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Psicologia USP http://dx.doi.org/10.

1590/0103-656420162703
379

Editorial
A psicologia como cincia emprica1
Gustavo Martineli Massolaa*
Jos Leon Crochkb
Bernardo Parodi Svartmana
a
Universidade de So Paulo, Instituto de Psicologia, Departamento de Psicologia Social e do Trabalho. So Paulo, SP, Brasil
b
Universidade de So Paulo, Instituto de Psicologia, Departamento de Psicologia da Aprendizagem,
do Desenvolvimento e da Personalidade. So Paulo, SP, Brasil

A proposta para o presente texto partiu de coment-


1
plataforma aberta, visando a aumentar a transparncia e
rios dirigidos poltica editorial da revista Psicologia USP, permitir novas interpretaes.
segundo os quais era ambgua a formulao de que: Foram utilizados cinco diferentes indicadores para
avaliar se os resultados das pesquisas originais concorda-
a revista publica artigos e ensaios, que tm na refle- vam com suas replicaes. Esses resultados variaram li-
xo de seus autores e da literatura utilizada o seu geiramente, mas mostraram grande coerncia: entre 36%
elemento essencial; essa reflexo implica que no e 47% das pesquisas concordaram com as originais, mes-
devem ser meramente descritivos, quer de concei- mo considerando-se critrios amplos para concordncia,
tos ou dados empricos. Deve haver interpretao como os dados apontarem na mesma direo, mas com in-
que tenha como referncias teorias filosficas e tensidades diferentes.
cientficas. Outro resultado consistia em uma avaliao subje-
tiva dos pesquisadores que foi utilizada especialmente
Em que consistem tais teorias? O que permite dis- para pesquisas cujo conjunto de testes era complexo de-
tinguir um relato de pesquisa emprica de um trabalho com mais para permitir uma interpretao quantitativa unvo-
nfase terico-conceitual? Este texto busca avanar algu- ca a respeito do quanto a replicao concordava com a
mas respostas. Em segundo plano, tem por objetivo defen- pesquisa original. Mesmo assim, essa avaliao foi aplica-
der o valor da pesquisa emprica em uma poca de aparente da em todas as pesquisas, resultando numa concordncia
crise da psicologia. Temos a esperana de, em outro mo- muito alta com os testes quantitativos, ou seja, indicando
mento, tratar diretamente da forma ensaio. baixa concordncia entre pesquisas originais e replica-
No temos a pretenso de demonstrar aquilo que, es. Encontrou-se maior concordncia para pesquisas no
de todo modo, largamente sabido, mas de lembrarmos, campo da psicologia cognitiva perante a psicologia social.
justamente, isto que todos sabem, mas parece no compa- Quanto mais fortes os efeitos encontrados na pesquisa ori-
recer, nem como crtica, nos debates travados no campo da ginal, maior a probabilidade de que a replicao obtivesse
psicologia a respeito das distines entre empiria e teoria, concordncia. Essa uma das hipteses para as diferenas
algo que pode ser notado na (im)possibilidade de replica- observadas entre as duas reas, visto que as pesquisas ori-
o das pesquisas, o que veremos a seguir. ginais em psicologia cognitiva haviam encontrado efeitos
mais precisos que aquelas desenvolvidas em psicologia
A crise da replicao social. Tambm pode ser resultado da maior frequncia
de manipulaes inter-sujeitos mais poderosas e dos de-
Um ambicioso trabalho publicado na revista Science senhos que envolvem repetio de medidas em psicologia
em 2015 avaliou a replicabilidade de cem pesquisas em psi- cognitiva, como ocorre com o uso de amostras mais pode-
cologia, num esforo coletivo de 270 autores (Open Science rosas, conquanto relativamente pequenas, de participantes
Collaboration, 2015). As pesquisas originais haviam sido (Open Science Collaboration, 2015, p. aac4716-5).
publicadas no ano de 2008 em trs peridicos de grande A reprodutibilidade , de acordo com os auto-
impacto na rea e foram desenvolvidas nos campos da psi- res, um princpio central do progresso cientfico (Open
cologia cognitiva e da psicologia social. O protocolo para Science Collaboration, 2015, p. aac4716-1) apesar de
a replicao foi descrito em detalhes e procurou cercar-se uma falha na replicao poder ser devida a inmeros fa-
dos cuidados possveis. Os dados foram publicados em tores e evidencia claramente sua possibilidade emprica.
Ela indica comumente, porm, uma compreenso terica
1 Muitas das ideias aqui presentes nos foram apresentadas pela professora incompleta do fenmeno (Open Science Collaboration,
Eda Tassara (Instituto de Psicologia da Universidade de So Paulo) em 2015, p. aac4716-1), o que pouco compreensvel quando
contatos pessoais e comunicaes orais compiladas pelo primeiro autor.
Os eventuais erros so, evidentemente, de nossa responsabilidade.
se menciona a replicao: uma teoria replicvel ou re-
encontrvel? Os autores, no entanto, alertam que mui-
* Endereo para correspondncia: gustavomassola@usp.br to fcil concluir que uma replicao bem-sucedida indica

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uma compreenso terica correta dos resultados originais seu fracasso. A cincia, segundo os autores, deve ser vis-
e que uma falha indica que o resultado original um fal- ta como um esforo cumulativo, e qualquer interpretao
so positivo, mas essa interpretao est equivocada: a que extraia deste artigo concluses derrotistas sobre a psi-
compreenso [understanding] conquistada por meio de cologia, ou a cincia em geral, deve ser rechaada (Open
mltiplas e diversas investigaes que promovem um apoio Science Collaboration, 2015, p. aac4716-7) a prpria pes-
convergente para uma interpretao terica e afastam ex- quisa deveria ser vista como uma demonstrao de como
plicaes alternativas (Open Science Collaboration, 2015, a psicologia deve operar a fim de cumprir sua promessa de
p. aac4716-6). Dessa forma, a teoria refm da empiria; criar conhecimento cada vez mais rigoroso sobre o com-
deve provir de resultados recorrentes, sendo constatativa e portamento humano, como se a ideia do rigor pudesse ser
no abrigando a possibilidade de interpretaes, tais como avaliada dentro de um contnuo que avaliasse se o mtodo
insiste Adorno (1931/1991, p. 89), para quem se a preciso mais ou menos rigoroso. Ora, a princpio, o mtodo deve
vem dos dados obtidos, o pensamento permite combin-los ser o mais rigoroso possvel.
de diversas formas para dar-lhes um sentido que responde Apesar do cuidado dos autores, esses resultados fo-
s perguntas formuladas: ram recebidos com espanto pela grande mdia: Na rea da
psicologia, 61% dos estudos cientficos so frgeis (Alves,
Y as como las soluciones de enigmas toman formas 2015), afirmou a Folha de S. Paulo. O jornal The New York
poniendo los elementos singulares y dispersos de Times declarou, por sua vez, que os ltimos anos tm sido
la cuestin en diferentes rdenes, hasta que cuajen dolorosos para a credibilidade das cincias sociais (Carey,
en una figura de la que salta la solucin mientras 2015) e entendeu que a pesquisa publicada na Science
se esfuma la pregunta, la filosofa ha de disponer confirmou os piores medos dos cientistas. O artigo rea-
sus elementos, los que recibe de las ciencias, en cendeu na grande mdia o debate sobre a chamada crise da
constelaciones cambiantes o, por decirlo con una replicao (Yong, 2016) que parece agora estar centrada
expresin menos astrolgica y cientficamente ms na psicologia (Gelman, 2016a, 2016b; Keats, 2016).
actual, en diferentes ordenaciones tentativas, hasta Nos meios acadmicos, os debates trataram de
que encajen en una figura legible como respuesta questes tcnicas relacionadas aos procedimentos esta-
mientras la pregunta se esfuma. tsticos utilizados (Maxwell, Lau, & Howard, 2015) que
produziram algumas crticas duras ao trabalho (Gilbert,
A psicologia, nesse sentido, enfrenta dificuldades King, Pettigrew, & Wilson, 2016), prontamente respondi-
semelhantes s de outras reas do conhecimento (Open das (Anderson et al., 2016).
Science Collaboration, 2015, p. aac4716-6). O artigo cita- Barrett (2015), professora da Northeastern
do enfatiza, porm, que prticas culturais da comunicao University, pronunciou-se publicamente destacando o pa-
cientfica podem ser responsveis pela baixa concordn- pel do contexto na obteno de dados em psicologia, cri-
cia, aliando desenhos metodolgicos fracos a um vis das ticando o fato de que muitos cientistas ainda pressupem
publicaes cientficas que favorecem resultados positi- que os fenmenos podem ser explicados por leis universais
vos e surpreendentes (Open Science Collaboration, 2015, e que por isso o contexto no importa e comparando os
p. aac4716-6) o que de fundamental importncia para resultados em psicologia aos da fsica:
os autores. Claro que a fragilidade aludida pode se referir
dificuldade de replicao, o que tornaria o resultado do quando os fsicos descobriram que partculas su-
estudo de replicaes tautolgico: o que frgil no se- batmicas no obedeciam s leis do movimento de
ria replicvel. Mas a posio apresentada naquele artigo Newton, eles no bradaram que essas leis haviam
permite supor que estudos de replicao, que no esto su- falhado na replicao. Ao invs disso, percebe-
jeitos presso da publicao, encontraro resultados mais ram que as leis de Newton eram vlidas apenas em
fracos, o que foi, precisamente, encontrado nesse estudo, e certos contextos, em lugar de serem universais, e
ao que se deve acrescentar a confuso entre mtodo e re- assim a cincia da mecnica quntica nasceu. Na
sultados, como se o controle sobre o primeiro fosse absolu- psicologia, encontramos muitos fenmenos que
to e como se resultados imprevistos no pudessem ocorrer falham na replicao se mudarmos o contexto.
justamente devido a mtodos mais frgeis. (Barrett, 2015).
Por fim, o artigo argumenta que no se deve dar
tanta importncia s falhas na replicao: esperado que De incio, pode-se mencionar que o tido como uni-
uma rea do conhecimento comece com resultados dspa- versal expresso por meio de diversos contextos, e por
res que vo aos poucos sendo elaborados e tornam-se mais meio deles que se pode vislumbrar aquele universal, assim,
bem definidos. Se houvesse concordncia plena entre os quer a Fsica, quer a Psicologia podem e devem buscar o
resultados das investigaes, argumentam os autores, no universal por meio de diversos contextos; a histria dos
haveria, afinal de contas, necessidade de pesquisas, ao que meios tcnicos, no dissociada da histria dos homens,
se deve acrescentar: se a necessidade de pesquisas devida permite cada vez mais preciso. A histria humana cons-
possibilidade de replicao, ela depende por demais do tituda de diferentes contextos que rompem e prosseguem
acaso, e como forma de saber, est, de incio, reconhecendo o anterior, o que resulta na apreciao de Marx (1978) que

