundezas do
corao e arraigar-se na alma,
cem mil vezes mais que todas
as exortaes filosficas, que,
em comparao, no tem
grande vigor!

8. Reconhecendo limitaes, o
cristo deve aspirar a
perfeio requerida por Deus
No exijo que a vida do cristo
seja um evangelho puro e
perfeito, embora o devamos
desejar e esforar-nos por esse
ideal. No exijo, pois, uma
perfeio crist de tal maneira
estrita e rigorosa que me leve
a no reconhecer como cristo
a quem no tenham
alcanado. Porque, se fosse
assim, todos os homens do
mundo seriam excludos da
igreja, visto que no se
encontra nem um s que no
esteja bem longe dela, por
mais que tenha progredido. E
a maioria ainda no avanou
nada ou quase nada. Todavia,
nem por isso os devemos
rejeitar. Que fazer ento?
Certamente devemos ter
diante dos nossos olhos como
nossa meta a perfeio que
Deus ordena, para a qual
todas as nossas aes devem
ser canalizadas e qual
devemos visar. Repito: temos
que nos esforar para chegar
meta. Sim, pois no lcito
que compartilhemos com
Deus apenas aceitando uma
parte do que nos ordenado
em sua Palavra e deixando o
restante a cargo da nossa
fantasia. Porque Deus sempre
nos recomenda, em primeiro
lugar, integridade [Gn 17.1].
Com essa palavra ele se refere
a uma pura singeleza e
sinceridade de alma,
destituda e limpa de toda
fantasia ou fico e contrria
dobrez do corao. Como,
porm, enquanto estamos
nesta priso terrena, nenhum
de ns tem a presteza
necessria, e, na verdade a
maior parte de ns to fraca
e dbil que vacila e coxeia
pouco podendo avanar,
prossigamos avante, cada um
segundo a sua pequena
capacidade, e no deixemos de
seguir o caminho no qual
comeamos. Ningum
caminhar to pobremente
que no avance ao menos um
pouco por dia, ganhando
terreno.
Portanto, no cessamos de
buscar a meta proposta,
aproveitando constantemente
os benefcios da vereda do
Senhor. E no nos
desanimemos, ainda que o
nosso proveito seja diminuto.
Mesmo que o nosso progresso
no corresponda ao que
imaginvamos, o esforo no
foi totalmente perdido quando
se v que o dia de hoje supera
o de ontem. Somente fixemos
os nossos olhos na meta com
pura e sincera simplicidade, e
faamos todos os esforos
possveis para alcan-la, sem
acariciar o nosso ego com v
adulao nem desculpar os
nossos erros morais.
Esforcemos-nos sem cessar,
empenhado em que cada dia
sejamos melhores do que
somos, at alcanarmos a
bondade suprema, que
devemos buscar durante toda
a nossa vida. Perfeio que
obteremos quando,
despojados da fraqueza da
nossa carne, seremos feitos
plenamente partcipes dela,
isto , quando Deus nos
acolher para vivermos para
sempre em sua companhia.

9. No somos nossos; somos


do Senhor
[1541] Passemos agora
segunda parte. Embora Leis
de Deus tenha, como tem, um
excelente mtodo e um
arranjo bem ordenado com
vistas edificao da nossa
vida, no obstante pareceu
bem ao nosso bondoso Mestre
celestial formar os seus por
meio de uma doutrina mais
sublime que a que nos
comunicada em sua Lei.
Ento, o princpio dessa forma
de instruo consiste em
determinar que dever dos
crentes oferecerem seu corpo
por sacrifcio vivo, santo e
agradvel a Deus, que
constitui o culto legtimo que
lhe devemos prestar [Rm
12.1]. Deste princpio decorre
a exortao a que eles no se
acomodem imagem deste
sculo, mas que sejam
transformados pela renovao
da sua mente, para buscar e
experimentar a vontade de
Deus. Temos a j um
importante motivo para dizer
que somos pessoas
consagradas e dedicadas a
Deus para que no pensemos,
nem meditemos, nem faamos
coisa alguma que no seja
para a sua glria. Porque no
lcito aplicar algo sagrado a
uso profano. Ora, se ns no
nos pertencemos, mas somos
do Senhor, v-se claramente o
que devemos evitar para no
errarmos, e para onde
devemos canalizar todas as
aes que praticarmos em
nosso viver.
No somos de ns mesmos;
portanto, no permitamos que
a nossa razo e a nossa
vontade exeram domnio
sobre nossos propsitos e
sobre nossas aes. No
somos de ns mesmos;
portanto, no tenhamos como
nosso objetivo buscar o que
ns traz proveito carne. No
somos de ns mesmos;
esqueamo-nos, pois, de ns
mesmos, quando possvel, e de
tudo o que nos cerca.
E agora: ns somos do
Senhor; vivamos e morramos
por ele e para ele. Somos do
Senhor; que a sua vontade e a
sua sabedoria presidam a
todas as nossas aes. Somos
do Senhor; relacionemos
todos os aspectos da nossa
vida com ele como o nosso fim
nico. Ah, quo proveitoso
ser para o homem que,
reconhecendo que no dono
de si, negue sua razo o
senhorio e o governo de si
mesmo e o confie a Deus!
Porque, assim como a pior
praga, capaz de levar os
homens perdio e reina,
se comprazerem a si mesmo,
assim tambm o nico e
singular porto de salvao no
est em o homem julgar-se
sbio, como tampouco em
querer nada de sua vontade
prpria, mas em seguir
unicamente ao Senhor [Rm
14.7,8].
10. Passos da vida crist e do
servio a Deus
O primeiro passo , pois, que
nos afastemos de ns mesmos
a fim de aplicarmos todas as
foras da nossa mente ao
servio de Deus. Chamo
servio no somente o que
consiste na obedincia
Palavra de Deus, mas tambm
aquele pelo qual o
entendimento do homem,
despojado dos seus prprios
sentimentos, converte-se
inteiramente e se sujeita ao
Esprito de Deus. Essa
transformao, que o apostolo
Paulo chama renovao da
mente [Rm 12.1, ver tambm
Ef 4.22-24], tem sido ignorada
por todos os filsofos, apenas
de constituir o primeiro ponto
de acesso vida. Eles ensinam
que somente a razo deve
reger e dirigir o homem, e
pensam que s a ela devemos
ouvir e seguir; com isso,
atribuem unicamente razo
o governo da vida. Por outro
lado, a filosofia crist pretende
que a razo ceda e se afaste,
para dar lugar ao Esprito
Santo, e que por ele seja
subjugada e conduzida, de
modo que j no seja o
homem que viva, mas que,
tendo sofrido com Cristo, nele
Cristo viva e reine [Gl
2.19,20].

11. Buscar no o que nos


agrada, mas o que agrada e
glorifica Deus
Disso decorre a segunda parte
de que falamos, que no
busquemos as coisas que nos
agradam, mas as que agradam
a Deus e que se prestam para
exaltar a sua glria.
Temos aqui tambm uma
grande virtude, no sentido de
que, praticamente nos
esquecemos de ns mesmos,
ou ao menos procurando no
nos preocupar com ns
mesmos, apliquemos e
dediquemos com fidelidade
nossos diligentes esforos para
seguir a Deus e obedecer aos
seus mandamentos. Porque,
quando a Escritura nos probe
preocupar-nos
particularmente com ns
mesmos, no somente elimina
do nosso corao a avareza, a
ambio de poder e de receber
grandes honras e alianas
imprprias, mas tambm quer
extirpar de ns toda ambio e
apetite de glria humana, e
outros males ocultos. , pois,
necessrio que o cristo se
disponha de tal maneira a que
todo o seu pensamento se
dirija s boas relaes que
deve manter com Deus a vida
toda. Seja esta a sua
preocupao: consciente de
que ter que prestar contas de
todas as suas obras a deus,
dirigir a ele todas as suas
intenes e nele as manter
fixas.
Uma razo disso que todo
aquele que tem Deus em sua
mente em todas as obras que
pratica facilmente evita que o
seu esprito se deixe levar por
pensamentos e projetos vos.
Refiro-me abnegao ou
renncia de ns mesmos que
Cristo com tanto empenho e
zelo exige [Mt 16.24] de todos
os seus discpulos, como sua
primeira aprendizagem.
Ento, uma vez ocupado nesse
exerccio o corao do homem,
logo so exterminados dele o
orgulho, a arrogncia e a
ostentao, como tambm a
avareza, a intemperana, a
superfluidade e a busca de
prazeres, juntamente com
todos os demais vcios e males
gerados pelo amor a ns
mesmos.
Por outro lado, onde no reina
este esprito de abnegao, ou
o homem se extravasa em todo
tipo de vilania sem o menor
pudor, ou, caso haja alguma
aparncia de virtude, esta
corrompida por uma
pecaminosa cobia de glria.
Pois que me mostrem um
homem que exerce
benignidade gratuitamente, se
no renunciou a si mesmo,
segundo o mandamento do
Senhor. Porque aqueles que
no se deixam levar por essa
cobia, no mnimo seguem a
virtude com vistas a
receberem louvor. Mesmo os
filsofos que tm lutado para
mostrar que se deve buscar a
virtude por amor de virtude,
de tal maneira se tm inflado
de orgulho que se v que no
desejam a virtude por outro
seno o de terem com isso
motivo para orgulhar-se.
Pois bem, nem os ambiciosos
que buscam glria mundana
nem os que se enchem de
presuno interior agradam a
Deus, tanto assim que ele
declara contra os primeiros
que j receberam sua
recompensa neste mundo, e
contra os ltimos, que esto
mais longe do reino de Deus
que os publicanos e os
devassos. Contudo, ainda no
demonstramos com suficiente
clareza quantas coisas
impedem o homem que no se
negou a si mesmo de se dedica
real prtica do bem. Os
antigos j diziam com razo
que h um mundo de vcios
ocultos na alma do homem. E
no encontraremos remdio
para isso, a no ser que,
renunciando ou negando a ns
mesmos e deixando de buscar
o que nos agrada,
impulsionemos e dediquemos
o nosso entendimento a
buscar as coisas que Deus
exige de ns, e a busc-las
unicamente porque lhe so
agradveis.

