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RAQUEL MARTA DA SILVA

CHICO XAVIER: IMAGINRIO RELIGIOSO E REPRESENTAES


SIMBLICAS NO INTERIOR DAS GERAIS - UBERABA, 1959/2001

UNIVERSIDADE FEDERAL DE UBERLNDIA


FEVEREIRO - 2002
Livros Grtis
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RAQUEL MARTA DA SILVA

CHICO XAVIER: IMAGINRIO RELIGIOSO E REPRESENTAES


SIMBLICAS NO INTERIOR DAS GERAIS - UBERABA, 1959/2001

Dissertao apresentada ao Programa de Ps-


graduao em Histria da Universidade Federal de
Uberlndia como exigncia parcial para obteno do
grau de Mestre.

rea de concentrao: Histria Social


Orientadora: Prof. Dra. Maria Clara Tomaz Machado

UNIVERSIDADE FEDERAL DE UBERLNDIA


FEVEREIRO 2002
FICHA CATALOGRFICA

Elaborado pelo Sistema de Bibliotecas da UFU / Setor de


Catalogao e Classificao / mg

S586c Silva, Raquel Marta da.


Chico Xavier: imaginrio religioso e representaes simblicas
no interior das Gerais - Uberaba, 1959/2001 / Raquel Marta da
Silva. - Uberlndia, 2002.
---f. : il.
Orientador: Maria Clara Tomaz Machado.
Dissertao (mestrado) - Universidade Federal de Uberln-
dia, Programa de Ps-Graduao em Histria.
Inclui bibliografia.
1. Uberaba - Histria -Teses. 2. Espiritismo - Uberaba - Teses.
3. O Imaginrio -Teses. 4. Xavier, Francisco Cndido, 1910- - Cr-
tica e interpretao. I. Machado, Maria Clara Tomaz. II. Universi-
dade Federal de Uberlndia. Programa de Ps-Graduao em
Histria. III. Ttulo.
CDU: 981.51(041.3)
291.211(815.1)(041.3)
BANCA EXAMINADORA

_____________________________________
Prof. Dra. Maria Clara Tomaz Machado
Orientadora

_____________________________________
Prof. Dr. Artur Cesar Isaia

_____________________________________
Prof. Dr. Joo Marcos Alem
H muito, com efeito, que os nossos grandes
precursores, um Michelet, um Fustel de Coulanges, nos
tinham ensinado a reconhecer: o objecto da histria
por natureza o homem. Melhor: os homens. Mais do que
o singular, favorvel abstraco, convm a uma
cincia da diversidade o plural, que o modo gramatical
da relatividade. Por detrs dos traos sensveis da
paisagem, dos utenslios ou das mquinas, por detrs
dos documentos escritos aparentemente mais glaciais e
das instituies aparentemente mais distanciadas dos
que a elaboram, so exactamente os homens que a
histria pretende apreender. Quem no o conseguir ser,
quando muito e na melhor das hipteses, um servente da
erudio. O bom historiador, esse, assemelha-se ao
monstro da lenda. Onde farejar carne humana que est
a sua caa.
Marc Bloch
Ao Rouverson e
aos meus pais, Antnio e Adlia,
dedico.
AGRADECIMENTOS

muito gratificante chegar ao fim desta etapa. Mas sei que, se consegui, foi
graas ao apoio de muitos, por isso, seria impossvel no agradecer a algumas pessoas
que, de uma forma ou de outra, ajudaram-me nesta conquista:
A Maria Clara, pelo estmulo, confiana e, principalmente, por ter se demonstrado
sempre segura, presente e dedicada, ajudando-me em todos os momentos com suas
valiosas orientaes. A colaborao dos professores do programa de Ps-Graduao
em Histria, sobretudo, a Christina da Silva Roquette Lopreato e ao Joo Marcos Alem,
pelas importantes contribuies no exame de qualificao. Aos colegas do mestrado,
pelo companheirismo, principalmente a Antoniette, Sandra, Ivonilda, Florisvaldo,
Marcos, Luciano, Roberto e Michele. A Maria Helena, to eficiente e prestativa.
A Maria Lcia e a Nara Freitas, pelo apoio tcnico e a Leonardo Campos de Assis, pelo
empenho na elaborao dos mapas. Ao Adelino, pela amizade e pelos esclarecimentos
jurdicos.A todos os depoentes, principalmente, ao Sr. Fausto De Vitto e ao Sr. Antnio
de Paiva, sempre solcitos em disponibilizarem suas memrias para a execuo deste
trabalho. Tambm agradeo ao pessoal da AME de Uberaba, em especial, a presteza de
Maria Jos. Ao pessoal do Arquivo Pblico de Uberaba e da Cmara Municipal,
sobretudo ao Sr. Walter, Cida Mazan, Dagmar e Luiza, pelo auxlio durante a
pesquisa. A Leide, Leila e Maria, pela amizade e o apoio, fundamentais para que eu
desse os primeiros passos na elaborao dessa pesquisa. A Andria, Renata, Simone e
a Sarah, agradeo pela amizade e pelo incentivo nessa minha empreitada.
Ao Hugo, Gabriel, Brbara, Handel, Ana Luiza e Gustavo, cujas presenas
representaram luz e inspirao nos meus momentos de dvidas. Ao Ronaldo, Jlio,
Dete, Romes, Ivan, Andr e Cristiano, pela amizade, apoio e torcida para que eu
chegasse ao fim deste trabalho. A minha madrinha Adelita que nunca deixou de se
preocupar e demonstrar seu carinho por mim. Aos meus pais, Antnio e Adlia, pelo
amor, estmulo e compreenso, oferecendo-me a oportunidade de estar aqui e de
conferir que vale a pena lutar quando se tem um objetivo. A Regina, Rosnia, Rosiane e
Rubiana, agradeo pois, mais do que amigas e irms, so companheiras de todas as
horas, sobretudo, daquelas em que as dificuldades sobressaem.
Em especial, ao Rouverson, que ao longo desses anos, com amor, carinho e muita
compreenso, tem compartilhado comigo todos os momentos, inclusive os mais difceis,
tendo sido seu apoio fundamental para que eu superasse mais esta etapa.
SUMRIO

LISTA DE FOTOGRAFIAS .......................................................................................... VII

RESUMO ......................................................................................................................... 1

INTRODUO ................................................................................................................ 2

CAPTULO 1: RELIGIOSIDADE EM DEBATE: REFLEXES E PERSPECTIVAS


HISTORIOGRFICAS........................................................................................... 22

1.1 TRAVANDO O DILOGO SOBRE RELIGIOSIDADE POPULAR: EM BUSCA DE REFERENCIAIS ... 23


1.2 DA GESTAO DO SINCRETISMO RELIGIOSO NO BRASIL: EM TEXTOS E CONTEXTOS .......... 37
1.3 DE COMO O KARDECISMO SE INSERE E SE EXPANDE PELAS TERRAS BRASILIS...................... 50

CAPTULO 2: CHICO XAVIER E O MOVIMENTO ESPRITA UBERABENSE:


CONFLITOS, PERSEGUIES E PERSISTNCIAS ......................................... 72

2.1 DA HISTRIA DO ESPIRITISMO EM UBERABA ....................................................................... 73


2.2 NAS ENTRELINHAS DO MOVIMENTO ESPRITA UBERABENSE: A CONSTRUO DE SEUS BENS
SIMBLICOS E SUAS CONTRADIES INTERNAS .................................................................. 86

2.3 PRESENA, INFLUNCIA E COMPORTAMENTO DE CHICO XAVIER JUNTO AO MOVIMENTO


ESPRITA DE UBERABA....................................................................................................... 113

CAPTULO 3: UBERABA: A MECA DO ESPIRITISMO ...................................... 162

3.1 A CONSOLIDAO DE UM IMAGINRIO E A APROPRIAO DO SEU BEM SIMBLICO ........ 163


3.2 NO SILNCIO DOS BASTIDORES: OS DRAMAS E AS TRAMAS EM TORNO DE CHICO
XAVIER .............................................................................................................................. 208

CONSIDERAES FINAIS ....................................................................................... 254

ANEXOS ...................................................................................................................... 258

FONTES ....................................................................................................................... 263

BIBLIOGRAFIA .......................................................................................................... 266


LISTA DE FOTOGRAFIAS

FOTOGRAFIA 1. O PENTATEUCO DE ALLAN KARDEC. ....................................................... 53

FOTOGRAFIA 2. CHICO XAVIER COM AMIGOS. PEDRO LEOPOLDO, 1942. ACERVO


DIVALDINHO MATTOS. ............................................................................................. 69

FOTOGRAFIA 3. CHICO XAVIER LADEADO COM PIETRO UBALDI, CLVIS TAVARES E

DEMAIS AMIGOS. PEDRO LEOPOLDO, S/D. ACERVO DIVALDINHO MATTOS. .............. 69

FOTOGRAFIA 4. VISTA FRONTAL DO CENTRO ESPRITA UBERABENSE. ACERVO CARLOS


BACCELLI. ................................................................................................................ 85

FOTOGRAFIA 5. FESTA DE INAUGURAO DO SANATRIO ESPRITA. ACERVO CARLOS


BACCELLI. ................................................................................................................ 90

FOTOGRAFIA 6. VISTA FRONTAL DO SANATRIO ESPRITA. ACERVO CARLOS BACCELLI.90

FOTOGRAFIA 7. MANCHETE EXPOSTA NO JORNAL LAVOURA E COMRCIO EM 26 JUN. 1972.


............................................................................................................................... 1 2 7

FOTOGRAFIA 8. VISTA DAS DEPENDNCIAS DO PRDIO DA BIENAL DO LIVRO EM SO


PAULO. ACERVO CARLOS BACCELLI. [1972?] ........................................................ 127

FOTOGRAFIA 9. CHICO COM GRUPOS DE AMIGOS A CAMINHO DE UMA PEREGRINAO.

UBERABA, S/D. ACERVO CARLOS BACCELLI. .......................................................... 142

FOTOGRAFIA 10. VISTA DA DISTRIBUIO NATALINA DA COMUNHO ESPRITA CRIST.


UBERABA, 1963. ACERVO CARLOS BACCELLI. ....................................................... 142

FOTOGRAFIA 11. VISTA FRONTAL DO GRUPO ESPRITA DA PRECE EM UM DIA DE

DISTRIBUIO NATALINA. UBERABA, S/D. ACERVO CARLOS BACCELLI. ................ 159

FOTOGRAFIA 12. CHICO EM UBERABA AO LADO DE PESSOAS AMIGAS, ENTRE ELAS,

IOLANDA CEZAR, QUE POR ANOS COLABOROU COM SUAS DISTRIBUIES NATALINAS.
(A 2O, DA DIREITA PARA A ESQUERDA). ACERVO CARLOS BACCELLI. ..................... 159

FOTOGRAFIA 13. SESSO SOLENE DA ENTREGA DO TTULO DE CIDADANIA A CHICO


XAVIER. JUNHO DE 1969. ACERVO: ISRAEL JOS DA SILVA. (DA ESQ. P/ DIR.: JOS

ISRAEL, JOO GUIDO E CHICO XAVIER). ................................................................. 169


FOTOGRAFIA 14. FOTO PUBLICADA NA REPORTAGEM DO LAVOURA E COMRCIO EM 13
NOV. 1972. (DA ESQ. P/ DIR: CHICO XAVIER, FLVIO E JOO GUIDO. ..................... 169

FOTOGRAFIA 15. FOTO PUBLICADA PELO LAVOURA E COMRCIO EM 3 ABR. 1997: CHICO E
SUZANE MARIE, A PROPRIETRIA DESSE JORNAL. ................................................... 175

FOTOGRAFIA 16. MANCHETE DO LAVOURA E COMRCIO EM 1 ABR. 2000. ..................... 175

FOTOGRAFIA 17. FOTO PUBLICADA PELO JORNAL DE UBERABA EM 4 MAI. 1990. ........... 195

FOTOGRAFIA 18. FOTO PUBLICADA PELO JORNAL DE UBERABA EM 4 MAI. 1990. ........... 195

FOTOGRAFIA 19. REPORTAGEM PUBLICADA LAVOURA E COMRCIO EM 1 ABR. 2000. ... 198

FOTOGRAFIA 20. CHEGADA DE CHICO AO GEP EM 1 ABR. 2000. .................................. 198

FOTOGRAFIA 21. CHEGADA DE CHICO AO GEP EM 1 ABR. 2000. DESTAQUE PARA O

PREFEITO MARCOS MONTES E PARA MULTIDO DE REPRTERES, ENTRE ELES GLRIA

MARIA. ................................................................................................................... 198

FOTOGRAFIA 22. CULTO RELIGIOSO SOMBRA DO ABACATEIRO. ACERVO: CARLOS


BACCELLI. .............................................................................................................. 210

FOTOGRAFIA 23. CHICO XAVIER LADEADO DE AMIGOS EM DIA DE DISTRIBUIO.

DESTAQUE PARA CARLOS BACCELLI NA JANELA. ACERVO CARLOS BACCELLI. .... 210

FOTOGRAFIA 24. DIA DA DISTRIBUIO NO GEP. ACERVO CARLOS BACCELLI. ........... 210

FOTOGRAFIA 25. CHICO AO LADO DE BACCELLI E EURPEDES REIS. ACERVO CARLOS


BACCELLI. .............................................................................................................. 210

FOTOGRAFIA 26.VISTA DO PTIO DO GEP. 1 ABR. 2000. ACERVO RAQUEL SILVA. ...... 234

FOTOGRAFIA 27. VISTA DO JARDIM DO GEP. 1 ABR. 2000. ACERVO RAQUEL SILVA. ... 234

FOTOGRAFIA 28.VISTA DO JARDIM DO GEP. 1 ABR. 2000. ACERVO RAQUEL SILVA. .... 234

FOTOGRAFIA 29.MANCHETE DO JORNAL DA MANH EM 20 SET. 2001. ........................... 250

FOTOGRAFIA 30. MANCHETE DO JORNAL DA MANH EM 1 FEV. 2001. ........................... 250


iii
1

RESUMO

Esta pesquisa tem como objetivo compreender a construo e a consolidao do


imaginrio que eleva Uberaba condio de Capital do Espiritismo. Ao procurarmos
descortinar esse imaginrio, percebemos que a presena de Francisco Cndido Xavier
exerceu extrema influncia nessa consolidao, devido ao valor que sua imagem
simblica representa para alguns setores da sociedade uberabense.
Atravs da construo das tramas que envolveram esse mdium, o poder
pblico, a imprensa e o movimento esprita local que esse trabalho foi se
constituindo, numa urdidura que, tambm, envolveu dramas, intrigas, rompimentos e
possveis ressentimentos. Nas constantes lutas de representaes entre esses diversos
setores que observamos a importncia de Chico Xavier para esse imaginrio: na sua
condio de bem simblico, por diversas vezes foi homenageado, e ao mesmo tempo,
disputado, tendo sua imagem fortalecida e apropriada por aqueles que reconheciam o
seu valor.
Apesar dessas disputas e apropriaes de sua imagem partirem, na maioria das
vezes, das aes de terceiros, em muitos momentos, tambm, observamos que essas
aes s foram permitidas, quando pareciam convir ao mdium, isto , normalmente,
quando essas contribuam para promover e fortalecer a sua imagem.

Palavras-Chave: Imaginrio Uberaba Espiritismo Chico Xavier.


2

INTRODUO

Segundo Bronislaw Baczko,1 os espaos urbanos so ambientes propcios para a


construo dos imaginrios sociais complexos. Esses so mltiplos, reproduzem-se e
transformam-se, relacionando-se entre si. Uberaba, cidade situada no interior das
Gerais, pode ser tomada como modelo de um espao urbano que comporta imaginrios
mltiplos e complexos. Seja atravs da imprensa ou das produes historiogrficas
sobre essa cidade, a partir de uma leitura atenta, o que se observa que ao longo dos
anos, vrios imaginrios foram sendo construdos, reforados e veiculados, permeando
e transformando-se dentro desta sociedade.
No final do sculo XIX e incio do sculo XX, por exemplo, a imprensa local
divulgava e elevava Uberaba a condio de Princesa do Serto,2 pelo fato dessa
cidade ser considerada como um plo comercial desenvolvido e progressista, se
comparada com os demais municpios da regio. Observamos que esta pretenso de
Uberaba, em afirmar sua vocao para o progresso foi endossada na produo
historiogrfica local.3

1
BACZKO, B. Imaginao Social. In: Enciclopdia Einaudi. Porto: Enaudi-Imprensa Nacional Casa da
Moeda, 1985.
2
Em um artigo intitulado Carnaval dos Alegres, atribudo ao jornal uberabense Lavoura e Comrcio,
publicado em 11 de fevereiro de 1900, lemos em um trecho: A tristeza invade a Princesa do Serto e s
no carnaval e que alegra. Este artigo exemplifica o tratamento que a imprensa dava a cidade,
denominando-a de Princesa do Serto para se referir a fase urea, do sculo anterior, quando a cidade se
despontava na regio por conta de seu comrcio promissor. Cf. REZENDE, E. M.M. Uberaba: uma
trajetria scio-econmica., Goinia: UFG, 1984, p. 108. (Dissertao de Mestrado).
3
Nesse sentido, em se tratando dos trabalhos sobre Uberaba, que reforam de forma acrtica a
constituio de um imaginrio progressista na cidade, podemos citar, entre outros, os trabalhos dos
historiadores amadores a seguir:
COUTINHO, P. R. Uberaba, a Princesa do Serto: abordagem histrica. In: Histria dos Irmos Maristas
em Uberaba. Uberaba: Arquivo Pblico de Uberaba, 2000.
MENDONA, J. Histria de Uberaba. Uberaba: Academia de Letras do Tringulo Mineiro, 1974.
PONTES, H. Histria de Uberaba e a Civilizao no Brasil Central. Uberaba: Academia de Letras do
Tringulo Mineiro, 1978.
SAMPAIO, A. B. Uberaba: histria, fatos e homens. Uberaba: Academia de Letras do Tringulo
Mineiro, 1971;
TEIXEIRA, E. O Tringulo Mineiro nos Oitocentos (sculos XVII e XIX). Uberaba: Intergraf, 2001.
Em se tratando de trabalhos de historiadores profissionais, que tambm reforam a tese de Uberaba ter
vocao para o progresso ver: REZENDE, E. M.M. Op. cit.
Entre os trabalhos dos historiadores profissionais que discutem o contexto uberabense no sculo XIX, se
encontra tambm, numa outra perspectiva, a pesquisa de Ribeiro Jnior, que disserta a respeito da
insero e da participao, sobretudo econmica, do negro, escravo ou liberto, nesse contexto, Ribeiro,
ao debater com essa historiografia apresentada acima, entre outras questes, aponta para o fato de que
essa produo historiogrfica concebeu o desenvolvimento econmico da cidade, como sendo um
progresso. Assim, em nome desse progresso, esses historiadores endossaram o comportamento da
elite uberabense em sua tentativa de apagar da histria local a participao dos negros na construo
dessa cidade. Desse modo, Ribeiro observa que, em nome do branqueamento do espao urbano, o negro
3

No sculo XX, um outro imaginrio foi construdo na cidade. Desta vez, no


mais em torno do seu setor comercial, mas sim, devido ao seu perfil agropecurio. Deste
modo, se observarmos os dados fornecidos pela prefeitura local,4 obtemos informaes
indicando que o relevo suavemente ondulado do municpio responsvel por um
desenvolvimento agrcola significativo, sendo, por esse motivo, tambm responsvel
por torn-lo conhecido como o maior centro produtor de gros do Estado de Minas
Gerais. No seu setor industrial, o destaque fica para a produo de fertilizantes e
defensivos agrcolas. Na pecuria, apresentado como grande produtor da raa bovina
Zebu, graas a isso, a Exposio Agropecuria, que atrai anualmente polticos e
empresrios nacionais e internacionais, movimenta, principalmente atravs dos leiles,
cifras milionrias. Esses dados so responsveis pela constituio de um imaginrio
que eleva a cidade condio de Capital do Zebu. Esse ttulo foi e ainda
veiculado e reforado tanto pela imprensa, como tambm pelos trabalhos
historiogrficos locais, contribuindo para a manuteno e para o fortalecimento desse
imaginrio em Uberaba.5
Um outro dado que se destaca, e que gera outros imaginrios sociais, diz respeito
a sua religiosidade. Uberaba, que desde 1907 tinha se tornado sede de bispado,
transformou-se em arquidiocese no ano de 1961, sendo por isso, considerada uma
cidade de forte religiosidade catlica. Entre as famosas festas religiosas que realiza,6
sobressai a de N. S da Abadia. Esta comemorada em 15 de agosto e conta com a
participao de inmeros romeiros, vindos de lugares diversos, o que exemplifica a
fora do catolicismo local.

foi alijado dessa historiografia, tendo sua participao omitida pois, tanto para a elite como para os esses
historiadores, o progresso, era concebido como uma ao dos homens brancos e empreendedores,
todos eles capazes de fazer valer o destino conferido aos negros. A respeito desse assunto ver:
RIBEIRO JNIOR, F. P. De batuques e trabalhos: resistncia negra e a experincia do cativeiro
Uberaba, 1856/1901. So Paulo: PUC, 2001. (Dissertao de Mestrado).
4
PREFEITURA DE UBERABA. Uberaba em dados. Uberaba, 1999, 24p.
5
Cf. Exposio de Maio: empreendimento que interessa a toda Uberaba. Lavoura e Comrcio, Uberaba,
6 mai. 1991, p. 2.
Entre os trabalhos historiogrficos locais que endossam esse imaginrio ver:
LOPES, M. A. B.; REZENDE, E. M.M. ABCZ: 50 anos de Histria e Estrias. Uberaba: Fundao
Cultural de Uberaba, 1984.
6
Alm da cidade comportar o Santurio de Nossa Senhora da Abadia, so ainda comemoradas em
Uberaba a festa de N. Sa. de Aparecida, em 12 de outubro, de So Judas Tadeu, comemorada em 28 de
outubro, a festa de N. S. da Medalha Milagrosa, em 27 de novembro e a de Santa Luzia, em 13 de
dezembro, em outras festas religiosas.
4

Paralelamente a esse cenrio, Uberaba tambm se destaca devido fora da


religio esprita. Remontando ao seu passado histrico, como ainda detalharemos em
captulos posteriores, por volta de 1890, apesar da predominncia da religio catlica,7
percebia-se, tambm, nesta cidade, sinais do kardecismo.8 Embora essa nova religio
tenha sofrido perseguies por parte da Igreja, o novo movimento sedimentou-se
atravs da abertura e da expanso dos Centros Espritas. No incio da dcada de 1960,
quando o mdium Francisco Cndido Xavier passou a residir na cidade, esta j contava
com um movimento significativo, visto que possua mais de vinte instituies espritas,
possuindo, por isso, um nmero expressivo de fiis.9
Com base numa pesquisa realizada pelo ISER Instituto Superior de Estudos da
Religio , por volta do incio dos anos 90, apenas 3% dos brasileiros se declaravam
espritas kardecistas.10 No entanto, nesta poca, em Uberaba esse ndice se
quadruplicava, visto que o percentual de fiis que professavam a crena esprita era de
12,28%.11 O nmero elevado desses se comparado com o restante da sociedade
brasileira fazia e ainda faz com que essa cidade fosse mais uma vez
considerada como a Capital, porm, neste caso, do espiritismo.

7
Cf. REZENDE, E. M.M. Op. cit.
Segundo esse trabalho, nesta poca j era possvel observar que a cidade possua prdios considerados
importantes como a Cmara Municipal, fbricas e escolas. Entre outras construes era notvel tambm a
presena das capelas, o que demonstrava a fora da religio catlica naquele meio social.
8
Cf. BACCELLI, Carlos. O Espiritismo em Uberaba. Uberaba: Secretaria Municipal de Educao e
Cultura, 1987, p. 26.
Consta nesse livro um trecho de um artigo atribudo revista Almanaque Uberabense, de 1902,
afirmando que desde 1890, j existiam adeptos do espiritismo em Uberaba.
9
No conseguimos obter dados mais precisos sobre o nmero de fiis espritas em Uberaba na dcada de
60, pois, no Censo Demogrfico deste perodo, isto , de 1960, os dados sobre religio foram fornecidos a
partir do nmero de adeptos por cada Estado brasileiro. J a partir dos anos 70, essa pesquisa passou a
fornecer essa informao por municpio.
A respeito do nmero de adeptos espritas em Uberaba na dcada de 60, temos uma referncia a partir de
um artigo publicado pelo O Tringulo Esprita, em 1 de setembro de 1966, comentando sobre esse
assunto. Nele consta que: Uberaba esprita conta oficialmente, isto , de acordo com dados estatsticos
do IBGE, com 8 mil espritas. Todavia, calcula-se - e isto em virtude da no divulgao do ltimo
recenseamento que o nmero de adeptos da Religio Esprita esteja atualmente entre 15 e 20 mil.
Tendo em vista que no censo anterior, da dcada de 50, o nmero de espritas era de aproximadamente de
8 mil, e contrapondo esse dado ao nmero registrado pelo censo de 70, que levantou um total
aproximado de 11.757 fiis, observamos que em 20 anos houve um crescimento de cerca de 47%, o que
podemos considerar, para a poca, como um crescimento significativo do espiritismo na cidade, se
comparado a outras cidades da regio. Para tanto, conferir a tabelas expostas nos anexos 1 e 2.
10
Kardecismo em expanso. Cadernos Especiais: Cadernos do terceiro milnio, Nov. 1993, p. 15.
11
Ver anexo 1 e 2.
5

De acordo com as explicaes populares, a justificativa para esse nmero


elevado de adeptos deve-se presena do mdium Francisco Cndido Xavier. Em
relao a Chico Xavier,12 vale ressaltar que em Uberaba, este desempenhou, por vrios
anos a funo de mdium receitista e psicgrafo13 e, por isso, recebeu caravanas de
peregrinos vindos de lugares diversos tanto para conhec-lo, quanto para receber dele
receitas ou mensagens psicografadas. Segundo os noticirios divulgados pela
imprensa, graas presena deste mdium, esta cidade transformou-se na Meca do
espiritismo brasileiro. Os trechos dos artigos a seguir, impressos pelos jornais locais
Lavoura e Comrcio e A Flama Esprita exemplificam essa afirmao:

Uberaba com a presena de Chico Xavier, transformou-se na Meca do Espiritismo,


ponto de atrao nacional e internacional dos discpulos de Allan Kardec;14

Francisco Cndido Xavier , inegavelmente, a ponte de luz, que liga a cidade de


Uberaba ao resto do mundo.15

Ainda hoje, apesar de Chico Xavier se encontrar com a sade bastante


debilitada, no podendo mais desenvolver suas funes medinicas, continua a receber
semanalmente caravanas que chegam apenas para visit-lo. Deste modo, sua presena
em Uberaba ainda faz com que essa cidade seja apresentada nacionalmente como ponto
de atrao da religiosidade esprita. Isto pode ser confirmado atravs de um artigo
veiculado pela Revista Isto :

12
A biografia desse mdium ser ainda apresentada posteriormente. A fim de obter dados biogrficos
deste mdium ver entre outros:
BARBOSA, E. No mundo de Chico Xavier. So Paulo: Calvrio, 1968.
GAMA, R. Lindos casos de Chico. So Paulo: Lake, 1995.
MACHADO, U. Chico Xavier: uma vida de amor. Araras: IDE, 1998.
MAIOR, M.S. As vidas de Chico Xavier. Rio de Janeiro: Rocco, 1994.
MATTOS, D. Chico Xavier em Pedro Leopoldo. Votuporanga: Editora Esprita Pierre-Paul Didier, 2000.
OLIVEIRA, W. M. Chico Xavier. Casos Inditos. Goinia. FEEG: 1998.
RANIERI, R.A. Chico Xavier: o santo dos nossos dias. Rio de Janeiro: Editora ECO, 1973.
TAVARES, C. Trinta anos com Chico Xavier. Araras: IDE, 1967.
13
A doutrina kardecista defende que a mediunidade uma caracterstica da pessoa que afirma ter
sensibilidade aguada para receber e se comunicar com os espritos, seres que, segundo essa doutrina,
habitam uma outra dimenso. Assim, a psicografia consiste em uma modalidade de mediunidade onde o
mdium recebe mensagens escritas, possibilitando a comunicao desses espritos com os homens na
Terra. Ainda atravs da psicografia, alguns desses mdiuns afirmam tambm receber a comunicao de
espritos considerados superiores, os quais teriam a misso de distribuir receitas de remdios alopticos
ou homeopticos. Esses seriam os mdiuns receitistas.
14
BACCELLI, C. Chico Xavier. Lavoura e Comrcio. Uberaba, 08 jul. 1977, p. 1.
15
NORONHA, A. A Flama Esprita .Uberaba, 23 ago. 1986, p. 2.
6

ao chegar Casa da Prece todos os sbados s 20 horas, Chico Xavier (...)


aplaudido por mais de mil pessoas. Emocionadas, elas chegam a Uberaba, Minas
Gerais, em caravanas de todos os cantos do pas e viajam at 20 horas seguidas com a
esperana de ao menos beijar a mo do mdium ou ouvir dele alguma palavra de
alento.16

Ao buscarmos a compreenso para a construo do imaginrio religioso que


eleva Uberaba Capital do Espiritismo, percebemos que antes de 1959, a imprensa
local (leiga) pouco comentava sobre o espiritismo na cidade, porm, a partir dessa data,
tornou-se notrio o interesse desta na divulgao de reportagens a respeito do
movimento esprita uberabense. Tendo em vista essas observaes, somadas aos
apontamentos feitos acima, que nos propusemos a investigar esse imaginrio,
procurando descortin-lo, a fim de compreendermos sua consolidao e representao
simblica para essa cidade. No entanto, concebemos esse imaginrio, tambm, como
espao para a concretizao dos confrontos entre crenas diferentes, assim como para as
disputas dentro do prprio territrio do espiritismo, ou entre outras faces no
religiosas. Conflitos esses que podem ser observados, por exemplo, por meio dos
atritos, dos rompimentos e dos ressentimentos entre grupos diversos.
Desse modo, na realizao deste trabalho intitulado Chico Xavier: imaginrio
religioso e representaes simblicas no interior das Gerais Uberaba, 1959-2001,
centramos nossa preocupao em discutir as lutas e os conflitos engendrados ao longo
da construo e aps a consolidao desse imaginrio. Portanto, procuramos
demonstrar como esse campo religioso criou os seus bens simblicos, permitindo que
esses fossem mantidos, reforados e disputados pela imprensa e, tambm, pelo poder
pblico local que, por vrias vezes, se apropriou desse imaginrio com os seus
respectivos bens. A discusso que envolveu a construo dos imaginrios sociais, sua
manuteno pela imprensa, as lutas de representaes e as apropriaes desses por
diversos setores, foi aqui trabalhada luz das reflexes desenvolvidas por Bronislaw
Baczko e por Roger Chartier.17

16
VITRIA, G. Estranhos Poderes. Isto . So Paulo, 15 abr. 1998, p. 79-81.
17
Cf. BACZKO, B. Op. cit.
CHARTIER, R. A Histria Cultural: entre prticas e representaes. Rio de Janeiro: Difel/Bertrand
Brasil, 1985;
CHARTIER, R. O Mundo como representaes. In: Estudos Avanados. Vol. 5, So Paulo: USP, 1991.
Em se tratando dos trabalhos que discutem os conceitos de Imaginrio e de Representao, existe um
nmero significativo de autores que, em perspectivas diversas, abordam essas questes. Entre eles ver:
BOURDIEU. P. O Poder Simblico. Lisboa: Difel, 1989.
CASTORIADS, C. A Instituio Imaginria da Sociedade. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1982
DUBY, G. As trs ordens ou O Imaginrio no Feudalismo. Lisboa: Estampa, 1982.
7

Para Baczko, a utilizao do termo imaginrio antiga na rea das cincias


humanas. Ao discorrer sobre esse assunto, esse autor remonta s anlises de Plato,
Maquiavel, Marx, Durkheim, Weber, entre outros, procurando mostrar que os estudos
sobre a construo e a manipulao dos imaginrios e das representaes sociais foram
realizados por diversos pensadores, recebendo destes as mais variadas abordagens.
Assim, para Baczko, os termos imaginrios e imaginao esto marcados por uma
polissemia notria, seno inevitvel,18 pois essas palavras j foram associadas s
representaes ilusrias e aos sonhos quimricos, contrapondo-se realidade, a uma
representao real.
A fim de desvendar essa anlise, na segunda metade do sculo XIX, surgiram
algumas pesquisas de tendncia cientista e realista, que pretendia separar na trama
histrica, nas aces e comportamentos dos agentes sociais, o verdadeiro e o real
daquilo que era ilusrio e quimrico.19 J no sculo XX, sobretudo, a partir da
dcada de 70, os antroplogos, os socilogos, os historiadores e os psiclogos
comearam a reconhecer, seno a descobrir, as funes mltiplas e complexas que
competem ao imaginrio na vida coletiva e, em especial, no exerccio do poder.20
, ento, a partir dessa interessante explanao, considerada por Baczko como
um rpido sobrevo, que esse autor expe sua anlise quanto aos imaginrios
sociais. Para ele, podemos detectar a existncia de um imaginrio quando observamos a
decorrncia de sentimentos, de aes e de crenas experimentadas coletivamente, isto
, vividas e compartilhadas por um grupo social. Essas experincias constituem e so
constitudas pelo real, no estando, portanto, ocorrendo fora dele. Este grupo cria seus
modelos e seus cdigos, identificando-se, unindo-se ou dividindo-se em prol dos seus
objetivos, conferindo sentido ao seu mundo, regulando-o e orientando-o atravs de suas

GINZBURG, C. Representao: a palavra, a idia, a coisa. In: Olhos de Madeira: nove reflexes sobre a
distncia. Trad. Eduardo Brando. So Paulo: Cia das Letras, 2001.
GIRARDET, R. Mito e mitologias polticas. So Paulo: Cia das Letras, 1987;
HELD, J. O imaginrio no poder: as crianas e a literatura fantstica. So Paulo: Summus, 1980.
LACERDA, S. Histria, Narrativa e Imaginao Histrica. In: SWAIN, T. (Org). Histria no Plural.
Braslia: UNB, 1994.
LE GOFF, J. O imaginrio medieval. Lisboa: Estampa, 1994.
PATLAGEAN, E. A histria do Imaginrio. In: LE GOFF, J.; CHARTIER, R. (Org) A nova histria.
Coimbra: Almedina, 1978;
SWAIN, T. N. Voc disse Imaginrio? In: Histria no Plural. Op. cit.
18
BACZKO, B. Op. cit., p. 308-309.
19
Idem, p. 297.
20
Ibidem, p. 297.
8

prticas e de suas representaes simblicas. Desta forma, para esse autor, os


imaginrios sociais constituem pontos de referncia no vasto sistema simblico que
qualquer colectividade produz e atravs da qual, (...), ela se percepciona, divide e
elabora os seus prprios objectivos. assim que, atravs dos seus imaginrios sociais,
uma colectividade designa a sua identidade; elabora uma certa representao de si;
estabelece a distribuio dos papis e das posies sociais; imprime e impe crenas
comuns, constri uma espcie de cdigo de bom comportamento designadamente
atravs da instalao de modelos formadores tais como o do chefe, o bom sdito, o
guerreiro corajoso, etc. Assim, produzida, em especial, uma representao global e
totalizante da sociedade como uma ordem em que cada elemento encontra o seu
lugar, a sua identidade e a sua razo de ser.21
Portanto, para Baczko, quando uma sociedade constri seus imaginrios, ela
traa, a partir deles os seus objetivos, procurando concretizar aquilo que almeja
alcanar. Para tanto, atravs de normas de comportamento, forja modelos de conduta,
estabelece funes, hierarquizando-se, induzindo e intervindo nas aes dos sujeitos
sociais. Assim, essa sociedade constri a representao do mundo em que vive.
Baczko ainda discute a relao estabelecida entre o imaginrio e as estratgias
para o domnio e a legitimao do poder. Dessa maneira, observa que dentro dos
imaginrios sociais so criados os seus smbolos, ou melhor, seus bens, os quais
tambm ditam normas e modelam comportamentos. Esses so construdos a partir das
vivncias coletivas dos sujeitos sociais, dos seus desejos e dos seus interesses, tendo o
poder de representar simbolicamente esses imaginrios. Para Baczko, uma vez que as
lideranas dos poderes pblicos se do conta de que os bens simblicos tambm
orientam e dirigem as prticas da vida coletiva, procuram apropriar-se deles, pois estes,
ao exercerem um certo poder sobre a sociedade, so utilizados por estes lderes como
legitimadores de sua autoridade. Esses bens, por serem limitados e raros, no esto ao
alcance de todos, tornando-se por isso alvo de disputa daqueles que a eles querem ter
acesso. Tendo em vista essa anlise, esse autor afirma que exercer um poder simblico
no consiste meramente em acrescentar o ilusrio a uma potncia real, mas sim em
duplicar e reforar a dominao efetiva pela apropriao dos smbolos e garantir a
obedincia pela conjugao das relaes de sentido e poderio. Os bens simblicos, que
qualquer coletividade fabrica, nada tm de irrisrio e no existem em quantidade
ilimitada. Alguns deles so particularmente raros e preciosos. A prova disso que

21
Ibidem, p. 309.
9

constituem o objeto de lutas e conflitos encarniados e que qualquer poder impe uma
hierarquia entre eles, procurando monopolizar certas categorias de smbolos e
controlar as outras. 22
Roger Chartier, ao discutir as representaes do mundo social, aproxima-se de
Baczko quando esse aborda a temtica das disputas e dos conflitos gerados dentro dos
imaginrios. Tratando-se de um conceito-chave da nova histria cultural, e assentando-
se dentro dos imaginrios, as representaes consistem para Chartier nas maneiras
como uma dada realidade social construda, sendo portanto, determinadas pelos
interesses de grupos que as forjam.23 Assim, sendo construdas dentro dos imaginrios
por grupos sociais, esses tendem a impor uma representao de mundo. Essas
representaes no so unnimes e possuem interesses diferentes. Tambm no so
unnimes as percepes que a sociedade passam a ter do que lhe apresentado. Os
resultados dessas divergncias s podem gerar conflitos.
Desse modo, para Chartier as percepes do social no so de forma alguma
discursos neutros: produzem estratgias e prticas (sociais, escolares, polticas) que
tendem a impor uma autoridade custa de outros, por elas menosprezados, a legitimar
um projecto reformador ou a justificar, para os prprios indivduos, as suas escolhas e
condutas. Por isso esta investigao sobre as representaes supe-nas como estando
sempre colocadas num campo de concorrncias e de competies cujos desafios se
enunciam em termos de poder e dominao. As lutas de representaes tm tanta
importncia como as lutas econmicas para compreender os mecanismos pelos quais
um grupo impe, ou tenta impor a sua concepo do mundo social, os valores que so
seus, e o seu domnio.24 A partir dessa definio de Chartier, denominaremos de lutas
de representaes as disputas e os conflitos que ocorrem dentro dos imaginrios sociais
em torno dos bens simblicos, apontados por Baczko.