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Editorial

a histria s se repete como farsa, do que se pode pensar com um nmero finito de alternativas: fisicamente,
que toda replicao indica uma paralisia do objeto estuda- geometricamente, fisiolgica ou neurologicamente,
do que poderia j no existir. entre outras. Mas, psicologicamente, as possibilidades
Em seguida, Barrett (2015) dirige uma crtica ao es- so infinitas, podendo indicar proibio, ateno ou
tudo publicado pela Science: Ao contrrio do que est im- muitos outros sentidos. A consequncia a de que a
plicado no Projeto de Reprodutibilidade, no h uma crise linguagem cientfica em psicologia deveria ser rica o
da replicao em psicologia. A crise pode simplesmente suficiente para descrever todos os possivelmente infi-
ser o resultado de uma m compreenso do que a cin- nitos cenrios existentes (se so infinitos, no podem
cia. Tal como mencionado, temos que considerar como um ser todos descritos) e, por consequncia, a incerteza
problema importante qui um erro grave a opinio nas explicaes psicolgicas de nvel mais alto que
de que a fsica no pretende estabelecer leis universais ou nas cincias exatas (mas como o acaso se apresenta
a de que a diferena entre fsica newtoniana e mecnica em todas cincias, cabe pensar se o termo exatas
quntica possa ser adequadamente abordada em termos de preciso). Uma consequncia disso est nas dificuldades
contextos distintos. relativas elaborao de teorias:
A pesquisa aqui discutida entrou em ressonn-
cia com inmeros trabalhos e reflexes sobre os limites Uma teoria cientfica s pode incluir um pequeno
da psicologia como cincia. Smedslund, por exemplo, nmero de variveis e, assim, teorizar fora-nos a
que vinha publicando artigos sobre o assunto desde os excluir muito do que influencia cada pessoa indi-
anos 1990, defendeu num artigo recente, com argumen- vidualmente. Portanto, as descries tericas em
tos parcialmente inspirados na epistemologia gentica psicologia podem, na melhor das hipteses, levar
de Piaget, que a psicologia no pode ser uma cincia apenas a previses probabilsticas e tm utilidade
emprica (Smedslund, 2016). Nesse trabalho, que se muito limitada no trabalho prtico. (Smedslund,
aproxima parcialmente de nosso ponto de vista, ele di- 2016, p. 189).
rige severas crticas tanto ao paradigma emprico da
pesquisa em psicologia quanto ao prprio projeto da Nesse caso, parece que se confunde estudo cient-
psicologia (Smedslund, 2016, p. 185). Deve-se observar fico, que pode ter poucas variveis, com teoria cientfica,
que a expresso paradigma implica, sobretudo, a lgica que deve abrigar diversos estudos, e, nesse sentido, muitas
cientfica e no necessariamente a configurao do ob- variveis.
jeto, e, dessa forma, a discusso se distancia da empiria
duplamente: por julgar que a teoria no emprica e por 3. O carter pseudoemprico de muitos trabalhos em psi-
no estabelecer a relao necessria entre ambas: a teo- cologia: muitos achados em psicologia so falsamente
ria, assim como todo pensamento, surge de necessidades atribudos pesquisa emprica. Se observamos que uma
empricas. Sua tese fundamental, de que, parafraseando pessoa se assustou e investigamos o que produziu o
Piaget, no se pode acomodar ao que no se assimilou susto, temos que supor que algo inesperado foi por ela
(Smedslund, 2016, p. 185) merece aqui ateno, indicando observado. Isso logicamente necessrio. Se no encon-
uma primazia das teorias explicativas sobre as observa- trarmos nada de inesperado, temos que concluir que ela,
es empricas, ou seja, indicando que um mero acmulo de fato, no se assustou. No faz sentido surpreender-se
de observaes no constitui uma teoria. Seus principais com nada. Os achados de uma investigao como essa
argumentos contra a psicologia como cincia emprica poderiam ser falsamente atribudos empiria quando,
so fundamentados nos seguintes elementos: em realidade, so logicamente necessrios e isso pode
ser conhecido sem o acesso a dados empricos. Este,
1. A irreversibilidade dos processos psicolgicos: ou seja, segundo o autor, um problema muito importante em
uma vez alterados pela experincia, esses processos ja- psicologia, levando este campo do conhecimento a rara-
mais retornam inteiramente ao estado anterior isso mente formular hipteses que no faam sentido. O au-
indica que no possvel criar leis gerais explicativas, tor ento formula o seguinte princpio: tendo em vista
uma vez que tais processos se alteram com o tempo, ou, o que dado como certo, hipteses que fazem sentido
em outras palavras, apresentam carter histrico. Se a so verdadeiras e hipteses que no fazem sentido so
histria, contudo, sntese de continuidades e ruptu- falsas (Smedslund, 2016, p. 190).
ras (Adorno, 1966/2009), aqui a continuidade negada,
isto , o passado permanece no presente. Dado que os exemplos no so meramente exem-
2. A infinidade de contextos possveis para cada processo plares, a pessoa em questo pode ter se assustado com algo
psicolgico: se levarmos em conta o primeiro elemen- que no foi detectado pela observao.
to, podemos defender que impossvel conceber de
antemo o sentido que cada ao (ou comportamento) 4. A interatividade social: muitas pesquisas em psicolo-
pode apresentar para um indivduo em dado momento. gia baseiam-se em respostas dadas por indivduos des-
A ao de levantar um brao e estender o dedo, por conhecidos pelo pesquisador por meio de instrumentos
exemplo, pode ser descrita, fora do mbito psicolgico, que geram resultados a partir de medidas estatsticas

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centrais e de desvios relativos a grupos sociais, mas o de reflexes e anlises sobre pessoas em termos da lin-
interesse central da psicologia est no indivduo e no guagem ordinria (p. 186) ou cotidiana (ou natural). Tal
se pode fazer inferncias vlidas sobre indivduos a linguagem seria a nica capaz de abarcar a infinidade de
partir de mdias (Smedslund, 2016, p. 192). Alm dis- contextos psicolgicos possveis. Em consequncia, a tare-
so, respostas nicas ignoram um fato essencial, que fa da psicologia est limitada explicao e anlise do
o de que as partes mais importantes da vida humana que implicitamente familiar (Smedslund, 2016, p. 186).
so as interaes com outras pessoas e o que ocorre No possvel chegarmos, por meio do para-
nessas interaes (Smedslund, 2016, p. 192). Na vida digma emprico, identificao de princpios vlidos
cotidiana, nossas primeiras respostas so moduladas eternamente, pois as estabilidades observadas em nvel
pelas reaes de outras pessoas e podem alterar-se pos- individual so apenas temporrias e, por isso, no se pode
teriormente. O uso de mdias ignora este fato. Muita entender a pesquisa emprica em psicologia como criado-
informao sobre quem somos s compartilhada com ra de uma disciplina cientfica cumulativa sobre os in-
aqueles em quem confiamos, e o psiclogo teria que ser divduos (Smedslund, 2016, p. 187). O autor argumenta,
algum de confiana para ter acesso a tais informaes por fim, que as descobertas feitas pela psicologia a partir
(Smedslund, 2016, p. 192). Isso pode ser alcanado por desse paradigma so inteis para a prtica psicolgica,
meio de pesquisas qualitativas que envolvam longas que exige uma compreenso profunda do comportamento
entrevistas, mas tais procedimentos distanciam-se do individual:
paradigma dominante pois os critrios de generalidade
e objetividade so abandonados (Smedslund, 2016, p. Tentei mostrar aqui que, como vejo, o paradigma de
192). especialmente difcil estudar o comportamento pesquisa emprico dominante atualmente no pode
individual de inimigos e oponentes em interao com ser bem-sucedido por causa das limitaes impostas
outros, pois eles resistem a ser compreendidos. Uma pela natureza dos processos psicolgicos. Portanto,
alternativa seria os psiclogos estudarem amigos e ele no pode fornecer a base de evidncias neces-
aliados, mas, nesse caso, o psiclogo certamente in- sria para a prtica psicolgica. (Smedslund, 2016,
fluencia o que observado e encontra-se imerso na p. 194).
singularidade da relao (Smedslund, 2016, p. 192):
s possvel conhecer muitos processos psicolgicos Claro que se aceitarmos a interpretao da psican-
importantes se estivermos pessoalmente engajados lise sobre a determinao do que considerado irracional
e se estivermos focados no concreto e no nico. Na sobre os prprios atos racionais, a ideia de indivduo e de
vida cotidiana, em interaes sociais reais, a previsi- sua variabilidade posta em questo; mais ainda, caso se
bilidade do comportamento individual e a confiana considere como Freud que, em geral, toda psicologia psi-
so obtidas por meio de acordos, ou seja, por meio de cologia social.
instncias ativas. Isso entra em forte contraste com as Devemos fazer aqui algumas crticas j de in-
instncias do conhecimento cientfico, que buscam tal cio: o uso do termo paradigma encontra-se muito dis-
previsibilidade mediante respostas mdias de pessoas tante daquele proposto por Kuhn (2013), e deve ser dele
desconhecidas, as quais geram previses que rara- distinguido a fim de evitar-se confuses. Pensamos, ao
mente excedem o acaso e, por isso, so inteis na vida contrrio, que este termo, justamente, no se aplica psi-
social. Deve-se ponderar, no entanto, que um estudo cologia: Smedslund (2016) usa emprico quando talvez
como o de Durkheim (1897/2011) sobre o suicdio ou o devesse ter usado empirista o contato com a empiria,
de Adorno, Frenkel-Brunswik e Levinson (1950) sobre ou a experincia, um dos pressupostos de toda cincia
a personalidade autoritria podem constatar como os moderna, mas nem toda ela se baseia na ideia de que as
indivduos podem ter aes a tal ponto tipificadas que teorias provm diretamente da empiria; sua reflexo est
dependem menos de deciso individual ou de intera- bastante voltada para a prtica psicolgica que, como ele
es sociais do que de determinaes sociais, e, dessa reconhece, relaciona-se com a pesquisa psicolgica da
forma, falsa, no sentido de falsa conscincia, atribuvel, mesma forma que a prtica mdica relaciona-se com a
ideologia, seria a crena de que as pessoas, em uma pesquisa mdica a diferena o grau de sucesso expli-
sociedade como a nossa, seriam, predominantemente, cativo da pesquisa em medicina, impossvel de ser obtido
capazes de ser donas de seu prprio destino, isso , ter pela psicologia (Smedslund, 2016, p. 194). Sua concepo
aes no previsveis. da relao entre histria e psicologia se baseia no carter
transformador das experincias individuais e no considera
interessante notarmos, pela semelhana com os processos histricos coletivos; ele suspeita de crticas
nosso argumento, que Smedslund dirige suas crticas ao psicologia que no questionem o prprio projeto da psico-
paradigma emprico dominante, o qual se caracteri- logia (Smedslund, 2016, p. 185), mas no est claro se ele
za por teorizaes a respeito de pesquisas empricas de identifica esse projeto com aquele da psicologia emprica
[resultados obtidos a partir de] mdias [de respostas] de (ou empirista). Portanto, no possvel saber exatamente o
pessoas desconhecidas (Smedslund, 2016, p. 186), defen- que significa a afirmao do fracasso da psicologia como
dendo, ao contrrio, que a psicologia parte de e consiste cincia emprica, tendo em vista que mesmo o encontro