12. Abnegao com vistas aos


homens e mormente a Deus
Devemos notar que a
abnegao ou renuncia de ns
mesmos em parte visa ao bem
dos homens e em parte, na
verdade principalmente, visa
nossa relao com Deus. Ora,
quando a Escritura nos ordena
que nos portemos de tal
maneira para com os homens
que os prefiramos em honra a
ns prprios e que nos
empenhemos com toda a
lealdade a promover o seu
progresso, ela nos d
mandamentos que o nosso
corao no ser capaz de
cumprir, se primeiro no for
esvaziado dos seus
sentimentos naturais. Porque
somos todos to cegos e to
dominados pelo amor de ns
mesmos que no h ningum
que no julgue ter todos os
bons motivos para elevar-se
acima dos demais e para
menosprez-los a fim de
exaltar-se a si prprio. Se
Deus nos concede algum dom
digno de apreo,
imediatamente, sombra
disso, o nosso corao se
eleva. E no somente nos
inflamos, mas quase nos
arrebentamos de orgulho.
Nossos vcios e defeitos, dos
quais estamos cheios,
tratamos de zelosamente
ocultar dos demais, e
procuramos fazer com que
lhes paream pequenos e
leves. s vezes at os
consideramos virtudes.
Quando se trata de graas ou
dons por ns recebidos, tanto
os valorizamos que at os
fazemos objeto de extasiada
contemplao. Mas se tais
dons se manifestam noutras
pessoas, e mesmo dons
maiores que nos vemos
constrangidos a reconhecer,
procuramos obscurec-los ou
ento os desprezamos o mais
que podemos. Por outro lado,
quando se manifestam vcios e
defeitos nos outros, no nos
contentamos em fazer-lhes
severa observao, mas os
aumentamos odiosamente.
Da procede esta arrogante
insolncia que cada um de
ns, como se estivesse isento
da condio humana comum,
ambiciona preeminncia,
colocando-se acima de todos
os demais e a todos, sem
exceo, considera inferiores a
si. Os pobres cedem aos ricos;
os plebeus, aos nobres; os
servos, a seus senhores; os
indoutos, aos sbios mas
no h ningum que, no
intimo do seu corao, no
alimente a fantasia de que tem
dignidade superior de todos
os demais. Dessa forma, cada
qual em sua categoria se
vangloria e mantm um reino
em seu corao. Porque,
atribuindo a si mesmos
valores a seu bel-prazer,
critica o esprito e os costumes
dos demais. E se chegam a
travar contenda, o veneno de
cada um logo aparece. H
muitos que mantm certa
aparncia de mansido e de
modstia, em quanto no so
contrariados por coisa alguma.
Mas, poucos so os que
continuam a mostrar
brandura e modstia quando
provocados e irritados. E de
fato no se pode alterar isso, a
no ser que a praga mortal do
amor prprio e da exaltao
prpria seja arrancada do
fundo do corao, como
determina o ensino da
Escritura. Se dermos ouvidos
sua doutrina, esta nos far
lembrar que todas as graas
que Deus nos concede no so
propriamente nossas, mas so
ddivas gratuitas da sua
imensa generosidade.
Portanto, quem se orgulha
demonstra ingratido. Por
outro lado, constantemente
reconhecendo os nossos vcios
e defeitos, somos levados a
proceder com humildade. Com
isso nada nos restar de que
nos orgulharmos, mas, antes,
haver forte motivo para que
nos rebaixemos e nos
humilhemos. Alm disso,
tambm nos ordenado que
todos os dons de Deus que
vejamos em nossos
semelhantes sejam por ns de
tal maneira exaltados e
reverenciados que, em funo
deles, honremos as pessoas
nas quais eles residem. Seria
uma grande maldade querer
despojar um homem da honra
que Deus lhe deu. Acresce que
nos ordenado que no
fiquemos observando e
anotando as faltas do prximo,
mas que as cubramos; no por
adulao, mas para que no
insultemos o faltoso, visto que
lhe somos devedores de amor
e de honra. Decorre disso que
a todos aqueles com quem nos
relacionarmos, no somente
tratemos com modstia e
moderao, mas tambm com
brandura e companheirismo.
Tenha-se por certo que
ningum jamais chegar por
outro caminho verdadeira
mansido, a no ser
dispondo-se de corao a
rebaixar-se a si mesmo e a
exaltar os outros.

13. A abnegao requer


diligente empenho
Quo difcil cumprir o dever
de trabalhar pelo proveito do
prximo! Se no deixarmos de
lado a considerao de ns
mesmos e no nos
despojarmos de todo afeto ou
interesse carnal, no
conseguiremos fazer nada
nessa esfera. Porque como
havemos de cumprir os
deveres que o apostolo quer
que cumpramos com amor, se
no renunciarmos a ns
mesmos para dedicar-nos de
corao aos nossos
semelhantes? O amor
paciente, diz ele, benigno;
o amor no arde em cimes,
no se ufana, no se
ensoberbece, no se conduz
inconvenientemente, no
procura os seus interesses,
etc. Ainda que ele s nos
ordenasse que no busquemos
nosso prprio proveito, ainda
teramos que forar a nossa
natureza, que de tal modo nos
leva a amar a ns mesmos que
no permite com facilidade
que deixemos de procurar
benefcio prprio para atender
diligentemente ao nosso
prximo. Ou melhor, no nos
deixa perder nossos direitos
para ced-los ao nosso
prximo.
Ora, a Escritura, para nos
persuadir a respeito,
lembra-nos que tudo o que
recebemos da graa do Senhor
nos foi entregue sob esta
condio: que o tornemos
parte do bem comum da
igreja. E, portanto, que o uso
legtimo dos bens recebidos
consiste em compartilh-los
fraternal e liberalmente,
visando ao bem do nosso
prximo. Para levar a efeito
esse compartilhar, no se pode
achar melhor regra nem mais
certa do que quando se diz:
tudo o que temos de bom nos
foi confiado em depsito por
Deus, e, nessas condies,
deve ser distribudo para o
bem dos demais.
E a Escritura vai alm,
comparando as graas e dons
que cada um de ns tem com
as qualidades ou funes
prprias de cada membro do
corpo humano. Nenhum
membro tem sua faculdade
independentemente, e no a
aplica para seu beneficio
particular, mas para proveito
comum, e no recebe nenhum
beneficio que no proceda do
beneficio distribudo e
partilhado por todo o corpo.
Dessa maneira, o crente deve
pr tudo quanto do seu
poder disposio dos irmos,
no fazendo uso disso
unicamente para si, mas
sempre com a nobre a clara
inteno de que propicie o
bem comum da igreja.
Portanto, para nos
orientarmos na prtica do bem
e das aes humanitrias,
adotemos esta norma: de tudo
o que o Senhor nos deu com o
que podemos ajudar o nosso
prximo, somos despenseiros
ou mordomos, sendo que
teremos que prestar contas de
como nos desincumbimos da
nossa responsabilidade. E
mais: no h outra maneira
recomendvel de administrar
o que recebemos seno a de
seguir a norma do amor. Em
decorrncia disso, no
somente juntaremos os
esforos para beneficiar o
nosso prximo solicitude
que aplicamos com vistas ao
nosso prprio proveito, mas
tambm sujeitaremos o nosso
proveito ao dos demais.
E realmente, para nos mostrar
que essa a maneira de
administrar bem e
devidamente o que ele nos d,
Deus a recomendou
antigamente ao povo de Israel,
mesmo com referencia aos
menores beneficio que ele lhe
fazia. Recordemos que ele
ordenou que fossem ofertadas
as primcias, ou seja, os
primeiros frutos das colheitas,
para que desse modo o povo
testificasse que no lhe era
lcito desfrutar nenhuma
espcie de bens antes de lhe
serem consagrados. Ora, se os
dons de Deus nos so
finalmente santificados, aps
os havermos consagrado de
nossas mos, certamente se v
que um abuso condenvel
negligenciar a referida
consagrao. Por outro lado,
seria uma verdadeira loucura
tentar enriquecer a Deus
dando-lhes as coisas que
temos em mos. Visto, pois,
que o bem que podemos fazer
no pode subir a Deus, como
diz o profeta, devemos
pratic-lo em favor dos seus
servos que vivem neste
mundo.
14. Fazer o bem a todos, quer
meream quer no
Alm do que acima foi dito,
para que no nos cansemos de
fazer o bem, o que de outra
forma aconteceria em pouco
tempo, devemos recordar o
que apstolo Paulo logo
adiante diz: o amor
paciente... no se exaspera. O
Senhor ordena que faamos o
bem a todos, sem exceo,
apesar do fato de que em sua
maior parte so indignos, se os
julgarmos segundo os seus
prprios mritos. Mas a
Escritura no perde tempo e
nos admoesta no sentido de
que no temos que observar
tais ou quais mritos dos
homens, mas, antes, devemos
considerar em todos eles a
imagem de Deus, a qual
devemos honrar e amar.
Singularmente, o apstolo nos
exorta a que a reconheamos
nos da famlia da f, visto
que neles a imagem de Deus
renovada e restaurada pelo
Esprito de Cristo.
Portanto, seja quem for que se
apresente a ns como
necessitado do nosso auxlio,
no h o que justifique que
nos neguemos a servi-lo. Se
dissermos que um estranho,
o Senhor imprimiu nele uma
marca que deveramos
reconhecer facilmente. Se
alegarmos que desprezvel e
de nenhum valor, o Senhor
nos contestar,
relembrando-nos que o
honrou criando-o sua
imagem. Se dissermos que no
h nada que nos ligue a ele, o
Senhor nos dir que se coloca
no lugar dele para que
reconheamos nele os
benefcios que ele [o Senhor]
nos tem feito. Se dissermos
que ele no digno de que
demos sequer um passo para
ajud-lo, a imagem de Deus,
que devemos contemplar nele,
digna de que por ela nos
arrisquemos, contudo o que
temos. Mesmo que tal homem,
alm de no merecer nada de
ns tambm nos fez muitas
injrias ultrajantes, ainda
assim isso no causa
suficiente para que deixemos
de am-lo, agrad-lo e
servi-lo. Porque, se dissermos
que ele no merece nada disso
de ns, Deus nos poder
perguntar que que
merecemos dele. E quando ele
nos ordena que perdoemos
aos homens as ofensas que
nos fizeram ou fizerem,
como se o fizssemos a ele.
No h outro caminho pelo
qual possamos chegar a
praticar o que no somente
difcil para a natureza
humana, mas tambm lhe
totalmente repulsivo, isto ,
que amemos os que nos
odeiam, que devolvamos o
bem pelo mal, que oremos
pelos que falam mal de ns. S
chegaremos a esse ponto se
nos lembrarmos de que no
devemos dar ateno malcia
dos homens, mas contemplar
neles a imagem de Deus, a
qual, por sua excelncia e
dignidade, pode mover-nos a
am-los e pode apagar todos
os vcios que poderiam
fazer-nos desviar do caminho
que nos cabe seguir.

15. S o amor nos habilita a


mortificar-nos
Ento, essa mortificao s
ter lugar em ns quando
exercermos vera caridade. O
que no consiste em apenas
cumprir todos os deveres da
caridade, mas em cumpri-los
movidos pelo verdadeiro
amor. Pois pode acontecer que
algum faa ao seu prximo
tudo o que deve quando se
trata do cumprimento
meramente exterior do dever,
e, todavia estar bem longe de
cumprir o seu dever movido
pela razo legtima. V-se
muito isso, pois h aqueles
que querem parecer muito
generosos e, todavia, no do
coisa alguma sem lanar em
rosto, seja pelo semblante
altivo, seja por palavra
soberba. Atualmente
chegamos a esta desgraa, que
a maioria no d nenhuma
esmola seno acompanhada
de algum insulto.
Perversidade intolervel,
mesmo entre pagos.
Pois bem, o Senhor exige dos
cristos coisa muito diferente
do que semblante alegre e
amvel, para tornar a sua
beneficncia simptica graas
a um tratamento humanitrio
e terno. Primeiro, devem
colocar-se no lugar da pessoa
que tem necessidade de ajuda;
segundo, que tenham d da
sua sorte como se eles
prprios estiverem passando
por essa situao; e, terceiro,
que se deixem mover pelo
mesmo sentimento de
misericrdia ao ajud-la,
como se eles prprios fossem
os necessitados socorridos.
Quem tiver tal disposio de
nimo na ajuda que prestar a
seus irmos, no somente no
contaminar a sua
beneficncia com qualquer
laivo de arrogncia ou
censura, mas tambm no
menosprezar a pessoa
beneficiada por sua
indigncia, nem querer
subjug-la, como se ela lhe
devesse obrigao.
A verdade que no insultamos
nenhum dos nossos membros
enfermos, por cujo
restabelecimento todo o resto
do corpo trabalha, e nem por
isso achamos que ele fica
especialmente obrigado aos
demais membros pelo
empenho destes em
socorr-lo. Porquanto o que os
membros se comunicam uns
aos outros no deve ser
considerado como coisa
gratuita, mas, antes, como
pagamento e cumprimento do
que a lei da natureza exige.
Da decorre tambm que
venceremos outro aspecto,
pois no nos consideraremos
livres e com as contas pagas
por termos feito o nosso dever
nisto ou naquilo, como
geralmente se pensa. Porque o
rico acredita que, depois de ter
dado algo do que possui, pode
dar-se por satisfeito, e ento
negligencia todas as outras
responsabilidades, como se
no lhe dissessem respeito. Ao
contrrio, cada um dever
considerar que devedor ao
prximo de tudo o que tem e
de tudo que est em seu
poder, e que no deve limitar a
sua obrigao de praticar o
bem, a no ser quando j no
tenha recursos para isso;
estes, at onde podem
estender-se, devem estar
subordinados ao que manda a
caridade.