22
Ibidem, p. 298-299.
Essa anlise de que os bens simblicos so utilizados para garantirem e legitimarem poder tambm foi
trabalhada por Pierre Bourdieu, em seu livro O Poder Simblico. Inclusive, quanto a esse assunto,
Bourdieu em seu texto intitulado Gnese e Estrutura do Campo Religioso, que se encontra compilado no
seu livro Economia das Trocas Simblicas, vai alm quando analisa a gesto dos bens de salvao a
partir da anlise de Marx, Weber e Durkheim . Porm, no investiremos nessa anlise pois ela prioriza,
principalmente, as questes que envolvem as prticas religiosas e sua relao com o poder, no sendo esta
a anlise que trilharemos neste trabalho.
Cf: BOURDIEU, P. O Poder Simblico. Op. cit.;
BOURDIERU, P. A economia das trocas simblicas. (traduo e organizao de Sergio Miceli). 5 ed.
So Paulo: Perspectiva, 1999.
23
CHARTIER, Roger. Op. cit., p. 17.
10

Retomando a anlise de Baczko, observamos que esse autor desenvolve ainda


outras questes instigantes a respeito da relao existente entre o imaginrio e o poder.
Segundo ele, nas sociedades onde h imaginrios sociais constitudos, comum
observar que a permanncia desses se d graas ao trabalho dos seus guardies, isto ,
dos meios pelos quais eles so fortalecidos e mantidos. Na maioria das vezes, a
imprensa desempenha essa funo, uma vez que, atravs de sua tcnica, de seu trabalho
de difuso e propaganda, refora tanto os imaginrios, quanto os seus bens simblicos.
Assim, para esse autor, a influncia dos imaginrios sociais sobre as mentalidades
depende em larga mediada da difuso destes e, por conseguinte, dos meios que
asseguram tal difuso. Para garantir a dominao simblica, de importncia capital
o controlo (sic) destes meios, que correspondem a outros tantos instrumentos de
persuaso, presso e inculcao de valores e crenas. assim que qualquer poder
procura desempenhar um papel privilegiado na emisso dos discursos que veiculam os
imaginrios sociais, do mesmo modo que tenta conservar um certo controlo (sic) sobre
os seus circuitos de difuso.25
Ainda no que tange ao papel da mdia como propagandeadora dos imaginrios
sociais, Baczko aponta para a associao estabelecida entre a imprensa, enquanto
guardi dos imaginrios, com a apropriao e a manipulao desses e, dos seus
respectivos bens simblicos, pelas lideranas polticas. Assim, esse autor observa que,
geralmente, quando certos polticos se apropriam de determinados smbolos que so
propagandeados pela mdia, tambm, acabam por utilizar do trabalho da imprensa como
guardi, devido ao fato de que essa, na medida em que difunde os acontecimentos
acerca do imaginrio e do bem apropriado, tambm transmite a impresso de que
dentro desse imaginrio prevalece a aprovao dos polticos que deles se apropriam.
Desta maneira, para esse autor aquilo que os mass media fabricam e emitem,
para alm das informaes centradas na actualidade, so os imaginrios sociais: as
representaes globais da vida social, dos seus agentes, instncias e autoridades; as
imagens dos chefes, etc. Em e mediante a propaganda moderna, a informao estimula
a imaginao social e os imaginrios estimulam a informao, contaminando-se uns
aos outros numa amlgama extremamente activa, atravs da qual se exerce o poder
simblico. 26

24
Idem, p. 17.
25
BACZKO, B. Op. cit., p. 313.
11

Fbio Pacheco, em seus estudos sobre o poder e as representaes simblicas na


cidade de Uberlndia, ao analisar a relao entre a mdia e as instituies polticas
tambm endossa a anlise de Baczko quanto ao papel de guardi da imprensa. Em seu
trabalho observa que citando Malinowsk e Balandier, Baczko analisa o manejo dos
imaginrios sociais nas sociedades primitivas, por meio de seus mitos e ritos,
corporificado num sistema de representaes, e manipulado por guardies do
sagrado. Estes guardies do sagrado dispem de uma certa tcnica de manejo das
representaes e smbolos que permitem manter o controle sobre a distribuio do
poder, dos privilgios, do prestgio e da propriedade numa sociedade. Comparando-as
manipulao exercida pela propaganda obtida pela combinao de tecnologias de
comunicao de massa e persuaso , chega-se concluso de que os guardies do
imaginrio social, hoje em dia, so aqueles que detm justamente um arcabouo
tcnico instrumental, que favorece a fabricao de imaginrios sociais com a
finalidade de obter um determinado controle sobre a distribuio de poderes e
privilgios na sociedade capitalista 27
Pacheco tambm procura compreender o jogo de foras estabelecido entre o
campo do jornalismo e dos polticos, visto que certos setores da imprensa tm tratado
as questes polticas como um produto de consumo para uma clientela necessitada
deste ou daquele poltico profissional, que oferta solues simblicas para problemas
concretos. Desse modo, Pacheco afirma que os produtos polticos elaborados pela
mdia so adequados a estratgias forjadas num jogo de que os polticos profissionais
participam e que, por extenso, os jornalistas e marketeiros devem, necessariamente,
incorporar na sua formatao televisiva, radiofnica ou escrita. O sucesso da
mensagem fica circunscrito competncia e eficincia dos agentes produtores de
convencerem o pblico a entend-la e adquiri-la, mesmo que essa mensagem no esteja
totalmente adequada s necessidades de todos que a adotaram. (...). Trata-se de
perceber que as necessidades so administradas por meio de uma oferta de solues,
que se deslocam necessariamente das solues concretas para o campo das solues
simblicas.28

26
Idem, p. 314.
27
PACHECO, F. P. Mdia e Poder: representaes simblicas do autoritarismo na poltica Uberlndia,
1960/1990. Uberlndia: UFU, 2001, p. 2-3. (Dissertao de Mestrado).
28
Idem, p. 3.
12

Ao analisarmos com mais acuidade o imaginrio religioso esprita de Uberaba,


percebemos que os apontamentos de Baczko alguns deles tambm observados por
Bourdieu e endossados por Pacheco , so pertinentes para o estudo desse imaginrio
pois, de acordo com a anlise documental que realizamos ao longo desta pesquisa,
constatamos que a imprensa teve papel fundamental, no apenas na parceria da criao
do imaginrio esprita local, mas sobretudo, como guardi deste, do seu principal
representante simblico Chico Xavier e dos polticos que deles se apropriavam,
procurando, por esta via, garantirem-se e legitimarem-se no poder.
Respaldados nas discusses expostas acima que pretendemos apresentar nossa
pesquisa que, como j mencionamos, tem o objetivo de investigar a construo do
imaginrio esprita de Uberaba, suas representaes simblicas e as disputas de poder
que emaranharam-se dentro desse imaginrio. Assim, ser atravs de uma narrativa
explicativa que apresentaremos a nossa compreenso a respeito das questes envolvidas
nessa trama.
Quanto a nossa concepo a respeito das tramas humanas, seguindo os passos de
Paul Veyne, consideramos que a histria, dizem freqentemente, no poderia
contentar-se em ser uma narrao; ela tambm explica, ou melhor, deve explicar.(...) e
o que denomina explicao no mais que a maneira da narrao se organizar em
uma trama compreensvel. (...) explicar da parte do historiador, quer dizer mostrar o
desenvolvimento da trama, fazer compreend-lo. (...).O historiador procura fazer
compreender as tramas. Como se trata de tramas humanas, (...), os resultados sero
humanos (...). 29
No que diz respeito ao procedimento metodolgico que adotamos com nossas
fontes, ao buscarmos apoio para este trabalho em Marc Bloch, observamos que ele,
com maestria, ao se preocupar em ensinar-nos sobre o seu ofcio, j alertava-nos de
que at nos testemunhos mais resolutamente voluntrios, aquilo que o texto
expressamente nos diz deixou de ser hoje o objectivo preferido de nossa ateno.
Atemo-nos, de ordinrio, com interesse muito mais vivo, ao que o texto ns d a
entender sem ter tido a inteno de diz-lo.(...). Na nossa inevitvel subordinao ao
passado h uma coisa, pelo menos, de que nos libertamos: condenados como sempre
estamos a conhec-lo exclusivamente pelos seus vestgios, conseguimos, todavia, saber
muito mais do que aquilo que esse passado achou por bem dar-nos a conhecer. (...).
Mas, desde que nos no resignemos a registrar pura e simplesmente o que dizem as
13

nossas testemunhas, desde que entendemos for-las a falar, mesmo contra sua vontade
impe-se mais do que nunca um questionrio. E esta, efetivamente, a primeira
necessidade de qualquer investigao histrica bem conduzida. (...). Por outras
palavras: a investigao histrica admite, desde os primeiros passos, que o inqurito
tenha j uma direo. (...). No nos deixemos, na verdade, enganar. claro que pode
ser o questionrio puramente instintivo. Mas ele est, no entanto. (...). naturalmente
necessrio que a escolha refletida das perguntas seja extremamente malevel,
susceptvel de se enriquecer pelo caminho de uma quantidade de quesitos novos e
aberta a todas as surpresas (...).O explorador sabe antecipadamente, que o itinerrio
que traa ao partir, no ser seguido ponto por ponto. Mas sem o traar, arrisca-se a
andar eternamente aventura.30
Atentos s palavras de Bloch, observamos que esse historiador ao legar-nos sua
experincia, j apontava para a importncia do pesquisador em preocupar-se,
principalmente, com duas questes: primeiro, quanto ao direcionamento prvio que
este deve dar ao seu trabalho, alertando para a necessidade deste profissional ter
consigo a noo do que pretende trilhar. Assim, o historiador em seu trabalho, ao
orientar-se por um roteiro, ou um projeto o qual ele chama de questionrio e que, em
seu entender, deve ser reflexivo e intuitivo e, por ser flexvel, deve ainda se encontrar
em constante mutao tende a percorrer caminhos menos tortuosos e mais seguros.
Bloch tambm aconselhava o historiador a ater-se s pistas deixadas nos
registros, isto , ater-se aos vestgios que se escondem nas entrelinhas dos documentos
pretensamente neutros e imparciais. Esses, para serem desvelados, necessitam da
ao investigadora do pesquisador, que utilizando do seu senso critico, deve
submeter suas fontes a anlise documental. .
Ao relermos Bloch, observamos que suas palavras so ainda hoje bastante
pertinentes, visto que essas orientaes foram, ao longo do tempo, endossadas e
reelaboradas, sobretudo pela historiografia francesa. Neste trabalho, tambm guiamo-
nos por estas orientaes, tanto procurando refletir constantemente a respeito do nosso
roteiro de trabalho, quanto, ficando atentos para os vestgios com os quais fomos nos
deparando no decorrer desta pesquisa.

29
VEYNE, P. M. Como se escreve a histria. Braslia: UNB, 1982, p. 51-52.
30
BLOCH, M. Observao Histrica. In: Introduo Histria. Portugal: Publicaes Europa-Amrica,
1997, p. 111- 113.
14

Indo alm na leitura quanto aos conselhos de Bloch a respeito dos


procedimentos na Observao Histrica, percebemos ainda que ele recomendava ao
historiador desfrutar de uma significativa diversidade documental a fim de realizar o
cruzamento e o questionamento entre todas as evidncias possveis. Desse modo, para
ele quase todo problema humano importante exige assim a utilizao de testemunhos
de tipos opostos. Esta necessidade se justifica pois, os factos humanos so de todos os
mais complexos e o homem encontra-se no extremo limite da natureza31
Foi orientando-nos por esses procedimentos sugeridos por Bloch, que o trato
com a nossa documentao se deu a partir dos nossos questionamentos, do confronto e
do dilogo com as experincias dos sujeitos sociais, expressas, explcitas ou
implicitamente, nas diversas fontes que conseguimos coletar. Para tanto, procuramos
utilizar de uma vasta documentao, que foi conseguida e constituda aps
percorrermos os Arquivos da cidade.
No Arquivo Pblico de Uberaba pudemos pesquisar nos jornais Lavoura e
Comrcio, no Jornal da Manh e no antigo Correio Catlico. Alm desses documentos,
neste Arquivo tivemos acesso a diversas produes da historiografia local. Vale
ressaltar que entre esses livros, o trabalho de Carlos Antnio Baccelli, intitulado O
Espiritismo em Uberaba, foi de extrema importncia para nossa pesquisa. Este, foi
estruturado a partir da compilao de dados e de fontes diversas, no apresentando,
porm, uma anlise sistemtica sobre o movimento esprita uberabense. Apesar desta
ressalva, as fontes reunidas e apresentadas neste trabalho, em muitas das vezes,
possibilitaram-nos questionarmos e atentarmos para certas questes condizentes ao
movimento esprita desta cidade.
Recorremos tambm Cmara Municipal, onde tivemos acesso aos documentos
oficiais tais como os livros de Atas, de Resolues e das Leis Municipais de Uberaba.
Nestes documentos, investigamos em que medida o movimento esprita tinha se
beneficiado junto a tal poder.
Consultamos dois arquivos particulares: o da Aliana Municipal Esprita e o da
direo do Jornal A Flama Esprita. Na AME, foi-nos fornecido a possibilidade de
pesquisarmos em uma vasta documentao, onde encontramos desde os estatutos dos
Centros associados a essa aliana, assim como livros, fitas de vdeo, lbuns de
fotografias, registros diversos, boletins, cartazes, alm do jornal O Tringulo Esprita.
J na residncia do diretor d A Flama Esprita, pudemos fazer a leitura da coleo

31
Idem, p. 115.
15

desse jornal, que se encontra arquivada desde o ano de 1961. Atravs desse diretor,
foram tambm nos fornecidos diversos livros, contendo relatos e fotogrficos sobre o
movimento local.
Para alm dos relatos contidos em alguns livros que versam sobre a histria
oficial do espiritismo e do catolicismo na cidade, pudemos contar ainda com os
depoimentos concedidos por algumas pessoas que viveram experincias junto ao
movimento esprita de Uberaba. Desses, alguns demonstraram grande disposio em
relatar e, de certa forma, de reviver, atravs de suas memrias, alguns fatos que
julgavam importantes e, que lhes trouxeram tristezas ou alegrias. No entanto, outros,
mais reticentes, demonstraram-se incomodados com nossos questionamentos, alegando
esquecimento sobre certos fatos, policiando seus relatos com mais contundncia que os
primeiros descritos acima.
Aps a coleta das fontes, durante o trabalho de confronto, dilogo e anlise das
mesmas, foi essencial no as considerarmos como documentos neutros e objetivos,
como se estivessem a fornecer-nos informaes imparciais e verdadeiras de uma poca.
Portanto, nesta pesquisa, essas foram concebidas como registros que denotavam a
subjetividade humana e que, por detrs das aparncias, expressavam tendncias,
intenes e valores prprios de determinados segmentos sociais. Termos concebido
nossas fontes nesta perspectiva fossem elas escritas (jornais, revistas, documentos
oficiais ou diversos, inclusive aqueles relacionados ao movimento esprita local), orais
ou iconogrficas , permitiu-nos perceber que, elas tambm podiam ser consideradas
como instrumentos de representaes, e que, por isso, tambm possibilitavam
compreender como uma determinada realidade social [escrita,] construda, pensada e
dada a ler.32
Ainda neste trabalho, percebemos que um pouco diferente das fontes escritas, os
registros iconogrficos e orais possuem algumas especificidades prprias de sua
natureza, por isso, mereceram algumas consideraes. As fotografias expostas aqui,
por exemplo, foram apresentadas tambm como documentos que nada tm de
imparciais e que, por isso, vo alm de uma mera ilustrao, possuindo, assim tambm,
a inteno de representar realidades, mesmo que sejam apenas representaes visuais
de um fragmento do real, selecionado e organizado esttica e ideologicamente.33

32
CHARTIER, Roger. Op. Cit., p. 16-17.
33
KOSSOY, Boris. Fotografia e Histria. So Paulo: tica, 1989, p. 78.
16

Neste sentido, acreditamos que as fotografias, por no serem neutras, indicam atitudes
e situaes de uma poca e lugar, permitindo ao pesquisador ampliar sua compreenso
daquilo que pretende conhecer.
Para trabalharmos com as fontes orais, tornou-se necessrio que antes
compreendssemos que inerente aos depoimentos (...), h uma pluralidade de aspectos
subjetivos que os diferenciam das fontes escritas, envolvendo uma forte carga
emocional, que interfere na narrativa e na sua interpretao.34 Com base nestes
esclarecimentos, observamos que as fontes orais, muito mais do que a documentao
escrita, expressavam discursos eivados de intenes, onde os sentimentos afloravam
com mais intensidade.
Thompson, ao discutir o trabalho com a histria oral, tem advertido o
pesquisador para a relao que ele deve estabelecer com seu entrevistado. Assim, para
esse autor, existem algumas qualidades essenciais que o entrevistador bem-sucedido
deve possuir: interesse e respeito pelos outros como pessoas e flexibilidade nas
reaes em relao a eles; capacidade de demonstrar compreenso e simpatia pela
opinio deles; e acima de tudo, disposio para ficar calado e escutar. Quem no
consegue parar de falar, nem resistir tentao de discordar do informante, ou de lhe
impor suas prprias idias, ir obter informaes que, ou so inteis, ou positivamente
enganosas.35
Tendo em vista essa advertncia, em nossas entrevistas, ao colhermos
depoimentos de pessoas que, direta ou indiretamente, participaram da construo do
imaginrio religioso esprita de Uberaba, por um lado, procuramos fazer uma leitura
crtica nas entrelinhas dos discursos dos entrevistados. Mas, por outro, procuramos
tambm considerar e respeitar as emoes que fluam de suas falas: suas angstias, suas
frustraes, seus ressentimentos ou suas alegrias.
Atentos para esses cuidados, tentamos distinguir na fala dos depoentes, as
experincias que esses poderiam de fato ter vivenciado daquilo que as suas memrias
conseguiam recordar. Esta preocupao se justificou pois embora relacionadas entre si,
vivncia e memria possuem naturezas distintas, devendo, assim, ser conceituadas,
analisadas e trabalhadas como categorias diferentes, dotadas de especificidade. O
vivido remete ao, concretude, s experincias de um indivduo ou grupo social. A

34
JANOTTI, M. L. M.; ROSA, Z. P. Histria oral: uma utopia? In: Revista brasileira de Histria. So
Paulo, v. 13, no 25/26, set. 92/ago.93, p. 12.
35
THOMPSON, Paul. A voz do passado: histria oral. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1992, p. 254.
17

prtica constitui o substrato da memria; esta, por meio de mecanismos variados,


seleciona e reelabora componentes da experincia. (...). A memria torna as
experincias inteligveis, conferindo-lhes significados. Ao trazer o passado at o
presente, recria o passado, ao mesmo tempo em que o projeta no futuro; graas a essa
capacidade da memria de transitar livremente entre os diversos entre os diversos
tempos, que o passado se torna verdadeiramente passado, e o futuro, futuro, isto :
dessa capacidade da memria brota a conscincia que ns, humanos, temos do tempo.
Esta, por sua vez, permite-nos compreender e combinar, de muitos modos, as fases em
que, dividimos o tempo, possibilitando-nos por exemplo, perceber o passado diante de
ns.36
Ao buscarmos na memria de nossos entrevistados lembranas de suas
experincias vividas e que hoje so interpretadas luz de suas reflexes presentes,
endossamos as observaes de Dantas, quando em seu trabalho com seus depoentes,
essa autora, respaldada nas anlises de Maurice Halbwachs e Ecla Bosi,37 alertou-nos
para o fato de que a memria um ato de reconstruo do passado, sendo sua
realidade dada pela sociedade, a partir dos quadros sociais do presente. Dessa forma,
as lembranas que compem a memria podem consistir de experincias realmente
vividas ou de lembranas construdas pela experincia de outros e agregados a
lembranas individuais que alimentam-na. (...). Rememorar as transformaes e
permanncias um exerccio que, muitas vezes busca reafirmar representaes, os
referenciais e apontar novas perspectivas. A ativao da memria dada pelos quadros
sociais do presente, depende da funo social exercida pelo sujeito que lembra.
Inserido em determinado grupo social, suas lembranas so aquelas de seu grupo. Nas
lembranas, tambm esto presentes as emoes, as angstias, as frustraes, as

36
AMADO, J. O grande mentiroso: tradio, veracidade e imaginao em histria oral. In: Histria. So
Paulo, 14, 1995, p. 131-132.
H hoje um nmero significativo de trabalhos abordando, em perspectivas diversas, a questo da memria
e a histria. Entre eles ver:
BRESCIANI, S.; NAXARA, M. (Org) Memria e (res)sentimento. Campinas: Ed. UNICAMP, 2001.
BURKE, P. Histria como memria social. In: Variedades da histria cultural. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2000.
PATRIOTA, R. Histria, memria e teatro: a historiografia do Teatro de Arena de So Paulo. In:
MACHADO, M.C T.; PATRIOTA, R. (Org) Poltica, cultura e movimentos sociais: contemporaneidades
historiogrficas. Uberlndia: UFU, 2001.
SEIXAS, J. A. Os campos (in)elsticos da memria: reflexes sobre a memria histrica. In: Razo e
sentimentos na poltica. Braslia: UNB, no prelo.
THOMPSON, A. Recompondo a memria: questes sobre a relao entre a histria oral e as memrias.
In: Projeto Histria. So Paulo, (15), abr. 1997.
18

alegrias e conquistas, enfim, as sensibilidades do sujeito que lembra e de seu grupo


social. (...). Na sociedade moderna, lembrar, geralmente, atividade atribuda aos
velhos como obrigao social que garante a continuidade dos grupos sociais, podendo
fornecer as bases em que se assentam o imaginrio porque, ao terem vivenciado o
passado, compreendem a dinmica que levou ao ponto presente. Outrossim,
constituem documentos vivos de um tempo que no volta.38
Ancorados nessa anlise, percebemos que a memria esteve sempre a reativar e
a reelaborar as lembranas de nossos depoentes. Essas, voluntrias ou involuntrias,
foram fontes de informaes valiosas para ampliarmos a compreenso das tramas que
pretendamos construir. Mas, procuramos tambm no perder a noo de que essas
lembranas, quando reativadas, no estavam isentas de intenes e de estratgias. Por
isso, ficamos atentos para o fato de que o ato de ativar as memrias no parecia ser em
si um ato desinteressado pois, exprimia um desejo de ao. Ou seja, percebemos o
mundo e a ns mesmos e nos lembramos dos fatos e das coisas no para conhec-los de
forma especulativa, mas para agir sobre eles. 39
Ainda quanto ao trabalho do historiador, durante a tecedura de sua trama, cabe
ressaltar que, quando este profissional est desenvolvendo sua pesquisa o que est
trazendo tona, conscientemente ou no, a prpria luta de classes(...), compreendida
aqui, como luta de representaes do momento que est tratando e do seu prprio
momento. Se faz isso inadvertidamente, sem pensar na complexidade da prpria
produo do conhecimento, pode estar sendo um veculo de perpetuao da dominao
de classe. Entretanto, se realizar seu trabalho pensando a histria como um campo de
possibilidades, em que os diferentes sujeitos sociais tm diferentes formas de pensar o
real e, portanto, formas diferentes de intervir no real, dever se propor a recuperar as
vrias propostas em jogo e as razes da vitria de uma delas sobre as outras, o que
significa trazer tona tambm as causas perdidas. Para ns isto recuperar a relao,
o movimento, a contradio.40

37
Cf. BOSI, Ecla. Memria e Sociedade. Lembranas de Velhos. 3 ed. Cia das Letras, 1994.
HALBWACHS, Maurice. A Memria Coletiva. So Paulo: Vrtice, 1979.
38
DANTAS, S. M. Veredas do Progresso em tons altissonantes Uberlndia (1900 1950).Uberlndia:
UFU, 2001, p. 48. (Dissertao de Mestrado).
39
Idem, p. 90.
40
VIEIRA, M. P.A.; PEIXOTO, M. R. C.; KHOURY, Y. M. A. A pesquisa em histria. So Paulo: tica,
1989, p. 26-27.
19

Mediante essa discusso de que a produo do historiador no deve se fechar em


interpretaes que se julgam como nicas, demonstrando onipotncia sobre o
conhecimento de determinadas realidades sociais, poderamos ainda apontar para o
debate a respeito dos conceitos de fico e de verdade to presentes hoje, entre os
estudiosos destes assuntos. Entretanto, ficamos com Ginzburg, quando ele afirma que o
problema da prova continua mais do que nunca no centro da investigao histrica:
mas o seu estatuto inevitavelmente alterado no momento em que so abordados temas
diversos relativamente ao passado com o apoio de uma documentao tambm diversa
(...) entre as solues a excluir terminantemente est a inveno.41 Desta forma, se por
um lado, durante esta pesquisa no tivemos a pretenso de criarmos fices histricas,
por outro, procuramos conceber nossa produo no como interpretao de uma
verdade, mas sim como uma compreenso, entre vrias outras possibilidades histricas,
sobre o assunto que estvamos a investigar.
No que diz respeito, a nossa proposta de trabalho, faz-se necessrio
esclarecermos que, a princpio, alm de pretendermos investigar a construo e os
conflitos em torno do imaginrio esprita de Uberaba e de Chico Xavier, ainda
tnhamos como inteno compreender a representao simblica que a imagem deste
mdium significava para os caravaneiros que chegavam cidade, exclusivamente para
visit-lo. A fim de atendermos a esses dois objetivos, na medida em que percorramos
os arquivos e colhamos as entrevistas, tambm visitvamos, as reunies de sbado
noite do Grupo Esprita da Prece.
Tendo por pretenso desenvolver um trabalho de campo, procuramos, a partir
de nossas investidas neste Centro, registrar as visitas empreendidas por caravaneiros
que l chegavam, filmando e fotografando essas reunies. Chegamos a entrevistar
alguns caravaneiros e organizadores de excurses, tentando investigar, para alm das
representaes simblicas, os significados concretos que essas caravanas representavam
para os seus organizadores. Ainda pretendamos atentar-nos para o roteiro e as visitas
s cidades de Arax e Sacramento, envolvidas nesse turismo esprita que apenas
mencionaremos neste trabalho. Pretendamos, nesse sentido, levar nossa investigao
adiante, chegando aos donos dos estabelecimentos comerciais das cidades envolvidas e
que lucravam com tal turismo.

41
GINZBURG, C. Provas e Possibilidades. In: A Micro-Histria e outros ensaios. Lisboa: Difel, 1991, p.
201.
20

No trmino do prazo estipulado para a coleta das fontes, que nos deparamos
com duas questes: primeiro, do nmero expressivo de documentos levantados para
tratar da construo do imaginrio esprita de Uberaba e da apropriao da imagem de
Chico Xavier pelos setores polticos e pela imprensa, quanto para abordar os conflitos
surgidos dentro do prprio movimento esprita local. Segundo, paralelo a essa
observao, percebemos que as questes que envolviam os caravaneiros e o turismo
religioso, requeriam um estudo pormenorizado pois, trata-se de um assunto que, pela
sua importncia, deveria compor no apenas um captulo de nosso trabalho, mas sim,
demonstrava ter flego para sustentar uma nova pesquisa. Enfim, percebemos o pouco
tempo disponvel para trabalharmos com to vastos e variados assuntos.
Mediante esta ponderao, conclumos que seria mais prudente, fazermos um
novo recorte em nossa proposta inicial. Optamos ento por trabalhar com a construo
do imaginrio esprita de Uberaba, deixando para um outro momento oportuno, ou
quem sabe, para outros pesquisadores, a sugesto de se investigar tanto a prtica
religiosa dos caravaneiros que visitam Chico Xavier, como ainda, a questo a respeito
do turismo religioso em Uberaba e regio.
Por fim, faz-se necessrio mais uma vez esclarecer que, nossa investigao
centrou-se em perseguir certos fatos, analis-los luz das reflexes tericas e, a partir
de nossa compreenso, reconstituirmos as tramas que os envolveram. Dessa maneira,
percebemos que, na medida em que contrapusemos e dialogamos com as mais
diversas fontes de pesquisa, maiores foram as nossas chances para construirmos
criticamente uma anlise sobre a realidade social que estvamos a investigar. Assim,
durante este trabalho, tivemos como inteno compreender, como os diversos sujeitos,
ao se envolverem em constantes conflitos, procuraram refletir, impor e representar seus
valores, isto , suas concepes de mundo. Perceber essas nuanas, trazer tona as
vrias vozes em cena e observar a dinmica nas relaes desses sujeitos, foi, na verdade,
a nossa maior preocupao.
Esta pesquisa foi construda em trs captulos. No primeiro, desenvolvemos um
dilogo a respeito da temtica religiosidade, a fim de compreendermos as diversas
maneiras como essa questo foi sendo trabalhada pelas cincias humanas. Nessa
discusso, procuramos enfatizar os estudos sobre o kardecismo, assim, como tambm
contextualizar a sua insero e expanso pelo Brasil.
No segundo captulo, uma vez que pretendamos trabalhar com a construo do
imaginrio esprita em Uberaba, preocupamo-nos em remontar formao desse
21

movimento e assim, analisar a criao dos seus bens simblicos, as lutas de


representaes engendradas entre catlicos e espritas e o fortalecimento desse
movimento na cidade. A seguir, centramos nossas atenes na chegada de Chico Xavier
e na repercusso de sua presena junto a alguns setores dessa sociedade, sobretudo
junto ao movimento esprita, a classe poltica e a imprensa local.
No terceiro, analisamos tanto a condio de Chico Xavier enquanto bem
simblico, quanto consolidao do imaginrio esprita uberabense. Uma vez
consolidado esse imaginrio, observamos de forma contundente, as diversas disputas e
apropriaes de seu maior bem pela imprensa e pelo poder pblico. Neste captulo,
tambm tivemos como inteno analisar os dramas e as tramas tecidas em torno deste
mdium dentro do prprio movimento esprita que, procurava ocultar atitudes
comprometedoras empreendidas por pessoas que o assessoravam.
22

CAPTULO 1

RELIGIOSIDADE EM DEBATE:
REFLEXES E PERSPECTIVAS HISTORIOGRFICAS
23

1 .1 TRAVANDO O DILOGO SOBRE RELIGIOSIDADE POPULAR: EM BUSCA DE

REFERENCIAIS

A religio constitui-se, como rea de interesse para os historiadores brasilis, em


uma temtica relativamente nova. Por isso, nosso propsito retomarmos parte da
discusso j empreendida, demonstrando, inclusive, a necessidade e a pertinncia do
dilogo com o conhecimento j produzido sobre esse assunto, at mesmo para
reconhecer que no navegamos por guas antes no navegadas.42 Neste sentido, numa
consulta historiografia que versa sobre esse assunto, logo constatamos que os debates
acerca dessa temtica h bastante tempo vm sendo realizados por vrias reas do
conhecimento: a antropologia e a sociologia, por exemplo, demonstraram interesse em
investigar e dialogar com as prticas religiosas, a fim de analis-las luz de suas
reflexes tericas.43 A histria, na maioria das vezes, dialogando com essas reas,
tambm tem lanado seu olhar para essa temtica, procurando compreend-la,
principalmente, a partir de suas prticas e representaes.

42
No temos aqui a pretenso de abarcarmos toda a literatura produzida sobre o assunto, nem a inteno
de esgot-lo. Apenas pretendemos referenciar questes que neste primeiro momento da pesquisa foram
importantes para conhecermos mais de perto nosso objeto de investigao.
43
Cf. BENEDITTI, L. R. Templo, praa, corao: a articulao do campo religioso catlico. So Paulo:
FFLCH/USP, 1988. (Tese de doutorado).
BERGER, P. O dossel sagrado: elementos para uma teoria da sociolgica. So Paulo: Paulinas, 1985.
DURKHEIM, E. As formas elementares da vida religiosa. So Paulo: Paulinas,1989.
ELIADE, M. O sagrado e o profano: a essncia das religies. So Paulo: Martins Fontes, 2001.
GEERTZ, C. Observando el islam. Barcelona: Paids, 1994.
LEVI-STRAUSS, C.. O pensamento selvagem. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1970.
MONTERO, P. Da doena desordem: as prticas mgico-teraputicas na umbanda. So Paulo:
FFLCH/USP, 1983. (Tese de doutorado).
PARKER, C. A religiosidade urbana: impacto da urbanizao na religio numa sociedade sub-
desenvolvida. In: REB. 1993, v53, n.210.
PIERSON, D. Cruz das Almas. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1996.
QUEIROS, M. I. P. Messias, taumaturgos e a dualidade catlica no Brasil. Religio e Sociedade. Rio de
Janeiro, nov. 1983, p. 83-92.
VELHO, G. Indivduo e religio na cultura brasileira. Novos Estudos. CEBRAP, n. 31, out, 1991, p. 121-
129.
WEBER, M. A Psicologia Social das Religies Mundiais. In: Ensaios de Sociologia. Rio de Janeiro:
Zahar, 1985.
24

No que tange historiografia europia,44 podemos observar que os rituais, os


mitos, as crenas e as simbologias, so objetos de investigao que desde o sculo XIX
j preocupavam a Huizinga e a Michelet, com seus estudos sobre a magia das feiticeiras
da Europa medieval. Posteriormente, Bloch tambm enveredou por esse caminho,
comparando o poder simblico dos reis taumaturgos da Frana e da Inglaterra ao longo
de vrios sculos. Mais recentemente, Keith Thomas, ao pesquisar sobre o declnio da
magia na modernidade inglesa, entre outros historiadores como por exemplo, Le Roy
Ladurie, Aris, Certeau, Ginzburg e Le Goff, tm demonstrado em suas produes
historiogrficas, interesses pela religiosidade, afirmando a relevncia dessa temtica
para a compreenso de uma dada sociedade. Considerando o contexto histrico e a
perspectiva de anlise de cada um destes pesquisadores, possvel constatar que, seus
trabalhos representam importantes contribuies, confirmando a pertinncia desse
estudo para o campo da histria cultural.
No mbito da academia brasileira, a temtica religiosidade tambm est
alcanando expressiva ateno dos historiadores que, compreendendo-a enquanto
prticas culturais, tm abordado, em seus trabalhos, diversas questes relacionadas
aos mais variados sistemas de crenas. De acordo com Gaeta,45 essa temtica,
geralmente se encontra associada ao termo popular. Termo que, segundo essa autora,
devido a sua polissemia, necessita de um breve esclarecimento antes de ser apropriado
nos estudos referentes cultura religiosa.
A partir de um balano historiogrfico sobre este assunto, Gaeta nos adverte que
vrios pesquisadores sobretudo folcloristas, socilogos e telogos ao estudarem
as crenas e os rituais religiosos e, ao denominarem estes de populares, criaram
correntes analticas diferentes, ou s vezes semelhantes, para discutirem o que ou no,

44
CF.ARIS, P. Histria da morte no ocidente. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1977.
BLOCH, M. Os reis taumaturgos: o carter sobrenatural. So Paulo: Cia das Letras, 1993.
CERTEAU, M. Uma variante: a edificao hagiogrfica. In: A escrita da histria. Rio de Janeiro:
Forense-Universitria, 1982.
GINZBURG, C. Mitos, emblemas e sinais. Morfologia e histria. So Paulo: Cia das Letras, 1989.
HUIZINGA, J. O declnio da Idade Mdia. Braga: Editora Ulissia, 1996.
LE GOFF, J. O imaginrio medieval. Lisboa: Estampa, 1989.
LE ROY LADURIE, E. Montaillon: Povoado occitnico 1294-1324. So Paulo: Cia das Letras, 1997.
MICHELET, J. A feiticeira. 500 anos de transformaes na figura da mulher. Rio de janeiro: Nova
Fronteira, 1992.
THOMAS, K. Religio e o declnio da magia: crenas populares na Inglaterra/ sculos XVI e XVII. So
Paulo: Cia das Letras, 1991.
45
GAETA, M. A. J.V. A cultura religiosa popular: polmicas, aporias e desafios hermenuticos. Estudos
de Histria, Franca, v.7, n.1, p. 13-25, 2000.
25

ou quais as caractersticas de uma religio popular. Assim, por exemplo, no que tange
s prticas catlicas Roger Bastide, (...), entendeu que conviviam, simultaneamente
numa dualidade, um catolicismo domstico, familiar e outro diferente, romano que
estaria ligado s ordens religiosas, sobretudo aos Jesutas. (...) Gilberto Freyre (...), da
mesma forma, distinguiu uma religio doce, lrica e festiva e outra do tipo mais
clerical, mais asctica, mais ortodoxa, calvinista ou rigidamente catlica (...). Thales
de Azevedo (...) retomou a questo do popular e do eclesial, alargando estas
discusses. Observou que no Brasil diversos catolicismos conviviam simultaneamente
oferecendo fisionomias plurais cultura religiosa. (...) Entendeu que o catolicismo
popular se apresentava mais despojado de seu contedo dogmtico e moral, sendo
praticado mais nitidamente entre as populaes rurais e as classes inferiores urbanas,
(...). conhecida uma outra corrente que associou o campo agrrio como o refgio do
arcasmo, da inconscincia, configurando o (sic) como a imagem do tradicional e do
arcaico. A cidade ento concebida como o centro cultural, como a fora motriz de um
modo de produo que seria capaz de transformar o pas, associando-o imagem do
progresso e da modernizao. As imagens do campo, nessa interpretao, se mostram
como o lugar privilegiado da cristalizao da religiosidade popular (...). 46
Como demonstra Gaeta, estas, entre outras anlises, mostram as diferentes
formas de se interpretar as experincias religiosas consideradas populares. Tendo por
base as prticas catlicas, essas, ao longo dos anos, se apresentaram para os
intelectuais ora como festiva, profana, familiar, rural, proftica, entre outras
caractersticas; porm, sempre analisadas em oposio religio romana, considerada
como oficial, dogmtica, erudita ou urbana. Assim, a partir desse exemplo,
percebemos os perigos em se querer conceituar religiosidade popular, visto que, dentro
deste termo se encontra um pluralismo de vivncias que se complementam, se desviam
ou se opem. Desta forma, Gaeta endossa a tese de que, antes de conceituar esse termo,
necessrio reconhecer as circulaes fludas e as prticas partilhadas que atravessam
os horizontes sociais.47
Enfim, sem querermos estabelecer aqui uma definio sobre religiosidade
popular, mas sem nos furtarmos a um esclarecimento sob que aspecto compreendemos
este termo, que gostaramos de elucidar que concebemos a religiosidade popular

46
Idem, p. 15-16.
47
Ibidem, p. 19. Segundo Gaeta, essa uma afirmao de Rubens Fernandes, em seu trabalho, Romarias
da Paixo.
26

tambm como prtica cultural, fruto das diversas experincias com o sagrado,
vivenciadas por indivduos dos mais diferentes estratos sociais, como diria Ginzburg
respaldado em Bakhtin , em circularidade, num influxo recproco.48
Esta maneira de conceber a religiosidade popular se fundamenta na linha de
pesquisa da histria cultural, corrente migrada da Europa e que emergiu na
historiografia brasileira por volta dos anos 80 do sculo XX. Porm, esta temtica nem
sempre foi abordado nessa perspectiva. Na verdade, segundo Jacqueline Hermann49, o
interesse pelo estudo da religio s veio a ocorrer por volta da segunda metade do
sculo XIX, e em sua longa caminhada, esses estudos perpassaram por diversas
interpretaes.
Assim, as primeiras pesquisas sobre as razes da religiosidade brasileira
ocorreram no momento em que as principais discusses cientficas, tambm migradas
da Europa o positivismo e o evolucionismo aportaram-se no pas. Alguns
intelectuais brasileiros, influenciados por essas correntes, sonharam em criar uma nova
identidade nacional: uma identidade mais condizente com as discusses polticas que
imperavam naquela poca, isto , com os ideais republicanos e a com dessacralizao
do Estado brasileiro. Foi neste contexto que se deu entre a intelectualidade brasileira,
liderada por Euclides da Cunha, Nina Rodrigues e Silvio Romero,(...) a discusso e a
identificao do que deveria ser o verdadeiro carter nacional,(...). Desta forma,
procuraram buscar no positivismo de Comte, no darwinismo social e evolucionista de
Spencer (...) a base de uma teoria que explicasse o estgio de desenvolvimento do
Brasil na linha evolutiva das sociedades europias civilizadas, fornecendo o
equacionamento possvel entre a superao do atraso e a defesa do que fosse
especificamente nacional. Com esse equacionamento ocorreu a radicalizao da
dicotomia religio/cincia (...), a qual, deu a roupagem intelectual ao embate poltico
entre monarquia e repblica, (...) entre barbrie e civilizao.50
Diante desse cenrio, as prticas culturais ligadas ao catolicismo tradicional,
aos rituais africanos, amerndios, entre outros, foram abordados por esses intelectuais
de forma depreciativa, sendo concebidas como prticas que atrasavam o