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Editorial

pessoal do psiclogo com um paciente envolve contato com hoc contribuem pouco para o nosso conhecimento.
a experincia social e, nesse sentido, emprico. (Stroebe, 2016, p. 137)
O artigo da Science, ademais, despertou novamente
o interesse por trabalhos como o de Ioannidis (2005) que Essa ponderao, talvez, s seja pensvel para uma
havia argumentado, a partir da lgica bayesiana, pela fal- concepo de teoria que compreende o objeto de seu estudo
sidade da maior parte dos resultados de pesquisa publica- como a-histrico, somente repetitivo se houver a com-
dos em peridicos cientficos (inclusive na rea mdica). preenso de que esse objeto histrico, a prpria teoria
Stroebe (2016) avalia que o trabalho de Ioannidis (2005) no pode ser posta a prova, pois ela testemunha de uma
produziu um enorme impacto (1.619 citaes at setembro poca. Dados da histria podem ser revistos, modifican-
de 2015) e apropriado por psiclogos, especialmente so- do a teoria, mas no dados empricos contextualizados no
ciais, quando, preocupados com a reprodutibilidade de suas presente. Para o que Horkheimer (1991) nomeou de teoria
descobertas, defendem-se dizendo que estamos no meio tradicional, a replicao cabvel; para o nomeado como
de uma crise da replicabilidade (Stroeb, 2016, p. 134). teoria crtica, no. Quando os comportamentos humanos
Stroebe (2016) argumenta que um erro fundamental no ar- se repetem porque sua determinao no se alterou, o que
gumento de Ioannidis est em supor que se os dados de j deveria ser posto como crtica a essa no mudana, no
uma pesquisa original estiverem corretos, eles devero ser quanto implica obstculo liberdade possvel.
replicados nas pesquisas futuras um problema j aponta- Quanto ao segundo ponto destacado, Stroebe (2016)
do pelo estudo do Open Science Collaboration (2015) e cita o clssico trabalho de Gergen (1973), publicado quando
defendendo que esse tipo de julgamento s pode ser feito outra crise abateu-se sobre a psicologia social na dca-
a partir do acmulo das pesquisas; cabe ressaltar que j da de 1970, motivada tambm em parte por problemas de
foram indicadas crticas, neste texto, a ambas posies. replicao. Naquele momento, porm, um intenso debate
O artigo de Stroebe (2016) ataca ainda dois proble- surgiu sobre o prprio status epistemolgico da psicologia
mas importantes: a importncia da teoria e o carter his- social. Gergen (1973) defendeu que a aparente crise era cau-
trico da cincia (nesse caso, da psicologia social). Quanto sada pelo fato de a psicologia social constituir-se como uma
ao primeiro, o autor parte da premissa de que o teste em- forma de investigao histrica os campos fenomnicos
prico de hipteses derivadas de teorias prov informaes menos suscetveis transformao histrica, como os fen-
sobre a validade da teoria, ao mesmo tempo que hipteses menos de percepo, poderiam ser mais facilmente replica-
derivadas de teorias bem corroboradas em um campo tm dos seguindo o modelo das cincias naturais, ao passo que
maior possibilidade de ser, elas prprias, corroboradas. fenmenos que sofrem profundas modificaes histricas,
Isso impe um problema aos pesquisadores. Por um lado, como aqueles relacionados s formas de interao humana,
melhor escolher hipteses derivadas de teorias bem testa- dificilmente teriam as pesquisas realizadas para estud-los
das que escolher hipteses derivadas de intuies (hun- replicados. Segundo o autor, a tentativa contnua de cons-
chs) ad hoc. Por outro, corre-se o risco de apenas produzir truir leis gerais de comportamento social parece mal dire-
conhecimento j sabido ou trivial. Stroebe (2016) defen- cionada, e a crena associada de que o conhecimento da
de, porm, que a trivialidade do conhecimento produzido interao social pode ser acumulado de uma maneira seme-
por tais testes no um resultado do procedimento, mas da lhante s cincias naturais parece injustificada (Gergen,
trivialidade da teoria testada. Teorias ousadas que faam 1973, p. 316). Cabe lembrar que Marx no deixou de indicar
predies contraintuitivas promovero, caso suas hipte- que mesmo os sentidos humanos so histricos.
ses derivadas sejam comprovadas, conhecimento ousado e Em outro artigo, Stroebe e Strack (2014, p. 60) su-
contraintuitivo. Assim, o receio de produzir conhecimento geriram a existncia de duas formas de replicao, a exata
trivial no passa de uma confuso. Sua concluso merece e a conceitual.
ser transcrita:
Replicaes exatas so replicaes de um experi-
ao conduzir testes cada vez mais rigorosos de uma mento que operacionalizam a varivel independen-
teoria, sempre possvel que surjam resultados te e a dependente exatamente da mesma maneira
empricos inconsistentes com a teoria. Se outros que o estudo original. (Em contraste, as replicaes
pressupostos fundamentais de uma teoria tiverem conceituais tentam operacionalizar as variveis te-
sido empiricamente apoiados, isso levar inicial- ricas subjacentes usando diferentes manipulaes e/
mente a uma modificao da teoria para acomodar ou diferentes medidas).
as concluses inconsistentes. No entanto, o no-
-apoio estendido deve persuadir os pesquisadores difcil compreender o que seja uma varivel te-
a abandonar sua teoria e tentar desenvolver uma rica, mas, de todo modo, Stroebe (2016) ento conclui que
nova teoria que seja consistente com as evidn- fenmenos sociais suscetveis a transformao histrica
cias existentes, mas tambm permita gerar novas podem ser objetos de replicao conceitual, pois a neces-
previses (Popper, 1959). Uma vez que este o sidade de operacionalizar conceitos de maneira diferente
nico caminho pelo qual uma cincia pode se de- em razo das transformaes histricas no invalida as
senvolver, estudos nicos baseados em teorias ad concluses gerais (Stroebe, 2016, p. 140) de uma pesquisa.