16. Abnegao ou renncia


com vistas a Deus
Tratemos agora da outra parte
da abnegao ou renncia de
ns mesmos, agora com
relao a Deus. J tratamos
disso aqui e ali; seria suprfluo
repetir tudo o que j foi dito.
Ser suficiente mostrar como
essa disposio nos leva
pacincia e mansido.
Consideremos:
primeiramente, enquanto
procuramos meios de viver ou
gozar paz e comodidade, a
Escritura sempre nos faz
voltar a ver a necessidade de
entregar a Deus todo o nosso
ser e tudo quanto temos,
sujeitando a ele os nossos
afetos e os sentimentos do
nosso corao, para que ele os
domine e os dirija
soberanamente. H em ns
uma intemperana furiosa e
uma cobia desenfreada que
nos levam a desejar crdito e
honras, a buscar posies de
poder, a acumular riquezas e a
juntar tudo quanto nos parece
conveniente para uma vida de
pompa e de magnificncia. Por
outro lado, tememos e
detestamos pavorosamente a
pobreza, a pequenez e a
ignomnia; por isso fugimos
delas o mais que podemos. Por
essa causa se v quanta
inquietude de esprito
padecem todos aqueles que
procuram dirigir a sua vida
conforme o seu prprio
conselho, quantos meios
tentam e de quantas maneiras
se atormentam, para chegar a
uma situao para a qual os
levam a sua ambio e a sua
avareza, a fim de evitarem a
pobreza e uma condio
inferior.

17. A bno de Deus nos


basta
Dado o que acima foi dito,
para que os crentes no se
deixem prender por esses
laos, tero que seguir este
caminho: primeiro, no devem
desejar nem esperar nem
imaginar outro meio de
prosperar seno graas
bno de Deus, , por
conseguinte, nela devem
firmar-se, apoiar-se e
descansar. Pode parecer que a
carne em si suficiente para
levar a efeito a sua inteno,
quando aspira a honras e
riquezas, confiante em que as
pode obter por seu engenho e
arte, ou quando ela faz
esforos para isso, ou quando
ajudada pelo favor dos
homens. Entretanto, o certo
que todas essas coisas de nada
valem e nenhum proveito nos
daro, no por nosso engenho
nem por nosso labor, a no ser
que o Senhor os torne
profcuos. Ao contrrio,
unicamente sua bno achar
caminho atravs de todos os
obstculos para nos dar bom
xito em todas as coisas.
Alm disso, ainda quando
pudssemos adquirir honras e
fortuna sem buscar para isso a
bno de Deus, pois,
constantemente vemos os
mpios conseguirem grandes
riquezas e alta posio,
todavia, uma vez que nas
coisas sobre as quais pesa a
maldio de Deus no se pode
experimentar nem uma s
gota de felicidade, qualquer
coisa que obtivermos nos far
infelizes, a no ser que a
bno de Deus esteja sobre
ns. Ora, seria uma loucura
querer algo que nos pode
infelicitar.

18. A bno de Deus o


segredo da moderao e de
um viver profcuo e benfico
Portanto, se acreditamos que o
nico meio de prosperar a
bno de Deus, e que sem ela
nos sobreviro misrias e
calamidades, o que devemos
fazer deixar de desejar com
sofreguido riquezas e honras
e de pr a nossa confiana em
nosso engenho ou em nossos
esforos ou no favor dos
homens ou na sorte. E mais,
devemos pr sempre os nossos
olhos em Deus para que, sob a
sua direo, sejamos
conduzidos condio na qual
lhe parea bem colocar-nos.
Disso resultar que no
procuraremos conseguir
riquezas nem usurpar honras
a torto e a direito, pela
violncia, por trapaa e por
outros meios escusos, mas s
buscaremos obter o que no
nos faa culpados diante de
Deus. Porque, haver quem
espere que a bno de Deus o
ajude a cometer fraudes,
rapinas e outras maldades? ,
assim como a bno divina
favorece os que so retos em
seus pensamentos e em suas
obras, assim tambm o
homem que a deseja deve
manter-se longe de toda
iniqidade e de toda m
cogitao.
Acresce que a submissa
confiana na bno de Deus
nos servir de freio para nos
conter, impedindo que nos
inflamemos de uma
desordenada cobia por
riquezas e que labutemos
ambiciosamente pela nossa
exaltao. Pois, que
impudente ousadia ser
pensar que Deus nos ajudar a
obter coisas que desejamos
contrariamente sua Palavra!
Longe de ns pensar que Deus
favorece com a graa da sua
bno algo que ele amaldioa
com a sua prpria boca!
Finalmente, quando as coisas
no sucederem conforme o
nosso desejo e a nossa
esperana, a presente
considerao nos impedir de
deixar-nos arrastar pela
impacincia e de odiar a nossa
situao. Porque saberemos
que faz-lo seria murmurar
contra Deus, por cuja vontade
so distribudas as riquezas e a
pobreza, o desprezo e as
honras.
Em suma, todo aquele que
descansar na bno de Deus,
como acima foi dito, no
desejar obter por meios
escusos e maus nenhuma das
coisas que em geral os homens
cobiam desenfreadamente,
pois sabe que esses meios no
lhe daro nenhum real
proveito. E se lhe advier
alguma prosperidade, no a
imputar aos seus esforos
diligentes, nem sua
capacidade, nem sorte, mas
reconhecer agradecido que
lhe vem de Deus.
Por outro lado, se ele no
consegue progredir, e at
regride, enquanto outros
conseguem tudo o que
querem, no deixar por isso
de suportar com mais
pacincia e equilbrio a sua
pobreza do que a suportaria
um mpio por no alcanar as
riquezas medocres que
almeja, que a final no so to
grandes que valha a pena
desej-las. Porque o crente fiel
desconsidera com maior
tranqilidade todas as
riquezas e honras do mundo
porque tem o consolo de saber
que todas as coisas de que
decorrem da ordenao e
direo de Deus visam sua
salvao.
19. A abnegao nos habilita
pacincia e moderao em
todas as circunstncias
necessrio, porm, que os
crentes no somente
mantenham nessa questo
essa pacincia e moderao,
mas tambm que a estendam a
todas as situaes a que
estamos sujeitos nesta
existncia. Por isso, ningum
ter devidamente renunciado
a si mesmo, enquanto no se
render de tal modo a Deus que
aceite de boa vontade que a
sua vida seja governada por
seu beneplcito. Quem tiver
esta disposio de nimo,
acontea o que acontecer no
se considerar infeliz, nem se
queixar de sua situao
lanando acusaes sobre
Deus.
Pois quo necessria esta
maneira de sentir logo se nos
tornar manifesto, se
considerarmos quantos so os
acidentes a que estamos
sujeitos. H mil tipos de
enfermidades que nos
molestam constantemente.
Ora a peste nos atormenta, ora
a guerra, ora geada ou o
granizo torna improdutivos os
campos, e, em conseqncia, a
indigncia nos ameaa; ora
perdemos a esposa, filhos e
outros parentes; s vezes o
fogo irrompe em nossa casa.
Essas coisas fazem com que os
homens maldigam sua vida,
detestem o dia em que
nasceram, repudiem o cu e a
luz, falem mal de Deus, e,
como esto sempre prontos a
blasfemar acusem-no de
injustia e crueldade.
Ao contrrio, o homem crente
e fiel levado a contemplar,
mesmo nessas coisas, a
clemncia de Deus e sua
bondade paternal. E assim,
ainda que se sinta consternado
pela morte de todos os que lhe
so chegados e veja sua casa
deserta, no deixar de
bendizer a Deus. Antes se
dedicar a meditar: visto que a
graa de Deus habita em sua
casa, no a deixar triste e
vazia; ainda que as suas
vinhas e suas lavouras sejam
destrudas pela geada, pela
saraiva ou por qualquer outro
tipo de tempestade,
prevendo-se por isso o perigo
de fome, ainda assim ele no
perder o nimo e no ficar
descontente com Deus. Em
vez disso, persistir em sua
firme confiana, dizendo em
seu corao: apesar disso
tudo, estamos sob a proteo
de Deus, somos ovelhas de
sua mo e rebanho do seu
pastoreio. Por mais grave que
seja a improdutividade da
terra, ele sempre nos dar o
sustento. Mesmo que o crente
padea enfermidade, no se
deixar abater pela dor nem se
deixar arrastar pela
impacincia e queixar-se de
Deus. Ao contrrio,
considerando a justia e a
bondade do Pai celestial nos
castigos que ministra, o crente
fiel se deixar dominar pela
pacincia.
Em resumo, sabedor de que
tudo provm da mo do
Senhor, o que quer que lhe
advenha o crente fiel receber
com o corao sereno e no
ingrato ou ressentido, no se
dispondo a resistir
ordenao daquele a quem
uma vez se entregou confiante.
Com maior razo, longe esteja
do crente a estulta consolao
dos pagos qual seja: para
suportar com pacincia as
adversidades, atribu-las
sorte. Os filsofos
argumentam nesse sentido
afirmando que seria loucura
rebelar-se contra a sorte [ou a
deusa Fortuna] a qual
impulsiva e cega, e lana ao
acaso o seus dardos contra
bons e maus,
indiscriminadamente. Ao
contrrio, um ditame da
verdadeira piedade crist
que somente a mo de Deus
conduz e governa a boa ou m
sorte, lembrando que a sua
mo no age de maneira
impetuosa e inconsiderada,
mas dispensa o bem e o mal
segundo uma justia
sabiamente ordenada.