48
GINZBURG, C. O queijo e os vermes. O cotidiano e as idias de um moleiro perseguido pela
Inquisio. So Paulo: Cia das Letras , 1987, p. 21.
49
HERMANN, J. Histria das religies e religiosidades. In. CARDOSO, C.; VAINFAS, R.(Orgs.)
Domnios da histria: ensaios de teoria e metodologia. Rio de Janeiro: Campus, 1997, p. 329-352.
50
Idem, p. 346.
27

desenvolvimento do pas. Desse modo, os primeiros trabalhos acadmicos referentes a


esta questo foram produzidos com o intuito de vislumbrarem a superao do atraso
desenvolvimentista brasileiro, atravs da extino dessas prticas populares,
sobretudo as religiosas, que, para eles, representavam frutos de uma nefasta
miscigenao, e que, por isso, colocavam o pas em uma situao envergonhadora
frente s naes europias.
De acordo com Hermann, nesse momento, os estudos a respeito dessa
religiosidade popular foram analisados, enfatizando, principalmente, o aspecto da
escravido. Tendo como enfoque a cultura africana, destacou-se, sobretudo, o trabalho
de Raimundo Nina Rodrigues51 que, ao dedicar suas pesquisas questo do negro,
afirmou que os escravos, ao serem cristianizados, apropriavam-se dos santos cristos
para neles incorporarem seus deuses africanos. Sob o ponto de vista deste intelectual,
tais prticas representavam uma influncia cultural negativa, o que ento contribua
para o surgimento de uma nefasta religiosidade popular.
Para Hermann, foi somente a partir do clssico Casa grande e senzala, de
Gilberto Freyre (1933), que se deu, dentro da historiografia brasileira uma guinada nas
interpretaes do carter da religiosidade colonial52 pois, em decorrncia dessa obra
que a religiosidade comeou a ser estudada como uma prtica cultural importante para a
compreenso dessa sociedade. Assim, Freyre concebeu as prticas culturais, inclusive
as religiosas, como produtos do encontro entre os diferentes grupos raciais, isto ,
entre o contato no apenas dos ndios com os negros, mas tambm devido aos contatos
desses com os europeus.
Ao contrrio dos intelectuais que o antecederam para os quais, como j foi
mencionado acima, as prticas religiosas eram concebidas como frutos de uma
nefasta miscigenao para Freyre, essas, na verdade, eram frutos de uma
imbricao cultural harmoniosa, a qual foi responsvel por uma democracia racial
brasileira. Ao apresentar essa tese (concepo que, segundo Hermann, foi
pertinentemente criticada) Freyre, obviamente negou os conflitos prprios de um
53
contato racial forjado. Mas, inovou ao demonstrar que entre os diversos costumes
populares da sociedade brasileira, encontravam-se prticas advindas dos costumes

51
Cf. RODRIGUES, R. N. Os africanos no Brasil. 6 ed. Braslia: UNB, 1982.
52
HERMANN, Op. cit. , p. 348.
53
Para tanto, conferir a clssica obra de: MOTA, C. G. Ideologia da cultura brasileira. So Paulo: tica.
28

africanos, ndios, como tambm, dos portugueses, como por exemplo, o culto
exacerbado e afetivo aos santos catlicos.
Comentando a respeito desse trabalho de Freyre, Laura de Mello e Souza,54
tambm afirma que a irreverncia de Casa grande & senzala, em se tratando de sua
abordagem sobre as prticas religiosas, est sobretudo nestas intimidades desabusadas
dos colonos com os santos da casa. Ao buscarmos nessa obra os fundamentos que
reiteram as anlises de Hermann e de Souza, de fato confirmamos que para Freyre
impossvel conceber-se um cristianismo portugus ou luso-brasileiro sem essa
intimidade entre devoto e o santo. Com Santo Antnio chega a haver sem-cerimnias
obscenas. E com a imagem de So Gonalo jogava-se peteca em festas de igreja nos
tempos coloniais.(...) enfeitam-se de tetias, de jias, de braceletes, de brincos, de
coroas de ouro e diamante as imagens das virgens queridas ou dos meninos-Deus como
se fossem pessoas da famlia. Do-se-lhes atributos humanos de rei, de rainha, de pai,
de me, de filho, de namorado. Liga-se cada um deles a uma fase da vida domstica e
ntima..55
Srgio Buarque de Holanda, ao discutir as razes da religiosidade popular
brasileira, faz meno a essa prtica religiosa demonstrada por Freyre. Porm, para
Holanda essa intimidade apresenta-se de forma desrespeitosa. Portanto, ao tratar
desta questo, justifica essa atitude intimista dos colonos com os santos a partir de uma
releitura quanto ao conceito de homem cordial. Em sua anlise, Holanda percebe um
descompromisso do brasileiro com a polidez, com as boas maneiras, com a
civilidade, pois, segundo ele, esses atributos humanos induzem a comportamentos
que coagem os homens a terem atitudes padronizadas, tornando-os introspectivos e
afastando-os do coletivo. Ao contrrio destas caractersticas, para Holanda, a
cordialidade do brasileiro observada na exacerbao do afeto e do prazer que este
demonstra sentir por viver em sociedade. Um afeto que torna as pessoas mais
hospitaleiras e a vida mais familiar.
Nessa perspectiva, as prticas religiosas dos brasileiros so concebidas como
sendo menos espiritualizadas e mais festivas e ntimas. Por isso, Holanda explica que
a popularidade entre ns, de uma santa Teresa de Lisieux santa Teresinha resulta
muito do carter intimista que pode adquirir seu culto, culto amvel e quase fraterno,

54
SOUZA, L. M. Aspectos da historiografia da cultura sobre o Brasil colonial. In. FREITAS, M. C.
(org.) Historiografia Brasileira em perspectivas. So Paulo: Contexto, 1998, p. 22.
55
FREYRE, G. Casa Grande & Senzala. Rio de Janeiro: Recorde, 2000, p. 288.
29

que se acomoda mal s cerimnias e suprime distncias. (...) No Brasil precisamente


o rigorismo do rito que se afrouxa e se humaniza. (...), foi justamente o nosso culto sem
obrigaes e sem rigor, intimista e familiar, a que se poderia chamar, com alguma
impropriedade, democrtico, um culto que dispensava no fiel todo esforo, toda
diligncia, toda tirania sobre si mesmo, o que corrompeu, pela base, o nosso sentimento
religioso. 56
A esse sentimento corrompido, Holanda atribui a responsabilidade de se ter
criado no Brasil uma religiosidade de superfcie, menos atenta ao sentido das
cerimnias do que ao colorido e pompa exterior. Machado, ao analisar esse
posicionamento de Holanda, faz as devidas ressalvas quanto a essa religiosidade de
superfcie pois, para a autora medir grau de espiritualidade, o certo ou o errado em
manifestaes religiosa algo questionvel. Porm, no se pode deixar de apreciar os
liames por ele tecidos entre as relaes sociais e as suas formas de expresses
cotidianas que marcam, at hoje, a nossa realidade social. So frutos desses liames
tanto a forma de nossa sociedade expressar sua religiosidade quanto a exteriorizao
da emoo, do gesto, do sentimento, o que nem sempre quer dizer respeito,
aprofundamento nas relaes pessoais ou mesmo generosidade, apenas reflexo de uma
maneira de ser, fecundado em nossas razes fundantes 57
Ainda, em se tratando das razes dessa religiosidade, Laura de Mello e Souza,
principalmente em seu livro O Diabo e a Terra de Santa Cruz, ao estudar as prticas
de feitiaria, tambm demonstrou que a compreenso para as prticas religiosas
brasileiras encontrava-se no prprio processo da colonizao, que forjou uma
convivncia no harmoniosa, mas sim, tensa entre povos e crenas to diversas.
Convivncia que contribuiu para que se formasse um sincretismo especfico desse
sistema colonial: dinmico, hbrido e multifacetado.
Para Souza, nesse sincretismo tolerado e, at certo ponto incentivado por
senhores e pelos jesutas, servindo colnia como controle social que vemos nascer
a religiosidade brasileira. Portanto, apesar da ao efetiva das violncias tridentinas no
sentido de uniformizar a f e desbastar a religio vivida das reminiscncias arcaicas

56
HOLANDA, S. B. Razes do Brasil. So Paulo: Cia das Letras, 1995, p. 148-150.
57
MACHADO, M. C. T. Cultura Popular e desenvolvimento em MG: caminhos cruzados de um mesmo
tempo. So Paulo: USP, 1988, p. 180. (Tese de doutorado).
30

(...) nas visitas pastorais sistemticas, os bispos setecentistas descobriram um povo


rural que freqentemente no conhecia os elementos de base do cristianismo. 58
Apesar da religio catlica ter sido considerado pela Coroa Portuguesa como
oficial, o que se observava neste contexto, era a coexistncia de inmeras prticas
reelaborando-se e reinventando-se num ritmo pulsante. O prprio catolicismo estava
inscrito nesse ritmo, o que, segundo Souza, comprova a tese de Philippe Aris, que
afirma nunca ter de fato havido um catolicismo puro na Europa. Tese que tambm
demonstra ser pertinente para a compreenso dessa religio nas terras brasileiras, pois
ainda no primeiro sculo de vida, a colnia veria proliferarem em seu solo as
Santidades sincrticas, misturas de prticas indgenas e catlicas. (...). Tudo pois leva a
crer que os elementos do judasmo se fundiram no conjunto das prticas sincrticas que
compunham a religiosidade popular da colnia, constituindo uma de suas faces. (...).
Assim como os africanos cultuavam santos catlicos, reelaborando a antiga religio
ante a realidade da nova terra, tambm os cristos novos permaneceram, muitas vezes,
a cavaleiro entre duas fs.59 Deste modo, foi a partir de um encontro conflituoso
entre crenas pags, africanas, amerndias, catlicas, judaicas, que se constituiu no
Brasil um manancial de prticas religiosas: prticas que se reinventavam
dinamicamente, se expressando, na maioria das vezes, de forma criativa e festiva,
ntima e familiar.
Como j mencionamos, Souza reitera a tese de que entre as prticas religiosas,
destacava-se no Brasil colonial a tradio de culto aos santos padroeiros tradio
herdada das prticas europias, que demonstrava a relao de familiaridade que a
populao mantinha com as simbologias catlicas. Nesse sentido, faziam-se pedidos e
promessas, mas as cobranas e os deboches com as imagens dos santos eram uma
constante na vida colonial. Aos santos, incumbiam de fazerem casamentos, acharem
objetos ou pessoas desaparecidas, recuperarem sade, dinheiro. Assim, o santo que se
venera, que se adora, com quem se trocam confidncias tambm aquele, no contexto
da economia religiosa do toma-l-d-c, pode-se atirar num canto, xingar, odiar em
rompantes de clera ou de insatisfao. 60

58
SOUZA, L. M. O Diabo e a Terra de Santa Cruz: feitiaria e religiosidade popular no Brasil Colonial.
So Paulo, Cia das Letras, 1986, p. 89.
59
Idem, p. 94-97.
60
Ibidem, p. 115.
31

De um modo geral, o trabalho de pesquisa de Laura de Mello e Souza no s


contribuiu para o esclarecimento de questes, at ento sombrias, a respeito do cenrio
religioso colonial, como tambm, abriu caminhos para que novos estudos sobre essa
temtica pudessem vir a florescer neste campo historiogrfico. Conforme anunciamos,
desde os anos de 1980, vem sendo expressivo o surgimento de trabalhos abordando os
vrios aspectos das prticas religiosas (as festas, as crenas e os diversos rituais61),
confirmando, assim, a importncia do estudo da religiosidade popular para a
compreenso da sociedade brasileira.
Nesta perspectiva, tm surgido ainda pesquisas tratando dessa temtica em
diversas localidades: Bahia, So Paulo e Minas Gerais so exemplos de alguns Estados
brasileiros contemplados com esses estudos.62 Na historiografia regional de Minas
Gerais destaca-se o trabalho de Adalgisa Campos, que tem desenvolvido pesquisas
importantes a respeito da religiosidade e a arte barroca. Tambm h a tese de Maria
Clara Tomaz Machado intitulada Cultura Popular e Desenvolvimento em Minas
Gerais: caminhos cruzados de um mesmo tempo. Nesta, Machado, ao estudar a relao
entre a modernizao, o desenvolvimento e a cultura popular dessa regio, procura
compreender a cultura popular mineira e suas diversas formas de representaes sociais.
Ao expor suas consideraes sobre a religiosidade dessa regio, Machado observa
que para o homem cuja realidade irremediavelmente cindida entre o finito e o
infinito, entre o bem e o mal, entre a vida e a morte, entre o castigo e a graa, entre o
que e o que deveria ser, a religio aparece como o amlgama entre criatura e criador
restabelecendo a ordem, a harmonia e a esperana na transcendncia da vida.(...). Por
ser imaginativa, imediatista e sensvel, se configura pela representao e pela
revelao mgico-devocional, operando atravs da comemorao, em troca pela graa
recebida. (...). Assim, crer numa ordem superior pode, muitas vezes, no significar
apenas aceitao, sublimao ou alienao do real vivido. A f no impondervel, pode

61
Cf. DEL PRIORI, M. L. Festas e utopias no Brasil Colonial. So Paulo: Brasiliense, 1994.
REIS, J. J. A morte uma festa: setor fnebre e revolta popular no Brasil. So Paulo: Cia das Letras,
1991.
SOUZA, L. M. Op. cit.
VAINFAS, R. A heresia dos ndios. So Paulo: Cia das Letras, 1995.
VAINFAS, R.; SOUZA, J. B. Brasil de todos os santos. Rio de Janeiro: J. Zahar, 2000.
62
Destacamos entre outros: CAMPOS, A. A. A vivncia da morte na capitania da Minas. Belo
Horizonte: UFMG, 1986. (Dissertao de Mestrado).
GAETA, M. A. Os percursos do ultramontanismo em So Paulo no bispado de D. Lino Deodato R. de
Carvalho. So Paulo: USP, 1991. (Tese de Doutorado)
MATTOSO, K. Procos e vigrios em Salvador no sculo XIX: as mltiplas riquezas do clero secular da
capital baiana. In. Tempo e Sociedade. 1:1 (jan/Junh.1982) 13-48.
32

tanto revelar uma forma de sobreviver explorao, espoliao, quanto pode ser
uma ttica de recusa ordem estabelecida, s estratgias impostas.63
De uma maneira geral, se as pesquisas sobre a religiosidade tm, por um lado,
apontado para a diversidade, a sensibilidade, enfim, para a criatividade nas formas do
povo brasileiro crer, de festar e de representar sua f; por outro, algumas, como a de
Machado, tambm vm demonstrando que, para alm dessas representaes culturais,
coexistem aes de sobrevivncias e de resistncias populares opresso e excluso
social.
Alis, j h bastante tempo, Marilena Chaui nos alertou de que, principalmente,
no que tange a realidade do Brasil, o apego ao transcendental, longe de ser alienao,
representa, na verdade, uma condio de sobrevivncia, pois todavia, quem conhece,
por exemplo, a situao da medicina brasileira, (...) h de convir que no apenas por
alienao, mas tambm por perfeito conhecimento de causa e por reconhecimento de
impotncia presente que se pede cura milagrosa caso contrrio a morte certa. (...)
os pedidos no so feitos porque se escolhe a via religiosa, mas porque no presente
no h outra via. 64
Para reiterar essa anlise, vale ressaltar o ensaio do historiador francs Michel
de Certeau, Cultura Popular, onde o autor procura refletir sobre a tradio de culto
aos santos, manifestada pelos lavradores nordestinos que circundam a cidade do Crato,
de Juazeiro, entre outras localidades prximas. Ao dissertar sobre o assunto, Certeau
percebe que os lavradores, cientes de sua situao de misria e de explorao social,
por no aceit-la, recorrem justia divina como tentativa de mudar a ordem
das coisas. Nesse conflito, Frei Damio o santo reverenciado para cumprir o papel de
justiceiro. Assim, explica Certeau sobre a vida desses lavradores: sempre assim, o
que se via todo dia. (...) embora sendo uma realidade sempre repetida, esta relao de
foras nem por isso se tornava aceitvel. O fato no era aceitvel como uma lei, mesmo
sendo sempre um fato. (...). Mas para afirmar a no-coincidncia entre fatos e sentido,
era necessrio um outro cenrio, religioso, que reintroduzisse, ao modo de
acontecimentos sobrenaturais, a contingncia histrica desta natureza e, com
referenciais celestes, um lugar para esse protesto. No entanto dizia-se uma
inaceitabilidade da ordem estabelecida, a justo ttulo sob a forma de milagre. Ali, numa

63
MACHADO, M. C. T. Op. Cit., p. 175-176.
64
CHAUI, Marilena S. Cultura e Democracia. O discurso competente e outras falas. So Paulo: Moderna,
1982, p. 75.
33

linguagem necessariamente estranha anlise das relaes scio-econmicas, podia-se


sustentar a esperana de que o vencido da histria (...) possa na pessoa do santo
humilhado, Damio, possa erguer-se graas aos golpes desferidos pelo cu contra os
adversrios. 65
Ao ressaltarmos essa anlise de Certeau, que retrata a busca dos lavradores
pernambucanos por justia divina representada na figura de um santo percebemos
que essa se cruza com as observaes de Machado e de Chaui, quando as autoras
chamam a ateno para o apelo s religies populares, advindas das classes oprimidas
como meio de resistir explorao e, assim, de se fazer justia social. So vrios os
trabalhos que se aproximam dessa anlise, buscando compreender os inmeros aspectos
que levam a sociedade brasileira a fazer a opo pela via religiosa. Entre esses,
encontram-se pesquisas que versam sobre a busca ao sagrado nas mais diversas
ramificaes religiosas.66 Portanto, so significativos os trabalhos que tratam da opo
pelo catolicismo carismtico, pelas religies protestantes, entre outras, ou, que tratam
da luta pela identidade social observada nas religies espiritualistas.67
De um modo geral, os estudos sobre as mais diversas religies so importantes
para compreendermos o significado dessas crenas no Brasil, pois, como assinala
Gaeta, a procura pelo sagrado tem sido uma constante em boa parte da sociedade
brasileira, sendo esta uma prtica muito freqente tanto nas classes sociais menos
favorecidas quanto entre a populao abastada. Gaeta ainda afirma que essa prtica

65
CERTEAU, M. Cultura Popular. In. A inveno do cotidiano: artes de fazer. Petrpolis: Vozes, 1994,
p. 77.
66
Nesse sentido, os trabalhos brasileiros ganharam enorme influncia da obra de ELIADE, M. O
sagrado e o profano: a essncia das religies. Op. cit.
67
Ver entre outros:
AUGRAS, M. O duplo e a metamorfose: identidade mtica em comunidades nag. Petrpolis: Vozes,
1983.
DEGRANDIS, R.; SCHUBERT, L. Vem e segue-me: a liderana na Renovao Carismtica Catlica.
So Paulo: Loyola, 1990.
FRY, P.; HOWE, G. N. Duas respostas aflio: umbanda e pentecostalismo. Debate e Crtica, no 6,
pp.75-94, 1975.
ISAIA, A. C. Ordenar progredindo: a obra dos intelectuais de Umbanda no Brasil da primeira metade do
sculo XX. In: Anos 90, Porto alegre, n.11, jul. 1999.
LIMA, V. C. A famlia de Santo nos candombls jeje-nags da Bahia: um estudo de relaes intra-
grupais. Salvador, Ps-graduao em Cincias Humanas, UFBA 1977.
MACHADO, M. D. C. Adeso religiosa e seus efeitos na esfera privada: um estudo comparativo dos
carismticos e pentecostais do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: IUPERJ, 1994. (Tese de doutorado).
MARIANO, R. Neopentecostais: os pentecostais esto mudando. Dissertao de mestrado, So Paulo:
USP, 1995.
MENDONA, A. G. O celeste porvir: a insero do protestantismo no Brasil. So Paulo: Paulinas, 1984.
PIERUCCI, A. F.; PRANDI, R. A realidade social das religies no Brasil. So Paulo: Hucitec, 1996.
34

tem sido utilizada como recurso para se resolver quaisquer vicissitudes da vida: seja de
ordem econmica, teraputica, ou de uma outra ordem. Tambm enfatiza que as
prticas religiosas devem ser compreendidas, sobretudo, como prticas culturais e que,
por isso, possuem seus valores simblicos prprios, que circulam entre os mais
diversos grupos sociais. Valores esses que esto enraizados na histria religiosa e
cultural do povo brasileiro.68
Os estudos dos socilogos Reginaldo Prandi e Antnio Pierucci,69 embora com
suas especificidades, caminham nesse sentido, buscando tambm compreender os
motivos que tm levado as pessoas a optarem pelo sagrado. Deste modo, afirmam que
as condies de vida e os valores de boa parte das sociedades atuais, inclusive da
sociedade brasileira competncia profissional, competitividade, auto-suficincia,
visibilidade social levam a crer que as pessoas estariam deixando a religio de lado e
caminhando para um mundo dessacralizado. No entanto, o que esses estudiosos
observam uma tendncia contrria, pois as pesquisas tm indicado um significativo
apego da populao religiosidade.
Para Prandi e Pierucci, este comportamento no recente, muito menos passou
despercebido aos olhos das cincias sociais que vm estudando-o h alguns anos.
Respaldando-se nas obras e anlises elaboradas por Cndido Procpio Camargo,70
Prandi afirma que no Brasil sobretudo a partir de meados do sculo XX esse
retorno ao sagrado se explica devido a um desencantamento para com o mundo, que
vem ocorrendo, principalmente com as classes empobrecidas, em decorrncia de
inmeros fatores: a desiluso das pessoas quanto distribuio das rendas e dos planos
de benefcios (escola, sade, transporte, habitao, saneamento, abastecimento), em
virtude da violncia urbana, da ausncia de espao de sociabilidade e de identidade onde
as pessoas se encontravam, se conheciam, se agregavam. Assim, as fraes pobres
dessas populaes, especialmente aquelas que se viram ou se sentiram abandonadas
por sua religio original (esse catolicismo dessacralizado), foram buscar outras formas
de crer, (...) de se mostrarem crentes, foram construir outros deuses, foram remodelar

68
GAETA, M. A. J. V. Cultura religiosa popular. Op. cit.
69
Ver de PIERUCCI e de PRANDI o artigo Assim como era no princpio: religio e ruptura. Ver
tambm de PRANDI As religies a cidade e o mundo. Ambos In. A realidade social das religies no
Brasil. Op. cit.
70
Cf. CAMARGO, C. P. Kardecismo e Umbanda. So Paulo: Pioneira, 1961.
Ver tambm deste autor Catlicos, protestantes e espritas. Petrpolis: Vozes, 1973.
35

outros meios de ver e ter contato com o que no faz sentido imediato nesta sociedade
o sagrado. 71
Esta anlise procura explicar por que tem ocorrido no Brasil o surto de
crescimento das religies consideradas internalizadas,72 como por exemplo a
pentecostal, a catlica carismtica e as eclesiais de base, a umbanda, o candombl,
Kardecismo, e outras. Ainda de acordo com Prandi, a converso a uma religio
intensamente sacral (...) reflete sobretudo uma incapacidade da religio tradicional
(no caso brasileiro: do catolicismo tradicional) que, ao se envolver num pacto
secularizante com o saber moderno, esvazia-se de explicaes que esse pacto promete
mas no capaz de cumprir (..). A adeso, (...) no mais que a reposio de uma
sacralidade de que o catolicismo abriu mo.(...). O catolicismo h muito se recusa a
curar, preferindo entregar cincia a competncia de tratar dos males fsicos e
emocionais. nesse momento, quando a medicina falha, a racionalidade econmica
frustra, a certeza dos propsitos rui, que as alternativas religiosas se mostram como
respostas. (...). As religies que curam so plurais e esto em constante transformao,
manipulando smbolos culturais de espantosa diversidade. E essa diversidade mais se
alarga e se alastra quanto mais se ampliam as distncias sociais, econmicas e
culturais no interior da sociedade brasileira.(...) Para Procpio Camargo, a converso
religiosa ruptura da norma. Ir para outra religio significa romper com a prpria
biografia. ir ter pessoalmente com os guias do kardecismo, com o Esprito Santo do
pentecostalismo, com os encantados da umbanda, com os orixs do candombl,
estabelecendo-se um contrato sagrado voluntrio em que a resposta est de imediato
posta no centro da relao com a divindade.73
Em suma, a anlise de Camargo, endossada por Prandi e por Pierucci,
considera que, por volta de 1950, ocorreu uma vertiginosa expanso das religies
internalizadas no Brasil. Dado o contexto histrico daquele momento, percebia-se um
paradoxo, pois, se por um lado o pas caminhava para a urbanizao, para um mundo
aparentemente dessacralizado, por outro, ao contrrio do que se verificava, a

71
PRANDI, Reginaldo. Op. Cit., p. 24.
72
O conceito de internalizao refere-se maneira pela qual o fiel participa da vida religiosa adotando
seus valores, normas e prticas, de modo consciente e deliberado. Ope-se ao tipo de religio tradicional
que se implanta geralmente em sociedades onde instituies sacrais legitimam a ordem social e
interpenetram toda as teias de relaes humanas. CAMARGO et al, 1973:77, apud PIERUCCI, A. F. e
PRANDI, R. Op. cit., p. 217.
73
PIERUCCI, A. F. e PRANDI, R. Op. cit., p. 17.
36

sociedade no acompanhava no mesmo ritmo essa corrida ao profano. Por isso, devido
s desigualdades sociais ou as outras vicissitudes da vida, boa parte dos brasileiros
buscaram nas prticas mgicas, ou melhor, no Esprito Santo, nos orixs, nos
espritos de luzes, a esperana para conseguirem aquilo que a vida estava a lhes negar:
sade, emprego, escola, moradia, lazer.
Assim, tanto Camargo, como Prandi e Pierucci, compreenderam esta busca
como um retorno ao sagrado e, por isso, como uma ruptura, pois, preconizavam que as
pessoas, sobretudo as de classes sociais menos favorecidas, ao buscarem na religio as
respostas para as suas angustias e frustraes, no faziam essa busca ao catolicismo
tradicional, acreditando que esse no era mais compatvel com as necessidades
daquele mundo moderno. Portanto, esses fiis recorriam s religies internalizadas e
racionalizadas, a fim de encontrarem novas maneiras de cultuarem seus velhos deuses,
(e assim, aderiram ou as eclesiais de base, ou a renovao carismtica) ou de obterem
em outros deuses a compreenso para o sentido de suas vidas (no pentecostalismo, na
umbanda, no candombl, no kardecismo, ou em outras).
Como mencionamos, Camargo foi um dos pesquisadores que inaugurou a
anlise acima. No que diz respeito aos seus trabalhos, estes tiveram uma importncia
muito significativa pois, surgindo por volta dos anos 60, foram um dos primeiros
estudos que tentaram entender o papel da religio num cenrio que deveria ser
marcado pelo processo de desencantamento do mundo.74 Assim, a partir desse estudo
surgiram vrios outros, procurando compreender a busca da sociedade pelas diversas
religies, analisando-as sob as mais diferentes perspectivas.

74
STOLL, S. J. Entre dois mundos: o espiritismo da Frana e no Brasil. So Paulo: USP, 1999, p. 40.
(Tese de Doutorado).
37

1 .2 DA GESTAO DO SINCRETISMO RELIGIOSO NO BRASIL: EM TEXTOS E

CONTEXTOS

No que tange ao kardecismo, objeto especfico deste trabalho, tambm foi


Camargo um dos que iniciou as primeiras pesquisas a respeito dessa religio. A
partir delas constituiu-se a idia de que o espiritismo no Brasil se caracterizou pelo seu
aspecto religioso, distanciando-se do racionalismo cientfico preconizado por Kardec.
Desta forma, enquanto religio, o espiritismo foi estudado atravs de comparaes
com as crenas afro-brasileiras, mais particularmente com a umbanda.
Num trabalho de campo, visitando Centros Kardecistas e Terreiros de
Umbanda do Estado de So Paulo, Camargo, a partir de uma observao sociolgica,
entrevistou fiis e lideres religiosos pertencentes as mais variadas classes sociais,
aplicou-lhes questionrios e assistiu suas prticas religiosas. Assim, compreendendo a
estrutura religiosa da umbanda e do kardecismo, isto , classificando e detalhando as
semelhanas e as diferenas entre os seus rituais, chegou concluso de que a hiptese
da formao de um continuum religioso, do ponto de vista sociolgico, confirmou-se
perfeitamente em So Paulo. (...). De duas maneiras se verifica a existncia do
continuum em So Paulo: na perspectiva subjetiva dos fiis e na perspectiva objetiva
das estruturas religiosas, cujos casos concretos formam um gradiente entre os dois
extremos do continuum. Vejamos, (...) apesar dos protestos de inmeros kardecistas, a
expresso esprita cobre todo o continuum e mesmo os umbandistas mais ortodoxos
sempre se dizem espritas, empregando tambm o termo na denominao de suas
instituies. (...). Entretanto, formas objetivas e estruturais manifestam mais evidentes
do que as atitude e opinies dos fiis, (...). Pode-se afirmar que h inmeras
modalidades combinatrias em que se expressa o continuum algumas mais ligadas
Umbanda, outras mais prximas do Kardecismo, formando um elo entre os
extremos.75
A elaborao deste conceito muito contribuiu para Camargo compreender e
localizar a enorme variedade de solues ritualsticas e doutrinais constitudas em
torno dos fenmenos medinicos76 pois, esta concepo, isto , a noo de existncia
de dois plos extremos de um mesmo gradiente, possibilitou que se fosse estabelecido

75
CAMARGO, C. P. Kardecismo e Umbanda. Op. cit., p. 13-15.
76
GIUMBELLI, E. O cuidado dos mortos: uma histria da condenao e da legitimao do espiritismo.
Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1997, p. 18.
38

uma relao entre o espiritismo kardecista e o de umbanda a partir das oscilaes


observadas nos sistemas de crenas, nos rituais e nas prticas de ambas. Alm dessa
anlise comparativa, Camargo procurou ainda compreender os motivos da converso e
da busca da populao por essas religies. Como j mencionamos, essa busca foi
explicada como um retorno ao sagrado, o qual foi concebido tanto como uma
possibilidade de reintegrar os indivduos excludos da sociedade nova vida urbana,
quanto como uma maneira para se solucionar os problemas sociais, sobretudo os de
ordem teraputica. Essa anlise, de certa forma, recebia influncia das pesquisas
realizadas pelo francs Roger Bastide, que em seus estudos sobre as crenas africanas
no Brasil, tambm fez algumas consideraes a respeito da busca da sociedade pelo
espiritismo kardecista.
Bastide desenvolveu um estudo posteriormente inserido em seu livro As
religies africanas no Brasil77 classificando e relacionando o espiritismo trs
categorias sociais diferentes, encaixando cada categoria social a um tipo de
espiritismo freqentado pelos fiis. Assim, compreendeu e defendeu a existncia de
um primeiro espiritismo, intelectualizado e elitista que embora estivesse em busca de
uma religio se apresentava mais preocupado com os estudos considerados cientficos
e de um segundo, considerado como um espiritismo mais apegado moral religiosa,
tendo como bblia o nvo (sic) evangelho de Allan Kardec. Embora franqueado a todo
mundo, so sobretudo os brancos das classes baixas que o freqentam.78
Mas foi a um terceiro modelo que Bastide mais se dedicou: ao espiritismo de
umbanda, freqentado, principalmente, pela classe baixa dos homens de cor, porm,
que permitia a participao do homem branco, das manifestaes dos espritos dos
negros e dos ndios, e que cultuava a crena nos deuses africanos, nos santos catlicos,
intermediados pelos espritos de amigos benfeitores. Na verdade, Bastide procurou
mostrar, de acordo com a sua concepo, como no ritual da umbanda se percebia uma
sntese entre o kardecismo, catolicismo e as crenas e prticas afro-brasileiras.
Contudo, ao desenvolver sua anlise a respeito desse ritual, procurou demonstrar a
oposio entre a Umbanda e as outras religies, pois para ele sendo um espiritismo,

77
Roger Bastide escreveu poca um artigo, Spiritism au Brsil, publicado em Archives des Sciences
Sociales des Religions 24, juil-dec. 1967. As idias bsicas deste foram depois reapresentadas num
captulo de As religies africanas no Brasil. So Paulo: Pioneira [1960] 1985: 432. Apud STOLL,
Sandra J. Op. Cit.
78
BASTIDE, R.. As religies africanas no Brasil: contribuies de uma sociologia das interpretaes de
civilizaes. So Paulo: Pioneiras, 1971, p. 433.
39

Umbanda difere to fortemente do Kardecismo. O espiritismo ordinrio termina em


pregao de moral, o cerimonial das sesses pobre ou inexistente; Umbanda, sem
possuir um ritual to rico e complexo como o candombl, conserva dste (sic) ltimo o
sentido e o gsto (sic) do cerimonial.79
Bastide, assim como Camargo, afirmou que o espiritismo representava para
seus fiis tanto uma busca pelos ensinamentos evanglicos, quanto uma soluo mgica,
fosse para as doenas ou para as injustias sociais situaes adversas que as
pessoas, sobretudo as menos favorecidas, encontravam-se mais predispostas a
enfrentar. Para Bastide, o kardecismo se apresentava a partir dessa trplice funo
sociolgica, uma vez que ele tendia a cumprir tanto um papel moral, quanto
teraputico e social. Tambm para esse autor, a urbanizao se apresentava como fator
responsvel por esse desequilbrio, pois antes de tudo, o espiritismo responde a um
desejo de sade fsica e espiritual, a uma luta contra a doena e a misria (...). Mas ele
reagiu a esse meio(...) criou (...) creches, clnicas dentrias, hospitais, que permitam a
luta contra certas carncias da vida proletrias nas grandes cidades. (...). o homem
desajustado da cidade, que perdeu o seu lugar na antiga estrutura patriarcal
tradicional do Brasil, e que ainda no encontrou, nos sindicatos, nos partidos polticos,
uma organizao que lhe garanta segurana, procura um nvo (sic) quadro, csmico e
mtico, onde situar-se. Descobre um lugar numa hierarquia de espritos que vai da
Terra at os planetas, com uma lei nica numa sociedade hierarquizada segundo o
mrito e a virtude. Escapa da solido humana ligando-se misticamente a essa nova
sociedade sobrenatural.80
Essa anlise foi retomada nos anos 70, por Renato Ortiz. Em seus estudos
sobre a umbanda, ao desenvolver sua anlise sobre o embranquecimento desta e o
empretecimento do kardecismo,81 tambm enfatizou o carter social e teraputico
dessas religies, afirmando que o espiritismo adquire pois um carter de consolo dos

79
Idem, p. 456.
80
Ibidem, p. 433-434.
81
Para Ortiz, o embranquecimento da umbanda ocorreu na medida em que essa religio no s se
aproximou dos valores dos homens brancos e de suas religies, o catolicismo e o espiritismo, quanto
permitiu a participao deste em seus rituais. J o empretecimento do kadecismo compreendido pelo
autor, como a apropriao e aproximao dos kardecistas pelas prticas mgicas, como diz o prprio
autor, um movimento de uma camada social branca, em direo s crenas tradicionais afro-
brasileiras. Cf. ORTIZ, R. A morte branca do feiticeiro negro. So Paulo: Brasiliense, 1999, p. 33.
40

sofrimentos e molstias; sob essa forma lenitiva que ele penetra, (...) nas classes
baixas da sociedade, onde se associa a outras prticas mgicas.82
Para alm das possveis diferenas de abordagens, esses autores procuraram
demonstrar que a converso da populao, principalmente da frao empobrecida, se
justificava na busca pelos recursos teraputicos, isto , pela soluo sacral que essas
ofereciam aos seus fiis soluo impregnada nas prticas culturais da sociedade
brasileira.
Enfim, podemos observar que os primeiros trabalhos sobre a religio kardecista
foram realizados a partir de comparaes com as religies afro-brasileiras. De um
modo geral, esses trabalhos se mostraram extremamente importantes, visto que suas
obras tornaram-se referncia para toda uma produo subsequente, seja ela histrica,
sociolgica ou antropolgica.83
Ainda hoje, podemos encontrar importantes trabalhos que, ao investigarem
questes ligadas umbanda ou ao candombl, fazem meno a alguns aspectos da
religio kardecista. Nesta perspectiva, consideramos relevante o trabalho de Artur Cesar
Isaia que, ao estudar as obras dos intelectuais de umbanda, avalia que a associao que
se faz entre essa religio e o kardecismo tem como raiz a busca de aceitao social dessa
vertente religiosa pelo mundo capitalista. Para ele, o papel do Espiritismo francs do
sculo XIX fundamental no projeto instituidor da identidade dos primeiros
umbandistas. Em uma poca em que o exerccio da mediunidade ainda estava ligado a
interditos legais ou simblicos, nada mais lgico do que a Umbanda apresentar-se
como uma modalidade do Espiritismo Kardecista, tolerado (apesar da ferrenha
oposio de importantes produtores de significados sociais como a Igreja e o saber
mdico) pelas elites brasileiras.84 Assim, Isaia demonstra que, mais importante do que
pressupor a relao entre as duas formas religiosas, procurar entender como essa
vinculao foi possvel. E a resposta pode estar na apropriao que a umbanda, em
busca de uma identidade e aceitao social, faz dos princpios kardecistas.
No entanto, apesar da importncia desses estudos para o campo da
religiosidade, percebemos que os trabalhos referentes, especificamente, ao kardecismo
no Brasil, ainda so incipientes. Na verdade, essa observao foi feita nos anos 80 por

82
Idem, p. 41.
83
STOLL, S. J. Op. cit., p. 41.
41

Carlos Brando.85 Na dcada seguinte, esse destaque continuou a ser apontado e


endossado pelos antroplogos Emerson Giumbelli e Sandra Stoll, ambos chamando a
ateno para que, se de um lado as estatsticas revelavam um crescimento de adeptos
para a religio esprita, por outro, o nmero de pesquisas que procurassem compreender
essa adeso ou outras questes relacionadas a essa religio no acompanharam esse
crescimento na mesma proporo.
Essa observao se confirma a partir do nmero ainda pequeno, embora
significativo, de trabalhos, sobretudo de ps-graduao, que vm surgindo no pas,
pesquisando a respeito do kardecismo, discutindo sua historicidade e insero no Brasil,
questes ligadas a seu sistema de ritual, sua doutrina, enfim, investigando as prticas e
vivncias dessa religio em algumas regies brasileiras.86
Outra questo observada nesses trabalhos se refere aos dilogos tambm
incipientes travados entre eles pois, os debates entre os textos, quando aparecem, esto,
sempre em segundo plano. Desta forma, observamos que ainda no se formou uma