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O problema das abordagens tericas em (1959) sobre dissonncia cognitiva como um exemplo de
psicologia teoria. Pensamos que seria mais adequado reservar a pala-
vra teoria queles sistemas conceituais que apresentam a
Temos aqui um pequeno exemplo de concepes forma destacada por Abbagnano, ou seja, um conjunto de
sobre a psicologia difundidas por alguns dos principais princpios articulados que orientam a criao de conheci-
meios de comunicao de massa e por alguns dos princi- mento em uma rea, ainda que caiba mencionar que essa
pais peridicos cientficos do mundo. criao implica tambm descoberta.
Um dos problemas dessa discusso decorre do uso Nesse sentido, o conhecimento derivado dos princ-
da palavra teoria. Sem irmos longe, podemos dizer que pios da psicanlise (uma das psicologias abissais) ter um
adequada a essa discusso a concepo presente em um carter heterogneo perante aquele derivado dos princpios
manual de psicologia, segundo o qual teoria um conjun- comportamentais, pois partem de princpios distintos e de-
to integrado de princpios que explicam e predizem eventos finem campos referenciais distintos para as observaes.
observados ou que formada por ideias que resumem e Enquanto os princpios da psicanlise identificam certos
explicam fatos; alm disso, no apenas resumem, mas eventos como resistncia e s nesse sentido podem ser
tambm implicam predies testveis, chamadas hip- includos em suas observaes e teorizaes, os princpios
teses (Myers, 2009, p. 17-18). Essas concepes, que se comportamentalistas no incluem a possibilidade desse
aproximam do que se denomina de mtodo hipottico-de- evento o que traz um carter altamente heterogneo para
dutivo, no representam adequadamente, porm, o campo as observaes realizadas nas diversas teorias psicolgi-
da psicologia em algumas de suas mais importantes carac- cas. Dessa forma, as diversas escolas ou abordagens no
tersticas. Uma delas diz respeito diversidade de perspec- entram em acordo sequer quanto descrio dos eventos.
tivas tericas na rea. Assim, a dissonncia cognitiva pode ser um teorema, mas
Quando usamos a expresso perspectivas teri- no uma teoria.
cas no a utilizamos no sentido de autores como Myers
(2007), que defendem a existncia, atualmente, de aborda- Sobre teoria
gens como a neurocincia, a psicologia evolutiva, a psico-
dinmica, a psicologia cognitiva e o comportamentalismo, Essa forma de entender teoria deriva da compreen-
e afirmam que diferentes perspectivas... complementam- so de que as duas formas metodolgicas mais significa-
-se umas s outras (Myers, 2007, p. 6). Essa viso da rea tivas ao longo da histria do ocidente (qui as nicas2)
tem sido cada vez mais comum nos pases centrais, em que so constitudas pelo mtodo de demonstrao geomtrico
a formao dos alunos apresenta tristemente uma nfase e pelo mtodo experimental. O mtodo de demonstrao
no contato com pesquisas empricas desvinculadas da geomtrico recebeu esse nome por ter sido aplicado de for-
discusso sobre seus arcabouos tericos, em busca daqui- ma bem-sucedida em Os elementos, de Euclides (sculo
lo que a American Psychological Association tem chamado IVa.C.), livro que primeiro sistematizou a geometria oci-
de cincia baseada em evidncias. dental como um campo do conhecimento. Bicudo (2009, p.
Abbagnano (2007, p. 809), por outro lado, afirma 77) afirma sinteticamente a importncia desse livro como
sinteticamente que do ponto de vista da formulao con- sendo a de haver aplicado o conhecimento matemtico
ceitual (que interessa filosofia) podemos distinguir as desenvolvido pelos gregos geometria emprica herdada
seis correntes fundamentais seguintes: a psicologia racio- de egpcios e babilnios: com os matemticos da Grcia,
nal ou filosfica, a psicologia psicofsica (primeira forma a razo suplanta a empeiria como critrio de verdade e a
cientfica da rea do conhecimento), a psicologia da forma, matemtica ganha caractersticas de uma cincia deduti-
o behaviorismo e as psicologias abissais ou do profundo. va, processo relacionado transformao do primitivo
Para cada uma delas, ele descreve um conjunto de prin- conhecimento matemtico emprico de egpcios e babil-
cpios. O terceiro princpio da psicofsica, por exemplo, nios na cincia matemtica grega, dedutiva, sistemtica,
a tendncia a resolver o fato de conscincia por elemen- baseada em definies e axiomas (Bicudo, 2009, p. 83).
tos ltimos (sensaes, emoes elementares, reflexos ou A estrutura do livro organiza-se a partir de afirmaes ini-
instintos elementares) e explicar os fenmenos mais com- ciais dadas como autoevidentes e atualmente chamadas de
plexos com a combinao de tais elementos (atomismo, axiomas ou postulados. Esse procedimento apresentado
associacionismo) (Abbagnano, 2007, p. 810). Cada nova por Plato em A Repblica (510 c 2 d 3. A traduo a
corrente apresentada a seguir a partir dos princpios que seguir encontra-se em Murachco, 1998, p. 178-9):
ataca em suas antecessoras. Assim, a psicologia da forma
apresentada como aquela que concentra seus ataques no 3o Ento vamos de novo e tu entenders mais facil-
princpio fundamental da Psicologia psicofsica, o atomis- mente do que as coisas anteriormente ditas. Na ver-
mo e o associacionismo (Abbagnano, 2007, p. 810). Esta dade, eu acho que tu sabes que os que se ocupam
maneira de entender teoria corresponde grosso modo ao da geometria, dos clculos e coisas que tais, que
que Horkheimer (1991) denomina teoria tradicional. supem o par e o mpar e as figuras e as trs vises
Stroebe (2016), ao discutir o papel da teoria em
psicologia, apresenta o trabalho de Festinger e Carlsmith 2 Eda Tassara, comunicao pessoal, 28 de novembro de 2016.

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Editorial

dos ngulos e outras coisas irms dessas, segundo em profundas reformulaes na compreenso contempor-
o mtodo de cada uma, eles, como sabedores, ten- nea da deduo a partir de axiomas, sem levar, contudo,
do feito delas hipteses, no acham importante dar ao abandono do esprito dedutivo fundamental herdado dos
mais nenhuma razo delas nem a eles mesmos nem gregos. Ao menos, essa a interpretao de Eves (2008, p.
aos outros, por evidentes a qualquer um e, come- 655) sobre esse campo:
ando a partir dessas coisas e passando [d] pelas
restantes, eles concluem coerentemente naquilo que O exame dos fundamentos e da estrutura lgica
eles buscam para observao.... Ento tu sabes tam- da Matemtica constitui grande parte do trabalho
bm que eles se aproveitam dessas vises que so desenvolvido nesta cincia no sculo XX. Isso, por
vistas e constroem seus discursos em torno delas, sua vez, levou criao da axiomtica, ou o estudo
no raciocinando a respeito delas mas sobre aquelas dos sistemas de postulados e suas propriedades....
s quais elas se parecem. A prpria lgica, como instrumento usado pela ma-
temtica para obter concluses a partir de hipteses
Em outras palavras, a demonstrao geomtrica aceitas, foi esquadrinhada minuciosamente vindo a
aquela que parte de pressupostos no demonstrados, por nascer da a lgica matemtica.... E o que bastante
serem considerados autoevidentes, e de definies iniciais curioso, como grande parte da Matemtica, a maio-
simples (ponto uma figura sem partes ou ponto aqui- ria dessas consideraes modernas tem suas razes
lo de que nada parte, primeira definio de Os elemen- no trabalho dos gregos antigos, muito em particular
tos) tambm evidentes, para deles deduzir consequncias nos Elementos de Euclides.
logicamente necessrias. Os axiomas ou postulados no
so, eles mesmos, questionados na demonstrao a isto tica, a monumental obra de Espinosa (1983), tem
se denomina demonstrao geomtrica. Aristteles defi- o significativo ttulo completo de tica demonstrada
niu assim esse tipo de demonstrao: o raciocnio um maneira dos gemetras e parte do princpio de que: Por
argumento em que, estabelecidas certas coisas, outras coi- causa de si entendo aquilo cuja essncia envolve a existn-
sas diferentes se deduzem necessariamente das primeiras. cia; ou por outras palavras, aquilo cuja natureza no pode
O raciocnio uma demonstrao quando as premissas ser concebida seno como existente (p. 75); e termina,
das quais parte so verdadeiras e primeiras (Aristteles, numa longa cadeia dedutiva sistemtica, pela proposio
1973, p. 11). XLII do livro V, segundo a qual: A felicidade no o pr-
Como indica Bicudo (2009, p. 81), criar demonstra- mio da virtude, mas a prpria virtude; e no gozamos dela
es desse tipo tornou-se central para a matemtica con- por refrearmos as paixes, mas ao contrrio, gozamos dela
tempornea. Em suas palavras: por podermos refrear as paixes (p. 298).
Quando se fala sobre o carter matemtico do co-
Comecemos descrevendo, sucintamente, em que nhecimento, a essa concepo de deduo lgica, a partir
consiste, depois de Cauchy, Weierstrass, Bolzano, de axiomas que se faz referncia. Ou seja, no faz sentido
Dedekind, Cantor, Frege, Hilbert, Bourbaki, e reduzir a matemtica quantificao ou medida, como
outros grandes do sculo XIX e XX, uma teoria fazem muitos autores, como o prprio Smedslund (2016, p.
matemtica. No seu trabalho, o que compete ao ma- 191), que afirma:
temtico definir os conceitos de que se servir e
demonstrar as propriedades desses conceitos. Pode-se provar logicamente a formulao quanto
mais inesperado, mais surpreendente, mas no a
Como s se pode definir conceitos usando outros forma matemtica exata da relao entre medidas
conceitos, num crculo infinito, a soluo do matemtico de duas variveis em settings especficos. Teorias
(de convenincia, verdade) consiste em tomar alguns con- quantitativas exatas em psicologia, porm, tendem
ceitos sem definio (Bicudo, 2009, p. 82). Nas palavras de a no se generalizar para alm de instrumentos de
Bertrand Russell (1903, p. xv), toda matemtica pura lida mensurao especficos e condies especiais.
exclusivamente com conceitos definveis em termos de um
nmero muito pequeno de conceitos lgicos fundamentais Ora, a demonstrao lgica exatamente o carter
e... suas proposies so dedutveis de um pequeno nmero matemtico do conhecimento. Para que a essa afirmao
de princpios lgicos fundamentais. Neste sentido, lgica seja tomada rigorosamente, assim, torna-se necessrio es-
e matemtica constituem contemporaneamente um campo tabelecer como a quantificao pode auxiliar na demons-
nico: A tese fundamental das pginas a seguir, de que trao lgica do conhecimento psicolgico.
matemtica e lgica so idnticas, uma que eu desde ento Uma questo fundamental aqui a de que os axio-
nunca vi qualquer razo para modificar (Russell, 1903, p. mas de que tratamos at agora so objetos ideais, podem
v). A matemtica, contemporaneamente, relaciona-se com ser conhecidos de forma intuitiva (sem demonstrao), e
a lgica por meio do esforo de formalizao dos processos no esto, em princpio, submetidos experincia. Seriam,
de deduo, e esse esforo talvez seja o mais importante da nos termos de Kant, verdades analticas e no sintticas.
matemtica no sculo XX. Em grande medida, ele resultou Nas palavras de Quine (1975, p. 235):