20. Levar pacientemente cada


dia a sua cruz um dos
componentes da abnegao
do cristo
A dedicao do cristo deve
subir a um ponto ainda mais
alto, para o qual Cristo chama
todos os que lhe pertencem.
Chama-os para que cada qual
leve a sua cruz. Porque todos
quantos o Senhor adotou e
recebeu na comunidade dos
seus filhos devem dispor-se e
prepara-se para uma vida
dura, laboriosa e repleta de
labutas e de infindveis
espcies de males. da
vontade do Pai celestial
exercitar assim os seus servos,
a fim prov-los. Comeou a
agir dessa forma com Cristo,
seu Filho, e depois com todos
os demais. Porque, apesar de
ser ele seu Filho amado, em
quem sempre se agradou,
vemos que no foi tratado com
brandura concesses
indulgentes neste mundo. A
tal ponto que se pode dizer
que ele no somente padeceu
constante aflio, mas
tambm que toda a sua vida
foi uma espcie de cruz
perptua. Como, ento, vamos
querer isentar-nos da
condio qual se sujeitou
Cristo, nossa Cabea? Ainda
mais quando nos lembramos
de que se sujeitou a isso por
nossa causa, para dar-nos
exemplo de pacincia! Por isso
o apstolo anuncia que Deus
predestinou todos os seus
filhos para esta finalidade: que
se faam semelhantes a Jesus
Cristo.
Desse fato nos advm uma
singular consolao. que,
sofrendo todas as misrias em
geral descritas como coisas
adversas e ms,
co-participemos da cruz de
Cristo para que, assim como
ele passou por um abismo
repleto de todos os males para
entrar na glria celestial,
assim tambm ns cheguemos
l por meio de muitas
tribulaes. Noutra passagem
o apostolo Paulo nos ensina
que quando experimentamos
certa participao nas aflies
de Cristo, ao mesmo tempo
nos dado captar o poder da
sua ressurreio. E que
quando participamos da Sua
morte, preparamo-nos dessa
maneira para chegar sua
eternidade gloriosa. Quo
grande a eficcia desta
realidade, para suavizar todo o
amargor que poderia haver na
cruz ter a convico de que,
quanto mais formos afligidos e
quanto mais misrias
sofrermos, mais certos e
seguros estaremos de que
estamos unidos a Cristo! Pois
quando temos real comunho
com ele, as nossas
adversidades no somente se
tornam bnos, mas tambm
nos ajudam grandemente a
progredir em nossa salvao!
21. A cruz assinala
marcantemente a presena da
Soberana graa de Deus em
nossa vida
Lembremo-nos de que o
Senhor Jesus no tinha
necessidade nenhuma de levar
a cruz e de sofrer tribulaes,
exceto para atestar e
comprovar sua obedincia a
Deus, seu Pai. Mas por muitas
razes nos necessrio sofrer
perptua aflio nesta vida.
Primeiro, como somos por
demais inclinados por
natureza a nos exaltar e
atribuir tudo a ns mesmos, se
a nossa fraqueza no for
demonstrada de maneira
patente, depressa avaliaremos
exageradamente o nosso
poder e virtude e no
duvidaremos de que vamos
permanecer invencveis frente
a todas as dificuldades que se
nos anteponham. Da sucede
que nos elevamos firmados
numa v e estulta confiana na
carne, o que a seguir nos incita
a orgulhar-nos contra Deus,
como se a nossa capacidade
fosse suficiente para ns, sem
a sua graa.
No h melhor meio pelo qual
ele pe abaixo a nossa
arrogncia do que
mostrar-nos
experimentalmente como
somos fracos e frgeis. Por
isso ele nos aflige, quer nos
ocasionando afrontas
vergonhosas, quer pela
pobreza, ou doena, ou perda
de parentes, quer por outras
calamidades, de tal modo que
logo sucumbimos, visto que
no temos foras para resistir.
Ento, humilhados e agora
humildes, aprendemos a
implorar seu poder, a nica
fora que nos habilita a
subsistir e a manter-nos
firmes sob o peso desses to
pesados fardos.
At os mais santos, embora
reconheam que a sua firmeza
se funda na graa do Senhor e
no em seu prprio poder,
ainda assim tenderiam a
confiar demais em sua fora e
em sua constncia, se o
Senhor no os conduzisse a
um conhecimento mais
correto sobre si mesmos,
provando-os pela cruz. E, no
caso de se jactarem,
concebendo a seu prprio
respeito uma opinio de
firmeza e perseverana
quando tudo lhes vai bem,
depois de passarem por
alguma tribulao reconhecem
que aquilo no passava de
hipocrisia.
Temos a, pois, a maneira pela
qual os santos so advertidos
de sua fraqueza por tais
provaes, para que aprendam
a humilhar-se e a despojar-se
de toda perversa confiana na
carne e se rendam totalmente
graa de Deus. Ento,
havendo-se rendido, sentem a
presena do poder de Deus, no
qual encontram satisfatrio
refgio e fortaleza.
22. A cruz produz em ns
perseverana e experincia
o que o apstolo quer dizer
quando declara que a
tribulao produz
perseverana; e a
perseverana, experincia.
Como o Senhor prometeu aos
que nele crem assisti-los nas
tribulaes, eles
experimentam a realidade
dessa promessa quando
perseveram com pacincia,
sustentados por sua mo,
cientes de que no o poderiam
fazer por suas foras. A
perseverana , pois, uma
prova de que Deus
verdadeiramente presta o
socorro que lhes prometeu,
sempre que se faz necessrio.
Com isso confirmada e
fortalecida a sua esperana,
considerando que seria uma
grande ingratido no confiar
na veracidade futura de Deus,
tendo j sido comprovada a
sua firmeza e imutabilidade.
J vemos a, ento, quantos
benefcios nos provm da cruz,
como numa corrente
ininterrupta. Destruindo a
falsa opinio que
naturalmente concebemos
sobre a nossa prpria virtude e
capacidade, e desmascarando
a nossa hipocrisia, que nos
seduz e nos engana com suas
lisonjas, a cruz elimina a
confiana em nossa carne,
confiana assaz perniciosa.
Depois, havendo-nos
humilhado dessa forma,
ensina-nos a descansar em
Deus que, sendo como o
nosso real fundamento, no
nos deixa sucumbir nem
desanimar. Dessa vitria
segue-se a esperana. Pois
visto est que o Senhor, tendo
cumprido o prometido,
estabelece como certa e segura
a sua veracidade quanto ao
futuro.
Com certeza, ainda que s
houvesse essas razes, v-se
quo necessrio o exerccio
da cruz. Porquanto no
pequena bno que o nosso
amor a ns mesmos, amor que
nos cega, seja extirpado, para
que reconheamos
adequadamente a nossa
debilidade; que tenhamos
bom discernimento dela para
aprendermos a desconfiar de
ns mesmos; que,
desconfiando de ns mesmos,
ponhamos a nossa confiana
em Deus; que nos apoiemos
em Deus com segura e firme
confiana, de corao, para
que, mediante seu auxilio,
perseveremos vitoriosos at o
fim; que permaneamos
firmes em sua graa, e assim
saibamos e reconheamos que
ele verdadeiro e fiel em suas
promessas; e que tenhamos
como certas e manifestas as
suas promessas, para que
dessa forma a nossa esperana
seja confirmada e fortalecida.
23. A cruz prova a nossa
pacincia e nos ensina a
obedincia
O Senhor tem ainda outro
motivo para afligir os seus
servos, qual seja, provar sua
pacincia e ensinar-lhes a
obedincia. No que eles
possam ter outra obedincia
alm da que lhes dada;
agrada ao Senhor, porem,
mostrar e atestar as graas que
d aos seus que nele crem, a
fim de que no permaneam
ociosos e fechados em si
mesmos. Por isso, quando ele
fala da virtude da
perseverana com que dotou
seus servos, declara que prova
a pacincia deles. Disso
procedem as expresses
referentes ao fato de que ele
provou Abrao e, viu sua
piedade; visto que no se
negou imolar seu filho para
agradar ao Senhor. Pela
mesma razo o apstolo Pedro
declara que a nossa f no
menos provada pela tribulao
que o ouro pelo fogo.
Ora, quem negar que de
toda convenincia que um
dom to excelente como esse,
dado pelo Senhor aos seus
servos, seja posto em uso, e
assim se torne notrio e
manifesto? De outro modo, os
homens jamais o apreciariam
como convm. Ora, se o
Senhor tem justa razo para
dar importncia s virtudes
que colocou em seus servos,
para que as exercitem e no
fiquem fechados em si
mesmos tornando-as inteis,
vemos que no sem motivo
que ele envia aflies, sem as
quais seria nula sua pacincia
ou sua perseverana.
Digo tambm que a cruz
ensina aos cristos a
pacincia, pois assim
aprendem a viver, no para
agradar os desejos do seu
corao, mas para agradar a
Deus. evidente que se todas
as coisas lhes sucedessem
como gostariam, nunca
saberiam o que seguir a
Deus. Note-se que Sneca,
filsofo pago, disse que
antigamente, quando se queria
exortar algum a suportar
pacientemente as
adversidades, costuma-se citar
este provrbio: necessrio
seguir a Deus. Com isso os
antigos queriam dizer que o
homem se submete real e
finalmente ao jugo do Senhor
quando se deixa castigar e
voluntariamente oferece mos
e costas aos seus aoites. Ora,
se razovel que nos faamos
obedientes em todas as coisas
ao Pai celestial, no devemos
negar-nos a que ele nos
acostume por todos os meios
possveis a prestar-lhe
obedincia.
24. A cruz freia a
intemperana da nossa carne
Todavia, no enxergaramos a
grande necessidade de
prestar-lhe esta obedincia, se
no considerssemos quo
grande a intemperana da
nossa carne, predisposta a
arrojar de ns o jugo do
Senhor, to logo se v tratada
com brandura. Acontece com
ela o que se d com cavalos
fogosos que, depois de serem
deixados por algum tempo
ociosos e descansados no
estbulo, tornam-se
indomveis e desconhecem o
seu dono, a quem antes se
sujeitavam. Em resumo, o que
o Senhor lamentava haver
acontecido com o povo de
Israel v-se costumeiramente
em todos os homens que,
engordando muito pelo trato
generoso, voltam-se contra
aquele que os tratou.
Certo que convinha que a
generosidade de Deus nos
levasse a considerar e amar a
sua bondade. Ma, visto que a
nossa ingratido to grande
que, ao sermos beneficiados
pela indulgncia de Deus,
somos mais corrompidos do
que estimulados prtica do
bem, mais que necessrio
que ele nos freie com rdeas
firmes e sempre nos mantenha
sob algum tipo de disciplina,
para que no deixemos
atravessar a nossa petulncia.
Por essa causa, para que no
fiquemos orgulhosos por uma
grande abundncia de bens,
para que as honras no nos
tornem arrogantes, e para que
os ornamentos do corpo e da
alma no gerem em ns
alguma forma de atrevimento
insolente, o Senhor intervm e
impe ordem, refreando e
dominando, com o remdio da
cruz, a loucura da nossa carne.
E isso ocorre de diversas
maneiras, conforme Deus
considere benfico e salutar
em cada caso. Porque nem
todos estamos to enfermos
como outros, nem padecemos
o mesmo tipo de enfermidade.
Portanto, no necessrio
aplicar o mesmo tipo de cura a
todos. Esse o motivo pelo
qual Deus faz uso de
diferentes tipos de cruz, a uns
e a outros. Todavia, como ele
quer prover sade de todos,
aplica remdios mais suaves a
uns, e mais speros e
rigorosos a outros, sem abrir
nenhuma exceo, visto que
sabe que todos esto
enfermos.

25. A cruz previne com vistas


ao futuro e corrige o passado
Alm do que foi dito,
necessrio que o nosso
bondoso Pai no somente
trate preventivamente da
nossa fraqueza, com vistas ao
futuro, mas tambm que
corrija as nossas faltas
passadas, a fim de nos manter
na obedincia a ele. Por isso,
assim que nos sobrevenha
alguma aflio, devemos
recordar a nossa vida passada.
Procedendo dessa forma,
certamente veremos que
cometemos alguma falta
merecedora do castigo
recebido, se bem que no
devemos considerar o
reconhecimento do nosso
pecado como o fator principal
de estmulo pacincia e
perseverana. Pois a Escritura
pe em nossas mos uma
considerao muito melhor
dizendo que dessa maneira
somos disciplinados pelo
Senhor, para no sermos
condenados com o mundo.

26. A cruz testemunho do


imutvel amor de Deus
Devemos ento reconhecer a
clemncia e a benignidade do
nosso Pai, mesmo em meio ao
maior amargor que pese sobre
ns em nossas tribulaes,
visto que mesmo nessas
circunstncias ele no deixa de
levar avante a nossa salvao.
Porquanto ele nos aflige, no
para nos perder ou
destruir-nos, mas para nos
livrar da condenao deste
mundo. Este pensamento nos
leva ao que a Escritura nos
ensina noutra passagem,
dizendo: Filho meu, no
rejeites a disciplina do Senhor,
nem te enfades da sua
repreenso. Porque o Senhor
repreende a quem ama, assim
como o pai, ao filho a quem
quer bem. Quando ficamos
sabendo que os castigos de
Deus so aoites paternais,
no nosso dever tornar-nos
filhos dceis, em vez de,
resistindo, imitar aqueles para
os quais j no h esperana,
endurecidos que esto por
suas ms obras? Estaramos
perdidos, se o Senhor no nos
puxasse para si por meio dos
seus corretivos quando
camos. E, como diz o
apstolo, somos bastardos e
no filhos, se estamos sem a
sua disciplina. Portanto,
estaremos sendo muito
perversos se no nos
dispusermos a suportar o
Senhor, quando a verdade
que ele com sua disciplina
manifesta a Sua bondade e o
cuidado que tem por nossa
salvao.
A Escritura assinala esta
diferena entre os incrdulos e
os crentes fieis: aqueles,
semelhantes aos antigos
escravos, tendo natureza
perversa, s pioram e se
endurecem quando recebem
aoites; estes, como filhos bem
nascidos, aproveitam bem os
aoites, arrependendo-se e
corrigindo-se. Saibamos
escolher agora entre quais
deles queremos estar. Mas,
visto que j tratei deste
argumento noutra parte, basta
tocar nele resumidamente
aqui.

27. A suprema consolao:


sofrer perseguio por causa
da justia
Mas temos a suprema
consolao quando sofremos
perseguio por causa da
justia. Porque quando
podemos e devemos lembrar
como o Senhor nos honra,
dando-nos as insgnias da sua
milcia.
Chamo perseguio por causa
da justia, no somente a que
sofremos por defender o
evangelho, mas tambm a que
padecemos por manter toda e
qualquer causa justa. Quer por
defender a verdade de Deus
contra as mentiras de Satans,
quer por fazermos frente aos
maus em defesa dos inocentes,
impedindo que sofram deles
nenhuma fraude e nenhuma
injuria. Sempre nesses casos
Satans far que incorramos
no dio e na indignao do
mundo, e nessas
circunstncias poremos em
perigo a nossa honra, ou os
nossos bens ou a nossa vida.
Que no nos parea mal
chegarmos a esse ponto em
nosso servio a Deus, e no
nos julguemos infelizes, pois
vem dos seus lbios a
declarao de que somos
bem-aventurados.
certo de que a pobreza,
considerada em si mesma,
uma desgraa. Como tambm
desgraas so o exlio, o
desprezo, a ignomnia, a
priso e, finalmente, a morte
uma extrema calamidade.
Mas quando Deus tem em
vista manifestar o seu favor,
nenhuma dessas coisas h que
ele no torne em bem e em
felicidade. Saibamos ento
preferir o testemunho de
Cristo a uma falsa opinio
proveniente da nossa carne.
Resultar dessa preferncia
que, a exemplo dos apstolos,
nos regozijaremos todas as
vezes que formos
considerados dignos de sofrer
afrontas pelo nome de Cristo.
Porque, se ns, sendo
inocentes estando com a
conscincia limpa somos
despojados dos nossos bens
pela maldade dos mpios, aos
olhos dos homens estaremos
reduzidos misria, mas, com
relao a Deus, as nossas
riquezas aumentam. Se somos
expulsos de nossa casa e
banidos da nossa ptria, com
maior cordialidade somos
recebidos na famlia do
Senhor. Se nos contrariam e
nos molestam, tanto mais nos
firmamos no Senhor,
buscando nele refugio e foras.
Se nos fazem afrontas e nos
humilham, mais exaltados
somos no Reino de Deus. Se
morremos, abre-se para ns o
portal da vida
bem-aventurada.