84
ISAIA, A. C. Trabalho e conciliao social na obra dos intelectuais da umbanda. In: Estudos de
Histria. Franca, v. 7, n. 1, 2000, p. 151.
85
BRANDO, C. R. Ser catlico: dimenses brasileiras. Um estudo sobre a atribuio atravs da
religio. In. SACHS, Viola et. al. Brasil & EUA: religio e identidade nacional. Rio de Janeiro: Graal,
1988, p. 31.
86
Ver entre outros trabalhos:
ALMEIDA, G. M. V. Grupo esprita familiar: a religio na intimidade., So Paulo: PUC, 1993.
(Dissertao de Mestrado).
CAMURA, M. A. A modernidade do espiritismo face ao conservadorismo catlico nas primeiras
dcadas do sculo em Juiz de Fora. In. Rhema, v. 4, n.16, p. 199-233,. 1988.
CAVALCANTI, M. L. V. C. O mundo invisvel: cosmologia, sistema ritual e noo de pessoa no
espiritismo. Rio de janeiro: Zahar, 1983.
COLOMBO, C. B. Histria das idias Sociais Espritas. Um sculo de Espiritismo: Frana Brasil
(1857/1957). So Paulo: PUC, 1991. (Dissertao de Mestrado).
DAMAZIO, S. Da elite ao povo: advento e expanso do espiritismo no Rio de Janeiro. Rio de Janeiro:
Bertrand Brasil, 1994.
FERNANDES, M. O. Luiz Olmpio de Menezes: os primeiros momentos da Edio Kardecista no Brasil.
So Paulo: USP, 1993. (Dissertao de Mestrado).
GIUMBELLI, E. Op. cit.
JURLEVICS, V. I. Crenas e vivncias espritas na cidade de Franca (1904 1980). Franca: UNESP,
1998. (Dissertao de Mestrado).
LEWGOY, B. Os espritas e as letras: um estudo antropolgico sobre a cultura e oralidade no espiritismo
kardecista. So Paulo: USP, 2000. (Tese de Doutorado).
SANTOS, A. P. Geografia do (in)visvel: o espao do kardecismo em So Paulo. So Paulo: USP, 1999.
(Dissertao de Mestrado).
SEIBLITZ, Z. M. L. Dentro de um ponto riscado: um estudo de um Centro Esprita na zona norte do Rio
de Janeiro. Rio de Janeiro: PPGAS-Museu Nacional-UFRJ, 1979. (Dissertao de Mestrado).
SILVA NETO, F. L. P. A caminho da luz: estudo sobre espiritismo e modernidade em Cascavel, oeste
do Paran. UFRGS. (Dissertao de Mestrado).
SOUZA, M. A. Em direo a um novo amanh: Vicentinos e Espritas cuidam da pobreza Belo
Horizonte 1930/1970. In Anais de Comunicaes Coordenadas. ANPUH , MG, 1998.
STOLL, S. J. Op. cit.
42

rea de estudos com seus especialistas, no sentido em que eles existem para as
religies afro-brasileiras, para o catolicismo ou para o pentecostalismo.87
Considerando que no Estado de Minas Gerais foram levantados poucos
trabalhos a respeito do espiritismo propriamente dito, que afirmamos que ainda h
muito que se pesquisar sobre a religiosidade kardecista mineira. Desta forma, e como o
intuito de contribuir com essa produo que esse trabalho se inscreve, tendo como
objetivo investigar o imaginrio esprita da cidade de Uberaba e a representao
simblica de Chico Xavier para esse imaginrio. Acreditando na possibilidade de
futuramente ocorrer a formao de uma rea de estudo em torno dessa temtica, que
pretendemos, no momento e ao longo desse trabalho, dialogar com algumas das
pesquisas catalogadas acima.
Assim, na seleo desses trabalhos, nos deparamos com o livro Da Elite ao
Povo: advento e expanso do Espiritismo Rio de Janeiro, da historiadora Silvia
Damazio. Neste livro, a autora faz uma incurso pela Frana do sculo XIX, a fim de
compreender o contexto ideolgico em que essa religio veio a nascer. Embora tenha
realizado uma discusso demostrando que as obras codificadas por Allan Kardec,
pseudnimo de Lon Denizard Rivail surgiram em um momento em que predominava
as discusses em torno do pensamento de Hegel, Comte, Darwin, entre outros, a autora
no demonstra considerar a existncia dessas obras kardecistas como um produto de
seu tempo, ou melhor, como um produto das leituras realizadas por Rivail. Assim,
para Damazio, estas so fruto da seleo a que submeteu as informaes fornecidas
por diversos espritos intermediados pelos mdiuns, que ele tentou adequar s
descobertas mais recentes nas diversas reas do conhecimento. Quanto aos fenmenos
espritas propriamente ditos, ele procurava manipul-los e explic-los de acordo com o
procedimento, cientfico, isto , passando pelo crivo da observao e experimentao.
A legitimao cientfica foi buscada, ainda, na ampliao do campo fenomenolgico,
com a incluso das manifestaes dos espritos na ordem natural.88
Embora essa autora chegue a assinalar que Kardec tenha se inteirado dos
pensamentos filosficos e cientficos de sua poca, acreditamos que inadvertidamente,
ela endossa a tese de que esses pensamentos apenas correspondiam aos ensinamentos
trazidos pelos espritos, no sendo estes, ento, frutos dos conhecimentos

87
GIUMBELLI, E. Op. cit. , p. 21.
88
DAMAZIO, S. Op. cit., p. 24.
43

apresentados pelo seu codificador. Apesar dessa significativa ressalva, o livro de


Damazio traz importantes contribuies, demonstrando a insero e expanso dessa
religio no Brasil, levantando discusses a respeito das correntes dissidentes que se
firmaram em terras brasileiras. Traz ainda discusses relacionando essa religio com o
magnetismo e a homeopatia reas de conhecimento j existentes no Brasil antes
mesmo do advento do espiritismo. Entre outras contribuies, esse trabalho uma
referncia importante para se estudar a religio kardecista, pois ao trabalhar com jornais
e livros da poca, no apenas demonstra uma certa erudio, como tambm possibilita
o acesso fontes pouco exploradas.
Uma outra pesquisa muito significativa para o estudo do kardecismo foi
realizada pelo antroplogo Emerson Giumbelli, em seu livro O cuidado dos mortos:
uma histria da condenao e legitimao do Espiritismo. A importncia desse livro
pode ser assinalada em pelo menos duas questes: primeiro, por apresentar logo na
introduo, como diz o autor, uma reviso bibliogrfica de boa parte do que j foi
produzido sobre o espiritismo. Essa reviso apresenta discusses relevantes a respeito
de algumas dessas obras, mapeando a perspectiva historiogrfica em torno do
espiritismo francs. A Segunda, diz respeito a sua proposta de trabalho: discutindo as
leituras que versaram sobre o aspecto religioso do kardecismo, Giumbelli procurou
compreender a disseminao do espiritismo kardecista enquanto religio a partir de
uma investigao antropolgica da definio, social e historicamente construda, dos
critrios segundo os quais algo pode ser considerado uma religio. 89
Assim, Giumbelli demonstrou que apesar da Constituio de 1889 garantir a
liberdade de conscincia e de crena, o cdigo penal de 1890, passou a perseguir os
praticantes de feitiaria, magia ou de curandeirismo, considerados como
charlates. Assim, os fiis kardecistas que, at ento defendiam fervorosamente o
aspecto cientfico de sua doutrina, por sofrerem perseguies visto que suas prticas
tambm eram consideradas como prticas mgicas, passaram tanto a defender o
aspecto religioso do kardecismo, como tambm, procuraram diferenci-las do que
chamavam de baixo espiritismo.
Para Giumbelli, a luta dos kardecistas pela legitimao e pelo seu
reconhecimento como religio no se deu de forma tranqila, por isso, causou
discusses e conflitos entre representantes dos vrios setores que se envolveram nessa
questo: mdicos, jornalistas, advogados, juristas, adeptos do kardecismo, entre outros
44

participantes. Em debates ferrenhos, essas pessoas procuraram demonstrar para a


sociedade as vantagens ou desvantagens desta reconhecer, ou negar, o espiritismo
como religio. Enfim, abordando estas questes, o trabalho de Giumbelli, procurou
apreender, em suas especificidades e em sua relativa autonomia, os diversos discursos
que se teceram a propsito do espiritismo, reconhecendo neles dimenses essenciais
para a definio do estatuto e dos destinos dos grupos e das prticas espritas.90
Assim, para esse autor, a expanso do espiritismo no Brasil ocorreu graas
necessidade deste em se legitimar enquanto religio para ser reconhecido e aceito
diante da sociedade e da justia brasileira.
Anlise semelhante a essa de Giumbelli se encontra no trabalho de Marcelo
Camura, especificamente em seu artigo Le livre des Esprits na Manchester Mineira.
Ao discutir a difuso do espiritismo em Juiz de Fora e suas lutas e resistncia reao
catlica, demonstrou que como trunfo desse conflito, o espiritismo contou com a sua
legalizao. Para ele, a argumentao esprita, para legitimar suas atividades, visava
equipar-las a qualquer outra das religies vigentes no pas, protegidas pela lei, no
tocante liberdade de culto e crena.91 Desta forma, esse argumento garantiu ao grupo
de espritas locais, no apenas sua legitimidade, mas, principalmente, seu espao frente
religio catlica, que tinha a pretenso de ser hegemnica na cidade.
Seguindo uma outra perspectiva, encontra-se a tese da antroploga Sandra
Stoll, Entre dois mundos: o espiritismo da Frana e no Brasil. Nesta pesquisa, Stoll
tambm faz uma rpida discusso sobre o que os intelectuais afirmaram a respeito da
disseminao do espiritismo no Brasil, demonstrando que nos primeiros trabalhos,
autores como Cndido Procpio e Roger Bastide, consolidaram a idia de que
embora a doutrina tenha sido definida por Kardec como sendo, ao mesmo tempo, uma
filosofia, uma religio e uma cincia, na Frana, onde teve origem, prevaleceu a
dimenso cientfica, ao passo que no Brasil predominou a feio mstica, religiosa.92
Portanto, para a autora, os intelectuais que posteriormente se dedicaram ao
estudo dessa questo entre eles, Renato Ortiz e Silvia Damazio embora tivessem
cada qual sua perspectiva de anlise, de um modo geral, demonstraram tambm
concordar com a interpretao que defende a predominncia do carter religioso do

89
GIUMBELLI, E. Op.cit., p. 29.
90
Idem, p. 35.
91
CAMURA, M. Op. cit., p. 222.
45

espiritismo brasileiro. Para ela, essa anlise justificada, principalmente, devido a


herana das religies de tradio africana. Nessa perspectiva, a proximidade com essas
religies teria contribudo para que o espiritismo se difundisse no Brasil, especialmente
no seu aspecto religioso, tendo como principal caracterstica a intimidade com os
espritos e a realizao das prticas mgicas e teraputicas.
No entanto, Stoll afirma que, entre esses intelectuais, muito pouco, ou quase
nada, foi comentado sobre a herana da tradio crist, isto , sobre a influncia do
catolicismo nas prticas espritas. Por isso, considera que uma das lacunas dessa
literatura consiste justamente no fato de no se dimensionar como o imaginrio e as
prticas catlicas impactaram sobre o Espiritismo, influenciando, de forma
significativa o modo de sua expresso no Brasil.(...), o Espiritismo uma religio
importada, que se difunde no pas confrontando-se com uma cultura religiosa j
consolidada, hegemnica e, portanto, conformadora do ethos nacional. Sua difuso,
como postulam certos autores, foi em parte favorecida pelo fato das prticas
medinicas j estarem socialmente disseminadas, de longa data, no mbito das
religies de tradio faro. No entanto, em contraposio a estas o Espiritismo define a
sua identidade, elegendo como sinais diacrticos elementos do universo catlico. Deste
no endossa apenas, (...) certas prticas rituais. O Espiritismo brasileiro assume um
matiz perceptivelmente catlico na medida em que incorpora sua prtica um dos
valores centrais da cultura religiosa ocidental: a noo crist de santidade. 93
Compreendendo que existe uma tradio catlica que influencia e cria uma
maneira prpria de se ser esprita no Brasil, que a autora sugere tambm haver no
espiritismo, a exemplo do catolicismo, o costume de cultuar seus lderes religiosos. Ao
desenvolver o conceito de santidade esprita-crist, Stoll recorre a Chico Xavier, para
demonstrar como a histria de vida deste mdium foi sendo construda de acordo com
os modelos de conduta dos santos catlicos. Assim, neste trabalho, ela analisa tanto a
sua trajetria, demonstrando os passos da construo de sua santidade, quanto mapea
sua produo literria, tendo por intuito no apenas assinalar como nesta so
apresentados os temas fundamentais da doutrina esprita, mas tambm, evidenciar
como alguns deles foram reelaborados na literatura assinada por Chico Xavier.

92
STOLL, S. J. Op. cit. p. 41.
93
Idem, p. 46-48.
46

Tantos outros trabalhos poderiam ser citados e comentados, porm, a seleo dos
que aqui foram expostos se justifica pois, todos esses contriburam de forma
significativa para a realizao deste estudo, visto que pretendemos, a partir de uma
rpida incurso a respeito da disseminao do espiritismo no Brasil, discutir a sua
insero em Uberaba. Vale ressaltar que no temos como inteno desenvolver um
estudo a respeito das prticas culturais espritas dessa cidade, e sim, nosso objetivo,
tanto analisar a consolidao do imaginrio esprita que foi sendo construdo em
Uberaba, quanto tambm discutir a apropriao e a representao simblica da imagem
de Chico Xavier dentro desse imaginrio.
J mencionamos anteriormente que, embora os estudos referentes ao espiritismo
forneam instigantes subsdios para pesquisa, percebe-se que dentre as religies, esta
vem sendo uma das menos investigadas. Para levarmos frente uma proposta de
discusso que envolva essa temtica, torna-se necessrio compreendermos a insero e
legitimao dessa religio no imaginrio religioso brasileiro que se deu no final do
sculo XIX, numa atmosfera onde as prticas religiosas se apresentavam como frutos
de um sincretismo especfico. Para Laura de Mello e Souza, esse sincretismo se
constituiu a partir da prpria dinmica do sistema colonial, que imps o confronto
de povos e de crenas to diversas, fato que, somados a outros, contriburam para a sua
formao.94
Segundo Souza, as prticas catlicas desenvolvidas no Brasil foram migradas da
Europa impregnadas de magia e de crenas pags. Essas crenas, acrescidas do
desempenho dogmtico insuficiente de boa parte dos clrigos que, muitas das
vezes, se encontravam envolvidos em relaes de concubinato, em jogos, bebedeiras e
em outras atitudes consideradas escandalosas resultavam, aos olhos do Santo Ofcio,
na deficitria formao religiosa dos colonos. Portanto, a soma desses elementos
representava para a Inquisio, na constituio de um catolicismo colonial
excessivamente apegado ao sobrenatural, devoo as imagens dos santos,
necessidade da exteriorizao da f atravs das festas carnavalescas e das procisses,

94
De acordo com Souza, os primeiros anos na colnia foram de um menor rigor eclesial, pois a fluidez
da organizao eclesistica teria deixado espao para a atuao dos capeles de engenho que
gravitavam em torno dos senhores: descuidando do papel do estado e enfatizando o das famlias no
processo da colonizao. In: SOUZA, L. M. O Diabo e a Terra de Santa Cruz. Op. cit., p. 87.
47

revelando ser uma religio pouco espiritualizada, repleta de desvios e de


deturpaes, visto que demonstravam afeio pelas prticas mgicas e sincrticas.95
Portanto, as prticas religiosas populares os calundus, os xangs, as congadas,
os atabaques, entre outras tantas foram severamente reprimidas. Souza afirma que
apesar do Conselho Trindentino ter sido criado no sculo XVI foi, sobretudo no sculo
XVII com menor rigor na segunda metade do sculo XVIII que as Visitaes do
Santo Ofcio demonstraram imensa intolerncia para com as prticas sincrticas, o
mesmo acontecendo com o Tribunal de Lisboa quando, constitudos processos aqui na
colnia, seguiam para serem julgados l. Autoridades municipais bateram-se muitas
vezes contra as congadas e reisados.96 Mas, apesar da represso, essas prticas iam se
reinventando, reelaborando-se, dando origens a outras tantas.
No sculo XIX, as religies populares conheceram novas formas de
perseguies, visto que, nesta poca, no s a Igreja continuou a reformular sua
estratgia de repreenso chegando at mesmo a buscar respaldo legal para efetivar
sua luta como tambm, surgia um outro instrumento de combate religiosidade
popular, estando este representado na campanha promovida pelos intelectuais
positivistas e evolucionistas.
Embora a Igreja se posicionasse contrria a essas correntes cientficas
debatendo com os darwinistas (que diziam ser o homem um macaco aperfeioado), ou
com os positivistas (para quem a religio era uma forma social progressiva)97 seu
discurso coincidia parcialmente com os argumentos apresentados nos trabalhos dos
cientistas dessa poca, para os quais a religiosidade popular representava vergonha
moral para o pas. Desta maneira, a Igreja procurou agir de forma mais estratgica no
combate a essas prticas, o que foi possvel por meio de discursos e estratgias de
controle, orientadas pela cpula Romana.98

95
Para os inquisidores, fazia-se necessrio depurar esse catolicismo popular. Na prtica, isso se daria
atravs da punio aos hereges. Assim, como demonstra Souza, o sincretismo colonial no se constitua
apenas pelo seu aspecto festivo. Devido ao medo, s torturas e perseguies provocadas pelo Tribunal do
Santo Ofcio, delineou-se na colnia um quadro de repdio e de indignao a esses representantes
catlicos. Palavras e atos da populao eram vigiados. Esses poderiam configurar em denncias de
feitiaria, de desacatos s autoridades crists, desrespeito ao sagrado, culto ao demnio, etc. Diante
desse cenrio, no eram poucas as pessoas que se indispunham com o catolicismo oficial, demonstrando
uma certa predileo pela religiosidade popular.
96
SOUZA, L. M. Op. cit. , p. 99.
97
HERMANN, J. Op. cit., p. 346.
48

Como demonstra Gaeta, em seu artigo A cultura clerical e a folia popular, foi
justamente nesta poca, com o fim do Padroado, que a Igreja Romana, que tambm
passava por um processo de reestruturao doutrinria, imps rigorosas normas de
conduta ao clero brasileiro, como tambm, imps um novo modelo eclesial catlico: o
ultramontano. Assim, de razes conservadoras,(...) essa romanizao buscou uma
consolidao doutrinria teolgica, estruturou-se em torno de alguns antemas: a
rejeio cincia, filosofia (...), a condenao ao capitalismo e as da ordem
burguesa, a averso aos princpios liberais e democrticos (...) esse catolicismo estava
marcado pelo centralismo institucional em Roma, por um fechamento sobre si mesmo e
por uma recusa de contato com o mundo moderno. (...). No Brasil, essa nova
espiritualidade sacramental (...) engendrou a condenao de prticas religiosas
anteriores, vigentes desde o perodo colonial, isto , as vivncias de um catolicismo
portugus leigo e despojado de um rigor teolgico. Essas formas devocionais foram
vistas ento como uma forte carga de negativismo e acusadas de serem portadoras de
sobrevivncias pags, de supersties e de apresentarem atos exterioristas e sem
profundidade.99
No entanto, baseando-se nos princpios acima, o ultramontanismo procurou
combater todas as formas de manifestaes religiosas populares. Neste sentido, as
prticas mgicas no s passaram a ser banidas da sociedade, como tambm, as festas
(entre outras as de congada e reisados), as procisses e as romarias catlicas,
comearam a ser revistas a fim de serem purificadas.100 Essas atitudes foram

98
Portugal, devido a instituio do Padroado, manteve por todo o perodo colonial a subordinao do
clero ao Estado. Durante o Imprio, a situao no foi diferente: o imperador continuava sendo o chefe
civil da Igreja. Portanto, eram constantes os conflitos entre ambos. Os bispos, representantes do alto
clero, avessos a essa subordinao, denunciavam os comportamentos escusos do baixo clero, alegando
que esses comportamentos ocorriam devido ao afastamento desses clrigos da doutrina romana. Com o
tempo, as autoridades imperiais passaram a se irritar com os bispos que impunham aos seus
subordinados doutrinas que vinham de Roma sem o beneplcito do imperador. A questo se agravou por
volta de 1870, depois da publicao das bulas Quanta Cura e Syllabus, as quais condenavam a
participao de catlicos na maonaria. O cumprimento dessas bulas por alguns bispos fez com que o
imperador se indispusesse com a Igreja. Essa questo contribuiu para agravar os conflitos, gerando a
separao entre o poder civil e o poder religioso.
99
GAETA, M. A . J. V. A cultura clerical e a folia popular. Rev. Bras. Hist. Op. cit.
100
Ainda de acordo com Gaeta, as festas, as procisses e as romarias aos santurios eram os espaos
onde milhares de fiis no s manifestarem sua f de modo festivo, como tambm representavam uma
maneira de resistirem aos intempries da vida, de buscarem solues mgicas para os seu problemas
cotidianos. Os ultramontanos atentos s arrecadaes de dinheiro e de doaes diversas feitos pelos
fieis lanaram seus olhos principalmente sob s devoes aos santurios. Alegando a necessidade de
organizar e purificar essas festas, censurando os vcios e as supersties, a Igreja passou a controlar
no s o desenrolar do festejo, como tambm o dinheiro nele arrecadado. A fim de disciplinar as
devoes, a Igreja iniciou uma caa aos santos populares, sobretudo os negros, como So Benedito.
49

justificadas pela cpula da Igreja a partir da alegao de que o catolicismo praticado


pelo povo pecava pelo excesso de vcios e pela ausncia de rigor teolgico. Portanto,
sob a orientao da Igreja Romana, ficou determinado que fossem feitas reformas
administrativas, nas quais os padres deveriam recuperar seu papel junto aos cultos
dirigidos e organizados por leigos, como por exemplo, as confrarias e as irmandades.
Nesse processo, o padre tornava-se o responsvel por toda a dinmica da
espiritualidade e da poltica da Igreja, e sob a sua liderana que se desenvolviam as
antigas atividades reservadas aos leigos.101
Gaeta conclui que a Igreja Ultramontana reuniu esforos para desqualificar todas
as prticas religiosas, sobretudo s ligadas ao catolicismo popular, que at ento eram
admitidas na sociedade e que a partir daquele momento passaram a ser repreendidas.102
Alm dessas estratgias, a Igreja buscou apoio nos poderes pblicos municipais e
judicirios. Desse modo, a ancoragem policial e as posturas Municipais, estabelecendo
os seus padres de decoro e de moralidade, configuraram-se em pilares dessa
campanha de vigilncia e de erradicao dos elementos populares da religiosidade,
sobretudo dos homens pobres.103
Portanto, foi em meio a esse cenrio oitocentista constitudo por um
sincretismo especfico que veio a florescer no Brasil a religio kardecista: por um
lado, reivindicando fundamentao evanglica nos princpios da doutrina crist; por
outro, propondo-se ( semelhana dos transes das prticas africanas, amerndias ou
pags) a estabelecer um contato mais prximo com o mundo dos espritos.

Algumas vezes de forma sutil, outras nem tanto, a Igreja ultramontana ignorou a existncia desses santos
e, em seus lugares iam sendo impostos outros novos santos, buscados no panteo romano: Santo Afonso
de Liguori, So Lus Gonzaga, a Sagrada Famlia, entre outros.
101
Idem.
102
Assim, inda de acordo com Gaeta, (...) Os tambores de origem africana, to populares nas festas dos
Congos e Folias de Reis, que ao lado dos gangs, dos batuques e dos caxambus abrilhantavam os
cortejos, foram obrigados a sair dos templos catlicos e a procurar outros lugares que os abrigassem.
Ibidem.
103
Ibidem.
50

1 .3 DE COMO O KARDECISMO SE INSERE E SE EXPANDE PELAS TERRAS BRASILIS

Os fenmenos que levaram formulao da doutrina kardecista iniciaram-se,


primeiramente, na primeira metade do sculo XIX, na Amrica do Norte. Os estudiosos
defensores desse assunto alegavam que esses fenmenos tratavam-se, a princpio, de
sons vindos das paredes, mas que com o tempo foram diversificando-se: alm das
pancadas nas paredes, passaram tambm a ocorrer outros casos, como o movimento
aleatrio de mesas girantes. Da Amrica, eles se expandiram para a Europa. L, se
transformaram em modismo e divertimento dos sales europeus Esses acontecimentos
foram considerados como paranormais, por isso logo se transformaram em objeto de
estudo e de curiosidade.104
Por volta da dcada de 1850, esses acontecimentos chamaram a ateno do
pedagogo francs Hippolyte Lon Denizard Rivail, que em decorrncia do seu
interesse pelas pesquisas sobre magnetizao,105 iniciou, nesse perodo, seus primeiros
estudos sobre esses fenmenos. Segundo a literatura que versa a esse respeito, a
princpio, Rivail, devido a sua formao acadmica,106 passou a estud-los com um
certo ceticismo. Mesmo assim, um grupo de amigos j convencidos da realidade dos

104
Cf. DAMAZIO, S. Op. cit.
Damazio descreve esses acontecimentos da seguinte forma: As comunicaes entre o mundo visvel e o
invisvel, caractersticas do movimento, tiveram incio na aldeia de Hydesville, do Condado de Wayne,
prximo a Nova York, com a ocorrncia de fatos inexplicveis, em maro de 1848: na casa dos Fox,
pancadas nas paredes perturbavam o repouso da famlia. Foi quando as duas meninas, Katherine, de
nove anos e Martgaretha, de doze, passaram a imitar as batidas que eram ouvidas, e a falar para o
desconhecido, que respondia por meio de pancadas. Aos poucos estabeleceu-se um cdigo que tornou
possvel a comunicao com os espritos. As irms Fox demonstraram possuir, tambm, a faculdade de
mover objetos pesados ao mais leve toque de suas mos. Tais fenmenos, que pareciam questionar as leis
da Fsica, tornaram-se conhecidos na Amrica, na Europa e em outros lugares do mundo. Formaram-se
grupos para estudar a comunicao entre o mundo dos vivos e dos mortos, mas o que popularizou mesmo
foi o costume de grupos de pessoas se reunirem em volta de uma mesa para faz-la girar ou responder s
perguntas que eram formuladas entidade que provocava o fenmeno. E as mesas girantes e falantes
tornaram-se o grande entretenimento de todas as tardes. In: DAMAZIO, S. Op. cit, p. 23-24.
105
A teoria desenvolvida por Franz Anton Mesmer, formado em medicina pela faculdade de Viena, era
muito discutida e pesquisada por alguns cientistas da poca. Ela preconizava a existncia de uma energia
invisvel e universal o fluido o qual, segundo essa teoria, seria inerente ao Cosmo e a todo ser. Esse
fluido, quando externado de um organismo, poderia ser magnetizado, isto , manipulado a fim de
influenciar na energia vital de outro rgo, proporcionando a cura e o equilbrio a um organismo doente.
Entre outras possibilidades, supunham que este fluido energia vital universal quando magnetizado
poderia exercer tambm influncias diversas, ainda no constatadas pelas pesquisas realizadas at aquele
momento. Cf. DAMAZIO, S. Op. cit.
106
Nascido em Lyon no ano de 1804, Rivail forma-se como pedagogo junto a Jean-Henri Pestalozzi,
educador liberal e protestante inspirado nas doutrinas de Rousseau. Radica-se em Paris depois de 1820,
onde escreve uma srie de manuais de instruo acadmica, trabalha como tradutor e d alguns cursos
particulares, concentrando seus investimentos na rea das cincias naturais e exatas. In: GUIMBELLI,
E. Op. cit., p. 57.
51

fenmenos pede a Rivail que estude o teor de comunicaes obtidas em suas sesses,
coisa que ele se entrega durante o ano de 1856 contando com a ajuda de alguns
mdiuns, ou seja, indivduo a que se reconhecia a faculdade de transmitir com
fidelidade as mesmas mensagens que eram obtidas atravs de mesas e outros objetos. O
trabalho que havia se iniciado como um favor, cercado de prudncias, converte-se em
funo de indicaes de entidades espirituais- em uma misso e Rivail transforma-se
em Allan Kardec, pseudnimo que adotaria pelo resto de sua vida. 107
Alegando utilizar do mtodo da observao e experimentao, Kardec
elaborou uma teoria considerada filosfica, cientfica e religiosa, e que preconizava
que os espritos, usurpando e magnetizando o fluido humano, proporcionavam
comunicao entre o plano espiritual e os homens na terra. Os antroplogos Emerson
Giumbelli e Sandra Stoll, ao discutirem essa questo reiteram a idia de que embora
Kardec tenha reivindicado, pretensamente, o carter cientfico de sua teoria, naquela
poca, as idias sobre as possveis comunicaes com os mortos no consistiam em
nenhuma novidade, visto que as antigas prticas de feitiaria (as quais ainda
pululavam no cenrio europeu) j afirmavam a realizao de tal intento. O que diferia,
ento, uma da outra que alm de se pretender ser cientfico, o espiritismo retomava o
tema, porm, de uma nova perspectiva: ao passo que a magia europia tematiza a
possibilidade da viagem ao mundo dos mortos, o Espiritismo pretende comprovar a
presena destes no mundo dos vivos.108
Ao apresentar sua doutrina religiosa, Kardec afirmava que esta tinha sido
elaborada a partir de mensagens crists, recebidas por espritos diversos e que seu
papel teria sido apenas o de codificador. Ao compil-las, tratou de lanar seus livros
ao pblico, os quais viraram best seller.109 De acordo com Stoll, o xito dos livros
de Kardec se devia, sobretudo ao fato de, naquele momento, circulavam pela Europa
vrias publicaes sobre assuntos diversos, principalmente os esotricos: magia,
feitiaria, espiritualismo, teosofia, como tambm mesmerismo, hipinotismo, as

107
Idem.
108
STOLL, S. Op. cit. , p. 15.
109
A saber so eles: O Livro dos Espritas,1857; O Livro dos Mdiuns, 1861; O Evangelho Segundo o
Espiritismo, 1864; O Cu e o Inferno, 1865; Gnese, 1868.
52

religies orientais, entre outras. A discusso de tais assuntos favorecia a leitura e


expanso dos ideais espritas.110
Kardec tambm influenciado pelo pensamento iluminista, pelos ideais
pedaggicos e religiosos de Pestalozzi e por outras correntes de pensamento como a
de Darwim, a de Hegel, por exemplo deixava transparecer, ao longo de suas obras,
certas posies ideolgicas. Embora no caiba aqui analisar tais posies, podemos
utilizar desse dado para afirmar que o espiritismo nascia em meio a uma sociedade
onde mltiplas reflexes efervesciam, num contexto passvel de discusso e de
discrdia, visto que, enquanto teoria, tinha a pretenso de conciliar assuntos to
abrangentes.
Em se tratando da questo cientfica, a fim de rebater s crticas dos seus
opositores, Kardec afirmava adotar um procedimento de pesquisa e observao bem
aos moldes das correntes cientficas da poca que tinha como objetivo no deixar
dvidas quanto a sua imparcialidade na sistematizao de suas obras, e assim
demonstrar que essas estavam sendo compostas com a participao dos espritos,
sendo o seu papel apenas o de codificador dessas mensagens. Isto , sua funo
consistia em selecionar e compilar dados (atribudos aos espritos) transmitidos aos
mdiuns (pessoas que, de acordo com o espiritismo teriam uma sensibilidade aguada,
tornando-as capazes de captar tais mensagens), constituindo um corpo doutrinrio
filosfico, cientfico e religioso.
Como j demonstramos em um outro momento, a historiadora Sylvia Damazio
ao discutir sobre esses procedimentos, endossa essa alegao de Kardec, afirmando que
o corpo doutrinrio que organizou foi fruto da seleo a que submeteu as informaes
fornecidas por diversos espritos intermediados pelos mdiuns, que ele tentou adequar
s descobertas mais recentes nas diversas reas do conhecimento. Quanto aos
fenmenos espritas (...) , ele procurava manipul-los e explic-los de acordo com o
procedimento cientfico (...).111 (Grifo nosso).

110
Segundo Stoll, verificava-se nesse momento na Europa a efervescncia de vrias correntes religiosas
e esotricas que compunham o. Espiritismo Moderno, movimento de cunho religioso e intelectual que
reunia de forma ecltica, difusa, tradies e filosofias de origens as mais diversas (orientais, pr-crists
e /ou recentemente criada a exemplo da Teosofia, de Helena Blavatsky e do Espiritismo, de Kardec),
tendo como perspectiva comum o enfrentamento dos valores da modernidade e preceitos da cincia, de
um lado, e a crtica tradio crist, de outro. STOLL, S. Op. cit., p. 16.
111
DAMAZIO, S. Op. cit., p. 23.
53

Fotografia 1. O pentateuco de Allan Kardec.


54

Porm, para a antroploga Sandra Stoll, no isto o que se constata relendo


suas principais obras. Estas evidenciam que a sua participao na elaborao da
doutrina esprita foi muito mais extensa e significativa. (...) o nome Espiritismo uma
escolha de Kardec. Esta escolha, no entanto, no apenas normatiza relaes
preexistentes. Por meio desse ato semntico, o Espiritismo se destaca do Espiritualismo
moderno sem, contudo, constituir um movimento independente, o que lhe permite
reivindicar, de um lado, parceria; de outro, a definio de uma identidade prpria.
(...), o Espiritismo se apresenta como sendo, ao mesmo tempo, uma cincia, uma
filosofia e uma doutrina. Esse perfil, no entanto, como se pretende aqui demonstrar,
no lhe foi atribudo pelos espritos, e, sim, por Allan Kardec. (...). As estratgias
adotadas por Allan Kardec, seja na compilao dos dados, seja na apresentao
textual destes, tm basicamente o intuito de dar-lhes unidade.(..). NO Livro dos
Espritos, por exemplo, ao final de certos captulos, ele insere algumas pginas que
sintetizam as idias apresentadas. Constituindo quase um texto parte, Allan Kardec
retoma os temas propostos, discutindo-os a partir daqueles que eram os referenciais do
debate da poca: a tradio bblica, de um lado; as descobertas cientficas da poca,
de outro. (...). A publicao do livro de Darwin, A Origem das Espcies, veio
consolidar a tese (...) da monogenia, concepo que postula no apenas a unidade da
espcie, mas tambm, a origem comum de todas as raas humanas. (...). NO livro dos
Espritos, (...) a idia da humanidade como criao divina reafirmada, porm, a idia
de uma origem comum das raas apresenta (...) muito inconcebvel. Em A Gnese
(1868),volume publicado seis anos depois do lanamento de A Origem das Espcies,
Kardec retoma a discusso sobre o tema, (...), contudo, dedica maior espao
apresentao das recentes informaes cientficas relativas s origens do universo e da
humanidade. Diante dessas, modifica-se a sua posio pessoal com relao certas
idias sustentadas no primeiro livro. Ocorre, portanto, uma atualizao de certos
pressupostos da doutrina esprita em razo da incorporao de idias que traduzem o
pensamento das novas correntes que vinham conquistando hegemonia no campo
cientfico. Esse trabalho de reviso da doutrina de Allan Kardec: ele quem
acompanha de perto o debate em torno das descobertas cientficas da poca, no
intuito de promover a atualizao da doutrina dos espritos. Posio que defende de
forma explcita na medida em que constantemente, nas suas obras, afirma ter a
55

pretenso de manter o Espiritismo aberto s novas descobertas cientficas.112 (Grifo


nosso)
A partir dessa citao de Stoll, percebemos que essa autora rebate a anlise de
Damazio, demonstrando que a participao de Kardec deu-se no apenas na escolha
semntica do nome desta doutrina, muito menos sua funo se restringiu a selecionar e
compilar informaes fornecidas pelos espritos. Fazendo a leitura analtica e a
contextualizao dessas obras, Stoll observa que o trabalho de Kardec vai alm, uma
vez que, no desenrolar de cada livro ele se posicionava de acordo com a discusso e o
pensamento cientfico que estava em evidncia no momento, chegando, s vezes, a
contrariar pensamentos e posturas anteriores. Para essa autora, esse comportamento
deixa claro que as suas obras devem ser analisadas como frutos de sua poca, isto ,
como produtos de um homem em seu tempo.
No meio religioso, o espiritismo enfrentou inmeras resistncias: tanto o
catolicismo, como o protestantismo religies predominantes na Europa daquele
contexto afirmavam que a doutrina esprita tratava-se de mais uma, entre as tantas
seitas religiosas, que tinham como preocupao questes consideradas mgicas e
ocultas. Por isso, indispuseram-se com os adeptos do espiritismo quando esses
reivindicaram para si a condio de cristos.113
A doutrina esprita se expandiu para alm da Frana, florescendo na Alemanha,
Inglaterra, Rssia, Blgica, Argentina, Mxico, Brasil, entre outros pases. Devido a
essa expanso, surgiram em torno dessa doutrina, novas lideranas, vrios grupos
dissidentes e diversos rgos de imprensa propagandista. Assim, em 1887, s na
Frana, existiam 13 peridicos em circulao; na Espanha, o nmero atingia a 36. Em
1890, so registrados 88 peridicos circulando por toda a Europa.114 Em 1889, a
cidade de Paris tinha conseguido reunir mais de 500 delegados vindos de vrias partes
do mundo para participar do I Congresso Internacional Esprita e Espiritualista, o qual
consegui reunir no apenas espritas e espritualistas, mas tambm tesofos,
ocultistas, cabalistas e maons, ou seja, representantes de formulaes

112
STOLL, S. Op. cit., p. 27-32.
113
Em 1861, um livreiro de Barcelona encomendou a Kardec alguns volumes dO Livro dos Espritos e
dO Livro dos Mdiuns, entre outros exemplares espritas. A Igreja Catlica, ao ficar sabendo dessa
encomenda, em sinal de protesto a pretenso crist dessa doutrina, exigiu que esses fossem embargados
pela alfndega, confiscados e queimados em praa pblica. Esse acontecimento ficou conhecido como o
auto-de-f de Barcelona. Cf. STOLL, S. Op. cit. p. 13.
114
GIUMBELLI, E. Op. cit. p. 59.
56

doutrinrias que discordavam, muitas vezes seriamente de postulados espiritistas em


geral.115
No que tange ao Brasil, os primeiros vestgios do espiritismo tambm
ocorreram por volta da dcada de 50, do sculo XIX, nos Estados do Rio de Janeiro e
da Bahia. Antes de tratarmos sobre esse assunto, consideramos necessrio ressaltar que
existe uma pequena bibliografia, porm, bastante significativa que demonstra, atravs
de pesquisas sistemticas, os primeiros passos dessa religio, sobretudo nesses dois
Estados brasileiros. Portanto, no teremos, nesse momento, a inteno de desenvolver
uma nova abordagem sobre a sua insero no pas, mas a partir da anlise de uma
bibliografia especializada, pretendemos apenas apresentar um breve esboo deste
evento no Brasil, destacando algumas questes que julgamos interessante serem
abordadas.
Por volta de 1850, os espaos intelectualizados da sociedade brasileira, como j
demonstramos em outro momento, viviam sob a influncia das idias anticlericalistas e
das principais correntes cientficas migradas da Europa: o iluminismo, o cientificismo
e o darwinismo. O magnetismo mesmeriano, a prtica do hipnotismo e do
sonambulismo, da homeopatia, entre outros, eram prticas que nesta poca tambm se
difundiam pelo pas. Foi nesse contexto que aqui chegou o novo processo de
comunicao com o Alm (...). No Brasil, as experincias com as mesas popularizaram-
se aps a publicao de um artigo sobre o assunto pelo Jornal do Commercio (...) As
explicaes para os fenmenos eram mltiplas e insatisfatrias, variando desde
acusaes de fraude e m-f, at s relacionadas com efeitos magnticos e com
manifestaes sobrenaturais.(...) o Santo Ofcio condenou as experincias e acusou de
herticas as pessoas que produziam os fenmenos. A condenao no obteve o
resultado esperado, que era de acabar com as sesses de efeitos fsicos. Estas,
sofisticaram-se, passando da mera produo de pancadas e movimentos, para a prtica
das comunicaes escritas.116
A princpio, o kardecismo foi introduzido e praticado no Rio de Janeiro,
sobretudo por grupos de imigrantes franceses de prestgio scio-econmico que ainda se
mantinham ligados aos pensamentos culturais de seu pas. Mas, passado o modismo, a
euforia em relao ao espiritismo diminuiu. J na Bahia, as discusses entre os

115
Idem, p. 59-60.
116
DAMAZIO, S. Op. cit. p., 59-60.
57

intelectuais baianos a esse respeito foram acirradas, pois como nos mostra Santos o
arcebispo da Bahia e primaz do Brasil, e tambm presidente do Instituto Histrico da
Bahia, D. Manuel Joaquim da Silveira, publicou uma pastoral em 1867 criticando os
erros perniciosos do espiritismo. D. Silveira via o espiritismo como essencialmente
religioso, ou antes, (...) um atentado contra a Religio Catlica. (...) Teles de Menezes,
membro do Instituto Histrico da Bahia, (...) respondeu pastoral com uma carta
defendendo a preexistncia, reencarnao e manifestao dos espritos.(...) A
confrontao entre o movimento esprita e a Igreja catlica (...) na Bahia (...)
permaneceu at o final do Imprio e prolongou-se aps a proclamao da repblica.117
O acirramento entre o movimento esprita baiano e o clero de Salvador chegou
at mesmo a motivar a retomada dessa discusso na sociedade carioca. Desse modo,
por volta de 1865, tanto os grupos de franceses residentes no Rio de Janeiro, quanto
pessoas de destaque poltico e profissional, passaram a se dedicar as leituras dos livros
de Kardec e prticas das sesses de efeitos fsicos. Assim, o movimento esprita da
capital federal logo comeou a se organizar. Em 1873, surgiu o Grupo Confcio que,
dentre outras atribuies, foi o responsvel pela traduo de algumas obras de Allan
Kardec no Brasil. Deste ano em diante, surgiram vrios outros grupos,118 que, por no
terem sede prpria, a princpio, se reuniram nas residncias de seus lderes e de seus
membros. Quanto s suas funes, cada qual, a sua maneira, desenvolveu reunies de
estudos doutrinrios, palestras e prticas medinicas. Alm disso, procuraram traduzir
as obras kardequianas como tambm publicaram revistas e peridicos a fim de
divulgarem o espiritismo.
A respeito de suas lideranas, podemos observar que essas costumavam ser
pessoas de destaque na sociedade, maons e polticos anticlericalistas, defensores das
causas abolicionistas e republicanas. Enfim, eram formados por uma elite, pessoas que
ocupavam posies relativamente privilegiadas, o que garantia aos grupos de que eles
participavam a possibilidade de se beneficiar de recursos, conhecimentos e redes de
relaes, valiosos em determinadas circunstncias.119 Era ainda corriqueiro observar
uma mesma pessoa participando em mais de um grupo ao mesmo tempo, como tambm,
era notvel que, devido s diferenas na maneira de praticarem e conceberem a nova