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O empirismo moderno foi em grande parte condi- conhecimentos derivados logicamente das caractersticas
cionado por dois dogmas. Um deles a crena em de seus prprios objetos, desvinculando-os de pressupostos
uma certa diviso fundamental entre verdades ana- oriundos de outros campos, como a metafsica e a teologia.
lticas, ou fundadas em significados independente- Alm da fsica de Galileu, interessada, sobretudo, no fen-
mente de questes de fato, e verdades sintticas, ou meno do movimento dos corpos, o mesmo processo pode
fundadas em fatos. ser observado na poltica de Maquiavel.
Em que consiste o mtodo cientfico desenvolvido
O problema agora reside nas questes de fato. por Galileu? Em trs princpios fundamentais: na obser-
vao dos fenmenos, tais como eles ocorrem, sem que o
Teorias cientficas cientista se deixe perturbar por preconceitos extracientfi-
cos, de natureza religiosa ou filosfica (Pessanha, 1983,
A demonstrao geomtrica serviu por milnios p. 7-8); na experimentao, ou seja, na produo dos fe-
como estrutura demonstrativa fundamental, mas sua apli- nmenos a serem observados em condies especficas
cao realidade emprica constitui um problema distinto. e controladas que permitam verificar a veracidade das
Sob inspirao de leituras de textos aristotlicos e bblicos, afirmaes feitas sobre os fenmenos naturais; na defesa
a cincia no mundo medieval deduzia de ideias a priori as de que o correto conhecimento da natureza exige que se
explicaes para o mundo emprico, assim como Euclides descubra sua regularidade matemtica (Pessanha, 1983, p.
deduziu de ideias a priori o campo da geometria. 8). Ao faz-lo ele demonstrou o engano do esprito pura-
No pensamento aristotlico, tais ideias esto ex- mente lgico-dedutivo da filosofia aristotlico-escolstica
pressas, entre outros lugares, em sua metafsica, e, assim, e mostrou, finalmente, que o livro da natureza est escrito
pode-se dizer que a cosmologia de Aristteles tem um em caracteres matemticos (Pessanha, 1983, p. 9).
duplo fundamento: impossvel analis-la sem compreen- Segundo Assis (1993, p. 158), valor da obra de Galileu
der suas articulaes lgicas primordiais com a Metafsica reconhecvel at hoje: Galileu foi um cientista natural re-
aristotlica; ao mesmo tempo, o Cosmos aristotlico cons- finado, o primeiro a equacionar eficazmente o balano entre
titui uma sntese das percepes empricas acumuladas at teoria e experimentao, autor de uma obra filosfica que
ento pela vivncia humana (Porto, 2009, p. 4601-4604). permanece viva. Mas mesmo Kant distingue o entendimen-
A fsica aristotlica relaciona-se com o pensamento aris- to do mundo fenomenal e no os torna indissociveis; a ex-
totlico como um todo, de tal modo que a cincia aris- perincia a relao das categorias do sujeito com o objeto;
totlica constitui um esforo complexo de compreenso dessa forma, a percepo matemtica da natureza o no
racional da realidade material, perfeitamente integrada a conhecimento do em si do objeto tornado para-si; des-
um sistema de pensamento orgnico e abrangente (Porto, sa forma a natureza s repetitiva, replicvel na lgica do
2009, p. 4601). sujeito, mas no como natureza propriamente dita; que esta
Pode-se afirmar que esse problema da relao entre no se repete algo constatvel para alm da existncia do
matemtica e empiria sofreu uma inflexo radical quan- homem, pois, desde sempre est se modificando.
do da publicao dos trabalhos de Coprnico, inicialmen- Vale ressaltar que o esforo de representar mate-
te, e de Galileu Galilei a seguir, nos sculos XVI e XVII. maticamente os fenmenos fsicos (ou empricos em geral)
Galileu sistematiza o que conhecemos como a cincia mo- pode exigir o uso de tcnicas de medio, mas proposi-
derna, e sua oposio ao esprito teolgico e metafsico rei- talmente no fizemos referncia a isso at o momento.
nante tornou-se evidente quando, aps assumir a ctedra de possvel imaginar representaes estruturadas segundo
matemtica na Universidade de Pisa em 1589, passou a rea- princpios lgicos ou matemticos em campos de fen-
lizar pesquisas em mecnica tentando descrever os fen- menos que no permitem ainda, ou no permitam jamais,
menos em linguagem matemtica (Pessanha, 1983, p. 6). sua medio ou quantificao, o que, segundo o que foi
Ele sofreu violenta oposio dos seguidores de Aristteles, desenvolvido anteriormente, no limite, sempre o caso:
representantes da cincia oficial, que discordavam da apli- nunca a medida ser plenamente adequada ao campo de
cao da matemtica aos domnios da fsica (Pessanha, fenmenos.
1983, p. 6), mas, mesmo assim, seguiu suas pesquisas, pon- As tentativas feitas por Kurt Lewin (1973) de re-
do-se sob o escrutnio do tribunal do Santo Ofcio, que por presentar matematicamente os fenmenos das interaes
pouco no o condenou morte. sociais utilizaram predominantemente o campo da topo-
A aplicao da matemtica aos fenmenos estuda- logia, nascente em sua poca, e que estuda as proprieda-
dos pela fsica seria a maior contribuio de Galileu his- des das figuras geomtricas que permanecem invariantes
tria das ideias (p. 6). Pode-se afirmar mesmo que Galileu sob transformaes chamadas de topolgicas. Em seus
mais importante pelas contribuies que fez ao mtodo estudos, medidas precisas das intensidades dos fenme-
cientfico do que propriamente pelas revelaes fsicas e nos psicossociais, como a atratividade de uma regio do
astronmicas encontradas em suas obras (Pessanha, 1983, espao social, mostram-se secundrias (mesmo no sendo
p. 6-7). Alm disso, representou uma caracterstica do es- desnecessrias ou inteis) perante o estabelecimento das
prito do Renascimento pelo qual diversas reas do conhe- relaes lgicas entre as partes estruturadas do prprio
cimento voltaram seus esforos para o estabelecimento de campo social.

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Editorial

Essa discusso aparece posta de formas inadequa- dele podemos ter, ou seja, h uma distncia entre obser-
das na longa e infrutfera polmica a respeito das pesquisas vador e observado, entre o mundo e as representaes. A
quantitativas e qualitativas. Pesquisas qualitativas no so dificuldade das Meditaes encontra-se em fundamentar
menos ou mais rigorosas que as pesquisas quantitativas. a correo de tais representaes e, nisso, Descartes asse-
Podem, dados certos campos fenomnicos, constituir re- melha-se a Galileu, quando considera que a mais adequa-
presentaes lgicas de grande rigor mesmo nos contextos da representao dos fenmenos fsicos apresenta carter
em que a medida, ou a quantificao, impossvel. Pereira matemtico:
(2001, p. 21-2) o expressa quando contrasta o dado quali-
tativo (que permite quantificar eventos qualitativos) com a Considerar inicialmente que os dados dos sentidos
pesquisa qualitativa: so signos das coisas, como expressamente dito
no incio do Tratado do Mundo, e construir mode-
[o dado qualitativo] constitui-se em alternativa los matemticos dos fenmenos o que j fizera
chamada pesquisa qualitativa, que tambm se ocu- Galileu, o que far Newton e o prprio Descartes,
pa da investigao de eventos qualitativos mas com quando estritamente fiel a seu desgnio. (Gaston-
referenciais tericos menos restritivos e com maior Granger, 1973, p. 20).
oportunidade de manifestao para a subjetividade
do pesquisador. Essas duas abordagens alternativas, Pode-se dizer que est implcito na busca intelec-
no raro, so confrontadas numa falsa oposio que tual desse perodo o projeto de desenvolver conhecimento
busca uma ordem de precedncia entre elas, a qual sobre o mundo emprico que apresente rigor matemtico
carece de pertinncia e s encontra abrigo na into- semelhante ao encontrado nas demonstraes de Euclides.
lerncia, inimiga da cincia e da verdade. Isso significa elaborar ou eleger princpios racionais a
partir dos quais se pudesse demonstrar com rigor mate-
Essa breve digresso tem por objetivo argumentar mtico as caractersticas dos fenmenos observados no
que a representao matemtica de fenmenos empricos mundo emprico (neste caso, fsico). A crtica de Gaston-
pode ser buscada mesmo em campos que no permitem sua Granger permite vislumbrar o perigo de eleger tais prin-
quantificao precisa. Visa ponderar criticamente, alm cpios a partir de pressupostos puramente racionais que
disso, sobre a opinio de que os dados quantitativos indi- limitem a compreenso dos fenmenos fsicos em vez de
cam diretamente uma inteno de alienao ou dominao. sustent-los.
Pelo contrrio, a cincia tem se relacionado contraditoria- De todo modo, importante destacar no sculo
mente tanto com movimentos de emancipao quanto com XVII essa busca pelas possibilidades de representar ade-
processos de dominao o que exige que a constante cr- quadamente por meio da matemtica o mundo emprico:
tica ao conhecimento cientfico se realize sem desprezar
seu carter libertador: Houve [no sculo XVII] um esforo, bastante diver-
so em suas formas, de matematizao do emprico;
As pesquisas que mostram, por meio de mtodos constante e contnuo para a astronomia e uma parte
cientficos os mais diversos a falsidade de di- da fsica, foi espordico em outros domnios s
versos esteretipos sociais, por exemplo, so im- vezes tentado realmente (como em Condorcet), s
portantes para o combate ideologia. Quando uma vezes proposto como ideal universal e horizonte da
opinio verificada por meio de uma enquete, pesquisa (como em Condillac ou Destutt), s vezes
e suas frequncias e porcentagens so expostas, tambm recusado em sua possibilidade mesma (em
h um conhecimento importante que deveria ser Buffon, por exemplo). (Foucault, 1966/2000).
interpretado por meio de uma slida teoria; des-
prezar esses dados, porque so frutos de medidas Mesmo que se possa afirmar o surgimento de in-
quantitativas, perder graus de liberdade que o meros domnios do conhecimento (como a histria natural)
conhecimento proporciona (Crochk, Massola, & alheios a essa busca: Em nenhum desses domnios ou em
Svartman, 2016). quase nenhum possvel encontrar vestgios de um meca-
nicismo ou de uma matematizao (Foucault, 1966/2000).
A representao matemtica dos fenmenos fsicos Nenhum pensador, porm, havia conseguido de-
constituiu tema fundamental da filosofia moderna a par- senvolver um sistema explicativo com rigor e simplicidade
tir de Galileu, tema expresso em obras como Meditaes, comparveis a Os elementos aplicado ao mundo emprico.
de Descartes: [na rvore do conhecimento cartesiana] a Considera-se, geralmente, que esse mrito coube a Isaac
Matemtica no se acha representada. Estranha lacuna, Newton (1687/2012), que elaborou, ainda no sculo XVII,
dir-se-, se se pensar nas afirmaes de Descartes sobre a o primeiro livro de fsica terica no sentido moderno,
importncia desta cincia, cujos raciocnios ele queria que Princpios matemticos de filosofia natural. Nesse livro,
penetrassem toda a sua Fsica (Gaston-Granger, 1973, p. ele aplicou a estrutura demonstrativa geomtrica, partin-
16). Ademais, a ideia de representao traz implcita uma do de definies (em nmero de oito) e axiomas (suas trs
separao entre o mundo fsico e as representaes que famosas leis do movimento) e demonstrando com rigor