28. Sejamos gratos a Deus


pela superior consolao
espiritual
No seria uma vergonha
considerarmos menos valiosas
as coisas que Deus tanto
estima, comparadas com os
prazeres deste mundo, que
depressa se desfazem como
fumaa? E como a Escritura
nos anima e nos consola em
todas as afrontas e
calamidades a que somos
submetidos em nossa luta
para defender a justia,
seremos muito ingratos. se
no as aceitarmos
pacientemente e com bom
nimo. Especialmente tendo
em vista que, acima de todas
as demais, essa espcie de cruz
prpria dos crentes fiis,
visto que por ela Cristo quer
ser glorificado neles, como diz
o apstolo Pedro.'
Considere-se, porm, que
Deus no exige de ns uma to
jovial alegria" que seja capaz
de eliminar em ns todo
sentimento de amargura e dor.
Nesse caso, a pacincia e a
perseverana dos santos no
teriam nenhum valor - numa
cruz sem tormentos e sem
dores, no sentindo eles
nenhuma angstia quando
perseguidos de alguma forma.
Assim, se a pobreza no lhes
fosse dura e amarga, se na
doena no sentissem nenhum
tormento, se no se sentissem
feridos pela ignomnia, se a
morte no lhes causasse
nenhum horror, que fora ou
moderao haveria em
desprezar todas essas coisas?
Mas, como cada uma delas
traz consigo um amargor com
o qual naturalmente faz doer o
corao de todos ns, nisso se
demonstra a fora do homem
crente e fiel, pois, sendo
tentado por tais agruras e
tendo que enfrentar lutas
tremendas, todavia, resistindo
a tudo, sobrepuja e vence tudo
isso." Dessa maneira se
manifesta a sua pacincia - se,
sendo espetado por tal
sentimento, no obstante se
refreia como que pelas rdeas
do temor de Deus, para no
suceder que, deixando de lado
o recato e a modstia, cometa
excessos.! E ento se vem o
seu gozo e a sua alegria em
que, embora ferido pela
tristeza e pela dor, aquiesce e
se tranqiliza sob a consolao
espiritual de Deus.'
29. O combate cristo:
submisso e dinmico
Este combate, que os crentes
travam contra o sentimento
natural de dor, sendo marcado
pela pacincia e pela
moderao, muito bem
descrito por estas palavras do
apstolo Paulo: "Em tudo
somos atribulados, porm no
angustiados; perplexos, porm
no desanimados;
perseguidos, porm no
desamparados; abatidos,
porm no destrudos".
Vemos que levar a cruz
pacientemente no urna
atitude estulta nem significa
no sentir dor nenhuma, como
os filsofos esticos tolamente
descreviam no passado o
homem magnnimo, que,
despojando-se da sua
humanidade, no ligava nem
para a adversidade nem para a
prosperidade, nem se havia
tristeza ou alegria. ou, melhor
dizendo, era destitudo de
sentimento, como uma pedra.
E que proveito tiveram dessa
to elevada" sabedoria? Na
verdade pintaram um
simulacro ou uma falsa
representao da pacincia,
coisa que jamais se viu nem se
poder ver entre os homens. O
que de fato fizeram foi que,
pretendendo ter uma
pacincia to admirvel.
eliminaram o uso da
verdadeira pacincia" entre os
homens. I
Existem hoje em dia cristos
semelhantes queles esticos,
que consideram um mal. no
somente gemer e chorar, mas
tambm entristecer-se e
preocupar-se ou mostrar
solicitude. Essas opinies
anti-sociais em geral
procedem de pessoas ociosas.
que, dedicando-se. mais a
especular que a pr mos
obra, s podem produzir
fantasias como essa.
30. Ensino e exemplo de Jesus
Cristo
De nossa parte, nada temos
com essa dura e rigorosa
filosofia, condenada pelo
Senhor Jesus no s por
palavras, mas tambm por seu
exemplo. Pois ele mesmo
gemeu e chorou, tanto por
seus prprios sofrimentos
como pelos de outros. e no
ensinou coisa diferente aos
seus discpulos, como se v
nestas palavras: "Em verdade,
em verdade eu vos digo que
chorareis e vos lamentareis. e
o mundo se alegrar".! E para
que ningum visse nenhum
mal nisso, declarou que so
bem-aventurados os que
choram.' O que no de
admirar, porque, se
devssemos condenar toda
sorte de lgrimas, que juzo
faramos do Senhor Jesus. de
cujo corpo brotaram gotas de
sangue? Se vamos julgar como
infidelidade ou falta de f toda
manifestao de temor, como
qualificaremos o tremendo
horror' que se apoderou dele?
Como aprovaremos esta sua
confisso: "A minha alma est
profundamente triste at
morte"?
31. A pacincia e a
perseverana crists
coadunam-se com a
prazerosa aceitao da
vontade de Deus
Quis dizer essas coisas para
impedir que os bons de
corao se desesperem, e para
que no renunciem ao
exerccio da pacincia por no
poderem se desfazer do
sentimento natural de dor.g
Agora, o que acontece com os
que consideram, pacincia
urna tolice e que confundem o
homem forte e corajoso com
um tronco de rvore, que
eles ficam completamente
desanimados quando
necessrio que demonstrem
pacincia. A Escritura, ao
contrrio, louva a paciente
tolerncia dos santos quando,
sendo tremendamente
afligidos pela dureza dos seus
males, no se deixam abater
nem desfalecer; quando so
espetados por grande
amargura e, contudo,
demonstram gozo espiritual; c
quando, pressionados por
forte angstia, nem por isso
perdem o alento,
regozijando-se na consolao
de Deus. Entretanto, isto lhes
causa repulsa: que lhes fuja o
afeto natural e que tenham
horror de tudo o que lhe
contrrio. Por outro lado, a
piedade crist os impulsiona a
obedecer vontade de Deus,
mesmo em meio a estas
dificuldades. Sobre a repulsa
acima referida Jesus Cristo se
expressou quando disse ao
apstolo Pedro: "Em verdade,
em verdade te digo que,
quando eras mais moo, tu te
cingias a ti mesmo e andavas
por onde querias; quando,
porm, fores velho, estenders
as mos, e outro te cingir e te
levar para onde no queres"
[Jo 2 I. I 8). No nem um
pouco provvel que o apstolo
Pedro, que haveria de
glorificar a Deus com sua
morte, tenha sido arrastado a
isso fora e contra o seu
querer, pois, se fosse assim, o
seu martrio no mereceria
muito louvor. Todavia, ainda
que obedecesse ao mandado
de Deus com nimo forte e
alegre, considerando que
ainda no se havia despojado
da sua humanidade, ficou
dividido por um duplo desejo.
Porque, enquanto pensava na
morte cruel que deveria sofrer,
enchia-se de horror, e bem
que gostaria de escapar. Por
outro lado, quando
considerava que a essa morte
era chamado por ordem de
Deus, dispunha-se a
apresentar-se a ela
voluntariamente, e at com
alegria, pondo sob seus ps
todo o temor. Portanto, se
queremos ser discpulos de
Cristo, devemos
empenhar-nos no sentido de
que o nosso corao se encha
de tal reverncia e obedincia
a Deus que nos habilite a
dominar e subjugar todos os
sentimentos contrrios ao seu
beneplcito." Decorre disso
que, em qualquer tribulao
que estejamos, mesmo na
maior aflio de alma que seja
possvel algum sofrer, no
deixaremos de perseverar em
nossa pacincia. As
adversidades sempre nos
causaro agrura e sofrimento.
Por essa causa, quando formos
afligidos por enfermidades,
gemeremos e choraremos, e
desejaremos ser curados;
quando formos oprimidos pela
indigncia, sentiremos alguns
aguilhes nascidos da
perplexidade e da
preocupao. Semelhante
mente, a humilhao, o
desprezo e todas as formas de
injria que nos causem nos
faro sentir dor no corao.
Quando morrer algum parente
ou amigo. no deixaremos de
derramar lgrimas por ele,
atendendo lei da natureza.
Mas sempre chegaremos a
esta concluso: "Como. porm.
Deus o quis, sigamos a sua
vontade". E necessrio que
esse pensamento intervenha
mesmo em meio s punes
de dor, s lgrimas e aos
gemidos. para que o nosso
corao seja movido a
conduzir-se com alegria sob as
coisas que dessa forma o
tenham entristecido.

32. Diferena entre a


pacincia Crist e a dos
filsofos
Visto que baseamos a
principal razo para levar
pacientemente a cruz na
considerao da vontade de
Deus, devemos definir em
poucas palavras a diferena
existente entre a pacincia
crist e a filosfica. Bem
poucos filsofos chegaram ao
ponto de entender que os
homens so exercitados pela
mo de Deus mediante as
aflies, pelo que nos cabe
obedecer sua vontade. Mas,
mesmo aqueles que chegaram
a entender isso, no
apresentam outra razo seno
esta: necessrio que assim
seja. Ora, que quer isso dizer
seno que necessrio ceder a
Deus porque em vo
tentaramos resistir a ele?
Porque, se obedecssemos a
Deus simplesmente porque
necessrio, assim que
pudssemos fugir deixaramos
de lhe prestar obedincia. Mas
a Escritura determina que
consideremos outra coisa
prpria da vontade de Deus,
qual seja, sua justia
equnime; e segue-se a isso a
ateno que ele dedica nossa
salvao. Isso explica por que
nos so feitas estas exortaes
crists: quando a pobreza, o
exlio, a priso, os ultrajes, a
doena. a perda de entes
queridos ou outras formas de
adversidade nos atormentem,
consideremos que nada destas
coisas nos acontece seno pela
vontade e pela providncia do
Senhor.' Alm disso, devemos
crer que Deus no faz coisa
alguma que no seja pela reta
justia por ele ordenada.4 Por
qu? Ora. os pecados que
cometemos diariamente no
merecem castigo muito mais
rigoroso e que este seja
aplicado com muito maior
severidade do que a que ele
usa ao castigar-nos? No
bom e justo que a nossa carne
seja dominada e permanea
debaixo de jugo para que no
se extravie e no seja levada
intemperana. segundo os
impulsos da natureza no
regrada? A justia e a verdade
de Deus no so dignas de que
soframos por elas? Se a justia
equnime de Deus se
manifesta em todas as nossas
aflies, como bvio que se
manifesta, no podemos
murmurar nem rebelar-nos'
sem cometer iniqidade.
Portanto, no demos ouvidos
a esta fria cano dos
filsofos:b devemos
sujeitar-nos, porque
inevitvel. Mas atendamos a
esta exortao vvida e
plenamente eficaz: devemos
obedecer, porque no nos
lcito resistir.
Devemos ter pacincia, visto
que a impacincia rebelio
contumaz contra a vontade de
Deus.
Ora, como s gostamos
verdadeiramente do que
sabemos que bom e salutar
para ns, o Pai de
misericrdias tambm por
esse meio nos consola,
declarando que naquilo em
que ele nos aflige pela cruz
prov e encaminha a nossa
salvao. E ento, se as
tribulaes so salutares para
ns, por que no havemos de
receb-las com corao sereno
e grato? Por isso,
suportando-as pacientemente,
no nos rendemos a elas
porque isso inevitvel, mas
aquiescemos a elas de bom
grado, seguros de que visam
ao nosso bem.
Digo, pois, que estas
consideraes faro com que,
quanto mais o nosso corao
for envolvido na cruz pelos
sofrimentos que por natureza
lhe so prprios, tanto mais se
dilatar de gozo espiritual. Da
se seguir a ao de graas:
que no pode subsistir sem
alegria. E assim, se o louvor do
Senhor e a ao de graas s
podem provir de um corao
alegre e feliz, e nada no
mundo lhes pode ser
empecilho invencvel, v-se
quo necessrio temperar o
amargor da cruz com a alegria
espiritual.