117
SANTOS, J. L. Espiritismo uma religio brasileira. So Paulo: Moderna, 1997, p. 13.
118
Entre ele podemos citar: Sociedade Acadmica Deus, Cristo e Caridade, 1879; Sociedade Esprita
Fraternidade, 1880; Grupos de Estudos Evanglicos, 1880; Grupo Esprita Fraternidade e Humildade,
1881. Cf. GIUMBELLI, E. Op. cit., p. 62.
58

doutrina, esses grupos se dividiam, formando outros. Divergncias parte, em comum


esses vivenciavam os ataques de seus opositores, uma vez que o clero e alguns
intelectuais cariocas se indispunham com o espiritismo, fosse devido a reivindicao
desse ao estatuto de religio crist ou de cincia, fosse porque ambos afirmavam que
nos cultos espritas ocorriam prticas mgicas consideradas nefastas. O vai-e-vem de
ataques e contra-ataques, assim como ocorria na Bahia, tambm deflagrava acirrados
conflitos no movimento esprita do Rio de Janeiro.
No ano de 1884, o movimento carioca fundava a FEB Federao Esprita
Brasileira , que tinha, a princpio, a finalidade apenas de divulgar o espiritismo. Para
tanto, contava com o jornal Reformador. Como demonstra Giumbelli, o surgimento
desta instituio apontado por vrios estudiosos como um esforo no sentido da
articulao entre os grupos ento existentes no Rio de Janeiro, como se sua principal
razo de existncia fosse a de assumir, diante deles, uma funo de representao.120
Porm, a partir de uma pesquisa sistemtica respeito da criao desta entidade,
Giumbelli chega concluso de que, em seus primeiros anos de vida, de federativo e
de brasileira esta possua somente o nome pois, o seu papel era, a princpio, o de
servir como meio de propagandear o movimento. Isto porque, entre seus 40 scios
fundadores, apenas 3 constavam como pertencendo a outras provncias que no o Rio
de Janeiro. No se trata de dizer que inexistisse uma preocupao ou uma reflexo no
sentido de contemplar uma funo institucional de unificao dos grupos ou de
orientao doutrinria, mas parece claro que os diretores da FEB no reconheciam na
entidade a que pertenciam seno sua funo de propagandeadora efetiva do
espiritismo tanto que no se previa mecanismo algum de filiao de grupos ou de
representantes deles, mas apenas de indivduos 121
Desse modo, como ainda veremos, anos depois que a FEB para resguardar o
movimento de perseguies judiciais se transformaria em um rgo representativo do
recm criado movimento esprita carioca e, tambm, brasileiro. Assim, discutindo sobre
as funes adotadas por essa instituio, Giumbelli demonstra que em boa parte da
literatura que versa a respeito da histria do espiritismo no Brasil, um outro papel
assumido pela FEB, posteriormente, seria o de tentar unir as possveis divergncias

119
Idem, p. 62-63.
120
Ibidem, p. 63.
121
Ibidem, p. 64.
59

surgidas no interior desse movimento. Isso porque essa doutrina, ao emergir na Frana,
propunha-se conciliar os estudos cientficos e a religio crist. Portanto, alguns
estudiosos brasileiros afirmam que, quando esse movimento comeou a ser constitudo
no pas (mais especificamente no Rio de Janeiro), com o passar dos anos, essa proposta
se desfez porque no Brasil formaram-se basicamente duas faces: uma propondo que
o espiritismo priorizasse os fenmenos considerados cientficos; outra defendendo que
os espritas devessem se dedicar basicamente aos estudos do evangelho cristo.
Polemizando com essa literatura, Giumbelli a contesta afirmando que seria
fcil demonstrar que mesmo entre os adeptos e os grupos mais religiosos no se
deixou de falar em cincia. Cito apenas dois casos, (...). Bezerra Menezes,
considerado profundamente mstico e tido como o consolidador do espiritismo
religioso no Brasil, escreveu um obra (...) cujo sub-ttulo estudo psquico-
fisiolgico, em uma clara aluso a uma expectativa de estar contribuindo para a
definio dos rumos da cincia psiquitrica. Um outro caso so exatamente as sries de
conferncias promovidas pela FEB (...), das quais participaram personagens e lderes
do espiritismo carioca que so comumente colocados em campos opostos pelos autores
e que, a despeito disso, falavam em nome da mesma doutrina, a partir da mesma
tribuna e diante do mesmo pblico. Ou seja, parece que os prprios termos em que a
maior parte das anlises esto formuladas se revelam equivocadas, pois se baseiam em
concepes de cincia e de religio externas quelas que foram formuladas pelos
espritas brasileiros e provavelmente quelas propostas pelo prprio Kardec. (...) No
se trata (...) de afirmar a existncia de uma homogeneidade doutrinria e ritual entre os
vrios grupos existentes nesse perodo. A diversidade de prticas e de interpretaes
filiadas ao espiritismo era apontada pelos prprios adeptos. Difcil reduzir essa
diversidade s alternativas propostas pela maioria dos autores com os quais estamos
lidando. Nesse contexto, o espiritismo representaria uma alternativa de conciliao e
de sntese, proposta como a refutao experimental dos absurdos religiosos sem os
erros materialistas da cincia. (...). Religio e cincia so, em primeiro lugar, os
domnios prprios a grupos e concepes dos quais os espritas pretendem se
diferenciar. Apontando para as limitaes inerentes a cada um desses domnios, eles
anunciam as virtudes da doutrina que professam. Mas, ao mesmo tempo, essas
categorias eram consideradas a partir de uma ressignificao cujo efeito consistia em
torn-las teis e at necessrias para definir a doutrina esprita. Da a imagem de uma
60

sntese, no raramente designada por termos como cincia religiosa ou religio


cientfica.122
Atravs dessa extensa citao observamos que Emerson Giumbelli procura
demonstrar que embora houvesse divergncias, seja em relao doutrina ou s
prticas dos fiis espritas, essas no podem ser consideradas como uma dicotomia,
dando origem a uma compreenso de que havia duas correntes totalmente opostas.
Mas, ao contrrio, seria mais prudente compreender que essas diferenas
possibilitavam a construo de uma sntese, que vislumbrava a existncia de uma
cincia religiosa ou vice-versa, defendida nos discursos dos membros do movimento
esprita. Nesse sentido, o papel da FEB era o de tentar apaziguar os conflitos internos
entre os grupos, o que, na verdade, nem sempre conseguia.
Alm disso, este autor chama ateno, ainda, para a utilizao feita pelos
espritas no apenas os brasileiros dos termos cincia e religio. Segundo
Giumbelli, estes quando utilizados pelos espritas em seus discursos, eram concebidos
como ncora da nova doutrina. Porm, ao serem pronunciados eram revestidos com
uma outra conotao, procurando superar os valores e concepes comuns quele
contexto. Assim, o conceito de religio era utilizado pelos adeptos do espiritismo
sugerindo o rompimento com os rituais e com os dogmas do catolicismo, apropriando-
se apenas da sua moral evanglica crist. Quanto ao conceito de cincia, propunham,
por um lado, a superao das limitaes do materialismo e do positivismo, por outro,
pretendiam fazer revelaes que outras cincias eram incapazes de demonstrar,
trazendo tona explicaes cientficas de conceitos como por exemplo fluido vital
e esprito.
Em sntese, podemos observar que o espiritismo no Brasil nasceu no seio de
uma elite intelectualizada e que pretendia se afirmar enquanto uma doutrina religiosa e
cientfica, mas que procurava se diferenciar tanto da igreja catlica, quanto dos
pressupostos dos cientistas positivistas e materialistas. Ao tentar se legitimar como
cincia, o movimento enfrentou ainda resistncias de alguns mdicos, juristas e
jornalistas. Estes tambm associavam o espiritismo s prticas religiosas populares,
argumentando que os cultos desta religio estavam includos no rol das prticas
mgicas.123 Portanto, assim como essas, deveriam ser banidos da sociedade brasileira.

122
Ibidem, p. 67-68.
123
Como j demonstramos, neste contexto o pas vivenciava um sincretismo religioso intenso, fruto das
prticas amerndias e afro-catlicas. Porm, um sincretismo reprimido, seja pela Igreja Catlica, pelo
61

As perseguies aos espritas se acirraram sobretudo a partir do ano de 1890,


justamente quando foi implantado o cdigo penal, que, dentre outras finalidades, tinha
como objetivo repreender certas prticas religiosas atravs dos artigos 156, 157 e 158.
Estes, de uma forma geral, condenavam o exerccio ilegal das curas consideradas
mgicas, as quais, segundo o cdigo, atentavam contra a sade pblica da sociedade
brasileira.
A fim de proteger e defender os espritas perseguidos, a FEB, que era dirigida
por mdicos e advogados de renome na sociedade carioca, utilizou de seu prestgio
frente s autoridades policiais, assumindo no s o papel de propagandear a doutrina,
mas, a partir desse instante, passando tambm a representar os fiis que vieram a
responder processos judiciais. Assim, com a inteno de defenderem os espritas das
acusaes de curandeirismo, charlatanismo e outros crimes prescritos no novo cdigo,
representantes da FEB reagiram, contestando as leis impostas.
Damazio chamou a ateno para esta questo afirmando que quando se acirrou
o movimento de caa s bruxas, nos anos que se seguiram ao Cdigo Criminal de
1890, o ento deputado Alcindo Guanabara integrou uma comisso permanente que
objetivava defender os espritas feridos em seus direitos e em sua liberdade, ao lado de
figuras de destaques como os doutores Bezerra de Menezes e Dias da Cruz (...) e do
senador Pinheiro Guedes membro da primeira constituinte republicana entre
outros.124
Como argumento de defesa, os representantes da FEB, tentaram distinguir suas
prticas das prticas mgicas, as quais desqualificavam chamando-as de falso
espiritismo ou baixo espiritismo. Embora reconhecessem algumas semelhanas
entre suas prticas com as outras, argumentavam que o espiritismo, se diferenciava

poder pblico ou pelos intelectuais que viam tais prticas como nefastas. Nesta poca tambm emergiam
as prticas de curas atravs do magnetismo, sonambulismo e da medicina homeoptica. Alm dessas,
surgiam ainda as prticas desenvolvidas pelos espritas. Segundo Giumbelli, estas se realizavam atravs
dos estudos e discusses doutrinrias quanto tambm das atividades medinicas. As prticas
medinicas consistiam no desenvolvimento da mediunidade (onde indivduos teriam suas faculdades
identificadas (...) e moldadas segundo orientaes prescritas, por exemplo nO livro dos mdiuns de
Kardec); em prticas de doutrinao aos espritos sofredores, isto , orientaes diversas a fim de que
esses deixassem de sofrer em vo e assim, reconhecessem sua condio de desencarnado, aceitando
a morte como uma passagem para uma nova etapa de sua evoluo espiritual e em recebimentos de
mensagens doutrinrias atribudas aos espritos. Outra modalidade da mediunidade se configurava nas
prticas teraputicas que, por sua vez, eram praticadas pelos mdiuns receitistas (pessoas que
afirmavam receberem inspirao espiritual de mdicos j falecidos para receitarem aos doentes
remdios homeopticos ou alopticos) como pelos mdiuns de cura, aqueles que atendiam aos doentes
impondo-lhes as mos para doarem a eles fluido vital a fim de restaurarem a sade.
124
DAMAZIO, S. Op. cit., p. 73.
62

delas pelo rigor cientfico utilizado em suas experincias, o que, segundo os


espritas, garantia ao espiritismo kardecista sua distino e o afastamento das
calnias e difamaes sobre ocultismo e magia negra. Apesar de tanto
empenho, essas alegaes no configuraram em nenhuma mudana do cdigo penal.
Assim, percebendo sua atitude incua, o movimento esprita passou a fazer um outro
caminho para ser reconhecido, respeitado e legitimado perante o poder judicirio.
Buscando novos discursos, os representantes espritas perceberam que a partir
desse cdigo ficava explcito uma incompatibilidade entre a condenao ao
espiritismo e a promoo da liberdade de conscincia e de crena que faziam parte da
plataforma republicana que constavam do projeto de Constituio ento em
125
avaliao. Segundo Giumbelli, a partir dessa argumentao que o movimento
trilhou o percurso para atingir sua legitimidade. Ou seja, os espritas perceberam que
esse caminho devia ser traado a partir da sustentao da tese de que, acima de tudo, o
espiritismo se caracterizava pelo seu aspecto doutrinrio, isto , era tambm uma
religio. Portanto, tratava-se de mostrar que o cdigo penal, ao perseguir os fiis
espritas, estava no s sendo incoerente com a proposta da Constituio que seria
promulgada em 1891, como tambm estaria desrespeitando o direito e a liberdade dos
cidados brasileiros em escolherem e praticarem suas crenas religiosas.
Assim, para Guimbelli, os espritas, principalmente aqueles ligados ao
movimento carioca, passaram, ento, a compartilhar de um discurso reforando o
carter religioso do espiritismo. Enfim, a reivindicao do carter religioso da
doutrina esprita representava a escolha de uma via de legitimao bem fundada. Isto
, no se tratava apenas de uma forma possvel de definir um conjunto de concepes e
prticas oportunizada pelo seu sistema conceitual, mas de uma interpretao que
poderia ser aceita por aqueles a quem cabia julg-las. 126
consenso entre os trabalhos que tratam do espiritismo (independente deles
concordarem ou no com a existncia de uma dicotomia no movimento esprita
brasileiro, gerando uma faco religiosa e outra cientfica) a premissa de que no Brasil,
diferentemente do que ocorreu na Frana, com o passar dos anos, prevaleceu o aspecto
religioso dessa doutrina. Tanto Damazio quanto Stoll e Giumbelli a compartilham,
porm, divergem em suas abordagens.

125
GIUMBELLI, E. Op. cit., p. 84.
126
Idem, p. 116-117.
63

Para Damazio, a opo por essa via e a sua disseminao pelo pas pode ser
explicado, pelo seu aspecto taumatrgico, o que favoreceu sobremaneira a expanso
do espiritismo por todas as classes sociais, notadamente pelas menos favorecidas,
tendo em vista o forte apelo em que se constitua em um pas cuja populao nunca teve
acesso ao atendimento pblico sade na medida de suas necessidades; uma
populao que sempre manteve vivas as tradies de tratamento populares
alternativos: das benzeduras homeopatia, do curandeirismo aos passes.127 Isto , na
concepo dessa autora, o predomnio do aspecto religioso do espiritismo se explica
devido situao scio-econmica deficitria do povo brasileiro somado s crenas
religiosas mgicas, herdadas principalmente das tradies afro-brasileiras. Assim, a
populao carente, sobretudo, de recursos financeiros, tende a buscar nessas prticas
as solues para resolver as mazelas da vida.
Sandra Stoll, no nega a anlise de Damazio, mas afirma que ela, ao priorizar a
proximidade do kardecismo com os cultos mgicos de tradio africana, acaba pouco
valorizando a influncia do catolicismo nas prticas espritas. Expusemos em outro
momento que, para Stoll o Espiritismo brasileiro assume um matiz perceptivelmente
catlico na medida em que incorpora sua prtica um dos valores centrais da cultura
religiosa ocidental: a noo de santidade. Nessa perspectiva, essa autora sugere que
no espiritismo brasileiro, tal como ocorre na religio catlica, h o costume de se
cultuar e santificar suas lideranas. Para exemplificar essa afirmativa, Stoll desenvolve
uma anlise que ainda voltaremos a analisar a respeito da santidade construda em
torno de Chico Xavier.
Por sua vez, Giumbelli tambm no deixa de reconhecer que os fatores scio-
culturais do pas tenham influenciado na predominncia do aspecto religioso do
espiritismo brasileiro. Porm, para alm dessas questes, afirma, como demonstramos,
que a escolha pela via religiosa somente se deu enquanto uma opo vivel para os
espritas adquirirem a legitimao de sua religio. Desta maneira, defensor da idia de
que esse foi o motivo central de ter-se prevalecido no Brasil a dimenso religiosa dessa
doutrina.
Apesar dessas diferenas de abordagens, esses autores ao compartilharem da
premissa de que nas terras brasileiras prevaleceu o aspecto religioso do espiritismo,
concordam, tambm, que essa religio se disseminou pelo pas de forma vertiginosa. A
adeso de vrios fiis culminou na formao e expanso dos Centros Espritas. Estes,

127
DAMAZIO, S. Op. cit., p. 154.
64

cada qual a seu modo, dedicaram-se aos estudos doutrinrios, ao oferecimento do


atendimento pblico atravs das prticas medinicas e dos trabalhos filantrpicos.
Tendo em vista que todas essas prticas foram responsveis pela popularizao do
kardecismo brasileiro possvel afirmar que, entre elas, o receiturio de medicamentos,
principalmente os homeopticos, foi apesar da repreenso judicial uma das
prticas que mais contribuiu para a expanso do espiritismo pelo Brasil.
Vrios foram os mdicos que aderiram homeopatia e, por seu turno, ao
espiritismo. Adolfo Bezerra de Menezes, por exemplo, foi um deles. Formado em
medicina pela Faculdade do Rio de Janeiro, exerceu nessa mesma cidade tanto o ofcio
de mdico alopata como tambm atuou na vida pblica, defendendo iderios
republicanos e abolicionistas. Entretanto, somente ganhou notoriedade aps ter
aderido ao kardecismo. Propagou a doutrina atravs de artigos publicados no jornal O
Paiz, respondendo e criticando argumentos dos seus opositores. Como mdico, passou
a prestar atendimento gratuito populao, distribuindo de receitas e remdios
homeopticos. Devido a esse trabalho foi consagrado pelos seus admiradores como o
mdico dos pobres. Bezerra faleceu em 1900, fim do sculo XIX. No Brasil, ele foi
considerado o grande baluarte da doutrina kardecista de sua poca.
Sem pretendermos detalhar os fatores que por ventura vieram a influenciar na
expanso do espiritismo brasileiro, possvel observarmos que, neste contexto, essa
religio se alastrava pelo interior do pas, sobretudo, pelas regies sudeste-sul.128
Inclusive, a cidade mineira de Sacramento que at 1901 pertencia Comarca de
Uberaba tornava-se famosa graas atuao do mdium receitista Eurpedes
Barsanulfo, considerado tambm como um outro representante esprita deste
contexto.129
H mais de um sculo desse advento, o movimento esprita brasileiro continua a
se expandir, fortalecendo-se, principalmente enquanto doutrina religiosa, priorizando
ainda os estudos doutrinrios, os trabalhos medinicos e a prtica de aes caritativas
como estandartes de seu movimento. Continua tambm a eleger seus representantes. Em
pleno sculo XXI, dois outros mdiuns so eleitos como os expoentes do espiritismo

128
Cf. GIUMBELLI, E. Op. cit. p. 125.
129
Segundo a doutrina esprita, Sacramento uma cidade reconhecida pelo trabalho de cura com plantas
medicinais e pela prtica de atividades filantrpicas realizadas, no incio do sculo XX, pelo mdium j
falecido Eurpedes Barsanulfo. Cf. Novelino, Corina. Eurpedes: o homem e a misso. Araras: IDE,
1997.
65

no Brasil: Divaldo Pereira Franco, que desenvolve suas atividades na Bahia, mas
percorre todo o pas e at mesmo o exterior, realizando palestras de divulgao da
doutrina; e, Francisco Cndido Xavier, mais conhecido como Chico Xavier, residente
em Uberaba, Tringulo Mineiro, cidade em que por muitos anos se dedicou
mediunidade psicogrfica.
Sendo o objetivo deste trabalho investigar o imaginrio esprita que se
consolidou em Uberaba, sobretudo, devido a presena de Chico Xavier, consideramos
importante apresentar, mesmo que de forma sumria, alguns dados sobre a histria
deste mdium antes de sua chegada nesta cidade. No entanto, como aponta Stoll, a vida
deste homem tornou-se conhecida atravs dos casos contados por ele prprio pois,
segundo essa autora, Chico Xavier um bom contador de histrias. De sua vida, ele
contou vrias, registradas mais tarde em livros, por terceiros. Sem fazer muita conta do
cenrio, esses casos, descrevem em flashes rpidos experincias da infncia, da
famlia, do trabalho e, sobretudo, da mediunidade. Retratos soltos que permitiram
mltiplas composies. Alinhavados, porm, semelhana da histria de vida dos
santos, contam uma nica e mesma histria,(...). 130
Stoll ainda assinala que, apesar de contar muitos casos, Chico pouco escreveu
sobre si,131 deixando essa tarefa para seus bigrafos que tenderam a exaltar os seus
feitos, procurando construir em torno dele uma imagem de homem santo.
Ao fazermos uma consulta a alguns desses bigrafos,132 constatamos que a
histria de Chico Xavier realmente eivada de casos. Resumindo-os e condensando-os
em uma s histria, podemos observar que esses se iniciaram em Pedro Leopoldo,
cidade localizada a 50 km da capital mineira.
De acordo com a literatura consultada sobre a histria de Chico Xavier, consta
que nos primeiros anos do sculo XX, Pedro Leopoldo era uma cidade pacata,
conservadora e muito catlica. Seus moradores acompanhavam o seu ritmo. Entre esses
se encontrava o casal Joo Cndido Xavier e Maria Joo de Deus. Ele, vendedor de
bilhetes de loteria; ela, lavadeira de roupa. Juntos tiveram nove filhos. Francisco

130
STOLL, S. Op. cit., p. 122.
131
Segundo Stoll, Chico Xavier escreveu sobre si mesmo somente em dois momentos: no prefcio
intitulado Palavras Minhas, que foi publicado no seu primeiro livro Parnaso do Alm-Tmulo e no seu
segundo livro Cartas de uma morta, com o prefcio chamado Explicando. Cf. STOLL, S. J. Op. cit., p.
111.
132
Cf. BARBOSA, E. Op. cit.; MACHADO, U. Op. cit.; MAIOR, M.S. Op. cit.; MATTOS, D. Op. cit.;
RANIERI, R.A. Op. cit.; TAVARES, C. Op. cit.
66

Cndido Xavier, nasceu em 2 de abril de 1910. Sua me faleceu quando ele tinha apenas
cinco anos de idade e, devido s precrias condies financeiras da famlia, seu pai
repartiu os filhos entre parentes e amigos. Chico foi morar com sua madrinha, Rita de
Cssia, que lhe infringia maus-tratos configurados atravs de agresso fsica.133 O
martrio ao lado de Rita durou dois anos, s vindo a terminar quando seu pai se casou
com Cidlia Batista. A pedido desta, Joo Cndido reuniu novamente seus filhos. A
madrasta de Chico se comoveu ao ver algumas feridas em seu corpo, por isso
prometeu-lhe que enquanto vivesse ningum mais o machucaria.
Ao verificarmos os casos sobre a fase em que Chico Xavier residiu com Rita de
Cssia, esses afirmam que em suas oraes, ao pedir ajuda para os seus problemas, o
esprito de sua me aparecia-lhe, aconselhando-o a ter pacincia e confiana de que
as coisas melhorariam, pois um anjo bom surgiria em sua vida. Nessa literatura,
Cidlia apresentada como sendo este anjo anunciado por Maria Joo de Deus pelo
fato dela dispensar cuidados maternais a Chico. Exemplificando um desses cuidados,
consta que Cidlia, por querer ver o menino na escola e, no tendo condies
financeiras para tal fim, teria plantado uma horta e com a venda das verduras, teria
comprado o material, conseguindo assim, matricul-lo no grupo escolar.
Os bigrafos de Chico afirmam que desde pequeno ele via e conversava com
pessoas j falecidas. Este fato apresentado como causador da ira de seu pai que, por
achar que o filho era um louco, pretendia intern-lo num sanatrio. No entanto, Joo
Cndido, por recomendao do padre da cidade, procurou ocupar o tempo do garoto
com tarefas dedicas Igreja: imps-lhe que freqentasse s missas, participasse das
procisses, entre outras atividades religiosas. Alm disso, empregou-lhe numa fbrica
de tecidos, que lhe exigia um grande sacrifcio pois, entrava s 15:00 horas e saa
1:00 do dia seguinte, tendo ainda que ir para a escola pela manh. Esta rotina estafante,
apresentada como sendo o motivo que o levou a abandonar os estudos aos doze anos,
concluindo apenas o 4o ano primrio.
Sempre trabalhando muito e ganhando pouco, Chico ajudou com seus parcos
rendimentos no oramento familiar. Da fbrica de tecido, foi trabalhar em um bar,
depois em um armazm, numa rotina que comeava por volta das 7:00 da manh, se
estendendo at as 20:00 da noite. Na dcada de 30, conseguiu emprego como

133
Consta em sua biografia que alm de surras dirias, sua madrinha machucava-lhe o corpo, espetando-
lhe garfos na regio do abdmen.
67

datilgrafo e secretrio na Inspetoria Regional do Servio de Fomento Produo


Animal, onde trabalhou at 1961, quando veio a se aposentar.
Na adolescncia, Chico continuava a cumprir rigorosamente as obrigaes que
lhe eram impostas pela igreja: confessava, comungava, comparecia s missas,
acompanhava procisses. Isto at se deparar com o espiritismo. Esse fato se deu em
1927, quando sua irm adoeceu. Os mdicos no encontravam a causa da sua doena,
que se manifestava atravs de uma perturbao mental. Apesar de ser muito catlico,
Joo Cndido levou a filha a um casal esprita que diagnosticou que a moa estava com
obsesso, isto , tratava-se de uma perseguio de um esprito sofredor. Aps
algumas sesses de tratamento, a moa foi curada. Consta que foi graas a essa
obsesso que Chico Xavier se converteu ao espiritismo.
Logo aps algumas reunies entre os seus familiares, estes formaram o Centro
Esprita Luiz Gonzaga, que tinha sua sede nas dependncias da casa de Joo Cndido.
Em uma das primeiras sesses, Chico teria tido uma surpresa: um esprito lhe ditou
uma extensa mensagem psicografada, iniciando-se a sua tarefa medinica. Em uma
outra sesso, o esprito de sua me, aps uma ausncia de sete anos, teria
reaparecido, dirigindo-lhe, atravs da mediunidade de uma outra pessoa, uma
mensagem falando-lhe dos caminhos difceis que estavam previstos para ele percorrer.
No incio, Chico sofreu com a psicografia, pois esta lhe exigia muito esforo
fsico: tratava-se de um exerccio extenuante que, inclusive, causava-lhe fortes dores
na cabea e no brao. Durante quatro anos esteve apenas a exercit-la. Esta fase foi
considerada como sendo seu perodo de aprendizagem.
Aos poucos ele foi conquistado mais familiaridade e, de certa forma, mais
facilidade com a psicografia. Foi quando o seu esprito protetor, chamado
Emmanuel apareceu-lhe e anunciou que se tornaria o seu guia. O primeiro contato
entre os dois teria ocorrido em 1931, quando Emmanuel teria perguntado a Chico
Xavier se ele estava disposto a difundir o espiritismo atravs de sua mediunidade.
Neste ano, passou a psicografar poesias, que, segundo afirmava, teriam sido
ditadas pelos espritos de vrios poetas: Casimiro Cunha, Castro Alves, Olavo Bilac,
Casimiro de Abreu, Jlio Diniz, entre outros. Em 1932, esses poemas deram corpo ao
seu primeiro livro, Parnaso de Alm-Tmulo, publicado pela FEB Federao
Esprita Brasileira. Esta obra provocou alvoroo na sociedade brasileira,
principalmente, entre os crticos literrios, os jornalistas e os padres catlicos. Vrios
deles se manifestaram, tecendo crticas a Chico, alegando ou que se tratavam de poesias
68

de baixa qualidade, ou que eram pastiches dos poetas mencionados. Raros foram os que
lhe fizeram elogios.
Se a publicao desse livro trouxe-lhe tormentos, por outro lado, trouxe-lhe
tambm muita fama, pois segundo Stoll, a publicidade dada pela imprensa ao seu
primeiro livro e,(...) e a srie de reportagens publicada poca fez do mdium Chico
Xavier, em pouco tempo, um nome nacionalmente conhecido. Com isso, ele passou a
ser convidado a participar das sesses pblicas, tanto em Belo Horizonte como em
outras cidades. Em maro de 1936, por exemplo, apresentou-se na Sociedade
Metapsquica de So Paulo. (...).134
Na medida em que foi ficando conhecido, crescia o seu trabalho no Centro
Esprita Luiz Gonzaga pois, as pessoas comearam a procur-lo: tanto queriam
conhec-lo, quanto receber dele receitas medinicas que eram ditadas,
principalmente, pelo esprito do mdico Bezerra de Menezes.
Chico apresentava-se como um homem de debilitada sade. Afora as vrias
doenas apresentadas na infncia, como por exemplo uma molstia na pele, quando
adulto, comeou a sofrer de catarata no olho esquerdo. Logo vieram vrias outras
doenas: Angina, rinite, labirintite, entre outras. Afirmava que o fato de ser mdium
no o poupava das provaes da vida, por isso a doena era justificada em seu discurso
evanglico, ora como um teste, ora como uma maneira de expiar seus erros do passado.
Alm dos sofrimentos em decorrncia de suas doenas, Chico apresentava uma
histria de vida repleta de renncias: no dispunha de tempo para o lazer, isto , para as
viagens a passeio, para cuidar da vida amorosa, muito menos para pensar em casamento.
Inclusive a opo pelo celibato, em se disciplinar e dedicar-se ao trabalho medinico
so apresentados pelos seus bigrafos como sendo um sinal de sua renncia. Segundo
Stool, Chico Xavier extraiu essas condutas do modelo catlico, isto , ele fundiu a
prtica da mediunidade esprita ao modelo de virtuosidade caracterstica da religio
culturalmente dominante no pas. Com isso criou em torno de si uma aura de
credibilidade que contribuiu para consolidar sua liderana religiosa. 135
Por volta de 1940, Chico comeou sua parceria com Emmanuel. Da vieram
seus primeiros romances: H dois mil anos, Paulo e Estevo. Um outro esprito, que
se dizia ter sido mdico, cujo pseudnimo era Andr Luiz, tambm comeou a

134
STOLL, S. J. Op. cit. p. . 154-155.
135
Idem, p.154.
69

Fotografia 2. Chico Xavier com amigos. Pedro Leopoldo, 1942. Acervo Divaldinho
Mattos.

Fotografia 3. Chico Xavier ladeado com Pietro Ubaldi, Clvis Tavares e demais amigos.
Pedro Leopoldo, s/d. Acervo Divaldinho Mattos.
70

enviar mensagens por intermdio de Chico, publicando em 1943, Nosso Lar, livro que
virou best-seller.
Antes de Andr Luiz, o escritor Humberto de Campos tambm teria ditado
mensagens para Chico Xavier. Na verdade, Humberto de Campos, antes de falecer,
teceu alguns comentrios a respeito do trabalho do mdium, colocando-se meio em
dvida quanto aos livros psicografados. No entanto, por volta de 1939, Chico
Xavier passou a publicar alguns livros atribudos ao esprito deste escritor. Este fato
causou a Chico problemas com a justia pois, segundo consta, os livros Reportagens de
Alm-Tmulo; Brasil Corao do Mundo, Ptria do Evangelho; Novas Mensagens
entre outros, por apresentarem uma boa vendagem, teriam atiado os nimos da viva
do falecido escritor, Catarina Vergolino Campos. Esta, entrou com uma ao na
Justia contra a Federao Esprita Brasileira e ainda contra Chico Xavier. Segundo
consta, Catarina Campos teria alegado que se os livros eram realmente do seu falecido
esposo, ela queria ter uma porcentagem nos direitos autorais dessas obras. A justia no
aceitou tais argumentos, justificando que no tinha como provar ao certo quem era
o autor desses livros. Em virtude desta situao e, a fim de no mais ter problemas,
Chico afirmou que Humberto de Campos continuava a trabalhar a seu lado, porm,
passava a assinar o pseudnimo de Irmo X.
Pelo que observamos, Chico teve outros problemas em decorrncia de sua
fama: muitos jornalistas foram at Pedro Leopoldo averiguar a veracidade de seus textos
psicografados. Em algumas das vezes, esses casos o envolveram em situaes
embaraosas.136 Assim, na mesma proporo que crescia sua fama, aumentavam
tambm os seus problemas, os quais, quando inconvenientes, Chico e seus bigrafos
procuravam ocultar. Estes se configuraram atravs de atritos com os reprteres, com os
familiares, com a populao da cidade, entre outras pessoas. Em meio a vrios
transtornos, no final da dcada de 50, o mdium optou por mudar-se para Uberaba.
Dos casos ocorridos em Pedro Leopoldo, alm dos citados resumidamente aqui,
vrios outros foram contados por Chico Xavier e endossados e reelaborados pelos seus
bigrafos: casos vivenciados na sua infncia sofrida, devido s dificuldades financeiras

136
Uma das situaes embaraosas vividas por Chico Xavier parece ter ocorrido com a revista O
Cruzeiro, durante a poca em que ocorria o julgamento do caso Humberto de Campos. Seus bigrafos no
explicitaram esse acontecimento, a no ser Souto Maior, que fugindo a regra, tentou, de forma um pouco
sutil, dar algumas informaes, dizendo que o mdium teria sido vtima de engodo, sendo flagrado e
fotografado em situaes vexatrias, sendo essas as causas de tamanho escndalo em torno do seu nome.
Chico pouco se manifestou sobre esse episdio por isso, supomos que, devido ao escndalo, seus
bigrafos tentaram abafar esse caso.Cf. MAIOR, S. M. Op. cit., p. 80-85.
71

e aos seus problemas de sade; casos vividos durante a sua experincia catlica e na
difcil converso ao espiritismo; ainda outros sobre as oposies que enfrentou por
parte da imprensa e da Igreja. Stoll, ao analisar a histria de vida deste mdium, afirma
que, de um modo geral, essa compostos por prticas, gestos e comportamentos que se
inspiram nos votos catlicos, com os quais Chico Xavier se familiarizava na infncia e
que reelabora tendo em vista a produo de um modelo exemplar de conduta. Esse
modelo tem, na verdade, como fonte de inspirao a vida de santo, cuja espiritualidade
se expressa de forma herica. O santo no apenas aquele que realiza milagres. O que
faz o santo o modelo de conduta, (...), o estilo de vida. E este tem como uma de suas
marcas fundamentais o exerccio da renncia, prtica que se traduz freqentemente em
experincias de sofrimento e sacrifcio, duas outras categorias que fundam a noo de
crist de santidade. 137 Desta maneira, observamos que desde a poca em que Chico
Xavier morava em Pedro Leopoldo, ele j era apresentado como uma liderana esprita
graas ao seu modelo de conduta, passando, com o tempo, a ser venerado como um
santo. No entanto, um homem santo que professava uma outra religio, importada da
Frana, mas que, ao aportar-se no Brasil, fundiu-se com os valores morais e cristos
catlicos, fundantes da cultura religiosa brasileira.

137
STOLL, S. J. A apropriao cultural do espiritismo no Brasil. In. Histria: questes e debates.
Curitiba. Editora da UFPR, Ano 15 (28), 1998, p. 53.
72

CAPTULO 2

CHICO XAVIER E O MOVIMENTO ESPRITA


UBERABENSE: CONFLITOS, PERSEGUIES E
PERSISTNCIAS
73

2 .1 DA HISTRIA DO ESPIRITISMO EM UBERABA

Oriunda do antigo Arraial da Capelinha, a Freguesia de Santo Antnio e So


Sebastio de Uberaba, fundada em 1820, na regio da Farinha Podre, hoje Tringulo
Mineiro, foi elevada condio de municpio no ano de 1856.1 Analisando o primeiro
Cdigo de Postura,2 elaborado em 1865 pela Cmara Municipal, percebemos que a
religiosidade, entre outros assuntos, era uma preocupao constante na recm criada
cidade de Uberaba. Como era comum em todo o cenrio oitocentista brasileiro, nessa
cidade a Igreja Catlica se fazia presente, regendo o cotidiano das pessoas. Estas
viviam sob o olhar atento e disciplinador da polcia e dos clrigos: gestos, atitudes,
palavras e costumes eram vigiadas e regulados de acordo com as normas de boa
conduta moral e religiosa.3
Na maioria das vezes, os espaos de sociabilidade se restringiam aos limites da
Igreja, visto que boa parte dos compromissos sociais eram vivenciados atravs da
participao das missas, procisses, romarias, nas cerimnias de casamento, batismo,
enfim, por todas as festas religiosas.4 Contudo, possvel que em Uberaba, a
preocupao do clero no rigor com a conduta moral da populao e a preocupao
desta com o cumprimento das atividades religiosos, tenham se intensificado a partir
do ano de 1896, data em que foi transferido para essa cidade a sede do bispado de
Gois da qual Uberaba, assim como outras cidades triangulinas faziam parte.