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lgico as caractersticas fundamentais de parte importante A simplicidade, coerncia e rigor do sistema newto-
dos fenmenos mecnicos conhecidos na poca. niano definiram as pesquisas no campo da fsica por mais
Roger Cotes (2012), em seu clebre prefcio se- de dois sculos (sendo, evidentemente, importante ainda
gunda edio de Princpios matemticos de filosofia na- hoje) e estabeleceram os problemas, as questes, os princ-
tural, distingue trs classes de pessoas que trataram da pios e os procedimentos a serem adotados pelos fsicos em
filosofia natural no perodo. Ao faz-lo, o autor sintetiza geral. O conhecimento em mecnica constitui-se, assim, a
bem a novidade presente nesta obra. partir de argumentos estruturados logicamente em forma de
A primeira classe constituda por aqueles que deduo geomtrica, cujos axiomas, porm, tm a pretenso
atriburam qualidades especficas e ocultas a vrias es- (grandemente justificada) de derivarem da prpria empiria.
pcies de coisas, de acordo com as quais se supe que Segundo Horkheimer (1991, p. 31), a questo do que
os fenmenos de corpos particulares aconteam de uma uma teoria:
forma desconhecida (Cotes, 2012, p. 19) trata-se dos
aristotlicos. parece no oferecer maiores dificuldades dentro
A segunda classe, por sua vez, formada por aque- do quadro atual da cincia. No sentido usual da
les que rejeitam os erros da primeira e corretamente, pesquisa, teoria equivale a uma sinopse de propo-
partem das coisas mais simples para as mais complexas, sies de um campo especializado, ligadas de tal
atribuindo toda a variedade de formas que vista nos modo entre si que se poderiam deduzir de algumas
corpos a algumas relaes bem simples e claras das dessas teorias todas as demais. Quanto menor for
partculas componentes (Cotes, 2012, p. 20). Trata-se dos o nmero de princpios mais elevados, em relao
cartesianos. Segundo Cotes (2012, p. 20), os cartesianos s concluses, tanto mais perfeita ser a teoria. Sua
quando tomam a liberdade de imaginar vontade for- validade real reside na consonncia das proposies
mas e grandezas desconhecidas... incorrem em sonhos deduzidas com os fatos ocorridos.
e quimeras e descuidam da verdadeira constituio das
coisas, que certamente no dever ser derivada de con- Pode-se aplicar teoria newtoniana, com rigor,
jecturas falaciosas3. O autor tambm dirige a eles uma alm disso, o termo paradigma:
crtica avassaladora: Aqueles que tomam as hipteses
como princpios primeiros de suas especulaes, embora Uma determinada atividade com pretenses ao
mais tarde procedam com a maior preciso a partir destes conhecimento atinge a fase paradigmtica quando
princpios, podem realmente construir um engenhoso ro- para de haver debate em torno de princpios. As
mance, mas que ainda assim ser somente um romance diversas escolas que estudam determinado conjun-
(Cotes, 2012, p. 20). to de fenmenos concordam com ser o enfoque de
A terceira classe, por fim, adota a filosofia experi- uma delas o mais promissor. Antes desse acordo, o
mental, e formada por aqueles que que existe um debate desorganizado entre diferen-
tes escolas, partidrias de diferentes fundamentos,
derivam as causas de todas as coisas a partir dos baseados em diferentes ontologias e que enfocam
princpios mais simples possveis; mas, ento, no um mal definido conjunto de problemas, cada uma
aceitam nada como princpio, a no ser que tenha a sua maneira. (Assis, 1993, p. 136).
sido provado por fenmenos... [e, alm disso] no
constroem nenhuma hiptese, nem as admitem A imagem tipicamente difundida da fsica a partir
como filosofia, a no ser como questes cuja verda- dessa teoria a de um campo do conhecimento no qual no
de pode ser discutida (Cotes, 2012, p. 20). apenas as demonstraes ganharam forte grau de matemati-
zao, mas no qual as prprias desavenas tericas tendem a
A derivao emprica dos princpios ou axiomas matematizar-se, a ponto de, no momento histrico adequado,
uma das distines fundamentais da obra de Newton pe- constiturem-se as condies necessrias para a realizao de
rante a de Descartes. Segundo Cotes (2012, p. 28), grandes experimentos capazes de resolver tais desavenas.
Um caso exemplar o de Galileu apondo Torre de Pisa um
H quem no goste dessa fsica celestial [propos- plano inclinado para investigar a queda livre dos corpos. Mas
ta por Newton] porque contradiz as opinies de o caso emblemtico o do experimento de Michelson-Morley,
Descartes e parece dificilmente reconcilivel com realizado em 1887, e que constituiu a primeira evidncia forte
elas... O tema da verdadeira filosofia derivar as contra a existncia do ter, que promovia intensos debates na
naturezas das coisas a partir das causas verdadei- fsica da poca, levando, por fim, ao abandono dessa ideia.
ramente existentes, e indagar depois pelas leis que
o Grande Criador realmente escolheu para assentar Paradigmas na psicologia
as bases desta maravilhosa Estrutura do Mundo.
A teoria de Newton constitui um exemplo de um
3 Vale lembrar que a fsica cartesiana gozava de enorme reputao e popu- momento em que a mecnica entrou no perodo que Kuhn
laridade nesse momento. (2013) classifica como de cincia normal, no qual os