33. As presentes condies


levam-nos a meditar na vida
futura
Alm das ponderaes acima
registradas, toda e qualquer
aflio que nos sobrevenha
deve levar-nos a ter em vista
este propsito: habituar-nos a
desprezar a vida presente de
modo que nos sintamos
incentivados a meditar na vida
futura. Porque, visto que o
Senhor sabe muito bem como
somos propensos a um amor
cego e at brutal por este
mundo, ele faz uso de um
recurso muito apropriado para
nos despertar da nossa
preguia espiritual, a fim de
que no fiquemos ligados
demais a esse estulto' amor.
Certamente no h entre ns
quem no queira ser
considerado como algum que
durante toda a sua vida aspira
eternidade celestial e se
esfora para l chegar. Porque
nos causa vergonha em nada
sermos superiores aos
animais; cuja situao no
seria nem um pouco inferior
nossa, se no tivssemos
esperana da vida aps a
morte numa eternidade feliz.
Entretanto, se examinarmos
os propsitos, as deliberaes,
os empreendimentos e as
obras de cada um, no
veremos nada mais que pura
terra. Pois bem, essa estupidez
procede do fato de que o nosso
entendimento se deixa cegar
pelo vo brilho das riquezas,
das honras e das posies de
poder em sua aparncia
exterior, e assim no
conseguimos enxergar mais
longe. E tambm o nosso
corao, tomado pela avareza,
pela ambio e por outras
cobias perversas, prende-se
de tal modo a este mundo que
no consegue elevar os olhos.'
Finalmente, estando toda a
nossa alma envolvida pelos
prazeres da carne e como que
comprometida com eles, busca
a sua felicidade na terra.
Ento o Senhor, para impedir
esse mal, mostra a seus servos
a vaidade da vida presente,
disciplinando-os
constantemente por meio de
diversos sofrimentos, para que
no esperem paz e
tranqilidade nesta
existncia. Ele permite que
muitas vezes o mundo seja
assolado e atormentado por
guerras, tumultos, banditismo
e outros males, para que os
seus servos no desejem com
muita cobia as riquezas que
realmente de nada valem, nem
se acomodem passivamente s
que j possuem. Ele os reduz
indigncia, j pela esterilidade
do solo, j pelo fogo, j por
outros meios; ou os mantm
em posio mediana ou na
mediocridade. Para que no
abusem dos prazeres da vida
conjugal, ou lhes d mulheres
rudes e ruins de cabea. que os
atormentam;d ou lhes d
filhos maus, que os humilham;
ou os aflige tirando do seu
convvio mulher e filhos! Se
em todas essas coisas ele os
trata com brandura, todavia,
para que no se ensoberbeam
deixando-se levar pela
vanglria, ou para que no
desenvolvam autoconfiana
desordenada, adverte-os por
meio de enfermidades e
perigos, e coloca diante dos
seus olhos quo frgeis e
efmeros so os bens sujeitos
mortalidade.
Portanto, teremos grande
proveito da disciplina da cruz
quando aprendermos que a
presente vida, considerada cm
si mesma, est repleta de
inquietaes, problemas e
misrias, e que, em nenhum
aspecto, verdadeiramente
feliz; que todos os bens deste
mundo so transitrios,
incertos, frvolos e envoltos
em infindos males.! Por isso
tudo, conclumos que aqui no
devemos nem procurar nem
esperar nem lutar por coisa
alguma, e que pela nossa
coroa que devemos alar os
olhos ao cu. Porque o certo
que o nosso corao no se
sentir movido a desejar a
vida futura e nela meditar,
enquanto no for movido a
desprezar a presente vida.J
34. Entre cu e terra no h
meio termo
No h meio termo entre estes
dois extremos: ou
menosprezamos a terra ou
ficamos apegados a ela com
um amor desordenado. Por
isso, se temos algum interesse
pela imortalidade feliz,
devemos esforar-nos
diligentemente para que nos
libertemos desses laos,
perniciosos. Ora, visto que a
presente vida sempre nos
pressiona por meio de
prazeres para atrair-nos, e h
nela forte aparncia de
amenidade, graa e dulor
com o que pretende
seduzir-nos, temos grande
necessidade de
freqentemente retirar-nos
das coisas do mundo para que
no sejamos arrastados e
como que enfeitiados por tais
afagos e lisonjas. Porque, rogo
ao leitor que me diga, que
aconteceria se gozssemos
aqui uma felicidade perptua,
pois, sendo espetados
constantemente pelas esporas
de tantos males, mal podemos
dar-nos conta da nossa
misria. No so somente os
doutos que reconhecem que a
vida humana semelhante
sombra fugidia ou fumaa
que se esvai, mas tambm o
sabe o povo comum, para o
qual essa verdade j se tornou
proverbial. E como se via que
o conhecimento disso de
grande utilidade, tem sido
celebrada com muitas e belas
sentenas.
No obstante, no h nada no
mundo que negligenciemos
mais ou de que nos
lembremos menos. Porque
tudo o que aqui
empreendemos o fazemos
como se estivssemos
estabelecendo a nossa
imortalidade na terra. Se
participamos dos funerais de
algum, ou se passeamos entre
os tmulos de um cemitrio,
tendo assim uma imagem da
morte diante dos nossos olhos,
reconheo que nessas
circunstncias filosofamos
extraordinariamente sobre a
fragilidade desta vida. Se bem
que nem sempre fazemos isso,
porque por vezes, ocorre que
estas coisas no nos comovem
nem um pouco. Mas, quando
isso acontece. o resultado
uma filosofia transitria e, mal
lhe damos as costas, ela se
desvanece. e dela no fica
nada em nossa lembrana. E
assim, esquecendo-nos, no
somente da morte. mas
tambm da nossa prpria
mortalidade. como se jamais
tivssemos ouvido falar dessa
nossa condio, tornamos a
nos firmar numa tola
segurana e confiana na
imortalidade terrena.
Entretanto, se algum nos cita
o provrbio antigo que diz que
o homem um animal de um
dia,b ns o aceitamos sem
vacilar. e de tal modo que a
idia de que vamos viver
perpetuamente permanece
fixa em nosso corao.'
Quem negar, ento, que
muitssimo necessrio. no
somente que sejamos
admoestados, mas tambm
que sejamos persuadidos por
tantas experincias quantas
forem possveis, de quo
infeliz a presente condio
do homem? Pois, ainda
quando estamos convencidos
disso, a duras penas deixamos
de ter grande admirao por
este mundo. e por pouco no
ficamos atnitos ao
contempl-lo. como se ele
contivesse a mais completa
felicidade! Ora, se preciso
que o Senhor nos instrua
dessa forma, nosso dever dar
ouvidos s suas exortaes
pelas quais ele nos desperta da
nossa negligncia a fim de
que, desprezando o mundo,
seja a nossa grande aspirao
meditar de corao na vida
futura.

35. O cristo no odeia a vida


presente na qual Deus
Manifesta o seu amor
Todavia, os crentes devem
habituar-se a um desprezo
pela vida presente que no lhe
gere dio a ela, nem ingratido
a Deus. Porque, conquanto
esta vida esteja, cheia de
misrias sem fim, com razo
contada com as bnos de
Deus, bno~ que no
devemos menosprezar. Por
isso. se no reconhecemos
nela nenhum, manifestao da
graa de Deus, somos
culpados de grande
ingratido. Para os crentes ela
deve ser considerada
singularmente como um
testemunho da bondade do
Senhor. visto que, em todos os
seus aspectos. foi destinada a
promover a nossa salvao.
Pois o Senhor, antes de nos
revelar plenamente a herana
da glria eterna, quer
declarar-se nosso Pai em
coisas menos importantes;
isto , nas bnos que de suas
mos recebemos diariamente.
Sendo. ento. que esta vida
no: serve para nos
apercebermos da bondade de
Deus, iremos ns achar que
ela no contm em si nenhum
bem?
Portanto, devemos ter tal
sentimento e afeto que nos
leve a considerar a presente
vida como um dom da
benignidade divina, dom que
no devemos repudiar.
Porque, mesmo que no
houvesse testemunhos da
Escritura, a prpria natureza
nos exorta no sentido de que
devemos render graas a Deus
- porque nos criou e nos
colocou neste mundo; porque
nos sustenta e nos preserva
nele; e porque nos supre de
tudo quanto nos necessrio
para a nossa subsistncia na
terra.
Acrescente-se esta razo
muito mais importante:
considerarmos que Deus aqui
nos prepara para a glria do
seu Reino. Porque outrora ele
ordenou que aqueles que ho
de receber a coroa no cu,
lutem primeiro na terra, para
que no tenham a vitria final
enquanto no enfrentarem as
dificuldades do combate
cristo e de terem obtido a
vitria. Ainda outra razo tem
seu peso. a seguinte:
comeamos a apreciar aqui o
dulor da sua benignidade,
demonstrada por suas
bnos, e dessa forma somos
incitados a esperar e a desejar
a revelao plena e completa.
Aps havermos fixado esta
verdade, qual seja, que a vida
terrena um dom da
clemncia divina, pelo qual
ficamos obrigados a Deus, a
quem devemos demonstrar a
nossa gratido, chega ento o
momento de
condescendermos em
considerar a infeliz condio
desta existncia, para que nos
desvencilhemos' desta grande
cobia qual, como j
demonstramos, somos
naturalmente propensos. E
tudo quanto tirarmos do amor
desordenado por esta vida,
necessrio transferir ao amor
pela vida celestial.