1
Sobre origem da cidade ver:
COUTINHO, P. R. Op. cit;
MENDONA, J. Op. cit.;
PONTES, H. Op. cit.;
REZENDE, E. M.M. Op. cit.;
SAMPAIO, A. B. Op. cit.;
SILVA, H. J. S. Representaes e Vestgio da (Des)vinculao do Tringulo Mineiro: um estudo da
imigrao italiana em Uberaba, Sacramento e Conquista. 1890-1920, Franca: UNESP, 1998. (Dissertao
de Mestrado).
TEIXEIRA, E. Op. cit.;
2
CMARA MUNICIPAL, Uberaba. Livro de Ata (1857 a 1871), Uberaba, p. 265- 280.
3
Idem.
Acerca deste assunto, ver no primeiro Cdigo de Postura: art. 64, p. 274, a respeito das proibies sobre
curandeirismo, vendas de remdios e leituras do futuro; art. 102, p. 277, sobre proibio de danas
negras, como batuque ou quimbetes; art. 105 e 110,p. 277 e 278, onde so proibidos actos
indecentes, gestos indecorosos, escandalos nas procisses, em frente as Igrejas, em suma, que venham
atrapalhar quaisquer celebraes religiosas; art. 111 e 112,p. 278, sobre uso do cemitrio; art. 117, p.
278, estabelece que quando ocorrer na cidade alguma situao de perigo a populao seria alertada por
batidas de sino da Cmara e das Igrejas; art. 114, p. 278, estipula pagamento para construo de capelas e
oratrios.
74

Essa transferncia parecia agradar tanto a sociedade local, quanto tambm a


populao das cidades vizinhas, pois neste mesmo ano, treze municpios mineiros5
entre eles Uberaba reivindicaram, juntamente, ao Papa Leo XIII, a separao e
criao de uma nova diocese no Tringulo. Este fato ocorreu sob a alegao de que:

sendo a sede do Bispado Goiano na cidade de Gois, capital daquele Estado, as


relaes pelo Correio so sobremodo morosas pelas dificuldades de vias fceis e
rpidas de comunicao. (...)
(...) a Cmara Municipal do Prata, de acordo com outras municipalidades desta regio,
vm requerer Vossa Santidade a Graa de desligar o Tringulo Mineiro da Diocese de
Gois, e de instituir nele um novo bispado, felicitando assim os municpios acima
referidos que so Catlicos Apostlicos Romanos e que vero traduzidas em realidade
uma das suas mais elevadas aspiraes.
No caso de ser atendida a petio das Cmaras Municipais desta regio, Vossa
Santidade no encontrar dificuldade na escolha da sede do Bispado, porque existem
no Tringulo Mineiro muitas cidades (cabeas de cmaras) na altura de ocuparem
aquele elevado lugar.(...).6

Apesar dessas justificativas, somente em 1907 que essas aspiraes foram


atendidas. O Papa Pio X considerou o pedido do bispo de Gois, D. Eduardo Duarte
Silva, autorizando a separao e criao de uma nova diocese no pas, cujo bispo seria
o prprio D. Eduardo. Uberaba, que h onze anos sediava o bispado goiano, passava a
ser a nova diocese da regio mineira. A separao de Gois e a escolha dessa cidade
respaldou-se basicamente na mesma alegao feita anos antes pelos municpios de
Minas:

a Diocese de Gois (...) compe-se de um territrio to vasto que um s Bispo no


pode atender s necessidades espirituais de tantos fiis (...), mormente se considerar a
penria na mesma de sacerdotes que ajudem o Bispo na salvao das almas, (...) e
como o Ilmo. e Revmo. Sr. D. Eduardo Duarte Silva, prelado da mesma diocese,
houvesse suplicado S Apostlica para que o territrio de sua diocese fosse separada
toda aquela parte que pela sua configurao chama-se Tringulo Mineiro, (...), o
Santssimo Senhor Nosso Pio Papa X, consideradas com ateno e madureza todas
essas razes, (...) julgou deferir benignamente as splicas do Bispo de Gois. (...)
decretou separar do territrio de Gois toda regio chamada Tringulo Mineiro e dela
(...) erigir a nova S Episcopal com a denominao de Uberaba, cidade principal da
mesma regio do Tringulo Mineiro, (...).7
4
REZENDE, E. M. M. Op.cit. , p. 106.
5
Cf. NABUT, J. A. A Igreja em Uberaba. Fundao Cultural de Uberaba, 1987, p. 39.
A saber so elas: Uberaba, Sacramento, Arax, Carmo do Paranaba, Patos, Patrocnio, Carmo da
Bagagem, Bagagem, Araguari, S. Pedro do Uberabinha, Monte Alegre, Prata e Frutal.
6
Apud NABUT, J. A. Op. cit., p. 39-40.
Consta que esta carta dirigida ao Papa Leo XIII, foi elaborada pela Cmara Municipal da cidade do
Prata, representando as demais cidades.
7
Apud NABUT, J. A. Op. cit., p. 41-42.
75

Embora esses discursos apresentados tantos pelos representantes dos municpios


quanto pela Igreja sejam instigantes, no nossa inteno aqui discutir o teor desses
documentos, nem os motivos que levaram a separao desse bispado, ou os que
contriburam para a escolha de Uberaba como sendo a nova cidade Episcopal. A questo
que apontamos, a partir desse evento, o significado que isto representou, uma vez
que essa cidade passou a contar com todos os direitos, honras e prerrogativas, de que
gozam e fruem as demais cidades existentes do Brasil, e seus habitantes, que tm S
Episcopal.8 Ao se transformar em uma Diocese, Uberaba que anteriormente a esse
evento possua um Seminrio, uma grfica prpria, onde veiculava o jornal Correio
Catlico e tambm, um colgio religioso, o Nossa Senhora das Dores passou a
contar com mais Igrejas, Colgios, Congregaes, enfim, passou a se destacar devido
ao nmero expressivo de instituies religiosas, condizentes com sua condio de
diocese. Dessa forma, por volta do final do sculo XIX e incio do sculo XX, a Igreja
Catlica no deixava dvida quanto a sua fora e influncia sob o meio social dessa
cidade.
Como j assinalamos, para Baczko, uma das caractersticas que detecta a
constituio de um imaginrio dentro de uma sociedade diz respeito ao
compartilhamento de crenas e prticas coletivas.9 Uma vez que, dentro do perodo
mencionado acima, prevalecia na populao de Uberaba um sentimento de orgulho,
visto que a cidade sediava uma Diocese, podemos com isso inferir que predominava
nesse contexto um imaginrio religioso catlico.
Porm, embora o catolicismo fosse a religio predominante, nesta poca, podia-
se perceber tambm sinais de outras crenas religiosas. Por volta de 1895, era
possvel observar a realizao dos cultos da Igreja Metodista e anterior a essa data,
por volta de 1850, havia na cidade uma preocupao e uma repreenso explcita s
prticas afro-catlicas, como por exemplo, ao culto Irmandades das Almas, que era
realizado por um grupo de escravos da cidade.10 No que tange ao kardecismo,

Consta que esta carta, assinada por Alexandre Bavona, Arcebispo de Farslia, foi dirigida ao Nncio
Apostlico do Brasil, em 10 de abril de 1908.
8
Apud NABUT, J. A. Op. cit., p. 43.
9
BACZKO, B. Op. cit.
10
Encontram-se arquivados na Igreja Metodista de Uberaba, dois Livros de Atas, indicando que essa
religio j se encontrava organizada na cidade desde o final do sculo XIX e incio do XX: um datado em
1895 a 1900, outro, de 1901 a 1912. J no Arquivo Pblico de Uberaba, encontra-se um Processo-Crime,
punindo alguns escravos por praticarem, por volta de 1858, o culto das Irmandades da Alma. Estes foram
76

observamos que no incio do sculo XX, essa religio j era motivos de comentrios
entre a imprensa da poca. Isso o que podemos aferir a partir de um trecho de um
artigo, atribudo a revista Almanaque Uberabense, veiculada no ano de 1902:

SPIRITISMO Data de poucos anos (cinco mais ou menos) o aparecimento franco e


formal do Espiritismo nesta cidade. Antes dessa poca, dois ou trs espritas isolados
do movimento que ia pelo mundo envolviam no silncio as suas convices. Em 1897,
operou-se benfico movimento, dando em resultado a criao do Grupo Cristo, Deus e
Caridade e que devido, negligncia de alguns dos principais mantenedores, deixou
de existir. (...).11

Esses, entre outros dados obtidos na documentao arregimentada, sugerem que


esta religio tenha chegado Uberaba entre 1890 e 1895 prximo ao perodo em que
a cidade se tornava sede episcopal de Gois , e que desde os seus primeiros anos
enfrentou fortes conflitos com a Igreja Catlica, os quais se configuraram em agresses
e ameaas impressas nos jornais da poca. Mas, para se compreender o desenrolar
desses confrontos, faz-se necessrio situ-los concomitante anlise a respeito da
estruturao e da formao do movimento esprita em Uberaba.
Como afirmamos, no se pode precisar ao certo a chegada do espiritismo nessa
cidade, mas, a partir da anlise das fontes, podemos apreender que, os primeiros fiis
espritas uberabenses, foram aparecendo de forma lenta e gradual. Na maioria das
vezes, as pessoas que aderiam a essa religio, constituram tempos depois um
movimento esprita na cidade e, a exemplo do que j observava Giumbelli no contexto
carioca,12 eram integrantes de uma classe letrada e de prestgio social: jornalistas,
polticos, professores, advogados, militares, mdicos, dentistas, empresrios,
fazendeiros, entre outros.13 Essa documentao cita alguns nomes de pessoas sem

incriminados de praticarem homicdios de escravos. Para o caso deste processo ver: MANZAN, M. A. R.
Curandeirismo e feitiaria: marcas da escravido no Serto da Farinha Podre (Uberaba, 1854-1864).
Franca: UNESP, 2001. (Dissertao de Mestrado).
11
Apud. BACCELLI, C. Op. cit., p. 26.
12
Cf. GIUMBELLI, E. Op. cit.
13
O jornalista Alceu de Souza Novaes, era filho de um casal pioneiro do espiritismo na cidade. Consta
em depoimento de Carlos Baccelli, em entrevista concedida em 14 de outubro de 2001, que Alceu, por
volta de 1956, contando com aproximadamente 70 anos de idade, de prprio punho, fez vrias anotaes
em um caderno a respeito dos primrdios do espiritismo em Uberaba. Nessas anotaes, entre outras
coisas, ele teria transcrito alguns artigos de jornais sobre esses acontecimentos na cidade. Entre as notas
comentadas, ele menciona, de forma enaltecedora, nomes, profisses, as prticas realizadas pelas
pessoas, e ainda, sobre as dificuldades enfrentadas pelos primeiros adeptos dessa religio em Uberaba:
De longa data vem o Espiritismo fazendo proslitos em Uberaba. Nos seus comeos, antes de 1890,
apenas algumas pessoas se entretinham s ocultas com a leitura das obras de Allan Kardec, emprestadas
pelo saudoso Antonio Pereira de Magalhes, que as trazia hermeticamente guardadas.(...). Com a
77

escolaridade, e/ou, que pertenciam s classes menos favorecidas, como tendo tido papel
significativo na histria do espiritismo local. Esses poucos nomes no foram lembrados
pela imprensa esprita como pioneiros do espiritismo e sim apenas como bons
mdiuns. Os ttulos de lideranas ficaram reservados aos nomes de homens e mulheres
de maior poder aquisitivo ou de destaque na sociedade. Esse dado nos intriga, fazendo-
nos questionar se essas pessoas de baixo poder aquisitivo foram alijadas do processo
de construo do movimento esprita pela sua condio scio-cultural ou apenas tiveram
seus nomes omitidos na divulgao deste?
Apesar de no termos respostas para essas questes, o certo que, na medida
em que o espiritismo se difundia, aumentando o nmero de adeptos, comearam a se
formar os Grupos Familiares.14 Assim, a exemplo do que afirmaram Giumbelli, e
Camura, sobre o contexto do Rio de Janeiro e de Juiz de Fora,15 em Uberaba, as
reunies desses Grupos, para a realizao das sesses espritas, tambm aconteciam nas
residncias dos prprios participantes. s vezes, as reunies se baseavam nas leituras e
discusses das obras de Allan Kardec, mas o mais comum eram as prticas medinicas
de comunicaes com os mortos atravs da incorporao psicofnica ou

confisso pblica de Manoel Felipe de Souza (era Escrivo de rfos e jornalista de muitas facetas,
poeta e sobretudo polemista vigoroso, irnico e causticante), foi-se adelgaando o vu de mistrio que
ocultava as cousas do Espiritismo. Comearam a se formar os grupos familiares de estudo e
experimentao, os quais atraram muitas pessoas (...).O provecto advogado Antonio Cesrio da Silva
Oliveira, mdium de notveis faculdades psquicas, conseguiu no seu grupo familiar manifestaes tais,
que uma florao de espritas comeou a se formar ali. (...) Transferindo ento sua residncia para
Uberaba, o Prof. Joo Augusto Chaves imprimiu mais rigor propaganda da Doutrina e suportou lutas
terrveis, das quais sempre saiu vitorioso. Tivemos Juca Penna, criador revolucionrio de Zebu, (...).
Apud BACCELLI, C. Op. cit., p. 23-24.
14
Consta ainda nas anotaes de Alceu Novaes, citadas por Baccelli, que as primeiras reunies espritas
aconteceram na casa do advogado Antonio Cesrio da Silva Oliveira, onde, por volta de 1893, se formou
um dos grupos familiares mais antigos da cidade.
J em uma ata da sesso solene em homenagem memria do espanhol Frederico Peir, realizada em 28
de novembro de 1915, tambm contida no livro de Baccelli, consta que esse homem se tornou esprita
por influncia desse Grupo Familiar de Antonio Cesrio. Ao se mudar de Uberaba para a regio da
estao ferroviria da Mogiana, na antiga Paineiras, hoje Peirpolis, Peir teria contribudo para que o
espiritismo se disseminasse por aquela regio. Sacramento que ficava a 18 km dali, tambm teria recebido
influncias do foco esprita iniciado em Paineiras.
Segundo Incio Ferreira, em seu livro Subsdios para a histria de Eurpedes Barsanulfo, essa
disseminao ocorreu devido ao contato que Peir tinha com as pessoas de um povoado prximo de
Sacramento, sobretudo com Mariano da Cunha. Este era tio de Eurpedes Barsanulfo, residente em
Sacramento. Por intermdio de Mariano, aproximadamente no ano de 1905, Barsanulfo, que era
extremamente catlico, teria se convertido ao espiritismo, adquirindo poucos anos depois fama como
mdium, se dedicando prtica do receiturio e das curas.
A respeito desse assunto ver:
BACCELLI, C. Op. cit., p., 271-282.
FERREIRA, I. Subsdios para a histria de Eurpedes Barsanulfo. Uberaba, 1962.
15
Cf. GIUMBELLI, E. Op. cit.; CAMURA, M. Op. cit.
78

psicogrfica, isto , as pessoas que se diziam ser mdiuns, afirmavam a


possibilidade de receber mensagens de pessoas falecidas atravs da comunicao
verbal ou escrita.16 Alm dessas prticas, ocorriam as sesses de tiptologia, que, pelo
que consta, consistia no recebimento de mensagens atravs de pancadas de mesa. Em
anotaes sobre o espiritismo na cidade, atribudas ao jornalista Alceu de Souza
Novaes, um dos pioneiros dessa religio na cidade, esta prtica esprita foi explicada
da seguinte forma:

Nos primrdios do Espiritismo em Uberaba, era a tiptologia recurso magnfico.


Sete horas da noite, os lampies estavam apagados, pois as folhinhas anunciavam o
luar. As nuvens se amontoavam no cu.
Algumas pessoas, oito a dez, esgueiravam-se por uma porta e entravam numa saleta em
penumbra. Uma lamparina de querosene, se o dono da casa era afortunado, um
lampio e duas ou trs velas de estearina iluminavam toscamente a sala. Sentavam-se
em torno de uma mesa, as mos espalmadas por cima, e palestravam sobre o
Espiritismo curas, converses, etc.
Fazia-se a prece de abertura das sesses, sem se esquecer o Pai Nosso. A mesa tinha
ligeiros estremecimentos. O evocador perguntava: Se o esprito presente deseja
comunicar-se, d uma pancada. A mesa tombava e, quando voltava posio normal,
uma das pernas dava pancada no assoalho. E era contar-se cada pancada para uma
letra: a, b, c, d, etc. Quando a mesa parava, ditavam-se as letras aos presentes e assim
seguia-se a comunicao, at que finda a mesma, a mesa tombava, saudando os
presentes.
No princpio, era difcil. Depois, inventaram-se abreviaturas, etc. (...). Terminada a
sesso, era feita a prece de encerramento, liam-se e comentavam-se as comunicaes,
todas feitas de propsito a alegrar os circunstantes. s vezes, assinavam as
comunicaes seis espritos querendo apenas assinalar a sua presena. E na noite
seguinte em outros grupos, estavam muitas daquelas pessoas: queriam confabular com
o alm, queriam fenmenos.
H quinze livros cheios de atas de comunicaes onde os escreventes iam anotando as
letras e frases. Floresciam pela cidade grupos familiares (...).
Aos espritos familiares juntavam-se os espritos simpticos e o ano todo decorria em
comunicaes que mais pareciam uma troca de gentilezas. 17

O trecho acima sugere que tambm a exemplo do que ocorria nos sales
europeus e do Rio de Janeiro, resguardadas as devidas propores e especificidades
possivelmente, muitas pessoas viam as reunies de prticas medinicas como um
espao de lazer, de sociabilidade, uma vez que, por meio das sesses, procuravam se
comunicar, fazer amizades e trocar gentilezas com os espritos amigos. Fosse esse, ou

16
Nas anotaes de Alceu de Souza Novaes, consta que D. Cherubina Borges, uma senhora que apesar
de ser praticamente analfabeta, era mdium escrevente, conseguindo os espritos manter a caligrafia que
possuam na ltima encarnao (...).J uma outra senhora, D. Maria Benedita, que, semianalfabeta, em
transe de incorporao discorria sobre os mais variados temas, como: jurisprudncia, teatrologia,
literatura, religio, cincias, etc. Apud BACCELLI, C. Op. cit., p. 23-25.
17
Apud BACCELLI, C. Op. cit., p. 31-32.
79

outros, os motivos das reunies, o que de fato ocorria em Uberaba era uma lenta, mas
constante disseminao das prticas espritas.18
Observando a respeito das histrias dos pioneiros do espiritismo local, contidos
nos relatos dos livros que tratam desse assunto, percebemos que esses livros, ao
mencionarem sobre a converso dos adeptos, no se referiam explicitamente a qual
religio estes professavam anteriormente. Dada a realidade social daquele contexto e a
certos indcios a respeito da vida familiar de alguns desses pioneiros,19 acreditamos que
boa parte dos adeptos tinham origem catlica, mas se convertiam ao espiritismo por
vislumbrarem um novo sentido para suas vidas, visto que, supostamente, essa nova
religio oferecia no apenas respostas e alento para as suas dores e conflitos, mas,
sobretudo, porque comprovava a possibilidade de comunicao com os mortos.
Podemos inferir essas observaes a partir das notaes atribudas ao professor Alceu
de Souza Novais a respeito da converso de seu pai, Manoel Fellipe:

Manoel Felippe, cuja esposa quase enlouqueceu com a morte de seu genitor e de uma
filha de 7 anos, mais ou menos, no comia, no dormia, chorava todo o tempo, at que
algumas amigas lhe foram dizer que D.a Cherubina tinha a faculdade de chamar as
pessoas mortas e falar com elas. Foi a primeira comunicao de sua filha urea, com
a letra que tinha de principiante, que fez dela esprita combatente. O marido a
acompanhava s sesses, mas queria saber que religio era aquela.... Foi ter com
Antnio Magalhes, que possua alguns livros nos fundos da casa, em um quartinho e
armrio fechado a chave. E ficou muito espantado quando Manoel Felippe no quis
que lhe embrulhasse os livros, os quais ele saiu lendo pelas ruas.
Quando fez a primeira encomenda, por meio de uma livraria local, perguntaram-lhe se
queria ficar doido ... Ento, francamente, ele lhes explicou que a sua senhora quase
enlouquecera e que agora, graas ao Espiritismo, vivia consolada. Esperando
ansiosamente, dia e hora de reencontrar-se com seus mortos queridos, os quais D.a
Cherubina chamara vida.
Uma noite, pela tiptologia, comunicou-se o esprito dele conhecido. Finda a sesso,
Manoel Felippe declarou-se plenamente convencido e disso ia dar pblico testemunho
pela imprensa. que, explicou, ante a curiosidade geral: H um ano e oito meses, fiz
uma pergunta e a escrevi numa carteira, pensando que o esprito bem a poderia ler, se

18
No encontramos nos documentos escritos registros que mencionassem a respeito do sincretismo das
prticas kardecistas com as praticadas pela cultura afro-catlicas. Porm, no desconsideramos essa
possibilidade, pois em entrevista dada a ns por um depoente, este afirmou que no incio haviam grupos
familiares que praticavam sincretismo religioso.
19
Na histria de vida do professor Joo Augusto Chaves consta que ele veio do Cear para a cidade de
Passos, para ser educado pelo seu tio, que era padre. Isto sugere que Chaves tambm fosse catlico. Ver a
esse respeito em BACCELLI, Carlos. Op. cit. , p. 161.
J sobre Maria Modesto Cravo, consta que quando jovem adquiriu uma doena desconhecida dos
mdicos. Seu pai que era catlico a levou para tratar com Eurpedes Barsanulfo, em Sacramento. Ver:
Jornal Mundo Esprita. Setembro/2000, p. 2.
Nas entrevistas concedidas por quatro depoentes, nascidos entre as dcadas de 20 e 30, esses tambm
revelaram que tinham origem catlica antes de se converterem ao espiritismo.
80

existisse por a. Era um incidente de que s ns dois tnhamos conhecimento: hoje veio
a resposta.20

A partir desse relato, percebemos tambm que, obviamente, a princpio, a


literatura kardequiana era rara na cidade, considerada para muitos, como livros de
magia, que traziam explicaes sobre uma tal seita maldita. Pensar em possu-las,
era sinal de loucura, atitude que ia contra os preceitos do bom catlico. Portanto, os
portadores dessas obras, no mnimo, eram considerados herticos. Anunciar uma
converso religiosa ao espiritismo significava dar prova de tamanha heresia.
Talvez, em Uberaba, esses adeptos, influenciados por um ou por outro
pensamento cientfico vindos da capital federal, teriam vislumbrado no espiritismo a
possibilidade de professarem uma f racionalizada, embasada num corpo doutrinrio
que afirmava comportar aspectos religiosos e cientficos. Embora no haja registros que
mencione essa possibilidade, nada impedia que essa suposio tenha ocorrido.
Baseando-se na documentao, o que se pode de fato afirmar que no princpio
predominou nesta cidade a realizao de prticas que priorizavam o aspecto religioso
dessa doutrina, pois nas sesses espritas, mais do que comprovar a possibilidade de
comunicao com os mortos, os praticantes mostravam-se ansiosos por receberem as
mensagens amigas, de cunho cristo. O prprio nome dos primeiros grupos
familiares demonstravam a prioridade dada ao carter religioso pelo movimento esprita
que, embrionariamente, se iniciava: Paz e Amor; Luz Esprita; Amor, Caridade e F;
Esperana, F e Caridade; Senda da Luz, etc.21
At por volta de 1902, Uberaba contava com aproximadamente seis grupos
familiares, os quais, de uma forma geral, tiveram vida curta devido, sobretudo, s
perseguies catlicas, que se transformavam em acirrados afrontamentos. Atravs do
relato de um outro pioneiro, podemos melhor avaliar o significado desses conflitos.
Assim, consta que no inicio de 1889, chegava cidade de Passos para morar com o tio
que era padre, o cearense Joo Augusto Chaves. Em outubro do mesmo ano, Chaves foi
residir em Uberaba para conseguir o diploma de Normalista. Logo que terminou seu
curso foi trabalhar em Monte Alegre. Em 1904, retornou a Uberaba, onde viveu o resto
de sua vida. Nesta cidade, conheceu e se converteu ao espiritismo. Entretanto, este
professor afirma ter pago alto preo por tal converso:

20
Apud BACCELLI, C. Op. cit., p. 25.
21
Apud BACCELLI, C. Op. cit., p.26.
81

Em 1904 aqui cheguei e logo depois estabeleci-me com um pequeno negocio de seccos
e molhados.
A convite do confrade Manoel Felippe de Souza, comecei a freqentar os grupos
espritas dessa cidade, obtendo num delles a mediunidade psycographica. (...)
Foi bastante esta propaganda pela imprensa para que os inimigos da luz se voltassem
contra mim, perseguindo-me de um modo atroz. Foi preciso, senhores, que eu fechasse
o meu pequeno negcio e me dedicasse a outro officio, onde pudesse manter-me
condignamente, sem ser pesado ao prximo.
Abri aqui o Collegio Uberabense, para ambos os sexos, prometendo no ensinar
religio de especie alguma.
Esta minha attitude deu logar a que os Dominicanos, indignados com a minha
coragem, a minha vontade sempre firme de no retroceder um passo, ante meu desejo,
lanassem um artigo injurioso contra mim em seu jornal, prevenindo as famlias que
no consentissem matricular seus filhos e filhas no Collegio referido. Felizmente,
Graas a deus, a voz da imprensa se fez ouvir por intermdio dos seus orgos a Gazeta
de Uberaba, o Lavoura e o tempo e o acervo de injurias dirigidas a minha pessoa foi
abafado pelos elogios da imprensa que se encarregou de fazer a minha defesa.
Coloquei-me numa attitude vitoriosa, agradecendo a Deus mais uma vez o triunfo da
causa que defendia o Espiritismo.
Tendo certeza de que algum que no desejasse que eu ocupasse uma cadeira no Grupo
Escolar, resolvi fechar o meu Externato e pedi minha nomeao (...).22

Este discurso inflamado, na medida em que redimensionava os acontecimentos,


acabava tambm por desvelar um outro lado dos conflitos: embora estes eram
constantes, no eram unilaterais, provocados apenas pelos insultos dos catlicos. Ao
contrrio, os espritas tambm pareciam corresponder aos ataques e, alm disso, ainda
demonstravam ter apreo em provoc-los. Este professor ru confesso ao afirmar que
no poupava esforos para afrontar seus adversrios religiosos, revelando prazer por sair
vitorioso nesta briga, que afinal era justa, pois, a causa o espiritismo - era nobre.
Outro acontecimento que exemplificava o afrontamento entre os espritas e os
catlicos em Uberaba ocorreu entre os anos de 1917 e 18, quando Joo Teixeira
Alvares, mdico e tambm presidente do Crculo Catlico de Uberaba, que escrevia
em uma coluna no jornal Lavoura e Comrcio, passou a combater os adeptos da tal
seita maldita. Em um de seus artigos, de 1917, dizia no compreender como a
polcia permitia que os espritas levantassem um templo em Uberaba. Indignado,
questionava tambm como as autoridades do Estado de Minas consentiam que na cidade
vizinha de Sacramento, o Sr. Eurpedes Barsanulfo mantivesse uma clnica e um
colgio esprita. Desta forma, cobrava do Sr. Delfim Moreira, Presidente do Estado de
Minas, que providenciasse o fechamento desses antros diablicos. Diante deste apelo,
a resposta foi imediata: o delegado de Uberaba abriu um inqurito para investigar as

22
Apud BACCELLI, C. Op. cit., p. 160-162.
De acordo com Baccelli esse pronunciamento foi feito por Joo Augusto Chaves em 13 de dezembro de
1925.
82

prticas espritas realizadas por Barsanulfo, que foi processado com base nos artigo
156 e 157 do cdigo penal, por praticar sortilgios e magias nas curas das molstias e
por tentar exercer ilegalmente a medicina. Segundo o mdico esprita Incio
Ferreira, em seu livro Subsdios para a histria de Eurpedes Barsanulfo, os adeptos
das cidades vizinhas de Sacramento, principalmente os de Uberaba, se mobilizaram na
defesa e apoio a este mdium. Assim:

Ficaram estabelecidas a defesa e protestos pelo JORNAL DO TRINGULO, de


propriedade do sr. Joo Modesto dos Santos, que punha as colunas do mesmo
disposio de todos os seus colaboradores, enfrentando tda e qualquer conseqencia.
Poderia faltar o po para os meus filhos, mas o papel para a defesa daquele
missionrio jamais faltaria!
Originam-se os primeiros artigos de defesa e os primeiros boletins de protesto. (...)
A campanha de defesa foi orientada e dirigida pelos jornalistas Alceu de Souza Novaes,
Robespierre de Melo, Lafayete Melo, Prof. Joo Augusto Chaves e outros.
poca de domnio clerical e sob coao intensa, no s as devolues foram chegando
em quantidade, como, tambm, ameaas de empastelamento do jornal.
Mais do que nunca, se fizeram sentir tambm os efeitos da poltica, com perseguies
de tda ordem, ameaas de transferncias e demisses.
Todavia, o jornal aumentava contnuamente as suas tiragens, satisfazendo a finalidade
da campanha e o grande nmero dos seus apreciadores.
A campanha durou meses e o JORNAL DO TRINGULO sustentou-a com galhardia e
imensos sacrifcios financeiros para o seu proprietrio, que, com desassombro e
firmeza, soube pagar, assim, a sua dvida de gratido e, mais do que isso, como
jornalista, elevar, bem alto, a bandeira da Liberdade de imprensa na defesa de uma
causa justa e divina.23

O trabalho desenvolvido por Eurpedes Barsanulfo muito influenciou os grupos


espritas de Uberaba. Por isso, nesta cidade, no s o proprietrio do Jornal do
Tringulo, o Sr. Joo Modesto dos Santos, empenhou-se na defesa de Eurpedes por ter
uma dvida de gratido para com ele, como tambm, vrias outras pessoas
demonstraram ter a mesma disposio. Muitas delas tinham nas suas histrias de
converso ao espiritismo, motivos para se mostrarem agradecidas a esse mdium
sendo esse um dos motivos que justificava toda a mobilizao promovida por
Uberaba e regio. Alis, a descrio desse acontecimento por Incio Ferreira sugere
que devido ao nmero de artigos e de listas de abaixo assinado publicadas pelo

23
FERREIRA, I.Op. cit., p. 42-43.
Consta no livro de Baccelli, um artigo atribudo A Flama Esprita, de agosto de 1964. Este artigo
apresenta uma pequena biografia de Joo Modesto dos Santos e de sua filha Maria Modesto Cravo. De
acordo com essas notas, Maria Modesta, em 1917, j casada com Nestor Cravo, residindo em Belo
Horizonte, adquiriu uma doena no identificada. Aconselhado pelos mdicos, o marido resolveu voltar
com ela para Uberaba. Chegando nesta cidade, foi levado at Sacramento, para se tratar com Eurpedes
Barsanulfo. Segundo esses dados, l ela se curou e descobriu que era mdium e que estava obsediada
por que ainda no havia desenvolvido sua mediunidade. A partir daquele momento, curada, ela passou a
trabalhar como mdium receitista. Apud BACCELLI, C. Op. cit., p. 294.
83

referido jornal em ato de desagravo, escritas pelos prprios uberabenses ou enviadas


das cidades prximas24 os espritas de Uberaba, ao liderarem este movimento de
repdio e protesto ao inqurito de Eurpedes Barsanulfo, fortificaram-se frente ao
movimento esprita regional. Entre as cartas publicadas neste jornal, uma em especial,
chamava a ateno devido ao argumento utilizado na defesa do ru. Afirmava ela:

Acusam-no de curar doentes, porm, ele no exerce profisso de mdico ele


guarda-livros de uma casa comercial. O art. 156 do Cdigo diz, expressamente, exercer
a medicina, ao passo que d mais restrita significao prtica da homeopatia, etc.
Eurpedes Barsanulfo no exerce a medicina: ele apenas o mdium do centro esprita
de Sacramento e, como tal, no passvel de pena, porque a mediunidade nas sesses
espritas, culto ou cerimnia religiosa to garantida como qualquer outra pela lei
bsica, contra a qual nenhuma lei ordinria pode prevalecer, um elemento
indispensvel. (...).25

O discurso desta carta foi inspirado na defesa que um advogado do Rio de


Janeiro fez ao mdium receitista Domingos de Barros Lima Figueiras, numa luminosa
sentena que absolveu o ru. De acordo com esta carta, isto ocorreu pois, no processo
(...) foi perfeitamente ventilada a questo da prtica do Espiritismo como religio com
o mesmo direito que os vrios outros credos. Deste modo, esta carta tentava espalhar
alento e esperanas pois, a exemplo do que andava ocorrendo na capital federal,
esperava-se que, utilizando do mesmo argumento, viessem a conseguir a absolvio de
Eurpedes Barsanulfo. Esta absolvio no aconteceu, como tambm Barsanulfo no
foi condenado, pois seu processo prescreveu em 9 de maio de 1918, por falta de
pronncia. Segundo Incio Ferreira:

o processo passou das mos de um juiz para outro, no encontrando uma toga que
quizesse (sic) macular o seu sacerdcio de vigilante da lei com uma injustia,
condenando quem viva para a caridade, quem s trabalhava pelo bem dos prprios
inimigos. 26

No Rio de Janeiro, como aponta Giumbelli, foi especialmente devido a estes


processos policiais que o espiritismo passou a ser defendido entre seus adeptos como
uma doutrina predominantemente religiosa. Tambm nas cidades de Sacramento e
Uberaba, onde j havia uma forte tendncia a ressaltar esse aspecto do espiritismo,

24
FERREIRA, I. Op. cit., p. 49-89.
Entre elas se encontram Frutal, Barretos, Monte Santo, Ouro Fino, Ituiutaba, Araguari, Conquista,
outras.
25
Idem, p. 48.
26
Ibidem, p. 111.
84

esse processo de Barsanulfo contribuiu ainda mais para reforar o carter religioso
dessa doutrina. Da mesma maneira, esse processo ajudou tambm a difundir essa
religio na sociedade mineira.
Nesta poca, na dcada de 1910, as prticas espritas, na maioria das vezes,
ainda ocorriam nas casas dos adeptos, onde aconteciam as reunies dos Grupos
Familiares. Mas, a despeito das perseguies catlicas, na medida em que esses
Grupos foram se organizando isto , elegendo sua diretoria, arregimentando scios,
angariando dinheiro para a construo de sede prpria, ampliando suas atividades
religiosa e abrindo seus trabalhos para atendimento do pblico , foram tambm
constituindo os seus Centros Espritas. Porm, observarmos que essa organizao se
deu de forma lenta. Isto possivelmente justifica a formao tardia do primeiro Centro da
cidade, O Centro Esprita Uberabense, que teve sua fundao, somente em 1911.27
A documentao no menciona o surgimento de outros Centros nesse mesmo perodo,
afirmando que somente anos depois surgiu o segundo, o Centro Esprita Aurlio
Agostinho, fundado em 1920.28
De acordo com dados fornecidos pelo trabalho de catalogao da Aliana
Municipal Esprita de Uberaba, foi somente a partir da dcada de 1940 que surgiram
novos Centros Espritas. Esses, na sua maioria, eram provenientes de Grupos
Familiares, que por falta de sede prpria, muitas das vezes, ou continuavam a se reunir
e atender nas residncias dos scios, ou alugavam uma casa para essa finalidade. No
entanto, h indcios que anteriormente aos anos 40, existiram outros Centros, mas que
por terem tido vida curta e por no terem deixado registros ou por terem consumido
essa documentao no nos foi possvel fazer afirmaes mais precisas a
respeito desses supostos Centros.29

27
Consta que h no Livro de Presena s Reunies Ordinrias e Extraordinrias da Directoria e da
Assemblia Geral dos Socios, pertencente ao Centro Esprita Uberabense, uma ata datada de 20 de
maro de 1910, que o Grupo Familiar de Jos Villela de Andrade se reunia em sua residncia, com
diretoria formada, sendo Jos Villela o presidente e o professor Joo Augusto Chaves o orador. Na
medida que este Grupo se organizou, criando at mesmo estatuto prprio, e abrindo-se para o atendimento
pblico, este deu origem ao primeiro Centro que surgiu e que se manteve na cidade. Cf. BACCELLI, C.
Op. cit. , p. 168.
28
Segundo Baccelli, at a inaugurao de um estabelecimento prprio, as reunies deste Centro ainda
aconteciam nas residncias dos scios, principalmente na casa de Raimundo Sanchez, o presidente. J
sua sede foi somente inaugurada em 1932. Cf. BACCELLI, C. Op. cit. p. 27-28.
29
Nos anexos 3 e 4 mostramos, de acordo com os dados fornecidos pela Aliana Municipal Esprita, os
surgimentos dos Centros Espritas em Uberaba nos perodos de 1911 a 1959, 1960 a 1991.
85

Fotografia 4. Vista frontal do Centro Esprita Uberabense. Acervo Carlos Baccelli.


86

2 .2 NAS ENTRELINHAS DO MOVIMENTO ESPRITA UBERABENSE: A CONSTRUO DE


SEUS BENS SIMBLICOS E SUAS CONTRADIES INTERNAS

Os dados que temos sobre o espiritismo em Uberaba so referenciados no CEU,


isto , no Centro Esprita Uberabense, visto que este contou, desde a sua fundao, com
uma imprensa prpria para a divulgao dos seus trabalhos, o que possibilitou registrar,
mesmo que de forma tendenciosa, informaes referentes ao movimento esprita na
cidade. Atravs desses registros, o CEU procurou construir a histria do movimento
esprita de Uberaba, passando a imagem de ser, obviamente, ele prprio, a liderana
deste movimento. Nesse sentido, questionamos como esse Centro, ao construir essa
histria, driblou e se relacionou com os conflitos internos e externos desse movimento?
Ao darmos prosseguimento a este item, procuraremos refletir sobre essa questo. Para
tanto, trabalharemos com os relatos dos depoentes e, tambm, com os relatos contidos
nos livros sobre esse movimento. Ainda, com os dados fornecidos pelo jornal A Flama
Esprita, porta-voz do CEU. Porm, como j ressaltamos, analisaremos essas fontes
em suas entrelinhas, compreendendo-as no como meros meios de informaes,
imparciais e neutras de intenes, mas sim, como representaes de um dado segmento
social, por isso mesmo, como instrumentos passveis de vrias interpretaes.
Percorrendo a histria do espiritismo em Uberaba, observamos que de acordo
com o estatuto apresentado em janeiro de 1911, pelo Grupo Familiar que passava a
compor o Centro Esprita Uberabense, ficava estabelecido entre outras coisas que:

Art. 4o Para a pratica da Caridade, o Centro manter:


1o Um posto medinico receitista e curador, constituindo de pessoal idoneo e
desinteressado.
2o Uma botica homeopathica, onde sejam aviadas gratuitamente as receitas
prescriptas principalmente pelos seus mediuns.
3o Uma escola gratuita para o ensino primario e a moral christan e que ser
regulamentada em ocasies opportuna.30

A partir deste Estatuto podemos avaliar as preocupaes concernentes a este


Centro que se instalava na cidade e as diretrizes que este pretendia seguir. Fica claro
que entre as prticas espritas continuava a prevalecer o carter religioso da doutrina,
uma vez que, uma das preocupaes deste estatuto coincidia com a mxima evanglica
esprita: fora da caridade no h salvao. Portanto, cabia a este Centro praticar a

30
DE VITO, Fausto. Os Planos dos Pioneiros. A Flama Esprita, Uberaba, 22 fev. 1986.
Este artigo cita e analisa o Estatuto do Centro Esprita Uberabense, elaborado em janeiro de 1911.
87

benemerncia atravs da mediunidade receitista e de cura; e ainda, atravs da


distribuio gratuita de medicamentos homeopticos. Prticas que, como apontaram
Damazio e Giumbelli,31 eram bastante comuns ao contexto brasileiro daquela poca.
Alm dessas prticas religiosas, ficava explcita a preocupao deste Centro
com a divulgao da doutrina, da a necessidade de expandi-la atravs do estudo e da
doutrinao evanglica. Consta em artigo d A Flama Esprita que todas as
finalidades acima foram alcanadas pelo CEU: a assistncia medinica, a
distribuio de remdios, as aulas de moral crist e, inclusive, por alguns anos tambm
funcionou, nas dependncias do Centro, a Escola Primria Guerra Junqueiro. Ao
explicar sobre o fechamento desta escola este jornal alegou que devido:

a impraticabilidade de construrem-se pavilhes, (...) para salas de aula, houve a


Diretoria por acertado cancelar o funcionamento da escola ali. J relativamente s
aulas de Moral Crist, permanece fiel s suas altas finalidades (...).32

Analisando o artigo 32 deste estatuto, percebemos que, realmente, a prtica


caritativa se afirmava como uma das principais preocupaes do CEU, visto que este
pretendia extrapolar a prtica da assistncia medinica e da distribuio de remdios
para alm da sede que se desejava construir para o Centro. Pretendia-se tambm
construir outras reas destinadas ao atendimento de menores e de loucos:

Art. 32 Construido o prdio para os trabalhos do Centro, a Directoria, quando


possvel, promover a construco de um asylo para a educao de menores desvalidos
e de um hospital para obsedados. 33

Quanto construo e inaugurao da sede, esse fato ocorreu aproximadamente


sete anos depois da fundao deste Centro, por volta de 1918.34 Aps o evento da
inaugurao o CEU procurou melhor se organizar para desempenhar suas funes
assistenciais. Nele, alm dos atendimentos aos enfermos (que ocorriam atravs das
prticas da mediunidade receitista e de cura), ocorriam tambm as sesses de
doutrinao, de desobsesses e as comunicaes com os espritos atravs das

31
Cf. DAMAZIO, S. Op. cit.; GIUMBELLI, E. Op. cit.
32
DE VITO, Fausto. Os Planos dos Pioneiros. Op. cit.
33
Idem.
34
Centenrio de nascimento do prof. Chaves. A Flama Esprita, Uberaba, 24 dez. 1965, p. 1.
Neste artigo esta inaugurao comentada como sendo resultado de uma luta imensamente rdua,
realizado atravs do esforo de um grupo de companheiros que enfrentaram vrios problemas, entre eles,
a falta de recursos financeiros, como tambm, a resistncia clerical.
88

prticas da mediunidade psicofonia e psicogrfica. Ainda outras atividades foram


sendo implantadas: a aplicao dos passes, a prtica da assistncia atravs das
distribuies de donativos, entre outras. De uma forma geral, a construo de sua sede
foi apontada pelo prprio CEU como sendo um fato extremamente importante para o
espiritismo local, pois, de acordo com as suas justificativas, esse evento efetivava a
constituio de um movimento esprita num cenrio religioso adverso.
Como j discutimos anteriormente, de acordo com Baczko, um imaginrio
social se fortifica na medida em que elege seus bens simblicos.35 Partindo desse
pressuposto, em Uberaba, o imaginrio religioso da cidade, at ento, tendia a reforar
a imagem da predominncia catlica, uma vez que, alm do clero local contar com a
presena da Diocese seu maior simblico outros iam sendo criados atravs da
abertura das vrias instituies religiosas: colgios, congregaes, obras assistenciais
dos vicentinos, entre outras, constituindo-se um sistema de smbolos catlicos. Para
confrontar e concorrer com esse imaginrio, fazia-se necessrio a qualquer outra
religio, criar e eleger tambm os seus smbolos. Percebendo a sutileza dessa situao
ou no, o movimento esprita de Uberaba, uma vez efetivado na cidade, necessitava
criar meios para abalar com esse imaginrio monoltico j institudo. Portanto, liderado
pelo Centro Esprita Uberabense, este movimento iniciou, na dcada de 30, a ruptura
desse cenrio religioso, apresentando sociedade sua primeira instituio assistencial
local, ou melhor, seu primeiro bem simblico.
Assim, do esforo dos scios do CEU, em dezembro de 1933, foi inaugurado o
Sanatrio Esprita. Este comeou a ser arquitetado por volta de 1925, quando os seus
pioneiros,36 possivelmente, visando o cumprimento do artigo 32 do estatuto do Centro e
tambm sob alegao de atenderem a desvelada orientao do iluminado esprito do
Dr. Bezerra de Menezes, Patrono espiritual do Sanatrio e dos mdicos espritas do
Brasil, resolveram construir um espao para os doentes obsedados. De acordo com
esses pioneiro, a importncia dessa obra se justificava pois, segundo suas crenas, eram
os espritos obsessores que, ao influenciar e incomodar as pessoas, as faziam perder
a sanidade mental. Da a necessidade desses enfermos serem atendidos num espao

35
Cf. BACZKO, B. Op. cit.
36
Os pioneiros na construo do Sanatrio Esprita pertenciam ao CEU, porm, tambm compunham
uma equipe a parte, formando o grupo do Ponto Bezerra de Menezes. Essas pessoas se reuniam nas
dependncias da casa do Sr. Joo Modesto dos Santos. Ver: BACCELLI, C. Op. cit., p. 180-192.
89

que levasse em conta tais influncias, permitindo a implementao das prticas


espritas nesses tratamentos.
A documentao a respeito da inaugurao desse Sanatrio sugere que este
acontecimento foi motivo de festa no s para o CEU, mas para toda a comunidade
esprita, ou no, da cidade. Esse evento foi noticiado pela imprensa local como sendo
um grande acontecimento, que contou com a presena de centenas e centenas de
pessoa, representantes de entidades vrias, autoridades e dirigentes espritas em geral,
reinando ambiente sadiamente festivo.37 Em outros trechos de artigos que teriam sido
veiculados na poca da inaugurao, atribudos aos jornais leigos da cidade e que
foram republicados em 1983 pelo jornal A Flama Esprita observamos que esse
acontecimento foi bastante significativo para a promoo do movimento esprita
uberabense desta poca:

Essa obra, iniciada e concluda por um grupo de espritas, uma das mais frisantes
demonstraes do elevado esprito de filantropia do povo de Uberaba, que nunca negou
o seu concurso s obras de caridade, sem olhar-lhes o matiz religioso ou a colorao
poltica.
Assim se referiu o prestigioso vespertino local, Lavoura e Comrcio, no longnquo dia
30 de dezembro de 1933, em reportagem ilustrada de primeira pgina, ao anunciar a
inaugurao de um grande estabelecimento de caridade o Sanatrio Esprita de
Uberaba (...).
Noticiando a significativa solenidade, o seminrio local Brasil Central, de orientao
poltica, comentou largamente o mrito daquela obra, a que se devotaram os espritas
de Uberaba, aos quais se juntaram fraternalmente, num tocante gesto de solidariedade
humana contra a dor, muitos e importantes elementos alheios religio dos
promotores do hospital.38

Alm de ressaltar que este evento contou com o apoio e divulgao da imprensa
leiga, outra caracterstica que esse mesmo artigo fez questo de chamar a ateno, foi
quanto dificuldade financeira sofrida para a realizao dessa obra. Dificuldade que, de
uma certa forma, foi sanada devido ao empenho das pessoas aquinhoadas, adeptas ou
mesmo apenas simpatizantes, as quais no pouparam esforos muito menos dinheiro
para ajudar na implantao das benficas obras espritas.