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Editorial

cientistas concordam com os princpios de seu campo e o bastante adequado pensar que a obra de Kuhn
trabalho consiste em articular esses princpios e aplic-los no deve ser adotada como padro para outras reas do co-
a campos mais abrangentes de fenmenos. No se discute nhecimento avaliarem sua proximidade com as cincias da
aqui uma decorrncia da proposta deste autor, que a de natureza: Assis (1993, p. 157), refletindo sobre as cincias
que a escolha por uma ou outra opo terica apresentada sociais, afirma que Kuhn no diz como as cincias sociais
pelas escolas em momentos no paradigmticos no de- (e as humanidades) poderiam tornar-se cincia e tambm
pende de escolhas logicamente necessrias. no diz que isso poderia ser sequer interessante ou til, e
Entre teorias distintas, pode-se afirmar, seguindo o arremata: Enfim, pouco se pode esperar de Kuhn para a
autor, no h um padro externo de racionalidade que ga- sociologia.
ranta o xito de uma sobre a outra. Segundo Assis (1993), Na psicologia, que nesse sentido se aproxima das
no existe, portanto, padro que se possa chamar racional, cincias sociais, a avaliao pode ser to devastadora quan-
ao qual seja sempre possvel recorrer no caso de dvida to nas prprias cincias sociais:
entre duas teorias propostas para explicar dado conjunto
de fenmenos. Mesmo assim, Kuhn (2013, p. 133) afirma A literatura psicolgica... no revelou muita cons-
que os paradigmas alcanam sua posio porque tm mais cincia e apuro na recepo das teses de Thomas
xito que seus competidores na hora de resolver alguns Kuhn, quer afirmando a existncia de paradigmas
problemas que o grupo de cientistas praticantes considera sucessivos e revolues no desenvolvimento histri-
urgentes, e assim o esprito (ou a falta de esprito) darwi- co da psicologia, quer afirmando uma multiplicida-
niano sobrevive. Como afirma Hacking (2013, p. 42), en- de de paradigmas coexistentes no estado atual dessa
quanto alguns mbitos adoravam Kuhn como o profeta do cincia. Em ambos os casos, as teses de Kuhn no
novo relativismo, outros crculos o acusavam de negar a ra- foram criticadas ou postas em dvida. Elas foram
cionalidade mesma da cincia. Ambas as posturas so ab- obedecidas como se fossem verdadeiras ordens
surdas. E de maneira enftica, Assis (1993, p. 144) afirma: para possuir paradigmas. (Carone, 2003, p. 110)
A cincia natural o empreendimento humano Carone (2003, p. 110) lembra que Kuhn no teve
mais bem-sucedido. Isso uma observao prtica. dvidas em negar a existncia de consenso paradigmtico
Nenhuma outra atividade, at hoje, foi capaz de reunir na Psicologia e nas cincias sociais e se pergunta sobre os
em teorias simples e harmoniosas tamanha capacida- motivos pelos quais a recepo ingnua, descurada e super-
de de predio. Os resultados prticos da cincia ficial das teses de Kuhn (p. 111) mantiveram-se ao longo das
suas derivaes tecnolgicas so evidentes. Assim, dcadas de 1980 e 1990 (seguramente, adentrando os anos
se alguma atividade humana racional, certamente 2000). Entre tais razes, encontram-se uma defesa ideolgica
essa atividade tem de ser a cientfica. A cincia natu- do patrimnio cientfico da psicologia, sob o medo de v-lo
ral eleita de sada como exemplo mais acabado da jogado no limbo da pseudocincia; a defesa ideolgica de
racionalidade humana. Logo, no tem sentido dizer territrios no interior da psicologia, quando seus autores se
que Kuhn a nivela com outras atividades. referem, por exemplo, a um paradigma experimental ou a
um paradigma psicanaltico (Carone, 2003, p. 112); e o uso
Cabe acrescentar que, segundo Marcuse (1973), a do termo revoluo com o propsito de enterrar os rivais,
engenharia comportamental tem tido muito xito no con- como no caso do cognitivismo em relao ao behaviorismo.
trole do comportamento humano, quando o homem con- Carone (2003, p. 112) extrai dessa discusso uma
siderado como ser que deve obedecer s leis da natureza. concluso importante ao afirmar que as mudanas ou alte-
Apesar disso, com esse sentido de paradigma, as raes tericas na psicologia no constituem revolues,
cincias humanas e sociais jamais atingiram o momento porque tais teorias tm coexistido e se mantido como tra-
paradigmtico e no se sabe se chegaro a atingi-lo. Esse dies paralelas na histria da Psicologia, mas difcil ne-
uso um tanto surpreendentemente [do trabalho de Kuhn], gar que os conceitos freudianos foram revolucionrios e os
como um manual para descobrir, de modo mecnico, cin- do behaviorismo, conservadores, quando se considera que
cias paradigmticas ou cincias em vias de paradigmati- o indivduo se tornou quase que algum que age base de
zao (Assis, 1993, p. 146) , de forma bastante evidente, reflexos (Adorno, 2015).
contrrio a seus esforos para criticar quer uma viso posi- De modo geral, pode-se comparar a psicologia e as
tivista da cincia, quer o estabelecimento de critrios un- cincias naturais por negao, indicando que a psicologia ja-
vocos que sustentem a racionalidade da cincia. Como a mais constituiu paradigmas e que, alm disso, curioso que
proposta de Kuhn est centrada nas cincias naturais, po- queira constitui-los. Se o carter rigorosamente matemtico
de-se, talvez, a partir de sua obra, considerar que as cin- da resoluo de discordncias tericas na fsica foi criticado
cias humanas ou sociais no sejam propriamente cincia, por Kuhn (que, como se afirmou, no lhe negou o carter de
mas no se pode us-la para definir o estatuto cientfico cincia ou de empreendimento racional), causa espcie que
especfico desses campos. Portanto, no se pode sequer se queira defender que a psicologia, em seu momento atual,
consider-las definitivamente pr-paradigmticas, ps- seja capaz de resolver problemas tericos com base exclusi-
-paradigmticas ou multiparadigmticas. vamente em pesquisas empricas ou experimentos.

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Ainda mais espantosa essa pretenso se consi- de replicabilidade da psicologia posiciona os problemas
derarmos que as diversas abordagens da psicologia (que tericos dessa rea do conhecimento, paradoxalmente, em
agora hesitamos em designar como teorias) sequer podem um contexto argumentativo relativo a sua identificao
entrar em acordos gerais sobre os quadros de referncia com as cincias naturais inadequado para o atual estgio
que permitem descrever os fenmenos observados, de tal de desenvolvimento do campo.
modo que psicanalistas, humanistas, comportamentalistas, Apesar de no interior das diversas escolas poder-
fenomenlogos, podem estar, de fato, observando eventos mos, em alguns casos, apresentar testes de hipteses e
distintos ao estudarem o mesmo campo emprico de obser- replicao de pesquisas como modelo para o desenvolvi-
vao ou podem estar cumprindo, em comum, uma funo mento do conhecimento, nem sempre isso se aplica em
ideolgica ao criarem teorias de um indivduo tornado na- virtude do baixo grau de matematizao obtido pelo co-
tural ou, o que o mesmo, sem natureza. nhecimento elaborado e, seguramente, no se pode preten-
der resolver por experimentos discordncias cuja prpria
Teorias e pesquisas em psicologia enunciao no pode ser feita em termos compatveis com
as diversas escolas da psicologia. Assim, o problema est
A psicologia uma rea do conhecimento constitu- dado antes mesmo da operacionalizao dos conceitos a
da, semelhana das cincias humanas e sociais em geral, serem testados na forma de variveis observveis.
por escolas de pensamento cuja busca tem sido, desde mea- A questo de se, afinal de contas, tal rea do co-
dos do sculo XIX, a de se orientar pelo modelo das cin- nhecimento pode receber o ttulo de cientfica parece
cias naturais em busca da matematizao, ou estruturao igualmente descabida. Certamente, no se pode equipar
lgico-matemtica, de seu conhecimento: as cincias humanas e sociais s cincias exatas ou da
natureza e supor que suas diferenas indiquem qualquer
Certamente, no h dvida de que essa forma de hierarquia em termos de sua importncia. muito difcil
saber emprico que se aplica ao homem (e que, para comparar o impacto social das diversas reas do conhe-
obedecer conveno, pode-se ainda chamar de cimento, especialmente quando se considera o quanto o
cincias humanas antes mesmo de saber em que conhecimento elaborado pela psicologia e pela sociologia
sentido e dentro de que limites podem ser denomi- podem ser relacionados s profundas mudanas de com-
nadas cincias) tem relao com as matemticas: portamento observadas nos pases ocidentais (e em todo o
como qualquer outro domnio do saber, elas podem, planeta) ao longo dos sculos XX e XXI.
sob certas condies, servir-se do instrumental ma- O aumento nas taxas de divrcio, a crtica crescente
temtico (Foucault, 1966/2000) aos padres sexuais heteronormativos, as transformaes nas
formas de cuidado e educao dadas s crianas no h vir-
Abbagnano (2007) nos ofereceu uma breve tenta- tualmente qualquer mbito cultural em que as cincias huma-
tiva de apresentao dos postulados de algumas de suas nas e sociais no se tenham imiscudo e produzido alteraes.
escolas, mas no se deve tomar tal tentativa como exausti- E esse conhecimento, ademais, guarda distines frente aque-
va ou mesmo abrangente. O que caracteriza essas diversas les elaborados no mbito da filosofia pura por sua preocupa-
escolas a busca por estabelecer postulados derivados par- o fundamental com o estabelecimento de critrios rigorosos
cialmente da empiria, parcialmente de princpios lgicos (a partir dos princpios adotados pelas diversas escolas) pelos
ou filosficos, com o maior rigor possvel, e estabelecer a quais confrontar o desenvolvimento terico com as observa-
partir deles procedimentos e objetos de estudo que permi- es empricas. Ao discorrer sobre os sonhos embaraosos de
tam o aprofundamento do conhecimento psicolgico den- estar despido, por exemplo, Freud (1900/1996) afirma:
tro dos quadros de referncia de cada uma das escolas. Nas
palavras de Horkheimer (1991, p. 33) Sua essncia (em sua forma tpica) est num sentimen-
to aflitivo da ordem da vergonha e no fato de que se
as cincias do homem e da sociedade tm procura- deseja ocultar a nudez, em geral pela locomoo, mas
do seguir o modelo das bem sucedidas cincias na- se constata estar impossibilitado de faz-lo. Creio que
turais. A diferena entre as escolas da cincia social a grande maioria de meus leitores j ter estado nessa
que se dedicam mais pesquisa de fatos, e outras situao em sonho.... Pois o contexto em que esse tipo
que visam mais os princpios, no tem nada a ver de sonhos aparece durante minhas anlises de neu-
com o conceito de teoria como tal. rticos no deixa dvida de que eles se baseiam em
lembranas da mais tenra infncia. Somente na nossa
Uma consequncia a de que a adoo de distintos infncia que somos vistos em trajes inadequados,
princpios dificulta o dilogo entre as escolas e cria obst- tanto por membros de nossa famlia como por estra-
culos para que discordncias tericas sejam resolvidas por nhos babs, criadas e visitas; e s ento que no
pesquisa emprica tout court. Essas dificuldades so ine- sentimos vergonha de nossa nudez. Podemos observar
rentes ao campo do conhecimento, jamais foram superadas como o despir-se tem um efeito quase excitante em
e no parece haver qualquer indcio de que o sejam no fu- muitas crianas, mesmo em seus anos posteriores, em
turo prximo. Isso significa que a preocupao com a crise vez de faz-las sentir-se envergonhadas. Elas riem,