36. Nem se compara a gloria


futura com a vida na terra!
Reconheo que, conforme o
sentir humano, julgaram bem
os que consideravam como o
primeiro e supremo bem no
nascer, e o segundo, morrer
quanto antes. Porque, como
eram pagos, destitudos da
luz de Deus e da religio
verdadeira, que poderiam ver
na vida terrena seno misria
e horror?d Igualmente, no
sem motivo que os citas.
choravam o nascimento dos
seus filhos e, quando morria
algum dos seus pais,
alegravam-se e realizavam
festa solene; mas isso no lhes
aproveitava nada. Porque,
como lhes faltava a verdadeira
doutrina da f, no viam como
algo que em si no d
felicidade nem desejvel
torna-se em segurana e paz
para os crentes. Por isso o
desespero era a concluso a
que chegavam.
Ento, que os servos de Deus,
ao considerarem esta vida
mortal, vendo que s tem a
oferecer misria, busquem
sempre como sua meta
dedicar-ser mais e com mais
disposio a meditar na vida
futura e eterna. Quando as
compararem, no somente
estaro capacitados a
negligenciar a primeira, mas
tambm a desprez-la, e a no
lhe dedicar nenhuma estima
em detrimento da segunda.
Porque. se o cu a nossa
ptria, que outra coisa a
terra, seno exlio e desterro?"
Se partir deste mundo entrar
na verdadeira vida, que outra
coisa a terra seno um
sepulcro? E demorar-se nele,
que outra coisa seno
soterrar-se na morte? Se a
liberdade consiste em ficar
livre deste corpo, que outra
coisa o corpo seno uma
priso? Se fruir a presena de
Deus a felicidade suprema.
no uma tremenda
infelicidade no fru-Ia? Ora.
certo que enquanto estivermos
neste corpo. estaremos
distantes' de Deus.2. .' Por
tudo isso. se compararmos a
vida terrena com a vida
celestial, no haver dvida
de que aquela pode ser
desprezada e considerada
pouco menos que esterco.
Lembremo-nos, porm. de que
no devemos odi-la, exceto
no que ela nos retm em
sujeio ao pecado. Se bem
que no prprio imputar-lhe
essa culpa.
O caso que, diga-se o que se
disser, apesar do cansao ou
fastio que acaso sintamos
deste mundo, vivamos de
maneira agradvel a Deus e
cuidemos para que o nosso
tdio no nos leve
murmurao e impacincia.'
Porque como se
estivssemos num local de
temporada no qual o Senhor
nos colocou e onde devemos
permanecer at quando ele
nos chamar de volta. O
apstolo Paulo lamenta o fato
de estar preso ao corpo por
mais tempo do que ele
gostaria. e suspira de ardente
desejo de libertao. Todavia,
em sua obedincia vontade
de Deus. declara que est
pronto a uma coisa e outra,
pois se reconhece devedor a
Deus e se dispe a glorificar o
seu nome, quer pela vida quer
pela morte.? Ora, cabe ao
Senhor determinar o meio
pelo qual deve ser glorificado.
Por isso nos convm viver e
morrer para ele, deixando aos
cuidados do seu beneplcito
tanto a nossa vida como a
nossa morte. Todavia,
faamo-lo de modo que
desejemos. sempre a nossa
morte e nela meditemos
constantemente, desprezando
esta vida mortal com vistas
imortalidade futura, e estando
dispostos a renunciar vida
presente sempre que isso
aprouver ao Senhor,
considerando que ela nos
mantm sujeitos escravido
do pecado.
37. Desejar e esperar a vida
eterna infinitamente melhor
do que temer a morte
Uma coisa que mais parece
um prodgio monstruoso o
fato de que muitos que se
gabam de serem cristos, em
vez de desejarem a morte, tm
horror a ela. Mal ouvem falar
dela, tremem de medo, como
se fosse a maior desgraa que
lhes pudesse ocorrer. No de
se estranhar que o nosso
sentir natural se abale e se
espante quando ouvimos que a
nossa alma dever separar-se
do corpo. Mas intolervel a
idia de que no haja no
corao do cristo suficiente
luz para habilit-la sobrepujar
e dominar esse temor, como
igualmente certo haver para
ele uma consolao muito
maior. Porque, se
considerarmos que o
tabernculo deste corpo, que
inseguro, maculado pelo mal,
corruptvel, de nulo valor real
e sujeito decomposio, ser
desfeito e destrudo para
depois ser restaurado e
revestido de uma glria
perfeita, segura, incorruptvel
e celestial, como a f no nos
constranger a apetecer
ardentemente o que a
natureza repudia e evita com
horror? Se considerarmos que
a morte nos livra de um
miservel exlio para ento
vivermos em nosso pas, sim,
em nossa ptria celestial, no
haveremos de conceber desse
fato uma singular consolao?
Mas algum objetar que tudo
o que existe deseja
permanecer como .
Reconheo isso. Por isso
mesmo eu sustento que
devemos aspirar
imortalidade futura, onde
teremos uma condio
inabalvel, coisa que no se v
em parte alguma na terra.
Essa a razo pela qual os
animais inferiores, e mesmo a
criao inanimada, at mesmo
as rvores e as pedras,
possuindo algo como um
senso da sua vaidade e da sua
corrupitibilidade, aguardam
"em ardente expectativa o
Juzo, esperando a sua
redeno "para a liberdade dos
filhos de Deus". E muito mais
ns, que primeiro temos algo
da luz natural e, alm disso,
somos iluminados pelo
Esprito de Deus, em nosso
caso, no elevaremos os
nossos olhos para alm e
acima da podrido terrena?
Mas no minha inteno
discutir longamente aqui
sobre to grande perversidade.
E, de fato, j no incio declarei
que no queria tratar aqui de
cada matria na forma de
exortao, Aconselho aos de
nimo fraco que leiam o livro
de Cipriano, ao qual ele
intitulou Sobre a Mortalidade,
no seja o caso de que
meream que os remeta aos
filsofos, os quais
demonstraram tal desprezo
pela morte que os encheria de
vergonha. Contudo,
atenhamo-nos a esta mxima:
ningum progrediu muito na
escola de Cristo seno aquele
que espera com gozo e alegria
o dia da sua morte e a
ressurreio fina\. Porque o
apstolo descreve os crentes
referindo-se a esse marco e
meta, e a Escritura sempre nos
faz lembrar isso, quando nos
fala do tema da alegria crist.
"Exultai e erguei a vossa
cabea: porque a vossa
redeno se aproxima". I Com
que propsito, rogo ao leitor
que me diga, vamos
transformar em tristeza e
assombro o que para Jesus
Cristo prprio para nos fazer
regozijar? E se h de ser
assim, por que nos gloriamos
de ser seus discpulos?
Retomemos, pois, ao bom
senso, c, por maior repulsa
que isso cause nossa carne,
em sua concupiscncia e
cegueira estulta, esperemos a
vinda do Senhor como algo
verdadeiramente maravilhoso.
E no nos limitemos a
desej-la, mas tomara
passemos a gemer e a suspirar
por ela. Porque ele vir
redentoramente e nos
introduzir na herana da sua
glria, depois de nos tirar
deste abismo de males e
misrias sem conta.
38. Assumamos nosso papel
de ovelhas e cordeiros do
cordeiro
necessrio que todos os
crentes, enquanto vivem na
terra, sejam como ovelhas
destinadas ao matadouro,
para se fazerem semelhantes a
seu Chefe e Cabea. Jesus
Cristo. Pois seriam
desesperadamente infelizes,~
se no dirigissem seu
pensamento para o Alto, para
suplantarem tudo o que h no
mundo e para que a sua
ateno e o seu interesse
transcendam as coisas da
presente vida.
Muitssimo melhor ser se os
crentes elevarem seus
pensamentos para alm das
coisas terrenas, mesmo
quando virem florescer os
mpios com suas riquezas e
honras, gozando paz e
tranqilidade e vivendo em
meio a prazeres e pompas. E
at quando forem tratados
pelos mpios de maneira
desumana, sofrerem ultrajes,
forem oprimidos ou afligidos
por toda sorte de afrontas
humilhantes, pois, ainda
assim, com os pensamentos
postos no Alto, no lhes ser
difcil consolar-se em meio a
todos esses males. Porque
tero sempre diante dos seus
olhos o dia final dia em que
eles sabem que o Senhor vai
ajuntar todos os que nele
crem, recoIhendo-os ao
repouso do seu Reino, vai
enxugar as lgrimas dos seus
olhos, vai dar-Ihes uma coroa
de glria e vestes de jubilosa
alegria, vai saci-los com o
dulor indescritvel dos
prazeres celestiais e exalt-los
s alturas da sua glria; em
suma, sabem que ele os far
participantes da sua prpria
felicidade. Ao contrrio,
lanar ignomnia extrema
os mpios que so enaltecidos
na terra, mudar seus prazeres
em tormentos horrveis, seu
riso e alegria em choro e
ranger de dentes, seu repouso
e tranqilidade em
assombrosa aflio de
conscincia; em suma, ele os
lanar no fogo eterno e os
colocar em sujeio aos
crentes, que por eles foram
maltratados com tanta
maldade.
Certamente nisso est o nosso
nico consolo. Se nos
privarem dele, cairemos no
desnimo, ou buscaremos
afago e mel em consolaes
vs e inteis, que sero a
nossa runa. Pois o prprio
profeta confessou que vacilou,
que os seus ps quase
resvalaram, enquanto prestava
ateno na felicidade atual dos
mpios, e declarou que no
pde resistir a isso enquanto
no se ps a contemplar. em
sua meditao, o santurio de
Deus; isto , enquanto no
passou a considerar qual ser
o fim dos justos e o dos
mpios.
Para concluir com poucas
palavras, afirmo que a cruz de
Cristo triunfa definitivamente
no corao dos crentes contra
o Diabo, a carne, o pecado, a
morte e os mpios quando
voltam seu olhar para
contemplar o poder da sua
ressurreio.
39. Ensino Bblico sobre o uso
dos bens Terrenos
Dentro deste mesmo assunto,
a Escritura nos ensinar
tambm que uso devemos
fazer dos bens terrenos. E no
devemos negligenciar esta
doutrina, visto que se
relaciona com a boa maneira
de ordenar a nossa vida.
Porque, se temos que viver,
tambm precisamos utilizar os
recursos necessrios vida.
Tampouco podemos
abster-nos das coisas que mais
parecem atender ao bem viver
e ao bem estar, que
necessidade. Por isso
precisamos estabelecer certa
medida que nos permita
us-las em s conscincia,
tanto para satisfazer nossa
necessidade como para
propiciar-nos prazer. Essa
medida nos indicada por
Deus, quando ele nos ensina
que, para os seus servos, a
vida presente como uma
peregrinao rumo ao Reino
celestial. Ora, se s devemos
passar pela terra, no h
dvida de que devemos usar
os bens terrenos de tal
maneira que nos ajudem a ir
avante em nossa caminhada e
no a retardem.
Mas, visto que esta matria
pode provocar escrpulos e
corre o perigo de ser levada de
um extremo a outro, de bom
aviso firmar-nos em boa e s
doutrina que nos garanta uma
soluo segura. Houve bons e
santos personagens que,
entretanto, vendo que a
intemperana dos homens se
extravasa desordenadamente e
sem freios quando no se lhe
impe severa restrio,
querendo corrigir to grande
mal, proibiram aos homens o
uso de bens materiais. a no
ser em caso de real
necessidade. Eles fizeram isso
por no terem visto outro
remdio. Seu conselho
provinha de boa inteno, mas
agiram de maneira
excessivamente rigorosa.
Porque fizeram uma coisa
muito perigosa, qual seja:
ataram aS conscincias muito
mais apertadamente do que as
obriga a Palavra de Deus.
Por outro lado, hoje em dia h
muitos que, na busca de
qualquer pretexto para
escusar toda a intemperana
no uso das coisas externas e
para deixar a carne s soltas, a
qual est sempre pronta a se
exceder, do como
estabelecido o seguinte artigo,
com o qual no posso
concordar: no devemos
impor nenhuma restrio
liberdade, e que cada um faa
uso dela conforme lhe permita
a sua conscincia e segundo
lhe parea lcito.
40. Regras ou princpios
gerais da Escritura
Reconheo que no se pode
nem se deve impor
conscincia frmulas e
preceitos nesta questo. Mas,
visto que a Escritura nos d
regras gerais sobre o uso
legtimo dos bens temporais,
por que no havemos de
render-nos a esse critrio? O
primeiro ponto que se deve
adotar que o uso dos dons de
Deus no mau se se limitar
ao fim para o qual Deus os
criou e os destinou, visto que
os criou para nosso bem, e no
para nosso mal. Portanto,
ningum ter diante de si um
caminho mais certo e reto que
aquele que considerar
diligentemente esse fim.
Ora, se considerarmos o fim
para o qual Deus criou os
alimentos. veremos que ele
no s quis prover nossa
necessidade. mas tambm ao
nosso prazer e recreao.
Assim, quanto ao vesturio,
alm de considerarmos a sua
necessidade, devemos
aplicar-lhes o que se v na
relva. nas ervas. nas rvores e
nas frutas. pois, sem contar as
suas outras utilidades e os
benefcios que delas colhemos.
Deus quis alegrar-nos a viso
por sua beleza e propiciar-nos
ainda outro deleite ao
aspirarmos seu agradvel
aroma. Se isso no fosse certo.
o profeta no contaria entre as
bnos de Deus "o vinho, que
alegra o corao do homem" e
"o azeite, que lhe d brilho ao
rosto"; a Escritura no faria a
meno que faz aqui e ali da
benignidade de Deus, que faz
todos esses benefcios ao
homem. E as prprias
qualidades que todas as coisas
tm por natureza mostram
como devemos alegrar-nos por
elas, com que finalidade e at
que ponto. E vamos
considerar que no lcito
sentir prazer em contemplar a
beleza dada por Deus s
flores? Vamos pensar que o
Deus, que lhes deu to
agradvel odor. no quer que
o homem se deleite em aspirar
o aroma que elas recendem?'
Alm disso. que dizer das
cores variadas - com variantes
de matiz e graa? E Deus no
revestiu de aspectos
encantadores o ouro, a prata,
o marfim e o mrmore. para
que fossem mais nobres e
mais preciosos que os outros
metais e as outras pe dras?
Finalmente, no nos deu o
Senhor muitssimas coisas que
devemos valorizar e que,
entretanto, no nos so
necessrias?'
Deixemos de lado, pois, essa
filosofia desumana que, no
concedendo ao homem
nenhuma utilizao das coisas
criadas por Deus, a no ser
por sua real necessidade, no
somente nos priva sem razo
do fruto lcito da benignidade
divina, mas tambm, quando
aplicada, despoja o homem de
todo sentimento e o toma
insensvel como uma acha de
lenha. Mas, por outro lado,
necessrio que no menos
diligentemente repudiemos a
concupiscncia da nossa
carne, que se extravasar sem
medida, se for deixada sem
freios. Lembremo-nos de que,
como eu j disse, h alguns
que, sob o pretexto de
liberdade, concedem carne
tudo quanto ela deseja.
41. Primeira regra para
refrear a carne: Gratido a
Deus
Das regras que visam refrear a
carne, a primeira a seguinte:
todos os bens que temos
foram criados para que
reconheamos o seu autor e
magnifiquemos a sua bondade
com aes de graas. Ora,
onde haver ao de graas, se
por gula voc se enche de
vinho e comida at ficar tonto
e incapaz de servir a Deus e de
cumprir os deveres prprios
da sua vocao? Onde estar o
reconhecimento de Deus, se a
carne, incitada por uma
grande abundncia de vis
concupiscncias, contamina
com a sua impureza a sua
mente e o seu entendimento e
o cega e lhe impede o
discernimento entre o bem e o
mal? Como agradeceremos a
Deus por nos dar as vestes que
usamos, se as revestimos de
tal suntuosidade que nos
envaidecemos e desprezamos
as demais pessoas e se as
usamos com arrogncia to
provocante que passam a ser
instrumentos de corrupo
moral?' Como, digo e repito,
poderemos ser gratos ao nosso
Deus, se fixamos os olhos na
contemplao da beleza das
nossas roupas? E se pode dizer
a mesma coisa quanto s
outras espcies de bens
materiais.
V-se, pois, que a
considerao supra j
suficiente para restringir a
liberdade excessiva e o mau
uso dos dons de Deus.