37
Faz 50 anos o Sanatrio Esprita de Uberaba. A Flama Esprita, Uberaba, 24 dez. 1983.
38
Idem.
90

Fotografia 5. Festa de inaugurao do Sanatrio Esprita. Acervo Carlos Baccelli.

Fotografia 6. Vista frontal do Sanatrio Esprita. Acervo Carlos Baccelli.


91

A perseguio clerical sofridas pelos pioneiros era outra questo sempre


apontada nos relatos. De fato podemos observar que essas perseguies eram
freqentes na histria dos espritas em Uberaba, porm, percebemos que nesses relatos
havia sempre uma tendncia em se colocar os espritas na condio de vtimas desses
conflitos, ignorando assim, a reciprocidade nos confrontos:

A Diretoria do Centro Esprita Uberabense (entidade promotora do empreendimento)


confiou a direo das obras dedicao e experincia dos confrades Henrique
Castejon, Servlio Finotti e Joo Alves. Cinco anos j passados, ia a construo em
adiantado estado, quando teve de ser paralisada, por falta de recursos financeiros!
Mas eis que se manifesta providencialmente a larga generosidade do Sr. Abdon Alonso
y Alonso; ele simplesmente mandou terminar o prdio por sua conta, com uma despesa
orada em cerca de oitenta contos de reis (quantia equivalente, hoje, a uns cinqenta
milhes de cruzeiros!) (...)
E preciso salientar que naqueles tempos difceis, marcados pela carncia de meios
diversos e pela infalvel perseguio sectarista (...), os empreendimentos espritas
tinham concretizao muito problemtica, constituindo-se num permanente desafio f,
pacincia e perseverana.(...).39

Em dezembro de 1958, quando o Sanatrio completou 25 anos de trabalho, A


Flama Esprita, ao homenage-lo pelo seu aniversrio, enalteceu a importncia deste
hospital, ressaltando, entre outras coisas, o seu aspecto caritativo pois, ele reservava
uma porcentagem de vagas para o atendimentos aos loucos pobres. Procurou ressaltar
ainda, o trabalho dos mdicos que assistiam o hospital, os quais com seus estudos e com
suas novas descobertas, tornavam-se reconhecidos para alm das fronteiras nacionais,
o que contribua para o reconhecimento do espiritismo uberabense:

A idia da fundao do Sanatrio partiu, em 1925, de um grupo esprita particular,


denominado Ponto Esprita Bezerra de Menezes, no s devido a falta de uma
Instituio apropriada para o tratamento de loucos, como tambm pela certeza de cura
de obsedados.(...).
Inaugurado em 1933, j no dia seguinte foram internados dois enfermos. Da para c, o
Sanatrio serviu quase todos os Estados brasileiros, vindo doentes de todas as regies,
devido a fama logo conquistada pelas inmeras curas verificadas.
Lutando sempre com a falta de recursos financeiros, no deixou de, em 50 lugares,
conservar 70% para doentes pobres, sendo obrigado, entretanto, a recusar
internamento a vrias pessas reconhecidamente hiposuficientes, por falta de
vagas.(...).

Merece destaque especial, pela sua obra, pelo seu trabalho incansvel junto aos
doentes internados e, principalmente, pela sua cultura, pela sua inteligncia servio
da Doutrina Esprita, o autor de Novos Rumos Medicina: Dr. Incio Ferreira!
Dr. Incio Ferreira j no mais um nome local ou mesmo nacional; j do
conhecimento internacional. Suas obras esto sendo traduzidas no mundo inteiro, o que

39
Ibidem.
92

revela sua extraordinria capacidade no campo cientfico, no campo da observao


medinica. Com sua projeo, projeta-se Uberaba esprita em todo o mundo. 40

Assim, sempre lembrado pela imprensa como sendo um motivo de orgulho para
a cidade, podemos inferir que a inaugurao deste Sanatrio foi um marco para o
Centro Esprita Uberabense e, por sua vez, representou mudanas no rumo do
movimento esprita que j havia se estruturado na cidade. Desta forma, se os conflitos
com os catlicos pareciam ser uma constante, a partir desse hospital para loucos ,
esses tenderam a se ampliar. Justamente, por isso, o evento dessa inaugurao
demonstrava o significado que o espiritismo passava a ter diante desta sociedade: ele
representava o trunfo de uma conquista inclusive, reconhecida e divulgada pela
imprensa leiga. Com a construo desse Sanatrio os espritas comearam a se impor
diante do imaginrio catlico.
Outra questo que podemos salientar quanto s mudanas de rumo do
espiritismo uberabense que, com a implantao neste hospital, de prticas espritas
aliadas s cientficas, e ainda devido aos estudos e publicaes dos livros do mdico
Incio Ferreira,41 parecia surgir neste movimento uma preocupao mais acentuada
com o aspecto cientfico da doutrina questo que at ento, no era muito cogitado
neste meio religioso.
Retomando ao artigo 32, do estatuto apresentado pelo CEU em 1911, no que
diz respeito a construo de um asylo para a educao de menores desvalidos,
observamos que esta obra, idealizada pelos pioneiros deste Centro tambm foi realizada,
porm, bastante tempo depois, pela Unio da Mocidade Esprita Uberabense,isto , da
UMEU da qual falaremos frente, considerada como um departamento dependente
do Centro Esprita Uberabense tendo incio em maio de 1947. Nesse perodo, A
Flama, como rgo de comunicao representante do CEU, procurou mobilizar a
sociedade adepta ou no do espiritismo, conclamando-a para participar da campanha
pr-construo deste Lar. Fazia parte desta, tanto a realizao de festas, quanto a
venda de bilhetes valendo um tijolo, uma telha, entre outros. Esta ainda contava
com as doaes cedidas pelos simpatizantes da causa. Quanto as festas, essas se
configuraram na famosa Festa das Violetas, com renda destinada a construo do Lar

40
Apud. BACCELLI, C. Op. cit., p. 178-179.
41
So eles: Espiritismo e Medicina; Novos Rumos Medicina (3 volumes); A Psiquiatria em Face da
Reencarnao.
93

Esprita. O artigo abaixo, atribudo A Flama, publicado em 27 de junho de 1948, nos


d uma idia da dimenso dessa festa:

De conformidade com o nosso noticirio da semana passada, realizou-se, no dia 20


deste, Domingo, na sde do Centro Esprita Uberabense, a Festa das Violetas, em
prol da construo do Lar Esprita e promovida pelas senhoras e senhoritas da
Comisso de Educao e Assistncia coadjuvadas pelas Legionrias do Bem do
Grupo Esprita Agostinho.
A Festa constituiu um verdadeiro sucesso e, como havamos previsto, transformou-se
em um acontecimento que ficar nos anais do Espiritismo, em Uberaba. (...)
A orquestra da Unio e o conjunto do nosso amigo Jorcelino, composto de Ardio,
Gumercindo, Pedro e Waldemar foi incansvel, proporcionando alegria grande
assistncia, verdadeiros momentos de arte e alegria.
No palco, improvisado, Jos Marqus, Wanda, Aparecida, Tdia, Dionia, Hlia, Julieta,
Cialdino, Pblio, Guimares e outros, com suas vozes, mocidade e graa brejeira,
proporcionavam alegria, arrancando verdadeiros aplausos. (...).
Venda de flores, pescarias, leiles, rifas, venda de brinquedos e bordados, iguarias e
refrescos constituram o meio de renda que se elevou a quase 14 MIL CRUZEIROS e
teria atingido maior cifra se o Centro comportasse a multido que ali ocorreu. Sim,
porque inmeras pessoas ali estiveram por poucos instantes e se retiraram, pezarosas,
por falta de acomodaes.
J dissemos por vrias vezes e repetimos, ainda: - o Centro Esprita Uberabensej
no comporta a multido de crentes que ali ocorre constantemente e a sua Diretoria
precisa providenciar com urgncia, o aumento do prdio. No possvel que continue
semelhante situao sob pena de graves prejuzos para a prpria doutrina.
(...) Os nossos sinceros parabns Comisso de Educao e Assistncia, s
Legionrias do Bem e famlia esprita, amigos e simpatizantes pelo trabalho
eficiente e pela demonstrao de solidariedade.(...).42

semelhana das quermesses realizadas pelas Igrejas Catlicas para angariar


fundos para suas obras assistenciais, a Festa das Violetas parecia alcanar seus
objetivos, uma vez que, alm de representar um espao de sociabilidade,
proporcionando lazer e um aparente fortalecimento dos laos de unio da famlia
esprita, essa festa rendia frutos significativos, visto que este evento passou a
acontecer todos os anos, no ms de setembro, na estao da primavera. Inclusive, at o
ano de 1965, constava artigos registrando a sua realizao.
Outro dado a ressaltar, observado neste artigo, refere-se centralizao do
movimento esprita em torno do CEU. Considerado pela A Flama, como a Casa-
Mter do espiritismo na cidade, este Centro era apresentado como a liderana que
continuava tanto a arrebanhar o maior nmero de adeptos, quanto tambm a aglutinar e
a proporcionar a unio entre os Centros da cidade. Este, inclusive, era o motivo que o
tornava to pequeno para acomodar a multido de crentes que ali ocorre
constantemente. Multido, que, segundo A Flama, dava origem grande famlia

42
Apud BACCELLI, C. Op. cit., p. 126.
94

esprita de Uberaba. A partir desse discurso, esse jornal passava a imagem de que havia
uma convivncia harmoniosa entre os poucos Centros existentes. Esse dado nos instiga
a questionar: ser que A Flama encobertava possveis divergncias e dissidncias, a fim
de manter a aparncia de unio e fortalecimento do movimento, ou de fato essas no
existiam ou eram insignificantes, sendo superadas em nome de uma unificao, a fim
de se fortalecerem, e sobreviverem frente aos conflitos externos com que o movimento
se envolvia? Atravs do relato de um depoente, do Sr. Fausto De Vitto, quando
questionado sobre essa possvel unio em torno do CEU, obtivemos a seguinte resposta:

Existe um princpio em que toda pessoa que dotada de iniciativa, de inteligncia e


capacidade, tem aquela vocao irresistvel para comandar, para dirigir, para ter sua
prpria instituio, digamos assim. E nesse caso, desde os primrdios do Espiritismo
em Uberaba, nos notamos que elementos de valor que se agregaram a Casa-Mrter
assim chamada, o Centro Esprita Uberabense, sempre aqueles elementos de maior
valor, de maior projeo, dotado de grande capacidade, por um motivo ou outro, talvez
por um desentendimento, talvez por ter desejo natural de dirigir tambm, ou de
contribuir melhor para deslocar a sua instituio para um raio de ao diferente,
porque a cidade crescia, ento, aqueles menos companheiros que contriburam para o
aparecimento do Centro Esprita Uberabense, trataram de fundar as suas instituies,
, foi o caso do Aurlio Agostinho, cujo diretor e fundador era o Sr. Raimundo
Sanches, que j tinha trabalhado com o pessoal do Uberabense. E esse Centro passou a
servir o bairro Fabrcio. Em seguida nos vemos assim, o Centro Esprita Vicente de
Paulo, cujo elementos tambm, principalmente, o Sr. Joaquim Cassiano e o Sr. Adelino
de Carvalho, que alias, trabalhava nos trs Centros: Uberabense, Aurlio Agostinho e
Vicente de Paulo. (...). Ento, a gente acha at curioso que as pessoas chegam a certo
ponto que dizem assim: Vamos construir um Centro s para ns. Quer dizer, onde as
pessoas ficam a vontade, possam dirigir a seu modo, n? Livremente, com autonomia.
Bem, agora voc me pergunta se houve uma espcie de adeso, uma coeso, ou co-
participao das outras entidades espritas para com o Centro Esprita Uberabense.
Ento, baseado naquele princpio que eu acabei de explanar, l nos vimos que essas
entidades que j tinham sido criadas a partir do, da inteno de cada qual ter a sua
autonomia, e, dava a entender que se isolavam, no queriam ento integrar-se no
movimento do Centro Esprita Uberabense. E, com isso criou-se um clima assim de
preconceito, de preveno e talvez at, talvez at uma certa animosidade de pensar
no eu no vou contribuir para aquele Centro porque ns temos o nosso, por que ....
Ah, so deficincias do carter humano, a gente entende isso, apesar de a doutrina
esprita preceituar, fraternidade, trabalho em regime de colaborao mtua, e procurar
ser isento os seus membros de vaidade, de orgulho, de preconceito. Mas, infelizmente a
criatura humana imperfeita mesmo. Ento natural que houvesse realmente, eu
confirmo para voc, que havia sim, sempre aquele clima de no querer participar dos
outros Centros porque ns temos o nosso, o nosso tambm muito bom .... diante
disso, cumpre ressaltar que o dr. Incio Ferreira e a D. Maria Modesto Cravo, vendo,
presenciando essa situao, que no era norma e muito menos recomendvel no
movimento esprita, partiram para uma campanha que eles denominaram de
unificao dos Centros, e passaram mesmo com toda coragem, com todo o
desprendimento a participar das reunies pblicas, onde faziam aquelas exortaes aos
companheiros para se unirem, porque o destino da doutrina esprita em Uberaba e
naquela regio toda era muito mais importante do que aquelas diferenas que sempre
95

existiram. De modo que no se pode negar que no deu algum resultado sim para uma
confraternizao. (...). 43

Este depoimento, expresso por um membro desta instituio e, que j participava


dela naquela poca, se contraposto imprensa esprita, aponta para uma outra
perspectiva, contrariando a aparente imagem de unio e liderana que o CEU procurava
assumir frente os outros Centros da cidade. Este mesmo depoente, ao revelar,
explicitamente, os conflitos e as dissidncias, uma vez que os outros poucos Centros
existentes foram fundados por elementos que se iniciaram no CEU e que, por
divergncias diversas criaram as suas prprias instituies, por um lado, desvela uma
faceta, que a imprensa na poca tentou encobrir. Por outro, faz uma crtica velada a
respeito da deficincia humana, sobretudo no que se refere deficincia dos membros
dos outros Centros, pois eles, por divergirem, foram, em nome de suas vaidades,
procurar um outro espao para liderarem e desempenharem suas funes.
Apesar do Centro Esprita Uberabense reivindicar para si o papel de Casa-
Mter, isto , de representante do espiritismo local, segundo este depoente, os outros
Centros no gostavam muito de citar a expresso Casa-Mter no porque dava a
impresso de que deveriam reconhecer uma certa superioridade no Centro
Uberabense. Mas, mesmo assim, para esse depoente, de algum modo os outros
Centros, reconheciam o valor do trabalho do CEU, devido ao desempenho dos seus
pioneiros, especialmente de Maria Modesto e do mdico Incio Ferreira, quando estes
lideraram campanhas para a construo das obras assistenciais, ou quando propuseram
uma unificao das instituies espritas. Nesse sentido, afirma que:

(...) em certos momentos eles estavam prontos, inclusive, (...), preciso lembrar
tambm que as outras instituies no negaram de maneira nenhuma a sua
colaborao, a sua contribuio no caso do Lar Esprita, no caso... e, presentes
tambm eles estavam na chamada Festas da Violetas, a dar a sua contribuio,
inclusive pecuniria, para a construo e a manuteno daquela instituio.44

Ao contrapormos os dados fornecidos pela A Flama com esse relato,


percebemos que, embora esse senhor hoje, ao contrrio da imprensa esprita daquela
poca, tenha apontado para a existncia de conflitos dentro do movimento, pondo em
questionamento a liderana e o reconhecimento do CEU enquanto Casa-Mter, ele,

43
DE VITTO, F. Entrevista, Uberaba, 29 set. 2001. O Sr. Fausto, 76 anos, uberabense, participa do CEU
desde aproximadamente 1940 e, ainda se encontra vinculado a esta instituio, sendo um membro ativo
da mesma. o atual diretor do jornal A Flama Esprita.
44
Idem.
96

como sendo um membro deste Centro, no deixou de reafirmar a supremacia deste,


uma vez que, de acordo com o seu depoimento, era o CEU que organizava os
encontros de confraternizao em prol da unificao ou da construo das obras
assistenciais nos quais, segundo tanto A Flama, como o Sr. Fausto, muitos
compareciam e cooperavam, formando assim uma famlia esprita.
Ainda sobre a construo do Lar Esprita, A Flama, de maneira ufanista, no
perdia a oportunidade para demonstrar a grande importncia que a construo deste
Lar Esprita representava para o espiritismo local. Este Lar era apresentado como mais
uma das causas nobres e dignas encampadas pelo movimento esprita uberabense.
Na realidade, essa construo significava a conquista de mais um bem simblico para
esse movimento, mais um trunfo, mais um arranho num imaginrio at ento de
predomnio catlico.
A construo deste abrigo para meninas iniciou-se em maio de 1947. Os dias 2,
3 e 4 desse ms, foram escolhidos para a festa em comemorao ao lanamento da
pedra angular, que marcaria o incio desta construo. Um artigo atribudo A Flama, de
maio de 1947, onde se encontra registrado esse evento bastante significativo, visto que
ele menciona a respeito de uma perseguio que movimentou a sociedade uberabense
a qual responsabilizada pelo fortalecimento do movimento. Alm disso, neste artigo
tambm consta um convite ao mdium Francisco Cndido Xavier para que ele viesse
participar deste acontecimento.
Assim, de acordo com esse artigo, a UMEU, isto , a Unio da Mocidade
Esprita de Uberaba, organizou por um perodo de dois meses um evento tanto para
marcar o incio da construo do Lar, quanto para confraternizar com a famlia
esprita da cidade e regio. Para a realizao de tal evento, Comisses foram
organizadas; (...) jornais, rdio e convites difundiam por todos os cantos o movimento
espiritista.45 Atravs de um contrato foram alugados dois cinemas da cidade, para que
em seus espaos fosse realizado esse to esperado acontecimento. Estes cinemas
serviriam de palco para as palestras e apresentaes dos nmeros artsticos.
Contudo, depois de tudo pronto aps um trabalho exaustivo e contnuo, vem a
resciso do contrato de aluguel dos dois cinemas, onde seriam realizadas as
conferncias e o espetculo.46 Consta que a Mocidade organizadora foi pega de

45
Apud BACCELLI, C. Op. cit., p. 132.
46
Idem, p. 132.
97

surpresa, visto que essa resciso aconteceu faltando apenas quatro dias para a realizao
do evento. Refeita, aps o choque, essa Mocidade:

levantou-se como gigante e, altaneira, de nimo forte, soube, com elevao e


dignidade, pelas colunas de Lavoura e Comrcio e de A Flama, mostrar sociedade
uberabense do que capaz na defesa dos seus direitos sagrados, dos seus compromisso
de honra. Entregue o caso justia, voltou-se para o cumprimento das suas
realizaes.47

Assim, frente a essa situao delicada, tiveram que reprogramar todo o trabalho
tido at ento, improvisando um palco no prprio espao na sede do CEU. Paralelo a
esse trabalho, tiveram que disponibilizar tempo para receberem em suas casas os
convidados que os vieram prestigiar.
vlido observar que na lista de convidados se encontrava o nome do mdium,
Francisco Cndido Xavier - que j havia alcanado, nessa poca, reconhecimento
significativo da sociedade brasileira devido ao seu trabalho de cura e de psicografia,
desenvolvido em sua cidade natal. Assim, a expectativa dos organizadores do evento
era de proporcionar oportunidade a que os kardecistas desta vasta regio conhecessem
48
o clebre mdium de Pedro Leopoldo (...). (Grifo nosso). Expectativa frustrada, pois
o mdium, alegando problemas de sade, no compareceu. Coincidncia ou no, vale
ressaltar que o interessante neste convite que ele aconteceu em maio de 1947,
portanto, doze anos antes deste mdium transferir-se definitivamente para Uberaba. Se
por um lado, no encontramos registros que cogite a idia de que se pensava na mera
possibilidade de mudana de Chico Xavier para Uberaba, por outro, este dado sugere
que j havia dentro do movimento esprita local, uma exacerbada reverncia em torno
da figura deste mdium (e, talvez, de um desejo (in)consciente de t-lo presente nesta
cidade). Alm dessa figura ilustre, observamos que outras pessoas importantes
foram convidadas para palestrarem nesse evento:

O prof. Jorge Lemos, de Campinas, ex-director do Departamento de Instruo do


Estado de So Paulo; (...); dr. Georges Chire Jardim, de Uberaba, pelo Lavoura e
Comrcio; dr. Otaclio Rodrigues da Cunha, como representante do snr. Prefeito da
cidade; (...) Paulino Ramos, pela Loja Manica Estrela Uberabense e prof. Alceu de
Souza Novais, em nome da famlia esprita de Uberaba.49

47
Ibidem, p. 132.
48
Ibidem, p. 132.
49
Ibidem, p. 134.
98

Entre essas pessoas, tambm se encontrava o dirigente do Sanatrio Esprita de


Uberlndia, que foi:

apontado para falar sobre um tema, sob pena de pagar multa, disse que, no tendo
capacidade intelectual e cultura para corresponder e se expressar em reunio to
sublime e elevada, de finalidade to nobre, pagava a multa, oferecendo ao Lar Esprita,
como donativo, um lote de terreno, a escolher, em um dos dois quarteires que acabara
de adquirir na Vila Santa Maria, nesta cidade...(...).50

No que diz respeito s doaes, outras foram citadas como sinal de nobreza e
altrusmo desses abnegados doadores. Mas, entre elas, uma foi extremamente bem
vinda: tratava-se de uma promessa que vinha ao encontro com um antigo desejo:
ampliar o salo do CEU. Este encontro parecia favorecer a realizao desse sonho
pois:

Meia dzia de espritas favorecidos pela fortuna material, notando a insuficincia do


salo do Centro Esprita Uberabense que no pde comportar centenas de pessoas as
quais se espalharam pelo pteo, alimenta o desejo de aumentar o prdio do Centro,
deixando-o em condies de abrigar pelo menos duas mil pessoas. 51

Na tarde de Domingo, de 4 de maio de 1947, o sr. Abdon, Alonso y Alonso, o


maior benfeitor das organizaes espritas de Uberaba, cimentou a urna da pedra
bsica. J noite, ocorreu, aps a palestra do professor Leopoldo Machado, o
encerramento realizado pelo:

dr. Incio Ferreira, presidente da Unio da Mocidade, agradecendo a presena de


todos, o sacrifcio, a bondade, o auxlio, a demonstrao de amizade e amparo recebido
pela Unio. Desculpou-se perante todos pelas inmeras falhas consequentes dos
trabalhos e afazeres de ltima hora, trabalhos e afazeres que absorveram os unionistas,
no Centro, em servios de adaptao necessria, em vista da quebra de compromisso
por parte da Empresa. Leu, em seguida, o seu artigo costumeiro, que no foi publicado
em A Flama, satisfazendo ao pedido de pessoas amigas. Verberava o procedimento
daqueles que no souberam honrar a assinatura em um contrato e apelava para os
Espritas no sentido de haver a maior cooperao e unio, afim de melhor enfrentar a
poca que atravessamos poca de perseguies, de ambies e sentimentos menos
dignos que arrastam as creaturas ao no cumprimento das leis divinas de amparo e
dignidade. 52

Este artigo no seu todo revelador de inmeros aspectos que nos chamam a
ateno sobre o movimento esprita de Uberaba desta poca. Primeiro, nos faz
atentarmos para as questes ligadas s perseguies sofridas, as quais no ficaram

50
Ibidem, p. 133.
51
Ibidem, p. 134.
99

muito claras neste artigo, mas que, segundo o relato do Sr. Fausto De Vito, que na
poca, foi um dos participantes desse evento, na verdade, tratava-se de uma
perseguio clerical, pois a:

intolerncia religiosa da parte da autoridade diocesana, dirigida pelo ento bispo D.


Alexandre Gonalves do Amaral, se centrou no fato de ao tomar conhecimento de que
ele havia alugado por uma noite a dependncia do Cine Metrpole, ficou indignado, e
sei de fonte limpa porque o prprio dr. Incio me contou, que o bispo chamou l o sr.
Orlando Rodrigues da Cunha e exigiu dele a resciso do contrato de aluguel do salo.
Isso ficou entretanto, , apenas falado, foi apenas uma posio verbal. E depois, o sr.
Orlando chamou l o dr. Incio e explicou a ele que foi mesmo por imposio da
autoridade diocesana que ele teve que cometer aquele ato muito reprovado, feio, que
deps muito contra a integridade moral dele de rescindir o contrato. O dr. Incio, por
isso mesmo, exigiu uma declarao escrita e assinada por ele de que estava rescindido
o contrato por motivos de ordem particular, quer dizer, ele no exprimiu o motivo real
da resciso contratual. Dr. Incio entretanto, atravs da primeira pgina dA Flama
Esprita, colocou a manchete: Foram-se os tempos em que um fio de barba valia por
documento. E publicou o fac-simile da prpria resciso de contrato da parte do sr.
Orlando e assim tambm do recibo que tinha sido dado e pago antecipadamente. Isso a
repercutiu-se muito mal em toda a sociedade uberabense. (...).53

Atravs desse relato, percebemos que os conflitos religiosos ainda eram


freqentes, porm, ao contrrio de outros tempos, nesse incidente de 1947, os espritas,
atravs dA Flama, apenas fizeram um pronunciamento sutil sobre esses
acontecimentos. Possivelmente, essa sutileza se devia ao fato de temerem uma
represlia maior do que j haviam vivenciado anos anteriores, pois, por razes que ainda
discutiremos, tiveram seu jornal fechado em 1942, s vindo a conseguir sua reabertura
em 1946.
Para demonstraram-se indignados com aquelas pessoas que, embora de boa
famlia, no souberam honrar uma palavra, nem muito menos um contrato escrito e
pago , a Mocidade do CEU, reagiu de uma outra forma: comprou um prdio que
continha um palco semelhante ao que pretendia ter alugado, passando este a ser de
propriedade do futuro Lar Esprita. Segundo o Sr. Fausto, essa foi a resposta :

represlia. J que ns precisvamos de uma casa de espetculo, a Unio da Mocidade


Esprita comprou o edifcio onde funcionava o Cine-teatro Roial, na praa
Comendador Quintino. Comprou o edifcio e ainda, ainda manteve o aluguel por algum
tempo para a cinematogrfica, isso que curioso. Mais tarde esse edifcio iria servir
para a padaria, [do Lar Esprita] panificadora Po Nosso, que funcionou por algum
tempo.

52
Ibidem, p. 135.
53
DE VITTO, F. Entrevista cit.
100

Esse episdio ocorrido no lanamento da pedra angular, em decorrncia desta


resciso de contrato, demonstrou que este movimento ainda enfrentava problemas
externos, configurados na luta com a Igreja Diocesana. Por outro lado, evidenciou
tambm que, apesar dos indcios de conflitos e divergncias internas procurava
passar uma imagem de que o grupo esprita era coeso, forte, determinado, organizado,
bem relacionado, subsidiado pelas elites locais, capaz de fazer frente aos opositores do
movimento esprita. No faltaram oportunidades para a demonstrao do bom
relacionamento com as autoridades polticas, com os maons, com os empresrios,
entre outras pessoas ilustres dessa cidade, que sabiam cooperar com o movimento,
fosse prestigiando com sua presena, ou fosse atravs de generosas doaes. A
retribuio dos espritas do CEU vinha atravs dos artigos publicados pela A Flama, que
no se cansava de agradecer as ajudas recebidas dos inmeros e bondosos
colaboradores.
Este Lar Esprita foi construdo em uma chcara quase ao lado do Sanatrio,
doada por Incio Ferreira, ento diretor-mdico deste hospital e presidente da Unio da
Mocidade Esprita Uberabense. A sua inaugurao ocorreu:

no dia 1o de maio de 1949 (efemride consagrada pelos espritas comemorao ao


natalcio do Patrono, Eurpdes Barsanulfo) , em festividade que prolongou por todo o
dia, desde as 14 at s 23 horas, com a participao da alegre mocidade, a presena
dos adultos e o prestgio das autoridades pblicas. 54

Sendo Eurpedes Barsanulfo, o famoso mdium j falecido de Sacramento,


escolhido como o mentor espiritual do Lar, este 1o de maio foi, como sempre, muito
badalado e comentado pela A Flama, que reforava a idia de que a inaugurao havia
sido uma festa, regada de presenas importantes, inclusive, a fita simblica tinha sido
cortada pelo Dr. Antnio Prspero, digno Prefeito de Uberaba, sob a aclamao de
mais de um milhar de pessas.55 Quanto ao prdio construdo para sediar o Lar, este foi
apresentado como portador de uma inigualvel beleza arquitetnica, sendo fruto do
auxlio popular, desde os minguados centavos do pobre aos milhares de cruzeiros do
rico.56

54
O Lar Esprita completa 50 anos. A Flama Esprita, Uberaba, abr. 1999, p. 1.
55
Apud BACCELLI, C. Op. cit., p. 129.
Esse trecho est contido em um artigo a respeito da inaugurao do Lar Esprita, publicado pela A
Flama, em 7 mai. 1949.
56
Idem, p. 129.
101

Segundo A Flama, essa inaugurao representou o espetculo mais belo e


empolgante, pois tinha sido fruto da cooperao unnime da famlia esprita, que
jamais faltou com o auxlio material e moral, desdobrando-se em atividades e
trabalhos, trabalhos e atividades que culminaram em beleza, expresso e
exemplificao com a hospedagem de todos os visitantes amigos, nos prprios lares
espritas, no sendo permitida a estadia em hotis e penses.57 Embora fosse uma
constante, esta caracterstica desse jornal, de enaltecer todo e qualquer evento
encampado pelo CEU, o artigo acima, demonstrou a necessidade que este Centro tinha
de se impor como representante de um movimento que, por sinal, j por volta de 1949,
procurava passar a imagem de ser forte e coeso.
No perodo em que este Lar foi inaugurado, muitos dos pioneiros do CEU j
haviam falecido e a liderana deste Centro se encontrava, praticamente, entregue a sua
Mocidade, que surgiu em 1940. O Sr. Fausto De Vito, um dos unionistas que
vivenciou essa fase ao relatar sobre a constituio desse grupo, afirma que:

Foi assim, o Emmanuel Martins Chaves, era irmo do Ismael Chaves que possua uma
ptica,(...). Ele era moo, portanto, ento o irmo precisava de um profissional em
ptica e, mandou o Lilito, (...) a So Paulo para fazer um curso de ptica l. (...) l ele
conheceu a Federao Esprita do Estado de So Paulo, que at hoje a mais
importante instituio no gnero que ns temos no Brasil. E ali foi fundada naquela
poca, em 1939, por ai assim, a Unio da Mocidade Esprita de So Paulo, que se
destinava, como o nome diz, a reunir, agregar aqueles departamentos de mocidade que
os Centros de So Paulo tinham, Centros Espritas. (...) Ele fez parte, gostou muito e
quando voltou Uberaba, resolveu no Centro Esprita Uberabense, cujo presidente era
o pai dele, o professor Joo Augusto Chaves, resolveu fundar tambm a Unio da
Mocidade Esprita de Uberaba, com a inteno muito nobre, muito importante, muito
louvvel, de tambm reunir as futuras Mocidades, ou melhor, os departamentos de
Mocidades dos Centros Espritas de Uberaba. Essa era inteno dele, da o nome
Unio da Mocidade esprita de Uberaba. Realmente comeou assim, isso foi na
inaugurao em 13 de janeiro de 1940, a Unio da Mocidade, chamada UMEU,
funcionaria como funciona at hoje nas dependncias do prprio Centro Esprita
Uberabense, (...). E ele se fez um grande propugnador, e to modesto que ele at
colocou, por insistncia e a convite dele, o dr. Incio Ferreira como presidente e, ele
ficou como orador, nuns cargos subalternos. Ele era muito modesto.(...) No princpio,
foi uma influncia muito grande, pessoas influentes, at adultos davam sua
colaborao, eram msicos, eram oradores, eram artistas, (...).58

A UMEU se formou, mas no como esperava o seu idealizador. Isto porque, de


acordo com o relato do Sr. Fausto, os participantes dos outros dois Centros que existiam
na poca, o Centro Esprita Aurlio Agostinho e o Vicente de Paulo, no

57
Ibidem , p. 129-130.
58
DA VITTO, F. Entrevista cit.
102

corresponderam expectativa de participarem de uma nica Mocidade, liderada pela


CEU. Isso indicava mais uma vez que, ao contrrio da imagem que A Flama queria
transmitir do CEU, essa liderana no ocorria de forma to harmoniosa ou de to bom
grado, como se procurava demonstrar. Apesar desse contratempo, a UMEU se formou
composta pelos prprios membros do CEU. Uma vez formada, os seus scios, os
unionistas como ficaram conhecidos passaram a responsabilizar-se por outros
departamentos. A construo do Lar, se configurou em uma instituio criada e zelada
sob cuidados desses unionistas.
O Lar no era a primeira instituio administrada por esses jovens: desde 1942
a UMEU j era proprietria da grfica e da direo do jornal A Flama. Afora os vrios
departamentos e sub-departamentos criados pela UMEU do trabalho, da educao, da
assistncia social, de imprensa, propaganda e defesa , havia os do crculo de estudo e
o artstico. As pessoas ligadas a esses departamentos eram as responsveis pela reunies
que aconteciam todos os sbados noite: num sbado ocorria o crculo de estudo, no
outro, ocorria a reunio ltero-musical-doutrinria.59 Ainda segundo o Sr. De Vito:

Nos crculos de estudo, os jovens estudavam a doutrina, ou seja, o Evangelho Segundo


o Espiritismo e o Livro dos Espritos, naquele sistema de perguntas e respostas. (...). E
ainda havia uma parte destinada ao treinamento e formao de oradores, expositores
espritas. E mesmo assim, havia uma afluncia grande at, bastante significativa de
pessoas que iam assistir. E no sbado seguinte havia a reunio ltero-msico-
doutrinria. A famlia esprita comparecia ao salo do Centro Esprita Uberabense e
havia at ocasies em que no..., faltavam lugares para as pessoas sentarem-se. Eram,
ento, palestras, eram nmeros musicais, nmero de declamao, canto, at algumas
representaezinhas teatrais breve, um teatro ligeiro sobre temas doutrinrios, sociais.
Ali compareciam, portanto, msicos convidados, seno os prprios msicos que faziam
parte da Unio da Mocidade. Compareciam ento, em grande nmero famlias e
jovens.60

Lembrada com nostalgia, as reunies da UMEU so recuperadas na memria


deste unionista com glamour, como sendo uma festa, onde as famlias espritas se
reuniam, divertiam-se, alm de estudarem, claro! Ao lembrar de sua juventude que se
foi, o Sr. Fausto afirma que as reunies eram realizadas em uma atmosfera saudvel e
fraterna, porm, lamenta que nos dias de hoje j no mais a mesma coisa, pois:

Ora, nesse tempo, h que considerar que no havia televiso, a televiso estava em
sonho ainda, e no havia ainda os barzinhos. Isso , tornou, provocou um fenmeno de
debandamento do pessoal, porque nem todos querem perder o captulo da novela. E os
59
Essas reunies ocorrem ainda, porm, com a diferena de que no so mais em dias alternados, pois a
reunio Ltero-musical-doutrinria ocorre apenas no ltimo sbado do ms.
60
DE VITTO, F. Entrevista cit.
103

jovens nos fins de semana, j que as reunies eram de sbado noite, os jovens nos fins
de semana querem procurar aqueles divertimentos, aqueles lazeres que costumam
freqentar, no isso? Ento, aos poucos, aos poucos reduziu-se muito o nmero de
participantes da Unio da Mocidade Esprita de Uberaba. Mesmo porque houve um
outro fator que preciso considerar: no havia propriamente departamentos de
Mocidade nos Centros de Uberaba. E olhe que eles so muitas dezenas hoje. Eles, na
sua maioria tem departamento de mocidade, quer dizer, esses jovens passam a
freqentar seus prprios departamentos e, algumas vezes, a convite da direo da
Unio da Mocidade, h aquele intercmbio, eles participam tambm com as suas
apresentaes. 61

Em tom de desabafo, afirma que a UMEU est sendo pouco valorizada pela
juventude atual. A despeito de seus 76 anos, ainda participa dessa Mocidade, que apesar
do descaso, sobrevive com o esforo e dedicao dos jovens seniores. Ressentido,
justifica que os bares e a televiso passaram a ser as opes para os programas de
sbado noite. Tambm aponta que o aumento do nmero de Centros Espritas na
cidade, foi outro motivo responsvel pelo desestmulo, decrscimo e disperso dos
participantes, sobretudo do juvenis, UMEU. Assim, se antes essa Mocidade pretendia
liderar os jovens espritas, hoje j ficou claro que ela no tem tal pretenso.
Alm dessas reunies sistemticas aos sbados, ocorria esporadicamente,
passeios e festas organizadas por esses jovens. De acordo com A Flama, os pic-nic da
unio, ocorridos no ano de 1941, ficaram famosos entre os unionistas:

Como foi amplamente anunciado realizou-se Domingo ltimo o terceiro pic-nic


promovido pela Unio da Mocidade Esprita de Uberaba.
Calculou-se em trezentos o nmero de pessas que compareceram a sse convescote. O
local, preparado de antemo com muito capricho, nada deixou a desejar, comportando
todo o indispensvel para um pic-nic: sombra, gua, um magnfico campo para jogo,
etc, etc. 62