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pulam e se do palmadas, enquanto a me ou quem (Svartman, Crochk, & Massola, 2015). Uma de suas con-
quer que esteja presente as reprova e diz: Uh, que es- sequncias foi a quase indistino existente contempora-
cndalo! Vocs nunca devem fazer isso! As crianas neamente entre cincia e tecnologia, que leva boa parte da
frequentemente manifestam um desejo de se exibirem. pesquisa realizada mesmo em universidades a buscar apli-
difcil passarmos por um vilarejo do interior em nos- caes imediatas para o conhecimento desenvolvido:
sa parte do mundo sem encontrarmos uma criana de
dois ou trs anos levantando a camisinha diante de ns O papel das cincias naturais e o desenvolvimento
em nossa homenagem, talvez. Um de meus pacien- das cincias como fora produtiva levaram a uma
tes guarda uma lembrana consciente de uma cena de atenuao da distino entre cincia e tecnologia,
seus oito anos quando, na hora de dormir, quis ir dan- de tal modo que a reestruturao do capitalismo em
ar no quarto ao lado onde dormia sua irmzinha , torno, por exemplo, da microeletrnica, da biotec-
vestindo seu camiso, mas foi impedido por sua bab. nologia e de meios cada vez mais sutis de vigilncia
e controle, levou a uma maior conscincia da neces-
difcil encontrar um exemplo mais sidade de polticas relativas cincia, tecnologia e
significativo de articulao entre observao emprica e medicina. (Bottomore, 2012, p. 88).
desenvolvimento terico. Nesse caso, poderamos arris-
car dizer, sem querermos tratar to brevemente de um A exigncia de previsibilidade pode incorporar a ex-
assunto que j mereceu longas e detalhadas reflexes pectativa de que as humanidades sigam esta tendncia, o que,
(Coelho, 2012), que o rigor da observao decorre do set- alis, elas jamais deixaram de fazer, e h aqueles que afirmam
ting analtico ou clnico, que estabelece as condies para que uma anlise aprofundada das tendncias sociais capaz
uma adequada observao dos fenmenos sobre os quais de boas previses (Adorno, 1995). A psicologia incorporou-se
o pensador ir teorizar. No interessa essencialmente desde o incio do sculo XX ao sistema produtivo por meio do
aqui, ademais, se a pesquisa quantitativa ou qualitativa, desenvolvimento de testes de inteligncia aplicados a escolas
se h ou no medio. e exrcito e de seu ingresso no mundo industrial. Suas aplica-
Por isso, ao mesmo tempo, apontar as falhas de repli- es tecnolgicas vm se ampliando desde ento. Isso no est
cao como o fracasso da psicologia como cincia emprica subsumido, mas relaciona-se aos problemas epistemolgicos
retirar-lhe aquilo que lhe essencial, que sua busca por arti- j apresentados. Entre os processos sociais e o desenvolvi-
cular o desenvolvimento terico com a observao emprica. mento da cincia se estabelece uma relao necessria:
Considere-se, por outro lado, que o paradigma dominante
seja empirista, ou seja, proponha que a teoria seja induzida O manejo da natureza fsica, como tambm daque-
diretamente a partir da empiria, e pode-se aceitar que tal pa- les mecanismos econmicos e sociais determina-
radigma tenha-se mostrado falho tanto em seu projeto de dos, requer a enformao do material do saber, tal
constituir cincia social rigorosa quanto no privilgio que ele como dado em uma estruturao hierrquica das
d observao de constantes matemticas nos fenme- hipteses. Os progressos tcnicos da idade burgue-
nos, expresso pela importncia central da replicao. sa so inseparveis deste tipo de funcionamento da
No se deve esquecer, ademais, que correlaes cincia. (Horkheimer, 1991, p. 35).
altamente significativas entre variveis, encontradas nas
pesquisas originais especialmente na rea da cognio Por outro lado, a distino entre cincias humanas
indicavam maiores chances de que resultados semelhan- e naturais no pode deixar de considerar o quanto ambos
tes fossem encontrados nos estudos de replicao, no arti- os campos de fenmenos se relacionam. Isso no apenas na
go com o qual iniciamos nossa discusso (Open Science medida em que os seres humanos fazem parte do mundo
Collaboration, 2015). Isso mostra que h campo para avan- fsico e biolgico, mas na medida em que a prpria cultura,
os nas pesquisas empricas mesmo quando se toma como objeto das humanidades, aproxima-se da natureza. O oci-
certa a identidade entre psicologia e cincias exatas. No se dente constituiu uma civilizao que apresenta como um
deve descartar, assim, que parte do fracasso possa ser atri- elemento cultural fundamental a separao entre cultura e
buda a problemas metodolgicos nos desenhos das pes- natureza e, consequentemente, entre sujeito e objeto (Guba,
quisas, e que o quadro desolador apontado por Smedslund 1990), distino que marca centralmente as reflexes de
(2016) possa se tornar mais promissor se os pesquisadores Herdoto a respeito da importncia das leis (institudas
se cercarem de maiores cuidados. culturalmente) na compreenso da vida coletiva. A cultu-
ra no perodo clssico exclua... o trabalho manual que se
Pesquisa emprica e histria indicava depreciativamente pelo termo banausia que ca-
bia ao escravo porque no distinguia o homem do animal
H um problema aparentemente extrnseco a essa (Abbagnano, 2007, p. 225).
discusso e que diz respeito ao papel social do conhecimen- A cultura como mbito da deliberao distingue-se
to cientfico. Se a cincia nunca foi neutra em termos de seu da natureza como ordem e necessidade, como lei natural,
papel social, o sculo XX presenciou uma integrao jamais regra de comportamento que a ordem do mundo exige que
vista entre sistemas produtivos e conhecimento cientfico seja respeitada pelos seres vivos (Abbagnano, 2007, p. 700).

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A sociedade, porm, ao impor-se sobre os seres humanos no se repete, j uma contraposio s conceituaes
como uma exterioridade opressiva, adquire o carter de ne- de teorias que no tenham a histria como sua base mais
cessidade do qual os seres humanos, pelo desenvolvimen- importante. A frase de Marx que indica que a histria s
to da civilizao, buscaram escapar, fazendo que aqueles se repete como farsa aponta para isso. De outro lado, no
que observam criticamente a vida social descubram que a parece menos verdadeiro que a formao unilateral s
sociedade comparvel com processos naturais extra-hu- teoria ou s empiria conduz tambm a problemas da re-
manos, meros mecanismos, porque as formas culturais ba- plicabilidade, inclusive para sua prpria definio. Uma
seadas na luta e na opresso no so a prova de uma vontade teoria fechada, dogmtica, ir sempre encontrar seus
autoconsciente e unitria (Horkheimer, 1991, p. 44). conceitos nos objetos; uma empiria sem teoria pode at
Essa situao, longe de ser um mero dado, exige ao, reencontr-los, mas no detecta suas potencialidades de al-
na medida em que o reconhecimento crtico das categorias terao que talvez sejam distintas. Em sntese, uma contra-
dominantes na vida social contm ao mesmo tempo a sua posio a ser destacada a que ocorre entre as teorias que
condenao (Horkheimer, 1991, p. 45). A prpria nature- consideram a histria como elemento fundamental para
za, porm, entendida como essa exterioridade, est cada vez pensar o movimento de seus objetos e as que consideram
mais subsumida pelos processos sociais, de tal modo que a o objeto contextualizado ou natural, sem relao com
prpria separao entre natureza e cultura se transforma his- determinaes extrnsecas, e que operam em seu interior.
toricamente e atualmente, dado o nvel de desenvolvimento O carter histrico dos objetos implica uma relao bas-
das foras produtivas, os objetos que temos a nossa volta so tante distinta com a teoria, e que bem expressa na crtica
crescentemente determinados pela sociedade. Assim, de Kaufmann a O capital, que Marx tratou de reproduzir:
no mais possvel distinguir entre o que pertence Para Marx, apenas uma coisa importante: desco-
natureza inconsciente e o que pertence prxis brir a lei dos fenmenos com cuja investigao ele
social. Mesmo quando se trata da experincia com se ocupa. E importa-lhe no s a lei que os rege,
objetos naturais como tal, sua naturalidade deter- uma vez que tenham adquirido uma forma acabada
minada pelo contraste com o mundo social, e nesta e se encontrem numa inter-relao que se pode ob-
medida dele depende. (Horkheimer, 1991, p. 40). servar num perodo determinado. Para ele, importa
sobretudo a lei de sua modificao, de seu desenvol-
A importncia de considerar a relao entre cincia vimento, isto , a transio de uma forma a outra, de
e sociedade para nossa discusso no est tanto nos usos uma ordem de inter-relao a outra. (Marx, 2015).
sociais da cincia, mas na constituio social dos objetos
da cincia e de sua forma de operar. Assim, a distino de Se levarmos a srio o carter histrico do
Gergen (1973) entre cincias histricas, cujos objetos se al- conhecimento cientfico, no possvel sequer definir de
teram com o tempo, e cincias naturais, cujos objetos per- uma vez por todas o carter natural ou cultural dos objetos,
manecem, merece ser considerada sob outra perspectiva. pois possvel que certos objetos naturais estejam submeti-
Se a mesma teoria ainda se mantm porque o problema dos crescentemente prxis social, tornando-se objetos his-
que a suscitou permanece, e mesmo que de formas diver- tricos. Isso deveria levar a cincia a buscar nesses objetos as
sas, pode ser explicado pelos mesmos determinantes: tudo leis de sua transformao. Por outro lado, possvel que na
muda para nada mudar, por exemplo. Mas isso traria como prpria sociedade haja campos fenomnicos que, em virtude
consequncia que as cincias cujos objetos esto na histria do carter alienado e opressor da vida social, distanciem-se
constituiriam teorias que, a rigor, no poderiam ser postas das possibilidades abertas ao humana transformadora e
prova no caberia de fato falar aqui em replicao. ganhem o carter de processos naturais. Os critrios de rigor
O fato de que nenhuma dessas teorias como mi- para a pesquisa emprica em cada um desses casos devem
meses da realidade pode ser posta prova, pois a histria ser, necessariamente, remetidos ao prprio objeto.

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