42. Segunda regra para


refrear a carne: meditar na
imortalidade feliz
Mas, o caminho mais certo e
mais curto para levar o
homem a desprezar a vida
presente meditar na
imortalidade celestial. Dessa
regra decorrem outras duas.
A primeira que os que
desfrutam deste mundo
devem faz-lo com o mnimo
de apego, como se nada
desfrutassem dele; os que se
casam como se no fossem
casados; os que compram
como se no possussem nada,
conforme o preceito do
apstolo Paulo.
A outra regra subsidiria :
aprendamos tanto a
sobrelevar pacientemente e
com corao sereno a pobreza,
como a usar moderadamente a
abundncia. Aquele que
ordena que desfrutemos do
mundo como se no
desfrutssemos nada dele, no
se limita a coibir a
intemperana no beber, no
comer, nos prazeres, a
ambio exagerada, o orgulho,
o descontentamento
importuno, tanto na questo
de edifcios como nas vestes e
no modo de viver. Ele corrige"
igualmente toda preocupao
e todo afeto que nos desviem
ou nos impeam de pensar na
vida celestial e de aprimorar a
nossa alma com os
ornamentos prprios e
legtimos. Com grande acerto
disse antigamente Cato: onde
h muita vaidade no vestir
falta virtude.
Como tambm diz o antigo
ditado que aqueles que se
ocupam demasiado com os
adornos do corpo pouco ou
nada se preocupam com a
alma.
Portanto, embora quanto
liberdade dos crentes nas
coisas externas no devemos
restringi-Ia mediante certas
frmulas, no obstante sua
liberdade est sujeita a esta
lei: que os crentes se
permitam o mnimo que lhes
for possvel e que, por outro
lado. sejam vigilantes e
eliminem tudo o que
suprfluo e todo aparato
dispensvel de abundncia,
distanciando-se o mais
possvel da intemperana; e
que tomem todo o cuidado
para no transformar em
obstculos as coisas que
devem prestar-Ihes ajuda.
43. Terceira regra para
refrear a carne: pacincia na
pobreza; moderao na
riqueza.
A outra regra ser que aqueles
que se acham na pobreza
aprendam a suportar com
pacincia a sua escassez, para
no se atormentarem com
demasiada preocupao. Os
que conseguem observar esse
equilbrio emocional tm tido
no pequeno proveito da
escola do Senhor. J aquele
que no aproveitou o que dela
se pode aprender, dificilmente
poder ter algo que prove que
discpulo de Cristo. Porque,
alm do fato de que muitos
outros vcios acompanham a
cobia de coisas terrenas,
quase sempre sucede que
aquele que no suporta com
pacincia a pobreza mostra o
vcio contrrio quando se v
na" abundncia.2 Explico isso
dizendo que aquele que se
envergonha de usar roupa
rstica ou modesta usar com
vanglria vestes finas; quem
no se contenta com uma
alimentao frugal
atormenta-se com o desejo de
melhor comida e no
conseguir conter-se quando
tiver mesa mais farta e rica;
quem no souber viver em
condio humilde ou sem
cargos pblicos, no
conseguir evitar o orgulho e a
arrogncia, se passar a uma
situao socialmente honrosa.
Por isso tudo, todos quantos
desejam servir a Deus com
sinceridade aprendam do
exemplo do apstolo, que
sabia viver contente na
abundncia e na escassez;
saibam, pois. conduzir-se
moderadamente na
abundncia e ter positiva
pacincia na pobreza.
44. Outra regra: reconhecer
que somos mordomos ou
administradores dos bens de
Deus, e agir como tais
A Escritura tem ainda outra
regra, a terceira regra ou
princpio geral. pela qual
devemos moderar o uso dos
bens terrenos, regra da qual
tratamos resumidamente
quando falamos sobre os
preceitos do amor cristo.
Porque a presente regra nos
mostra que todas as coisas nos
foram dadas de tal maneira
pela benignidade de Deus, e
destinadas ao nosso uso e
proveito. que elas nos foram
deixadas como em custdia,
em depsito, e chegar o dia
em que deveremos prestar
contas delas. Por isso devemos
administr-las tendo sempre
em mente esta sentena:
teremos que prestar contas de
tudo o que o Senhor nos tem
confiado. Tambm devemos
pensar em quem nos vai
chamar a contas: Deus. que
tanto nos exorta abstinncia,
sobriedade, temperana e
modstia, como igualmente
tem condenado execrao
toda sorte de intemperana,
orgulho, ostentao e vaidade;
por quem nenhuma
administrao ser aprovada
seno a que regida pelo
amor; e quem com sua prpria
boca j condenou todas as
formas de prazeres que levam
o corao do homem a
afastar-se da castidade e da
pureza. ou que embotam o seu
entendimento.
45. A nossa vocao deve ser
levada em conta em tudo
quanto planejamos e fazemos
tambm nosso dever
observar diligentemente que
Deus ordena que cada um de
ns leve em conta a sua
vocao em todas as aes da
sua existncia. Pois ele sabe
muito bem quanto o homem
se inflama de inquietao e
com que facilidade passa de
um lado a outro; como
tambm sabe com quanta
ambio e cobia ele
solicitado a abarcar muitas
coisas ao mesmo tempo. Por
isso, para que no
compliquemos tudo por nossa
temeridade e loucura, ele
ordenou a cada um o que
fazer; estabelecendo
distines entre posies ou
estados e diversas maneiras de
viver. E, para que ningum
ultrapasse levianamente os
seus limites, deu a tais
maneiras de viver o nome de
vocaes. Portanto, cada qual
deve considerar o seu estado
ou posio como um posto
estabelecido por Deus e no
qual ele o colocou para que
no fique girando e circulando
inconsideradamente para c e
para l a vida toda.
Pois bem, essa distino to
necessria que segundo ela
todas as nossas obras so
avaliadas por Deus, e muitas
vezes de um modo contrrio
ao critrio de julgamento
filosfico ou da razo humana.
Tanto as pessoas comuns
como os filsofos consideram
como o ato mais nobre e mais
excelente que se poderia
realizar libertar o seu pas da
tirania. Por outro lado, o
homem de vida privada ou
particular que se lance contra
um tirano abertamente
condenado pela voz de Deus.
Contudo, no pretendo me
demorar aqui relatando todos
os exemplos que se poderia
citar a respeito.
suficiente que saibamos que
a vocao de Deus como que
um princpio e fundamento
baseados no qual podemos e
devemos governar bem todas
as coisas, e que aquele que no
atentar para ela jamais
encontrar o caminho reto e
certo para desincumbir-se
devidamente do seu dever.
Poder por vezes fazer algo
cuja aparncia exterior inspire
louvor, mas no ser aceito
pelo trono de Deus, seja qual
for o valor que os homens lhe
atribuam.
Alm de tudo mais, se no
tivermos a nossa vocao
como uma regra permanente,
no poder haver clara
consonncia e
correspondncia entre as
diversas partes da nossa vida.
Assim, ser muito bem
ordenada e dirigida a vida de
quem a conduzir tendo em
vista esse propsito. Desse
modo de entender e de agir
nos resultar esta singular
consolao: no h obra, por
mais humilde e humilhante
que seja, que no brilhe diante
de Deus e que no lhe seja
preciosa, contanto que a
realizemos no servio e
cumprimento da nossa
vocao.

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onde h as excelentes notas
feitas pelo Rev. Hermisten
Maia Pereira da Costa e os
demais captulos.
Autor: Joo Calvino
Fonte: As Institutas da
Religio Crist, edio
especial, ed. Cultura Crist,
Vol 4, pg 177-225.

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Joo Calvino

Joo Calvino
Descrio do blog
Este grande homem de Deus
nos deixou um legado da F
Reformada com riqussimos
escritos sobre a vida crist e as
mais diversas reas da
Teologia. Ele foi uma pessoa
brilhante, dotado dum dom
singular e uma vida de
admirvel piedade. Aqui neste
blog temos a oportunidade de
aprendermos deste homem a
verdadeira f crist que
sempre nos conduz a mais alta
estima pelas escrituras
sagradas; como ele mesmo
escreveu: Deus, o Artfice do
universo, se nos patenteia na
Escritura; e o que dele se deva
pensar, nela se expe, para
que no busquemos por
veredas ambguas alguma
deidade incerta.
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Solano Portela

Teologia Calvinista

Texto Calvinista

Tokashiki
Calvino Pregando
Sobre Joo Calvino
Jean Cauvin, mais conhecido
por ns como Joo Calvino,
nasceu em Noyon, Frana, em
10 de Julho de 1509. Aos 14
anos foi estudar em Paris
preparando-se para entrar na
universidade. Estudou
gramtica, retrica, lgica,
aritmtica, geometria,
astronomia e msica. Em 1523
foi estudar no famoso Colgio
Montaigu.
Em 1528, com 19 anos, iniciou
seus estudos em Direito e,
depois, em Literatura. Em
1532 escreveu seu primeiro
livro, um comentrio obra
De Clementia de Sneca. Em
1533, na reabertura da
Universidade de Paris,
escreveu um discurso
atacando a teologia dos
escolsticos e foi perseguido.
Possivelmente foi neste
perodo 1533-34 que Calvino
foi convertido pelo Senhor,
por influncia de seu primo
Robert Olivtan.
Em 1536, a caminho de
Estrasburgo, encontrou uma
estrada obstruda, o que o fez
passar a noite em Genebra.
Como sua fama j o precedia,
Farel o encontrou e o
convenceu a permanecer em
Genebra para implantarem a
Reforma Protestante naquela
cidade. Comeou a escrever a
obra magna da Reforma As
Institutas da Religio Crist.
Em 1538 foi expulso de
Genebra e viajou para
Estrasburgo, onde trabalhou
como pastor e professor.
Casou-se com uma viva
anabatista chamada Idelette
de Bure. Em 1541 foi
convidado a voltar a Genebra.
Em 1559 escreveu a edio
final das Institutas e, no
decorrer de seus poucos anos
de vida, escreveu tratados,
centenas de cartas, e
comentrios sobre quase todos
os livros da Bblia.
Em 27 de Maio de 1564, com
55 anos de idade, foi ao
encontro do Senhor. O grande
Teolgo da Reforma, usado
por Deus, influenciou o
mundo com seus

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