A partir desses relatos, percebemos a importncia que essas reunies e encontros


tinham para esse grupo de jovens espritas. Para alm do espao destinado ao estudo,
divulgao, assistncia e outras prticas doutrinrias, representava tambm, o espao de
lazer e sociabilidade, onde as amizades se solidificavam, outras se rompiam. Onde os
flertes e at casamentos se concretizavam. O prprio Sr. Fausto e sua esposa, D. Ivone,
exemplificam a culminncia desses namoros. Segundo seu relato:

Ah sim! Em 1950, houve uma caravana nossa de jovens da Unio da Mocidade Esprita
de Uberaba Sacramento, confraternizando-se com a Unio da Mocidade Esprita de
Sacramento, tambm onde havia uma dirigente extraordinria, de muita simpatia,

61
Idem.
62
Apud BACCELLI, C. Op. cit., p. 157.
104

muita dinmica, muito fraterna, chamada Coriana Novelino que era, por assim dizer,
uma sucessora do grande lder esprita do sacramentano Eurpedes Barsanulfo. Tanto
que a convite dela que ns comparecemos l na solenidade de 1o de maio, quando se
comemora o aniversrio do patrono, o esprita Eurpdes Barsanulfo. Ento foi onde eu
conheci Ivone Cndida da Silveira, jovem, jovem, bem mais jovem do que eu, quando eu
tinha a meus ... vinte e poucos anos ela mal tinha dezoito anos. Foi um conhecimento
rpido, depois voltei l, quis conhec-la melhor, numa outra festinha e a nos travamos
aquela amizade, que se transformou em namoro.
Eu me apaixonei por ela e quando a gente gosta realmente de algum no imagina
mesmo a possibilidade de perder esse algum para outrem. Foi o meu caso. Ento,
minha cara no, houve outro meio a ano ser eu ir l todos os meses do nosso noivado
at que no ano seguinte, 22 de setembro de 1951, ns nos casamos, l mesmo. Foi uma
felicidade completa porque eu amo at hoje minha esposa e creio que ela tambm
retribui essa dedicao que eu tenho a ela, amorosa, e ns somos muito felizes (...).63

Como afirmamos, a UMEU, alm de representar um espao de estudo, de


trabalho e de lazer, era tambm o espao onde acontecia a divulgao do espiritismo,
particularmente das atividades desempenhadas pelo CEU. Para compreendermos essa
associao, vale retomarmos novamente a anlise sobre o estatuto de 1911, deste
Centro, e observarmos como este se preocupava, desde ento, em ter seu prprio meio
de propaganda para melhor divulgar a doutrina esprita:

2 art.
3o Para a propaganda escripta, manter o Centro:
a) Um orgam (sic) doutrinrio sob o ttulo de Brado de Alerta, custeado por
donativos e, na falta destes, por conta do Centro.
b) O orgam do Centro ser publicado mensalmente e a sua distribuio ser
gratuita.
c) A Directoria indicar pessa idonea para Redactor Principal do orgam official e
ser solidaria com elle em qualquer responsabilidade legal. 64

De fato, em 15 de fevereiro daquele respectivo ano, veiculava na cidade o jornal


Brado de Alerta que, sob a direo de Leovirglia Chaves, tendo como redator
principal Manoel Fellipe de Souza, passava a circular no meio esprita uberabense.
Porm, esse jornal era uma segunda tentativa de propaganda pelo qual o mesmo grupo
ligado ao CEU experimentava. A primeira empreitada j tinha ocorrido l pelos idos
de 1904, com o peridico O Arrebol. Em dezembro de 1925, o professor Joo
Augusto Chaves, um dos pioneiros na fundao do CEU, ao fazer um pronunciamento
em uma festa comemorativa de seu prprio aniversrio de 60 anos, atribuiu a si a
criao desses dois jornais, alegando que ao comear a propaganda esprita, para

63
DE VITTO, F. Entrevista cit.
64
DE VITTO, F. Os Planos dos Pioneiros. A Flama Esprita, Uberaba, 22 fev. 1986, p. 4.
105

mais aceler-la fundei o Arrebol, mais tarde Brado de Alerta.65 Quanto a


sobrevivncia do Arrebol, em 19 de julho de 1908 foi lanado uma nota pelo jornal
Lavoura e Comrcio, parabenizando esse peridico, afirmando que:

A existncia d O Arrebol' triunfo dos seus abnegados mantenedores contra a guerra


tremenda que lhes move o clericalismo. S por este fato, quem conhece a influncia
que, desgraadamente, o clericalismo ainda exerce em nossos meios pode, com
segurana, avaliar a envergadura dos que trabalham no pequeno peridico, que acaba
de entrar cheio de vida no 5 ano de seu existir.66

Apesar das perseguies, esse peridico sobreviveu por um certo tempo. A


mesma sorte no teve o seu sucessor. Segundo A Flama Esprita, o Brado de Alerta se
agentou por alguns poucos anos, entretanto, no menciona por quanto tempo: um,
dois cinco ou dez anos? O que se sabe que enquanto durou, o Brado enfrentou
inmeras dificuldades, inclusive, porque se mantinha gratuitamente, com poucos
rendimentos, provenientes das mensalidades pagas pelos scios, ou de outros recursos
adquiridos atravs de doaes. Um outro problema apontado, refere-se aos conflitos
com o clero. Embora nesta poca, os ataques da Igreja no parecessem intimidar os
espritas em seu ideal de propagandear sua doutrina, provavelmente, de alguma forma,
esses ataques poderiam dificultar esta tarefa.67
A Flama Esprita foi o terceiro peridico que surgiu ligado ao CEU. Ele j
existia desde 1925, chamando-se apenas A Flama, e pelo fato de alguns de seus
proprietrios serem espritas, publicava esporadicamente artigos a respeito dessa
doutrina. Porm, foi a partir de meados de 1930, devido mudanas administrativas,
que ele se tornou um jornal eminentemente religioso. No incio da dcada de 1940, A
Flama viveu um de seus mais difceis momentos, que culminou no seu fechamento,
em junho de 1942. Por conta desse fechamento, os seus proprietrios, Omar Prata de
Oliveira, Abdon Alonso e Afrnio Azevedo, que eram espritas ligados ao Centro
Esprita Uberabense, doaram o seu patrimnio tipogrfico e editorial Unio da

65
Apud. BACCELLI, C. Op. cit., p. 162.
Segundo Baccelli, esse trecho consta no discurso pronunciado pelo prof. Joo Augusto Chaves, em 13
dezembro de 1925.
66
Apud BACCELLI, C.. Op. cit., p. 27.
67
Aps o Brado de Alerta, os espritas em Uberaba contaram por volta de 1935, com um outro jornal, A
Folha Esprita. Porm, no h indcios sobre seus fundadores e por quanto tempo durou. Possivelmente,
esses no faziam parte do grupo de pioneiros ligados ao CEU, pois se fizessem, certamente haveriam
registros a esse respeito.
106

Mocidade Esprita de Uberaba.68 Aps terminado o governo de Vargas, a Mocidade,


conseguiu o direito de novamente circular este jornal, tornando-o porta-voz do CEU e,
por sua vez, do movimento esprita ligado a ele. Quanto ao acrscimo da palavra
Esprita Flama, este fato ocorreu no incio da dcada de 1950, quando foi:

exigido o registro jornalstico no Ministrio do Trabalho, A Flama, em virtude da


existncia de publicao homnima registrada anteriormente, precisou alterar o nome,
ampliando-o para A Flama Esprita, como propriedade da Unio da Mocidade
Esprita Uberabense.69

A questo que provocou a suspenso dA Flama foi fruto de uma relao


conflituosa entre esse jornal e o Correio Catlico, que j vinha se arrastando desde
meados de 1940, e que se agravou no ano de 1941. A respeito do Correio Catlico
necessrio esclarecer que este comeou a circular em 1897, sendo de propriedade dos
padres dominicanos. Interrompeu sua circulao em 1911, voltando apenas em 1924.70
Da, s deixou de circular quando vendido para outro jornal. Durante o tempo em que
foi editado, constituiu-se como um veculo do pensamento catlico, desta forma, como
rgo oficial da aco catholica da Diocese de Uberaba, mantenedor do imaginrio
religioso catlico na cidade de Uberaba.
Como demonstra Baczko, os meios de comunicaes desempenham a funo de
guardies dos imaginrios sociais. Mas estes meios podem contribuir no s para a sua
manuteno, como tambm para a prpria construo deste imaginrio, uma vez que
este elege seus smbolos e os propagandeia, reforando a imagem que se quer construir
e preservar. No caso de Uberaba, o clero, em nome da Diocese, precisava manter e
garantir a imagem da predominncia catlica. Portanto, julgava ser de extrema
necessidade, banir qualquer seita que, por ventura, viesse ameaar a hegemonia
dessa religio na cidade. Sendo assim, o Correio Catlico, apresentava-se, por sua vez,
como o guardio desse imaginrio.
Por outro lado, Uberaba, contava tambm com uma imprensa esprita, que
procurava apresentar-se como meio de comunicao do movimento formado na cidade.

68
DE VITTO, F. Os Planos dos Pioneiros. A Flama Esprita, Uberaba, 22 fev. 1986, p. 4 .
69
A Flama Esprita faz 75 anos. A Flama Esprita, Uberaba, set. 2000, p. 1.
70
O Arquivo Pblico de Uberaba possui alguns exemplares que vo de 1924 a 34, porm, se encontram
em processo de restaurao, portanto esto interditadas para consulta. Tivemos acesso para pesquisa
apenas a partir do ano de 1940. At 1954 ele circulava semanalmente, passando da at 1972, perodo em
que foi vendido para o Jornal da Manha, passou a ser dirio.
107

Segundo dados fornecidos por essa prpria imprensa sobre a sua histria, nesta poca,
ela era:

eminentemente combativa, e denunciante, em especial contra o comportamento


censurvel de representantes do poder clerical, mais ainda quando se tratava de
defender a integridade da Doutrina Esprita, por este ou por aquele modo atacada ou
prejudicada pela ao dos seus adversrios71.

Considerando que, em momentos anteriores, os espritas normalmente no


apenas correspondiam s provocaes provindas dos catlicos, como tambm,
demonstravam interesse em ati-las, bastante plausvel salientarmos as caractersticas
acima que a prpria A Flama se atribui. Neste sentido, possvel imaginarmos que, ao
longo de uma dcada de existncia, esse jornal, em nome de seus ideais,
provavelmente, procurava tanto divulgar e defender sua doutrina, quanto tambm,
atacar seus adversrios.
O trabalho de divulgao d A Flama foi bastante significativo para o
movimento esprita pois, atravs desse jornal, este movimento foi, aos poucos,
trincando a imagem catlica de Uberaba. Paralelamente, foi disputando terreno,
construindo, impondo e procurando manter uma outra imagem na cidade, a qual
vislumbrava a possibilidade de Uberaba ter um imaginrio religioso que comportasse
tambm um espao para os espritas.
Como j mencionamos, Chartier nos alerta afirmando que as lutas de
representaes so importantes para compreendermos os mecanismos pelos quais um
grupo impe, ou tenta impor, a sua concepo de mundo social, os valores que so os
seus, e o seu domnio.72 Diante do cenrio religioso de Uberaba, podemos observar, a
partir dessa anlise de Chartier, a dimenso das lutas de representaes estabelecidas
entre estes dois jornais locais. Lutas que se configuraram nos conflitos pela construo
e permanncias dos imaginrios religiosos da cidade.
Devido a existncia de algumas lacunas na documentao a esse respeito, no
podemos afirmar ao certo quando e quem comeou a lanar farpas, mas, provavelmente,
aps iniciado o conflito, os ataque passaram a ser recprocos. A partir dos dados
coletados, podemos suspeitar de que a situao entre esses dois jornais se complicaram
a partir de dezembro de 1939, com a chegada do bispo D. Alexandre Gonalves do
Amaral na cidade. Este, logo que chegou adquiriu fama de homem rgido e severo. Em

71
DE VITTO, F. Os Planos dos Pioneiros. A Flama Esprita. Op. cit.
108

1940 a 1942, observamos que o Correio Catlico publicou com uma certa constncia,
uma coluna doutrinria de combate ao espiritismo. A situao de fato se agravou
quando o frei francs, Alberto Chambert, passou a contribuir com essa campanha. Em
artigo datado em 1o de novembro de 1941, direcionado ao professor e jornalista Alceu
de Souza Novais, cujo pseudnimo era A. Luce, podemos ter uma noo do teor desses
artigos. Afirma ele que:

Conhecedor que sou da vasta produo literria e pedaggica do professor Alceu de


Souza Novais, eu julgava nosso disfarado redator de A Flama ainda incapaz de ler
com ateno um catecismo catlico.
Mais uma iluso que se foi! J no sei o que pensar. Ou A. Luce no leu catecismo
algum ou j no sabe ler um livro de modo a compreender-lhe o sentido. (...) di-nos
muito pensar que A. Luce, apesar de todos os seus esforos para conservar-se jovem
entre os jovens, j estaria nos dando os primeiros sintomas de caduquice. (...).73

Como podemos observar, nesse trecho, frei Alberto estava no s rechaando,


mas tambm, tentando provocar os redatores dA Flama, instigando-os a um duelo
doutrinrio mais spero. No entanto, no satisfeito com o artigo que obteve como
resposta, este frei, em 15 de Novembro, retorna a publicar um artigo cobrando dA
Flama uma resposta a altura:

Esperava-se uma defesa ou explicao qualquer da A. Luce ou da A Flama, sobre o


que escrevi no Correio Catlico (...), A Luce nada respondeu, nada explicou. Tudo o
que A Flama achou para responder minha crtica, severa, mas justificada (sic) do
artigo infeliz de A Luce foi transcrever o meu artigo Um professor que no sabe ler, e
introduzir essa transcrio com um comentrio, no menos infeliz do que o prprio
artigo de A Luce..
Comea A Flama pedindo venia aos colgas (sic) do Correio Catlico, para
transcrever o meu artigo, afim de diz ela, de dar cumprimento aos conselhos de Paulo,
apstolo. Uma simples referncia ao texto sacro nos prestaria aqui grande servio...
conheo mais ou menos as Epstolas de S. Paulo; mas no consigo trazer a minha
lembrana qualquer conselho do Apstolo, que possa ter qualquer aplicao ao nosso
caso...
Quando escrevi contra A Luce, eu sim, o fiz em cumprimento dum conselho de S.
Paulo, quando ele escreve a Timteo (...), e lhe recomenda inculcar a certa gente que
no lhe ensinem doutrinas erroneas... Pois, alguns, acrescenta ele, aberravam da s
doutrina entregando-se a palavreado vo, e arvorando-se em doutores da Lei, quando
nem entendem o que dizem e com tanta afoiteza afirmam.
Em seguida A Flama declara que nunca fez distribuio de Santinhos. E eu teimo em
afirmar que distribui, ainda no faz muito um ano, aos catequizandos dos vrios grupos
espritas da cidade.(...)
O trecho mais exquesito (sic) do comentrio da A Flama, o ltimo:

72
CHARTIER, R. A histria cultural. Op. cit., p. 17.
73
CHAMBERT, A. Um professor que no sabe ler. Correio Catlico, Uberaba, 1 nov. 1941.
109

A mocidade mesmo impetuosa , e, naturalmente, iconoclasta, queimando os dolos


das geraes passadas. (...)
Muito obrigado pelo meu rejuvenescimento! Mas iconoclasta? heim? (...).74

Neste mesmo exemplar de 15 de novembro, o Correio Catlico no satisfeito


em apenas publicar o artigo acima, lanou um outro, onde alertava a populao catlica
quanto a atuao devassadora da propaganda que os espritas vinham praticando,
chamando a ateno para a necessidade de se combater esta maldita propaganda:

A propaganda esprita caracterizava-se ultimamente entre ns, pela deslealdade


sorrateira e manhosa, que evitava hipocritamente os ataques ao Catolicismo, para se
confundir com a Igreja verdadeira, e pescar em guas turvas. A seita diablica
envidava todos os esforos para ludibriar os incautos, procurando fazer-se passar por
amiga e colaboradora do Catolicismo, que devia ter, portanto, todo o apoio dos bons
catlicos.
Contudo, quem no v que toda a avalanche desencadeada pela propaganda esprita se
est dissipando como um pouco de fumaa, sem deixar atrs de si seno um punhado
de Centros, que se vo destroando como trastes carunchados e bolorentos? 75

O Correio Catlico demonstrava ter interesse em intensificar os conflitos,


instigando o jornal esprita a responder, de forma mais drstica, s provocaes. Se era
este o objetivo, ele foi alcanado em 23 de novembro deste mesmo ano, quando o
mdico Incio Ferreira, tambm redator dA Flama, publicou um artigo explosivo,
culminando numa batalha entre esses dois jornais:

O Correio Catlico, local, h vrios mses (sic) vem fazendo algumas consideraes
a respeito do Espiritismo. Enquanto procurou analisar os ensinamentos kardecistas,
com linguagem altura de um jornal catlico, embora os interpretando a seu bel-
prazer e embora dando algumas notinhas mais pesadas, eu como esprita que me prezo
de ser, responsvel por um Sanatrio esprita, por uma instituio de moos espritas e
empregando o pouco que me resta de tempo, em outros setores da doutrina, no liguei
nenhuma importncia porque, obrigado a lutar pelo po de cada dia, o que no
acontece com certas ordens de padres que vivem custa do auxlio alhio, no podia
perder tempo em ajud-los a segurar a peneira com que pretendem a tapar o sol....
Desde, porm, que cairam no insulto torpe, indigno de quem se intitula Missionrio de
Cristo, com seu ltimo artigo l DERRUBANDO A MSCARA 15-11-41, eu lhes
digo:
ALTO L SRS. VIGRIOS
Quem est agora, derrubando a mscara com que vivem no carnaval das liturgias,
com fantasias apropriadas, no somos ns espritas, que jamais aceitamos o
catolicismo, seita que se foi organizando com o tempo, para s abraarmos o
cristianismo, ensinado pelo Cristo, hoje, desvirtuado pelos comerciadores, por detrs
de um verdadeiro balco, sem ao menos pagar impostos!
(...)Se so pobres e sua propaganda se est dissipando como um pouco de fumaa, sem
deixar atrs de si seno um punhado de centros, que vo destroando como trastes

74
CHAMBERT, A. A Flama comenta, e comentada. Correio Catlico, Uberaba, 15 nov. 1941.
75
Derrubando a Mscara. Correio Catlico, Uberaba, 15 nov. 1941.
110

carunchados e bolorentos, porque no possuem balco onde se vendem imagens de


barro, bentinhos, vernicas, teros; onde no existem sacramentos de missas,
encomendaes, batisados, crismas, etc., para lhes dar a renda precisa e gordas
propinas que os conservem em pleno andamento...
(...) como espritas, ante uma linguagem digna e elevada, no perdemos tempo em
responder os desvirtuamentos com que pretendem analisar nossa doutrina, mas como
crentes, saberemos defend-la das ignominias e das injustias e, como homens, no
dispensaremos o respeito que se deve a todo brasileiro que se preza e que jamais se
curvar s leis opressoras ditadas por um chefe extrangeiro.... (sic)
ALTO L, PORTANTO, SRS, VIGRIOS....76

De um modo geral, a anlise desses artigos nos faz pensar que, enquanto o
Correio Catlico se prestava a comentar e interpretar o espiritismo, A Flama, por outro
lado, continuava tambm a publicar seus artigos doutrinrios refutando aos
procedimentos e ensinamentos da Igreja, dando sempre suas alfinetadas no jornal
rival. Contudo, como observamos, a partir do momento em que o Correio Catlico
partiu para provocaes mais ferrenhas, atingindo o movimento esprita e agredindo
diretamente os redatores dA Flama, ferindo o seu direito de liberdade de expresso,
esses, mostrando-se indignados com a campanha difamatria dos catlicos,
promoveram um contra-ataque mais ofensivo, correspondendo no mesmo tom dos
artigos publicados pelo jornal adversrio.
Embora no tenhamos tido acesso s publicaes dA Flama a partir deste
momento, h indcios de que as retaliaes ao seu adversrio no pararam com esse
artigo. Em publicao do Correio Catlico, datado de 20 de junho de 1942,
percebemos que os ataques e contra-ataques passaram a envolver a prpria pessoa do
Papa.77 A alegao de que A Flama teria ofendido o chefe supremo da Igreja Catlica
foi o pretexto para que o bispo denunciasse, atravs do Nncio Apostlico do Rio de
Janeiro, esse jornal s autoridades polticas da capital. Acatada como ofensa grave ao
Papa, esta denncia resultou, por imposio do Departamento de Imprensa e
Propaganda, na suspenso dA Flama e, assim, portanto, na proibio de sua circulao
que s voltou a funcionar quatro anos depois, atravs do empenho e da influncia de
pessoas importantes.
Na verdade, essa suspenso significou uma batalha ganha por parte dos
catlicos, mas no o fim das lutas de representaes entre esse dois jornais, pois aps a
reabertura, embora com moderao, a imprensa esprita continuou, esporadicamente,

76
Apud. BACCELLI, C. Op. cit., p. 203. FERREIRA, I.
111

retaliando o jornal catlico. J este, sempre em tom mais ofensivo tambm continuou
os ataques ao seu adversrio. Mas, de uma forma geral, se at a dcada de 60, A Flama
Esprita no conseguiu sobrepor o imaginrio catlico, pelo menos, conseguiu produzir
alguns danos, ameaando sua hegemonia, tornando-o passvel de compartilhar espao
com um outro imaginrio religioso.
Enfim, a partir de uma anlise que teve como eixo norteador os artigos no 2, 4, e
32 do 1o estatuto do Centro Esprita Uberabense, elaborado em 1911, observamos que
este Centro, de forma consciente ou no, elegeu como meta o cumprimento destes
artigos, perseguindo-os at alcan-los. Ao pr em prtica o 3o pargrafo do artigo no
2, o CEU contou, quase sempre, com uma imprensa que para alm da divulgao e do
papel de porta-voz de um Centro, como tambm de um movimento possuiu funo
importante na luta por um espao dentro de um imaginrio religioso, at ento,
predominantemente catlico. Ao lutar por esse espao, demonstrou ser destemida e
persistente. Mas, aps algumas represlias, passou a temer e a considerar a fora de seu
adversrio, calando-se nos momentos tempestuosos.
A partir do artigo no 32, observamos que o CEU foi, de fato, pioneiro na
construo das obras que ainda so consideradas como as principais instituies
espritas da cidade. Uma vez que este Centro foi, e ainda , o proprietrio da nica
imprensa esprita que existia at a dcada de 60,78 obviamente esta imprensa, veiculava
e enaltecia sobretudo os seus feitos. At a nada de novo. Porm, podemos inferir que
at aproximadamente essa data, esse Centro escrevia e procurava fazer com que a
histria do movimento esprita da cidade fosse lida e representada de acordo com os
seus interesses, fazendo essa histria girar em torno de si. Assim, muito mais do que ser
apenas o pioneiro na construo das instituies, isto , dos bens simblicos, o CEU
procurava ser reconhecido e aceito pelos outros Centros como sendo o representante do
movimento esprita uberabense.79

77
Uberaba, em homenagem ao Papa Pio XII Em verdadeira parada telegrfica o povo de Uberaba,
levanta-se contra os insultos reiterados da imprensa manica-esprita desta cidade figura venervel e
venerada do Papa Pio XII. Correio Catlico, Uberaba, 20 jun. 1942, p. 1.
78
A partir de 1966, o movimento esprita local passou a contar tambm com o jornal O Tringulo
Esprita, editado pela Aliana Municipal Esprita de Uberaba.
79
De 1911 a 1940, Uberaba possua, de acordo com a catalogao realizada pela AME apenas dois
Centros: o CEU e o Agostinho (Anos depois passou a se chamar Centro Esprita Aurlio Agostinho).
Porm, h indcios de que apesar da represso clerical e governamental, prpria da era Vargas
existiam alguns grupos familiares espalhados s escondidas pela cidade, os quais desfizeram-se, ou
deram origem a outros Centros, como por exemplo, ao Centro Esprita Eurpedes Barsanulfo, 1941;
112

Na verdade, podemos observar que este Centro atribua a si o papel de Casa-


Mter do espiritismo local, tentando aglutinar ao seu redor o movimento que se
formava na cidade. Portanto, considerando que este movimento comeou a se
consolidar a partir da fundao e da inaugurao da sede do CEU, dentro da perspectiva
das representaes, este Centro tentou apresentar-se e impor-se como o lder de um
movimento que, aparentemente, ele dava a entender que fosse coeso, unido nas lutas e
nas persistncias. Deste modo, procurou no deixar pistas sobre contradies e
conflitos com possveis grupos dissidentes.
Quanto a consolidao do movimento esprita na cidade, podemos inferir que a
significativa aceitao dessa religio, demonstrou ter uma estreita relao com os
interesses das elites locais em disciplinarizar o espao urbano. Isto pois, no podemos
esquecer que o Sanatrio e o Lar Esprita, sendo instituies asilares, acolhiam os
excludos, mantendo o controle da sociedade a partir de dispositivos e de prticas
disciplinares que silenciavam a violncia, mantendo loucos pobres e crianas
abandonadas sob estreita vigilncia. Nessa perspectiva, no se pode deixar de apontar a
cumplicidade do movimento esprita com os interesses daqueles que, privilegiadamente,
dirigiam a poltica local. Assim, sob a capa do assistencialismo, escondiam-se processos
de excluso social.80

Vicente de Paulo, 1942; Legionrios do Bem, 1947; F e Caridade, 1948; Batura, 1949; Joo Batista,
1949, entre outros.
80
A respeito do controle dos excludos da sociedade atravs de instituies, conferir os seguintes
trabalhos:
GOMIDE, L. E. rfos de pais vivos: a lepra e as instituies proventorais no Brasil estigma,
preconceitos e segregao. So Paulo: USP, 1992. (Dissertao de Mestrado).
MACHADO, M. C. T. A disciplinarizao da pobreza no espao urbano burgus: assistncia social
institucionalizada. (Uberlndia 1965- 1980). So Paulo: USP, 1990. (Dissertao de Mestrado).
SOUZA, V. L. P. Internatos. In: Caderno Espao Feminino. Uberlndia: UFU, vol. 1, n.1 , 1994.
113

2 .3 PRESENA, INFLUNCIA E COMPORTAMENTO DE CHICO XAVIER JUNTO AO

MOVIMENTO ESPRITA DE UBERABA

Em 14 de abril de 1962, Uberaba foi elevada condio sede Metropolitana do


Arcebispado da regio, tendo como sufragneas as dioceses de Patos de Minas,
Uberlndia e Paracatu. D. Alexandre, que h 23 anos era o bispo na cidade, tornava-se,
ento, o primeiro arcebispo da Arquidiocese.81 Diante deste acontecimento, seria
plausvel pressupormos que se antes os conflitos entre catlicos e espritas eram
significativos, a partir desse momento, provavelmente, esses viessem a se
redimensionar.82 Mas, na anlise documental, observamos que no foi exatamente isso
que ocorreu, visto que esses conflitos no se intensificaram.
Assim, percebemos que os jornais oposicionistas Correio Catlico e A Flama
Esprita, cada qual na defesa de seus ideais doutrinrios, continuaram a se manifestar.
Mas, os atritos entre eles passaram a ser mais espordicos, um pouco mais sutis e sem
grande relevncia para ambos. Observamos, tambm, que essa situao mais
diplomtica entre esses grupos religiosos deu-se aps o fechamento do jornal A Flama.
Com a sua reabertura, em 1945, essa situao se manteve, visto que, com exceo do
conflito no lanamento da pedra angular do Lar Esprita em 1949, analisado no item
anterior, no detectamos registros de situaes mais graves entre esses grupos. Apesar
disso, no queremos afirmar que os conflitos entre eles estavam resolvidos tanto
que ao longo dessa pesquisa percebemos que, s vezes, esses voltaram a ganhar uma
certa notoriedade na imprensa local. Contudo, ressaltarmos que, por volta dos anos 60,
eles estavam, de uma certa forma, sob controle.
No incio dos anos de 1960, j havia em Uberaba um movimento esprita
significativo, visto que de dois Centros at 1940, este nmero saltou para
aproximadamente cerca de vinte na dcada de 1950.83 At os anos 60, apesar das
divergncias internas, o movimento esprita local, liderado pelo Centro Esprita

81
AMARAL, A. G. Vinte e cinco anos de Arquidiocese. In: NABUT, J. A. Op. cit., p. 10.
82
Ao discutirmos a formao do movimento esprita em Uberaba, observamos que aproximadamente at
a dcada 50, ocorriam lutas de representaes tanto dentro quanto fora desse movimento. Nos conflitos
externos, isto , com a Igreja Catlica, percebemos que esses, na medida que eram uma constante,
pareciam inclusive fortificar o movimento esprita, o qual lutava para se impor e galgar um espao dentro
do imaginrio religioso local. J no interior desse movimento, percebemos, na omisso dos conflitos,
uma tentativa de se forjar a representao de uma certa harmonia, encobrindo possveis atritos
vivenciados entre os prprios espritas.
83
Sobre esses dados ver anexos 1 e 2.
114

Uberabense, vinha conquistando espao no cenrio religioso da cidade. Assim, para se


imporem dentro de um imaginrio em construo, provavelmente, vislumbravam novos
recursos para consolid-lo. Isto , com o intuito de se fortalecerem, certamente
desejavam obter outros bens simblicos para compor e fortificar o seu movimento, e
assim, adquirir reconhecimento alm das fronteiras locais.
A partir dessa hiptese, questionamos: tendo em vista que o convite a Chico
Xavier para morar em Uberaba partiu de um membro do CEU, isto , Centro Esprita
Uberabense, teria sido este uma estratgia para fortalecer o movimento esprita da
cidade e, por conseqncia, consolidar esse imaginrio? Sem dvida, como veremos, a
presena de Chico Xavier em Uberaba, considerado um bem simblico para a cidade,
teve importante significado para o imaginrio esprita local. Mas, se houve uma
estratgia nesse convite, na verdade, ao invs de fortalecer e unificar o movimento,
como veremos, Chico Xavier, foi, a princpio, motivo de uma separao e da
formao de um grupo dissidente do CEU. Com o tempo, o mdium passou a ser
motivo de disputa no apenas dentro do movimento esprita, mas tambm, envolvendo
outros setores da sociedade uberabense.
Na breve anlise biogrfica deste mdium, realizado no captulo anterior,
percebemos que, no final da dcada de 50, Chico Xavier j havia conquistado uma
certa notoriedade nacional. Assim, podemos avaliar o alvoroo que a sua chegada
causou ao movimento esprita de Uberaba. Portanto, propomos neste item, analisar a
repercusso dessa presena junto tanto a esse movimento, quanto a outros setores
dessa sociedade.
A trama que envolve Uberaba e Chico Xavier iniciou-se por volta da dcada de
40, quando este na condio de funcionrio do Ministrio da Agricultura, comeou a
visitar a cidade a servio da Exposio do Parque Fernando Costa. Segundo
Baccelli:

Nestas ocasies, participava de atividades noturnas no C. E. Uberabense, no Sanatrio


e noutros ncleos, que se beneficiavam com a presena do abnegado medianeiro.84

Numa dessas visitas, em maio de 1942, perodo em que se realizava a


Exposio na cidade, A Flama publicou um artigo noticiando que:

84
BACCELLI, C. Op. cit., p.64.
115

No s a famlia esprita de Uberaba, mas, tambm numerosos admiradores das obras


formidveis recebidas por intermdio do grande mdium de Pedro Leopoldo, tiveram a
ventura de abraa-lo, pessoalmente, durante a semana finda. (...)
Motivos ponderosos no permitiam que fosse conhecida essa visita, dado o carater (sic)
reservado de que ela se revestia. Somente aps cumprida a sua misso particular,
embora nas ltimas horas, a notcia circulou clere, levando ao Sanatrio Esprita, na
sesso de Quarta-feira, algumas centenas de pessoas. (...)
Mdium esprita de incontestavel mrito, tem contribudo, atravs dos livros e
mensagens que recebe, para abalar a crena dos cticos, cada vez se tornando
admirado no mundo intelectual do Pas. Aps passar pela nossa redao em companhia
de vrios amigos, entre os quais os Srs. Abdon Alonso e Alceu Novais, esteve na
residncia do nosso confrade Dr. Incio Ferreira e noite, no Sanatrio Esprita, por
meia hora, escrevendo com pasmosa facilidade, recebeu a men-agem (sic) que hoje
publicamos, um soneto de Joo de Deus que ser publicado no prximo nmero e mais
duas comunicaes particulares.
(...). Seguiu quinta- feira pelo trem da Oeste prometendo voltar breve para satisfazer o
desejo dos milhares de admiradores que no puderam abra-lo.
(...) na gare da Oeste, foi notada a presena de inmeras pessoas da nossa alta
sociedade, algumas mesmo, de credos diversos, talvez, crenas abaladas....85

Este artigo, publicado 17 anos antes da mudana definitiva do mdium para essa
cidade, demonstrava que Chico Xavier era bastante requisitado pelas lideranas
espritas de Uberaba, sobretudo por aquelas ligadas ao CEU. Este artigo procurava
representar ainda uma imagem de que no s esta cidade era simptica presena de
Chico Xavier, mas que essa cordialidade era recproca, visto que o mdium tambm se
propunha a visitar os lderes desse movimento. A Flama, ao publicar periodicamente as
mensagens desse mdium,86 tambm acompanhava com interesse o seu trabalho
desenvolvido em Pedro Leopoldo. Acreditamos que tanto o comportamento desse
jornal, quanto o do prprio mdium, contriburam para que fosse sendo construdo em
Uberaba a crena de uma propenso espiritual que justificava a sua escolha para ser
a nova cidade deste mdium. Podemos exemplificar essa atitude atravs dos trabalhos
de Baccelli, que em um de seus livros afirmou que: Estava escrito que, um dia, ele
haveria de fixar residncia entre ns.87 Baccelli fundamentou esta premissa nas
explicaes contidas em um outro livro, no qual afirmou que:

85
Apud BACCELLI, Carlos. Op. cit., p. 64.
86
Consta no livro de Baccelli que o jornal A Flama, publicou em maio de 1942, a seguinte mensagem:
Sigamos (Aos irmos uberabenses. Soneto recebido pelo mdium Francisco Cndido Xavier, durante a
sesso de Quarta-feira, 5 deste, no Sanatrio Esprita de Uberaba, na presena de 200 pessoas)
No temais desenganos ou pedradas,
No servio da paz, do bem cristo,
Que o Senhor alivia o corao
Com as suas mos divinas, bem amadas! (...).
Apud BACELLI, C. Op. Cit., p. 68.
87
Apud BACCELLI, C. Op. cit., p. 64.
116

Em 1957, recebamos na Casa do Cinza (...) uma comunicao psicofnica em que


um Benfeitor Espiritual anunciava que havia possibilidade de Chico Xavier vir para
Uberaba e que daqui partiria a luz para o Mundo.88

Nos documentos que registram a sada de Chico Xavier de Pedro Leopoldo e


sua ida para Uberaba, consta que a mudana comeou a ser planejada por volta de
1958, quando o mdium, afirmando enfrentar problemas de sade, aceitou o convite de
Waldo Vieira que neste ano era membro do CEU para residir em Uberaba. Essa
mudana foi oficializada em janeiro de 1959.89 Assim, ao longo de sua estadia na
cidade, em vrios entrevistas dadas pelo mdium, quando questionado a respeito dessa
deciso, respondia que:

Em princpio de 1958, comecei a sofrer de uma labirintite que me incomodava bastante.


Muito barulho nos ouvidos, muitas dores de cabea. Bezerra de Menezes, o nosso
benfeitor espiritual, tratou-me com a dedicao que lhe conhecemos e pediu ainda, em
meu caso, a considerao de um especialista, tendo eu recorrido ao dr. Costa Chiabi,
distinto otorrinolaringologista em Belo Horizonte. Dr. Costa Chiabi dispensou-me
grande ateno. (...) Em face das recidivas, nossos Amigos Espirituais aconselharam
minha transferncia para clima temperado, j que Pedro Leopoldo bastante fria na
maior parte do ano. Chegando o assunto a esse ponto, nosso amigo Waldo Vieira
convidou-me a experimentar Uberaba. Vim para c e, graas a Deus, me refiz .90

Segundo Janana Amado, inerente s entrevistas, existe entretanto, uma


dimenso simblica, que os historiadores tm a obrigao de conhecer e estudar, pois
faz parte da histria. Mediados pela memria, muitas entrevistas no lana luz
diretamente sobre os fatos, mas permite aos historiadores rastrear as trajetrias
inconscientes das lembranas e associaes de lembranas; permite, portanto,
compreender os diversos significados que indivduos e grupos sociais conferem s
experincias que tm.91 Desta forma, esse depoimento de Chico Xavier no pode ser
compreendido sem levarmos em considerao que suas justificativas esto sempre
fundamentadas no universo simblico em que est inserido pois, de acordo com suas

88
BACCELLI, C. Chico Xavier: Mediunidade e Vida. So Paulo: IDEAL, 1987, p. 13.
89
Cf. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 17 jan. 1959.
90
SILVA SOBRINHO, J. T. Chico Xavier: 40 anos de mediunidade. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 8
jul. 1967, p. 1.
Essas explicaes tambm se encontram no Jornal da Manha no ano de 1972 e no Anurio Esprita, ano
IV, 1967.
91
AMADO, J. Op. cit. p. 135.
117

prticas culturais religiosas, os homens mantm uma convivncia natural e cotidiana


com o mundo espiritual.
No entanto, para alm dessa compreenso, sabemos que nenhuma fala isenta
de intenes. Desse modo, diferentemente do que foi exposto pelo mdium,
observamos na documentao outros fatores como sendo os responsveis por tal
mudana, desvelando uma outra possibilidade para compreendermos sua atitude. Na
biografia de Chico, produzida por Marcel Souto Maior, consta que essa mudana
ocorreu devido aos problemas familiares que esse mdium enfrentou em Pedro
Leopoldo. A antroploga Sandra Stoll, ao analisar essa produo biogrfica afirmou
que:

Chico Xavier foi alvo de uma campanha de difamao promovida por um sobrinho,
tambm mdium. Amauri Pena Xavier, que morava em Sabar, procurou o Dirio de
Minas e declarou que tudo o que havia escrito at ento era mentira. assim como meu
tio Chico tenho enorme facilidade para fazer versos, imitando qualquer estilo de
grandes autores [...] Tio Chico inteligente, l muito e, com ou sem auxlio do outro
mundo vai continuar escrevendo seus livros e versos [...] (Souto Maior, 1994: 122). A
polmica na imprensa se reacendeu. Chico Xavier foi manchete de edies do ms de
julho no Jornal do Brasil, nO Globo e Dirio da Tarde. Este ltimo resolveu apurar a
acusao. Em Sabar, o pai do rapaz e o delegado da cidade desmentiram as
acusaes, declarando que Amauri era alcolatra. Entrevistado pelo Dirio de Minas,
Chico procurou aparentar calma. No revidou as acusaes. Nem atacou o sobrinho.
Com isso, a polmica esmoreceu. Mas os problemas com familiares continuaram:
Luclia, a irm com quem ele morava, estava cansada de tanto entra-e-sai, tanta
campainha, tanto telefone. O marido dela, Pacheco, que era catlico, no entendia
tanto movimento e no suportava a invaso diria de sua privacidade (Souto Maior,
1994: 129). Deu-se, por fim, o ultimato: Voc sai ou samos ns?, perguntou Luclia.
Sem comunicar nada a famlia, Chico Xavier pediu sua transferncia para Uberaba. A
4 de janeiro de 1959, [...] bateu a porta (da casa) e sumiu. Sobre a cama ainda
estendido num cabide, ficou um terno de linho branco. Na sala, (ficaram) a vitrola,
discos de Beethoven, Bach e Noel Rosa e um retrato a leo de Emmanuel. No
escritrio, sua mesa tosca, quatro cadeiras, um ba repleto de papis e os 400 volumes
de sua biblioteca [...] No se despediu de ningum. Com a roupa do corpo, (foi
embora) para Uberaba(idem: 129). Mais tarde, alegaria imprensa problemas de
sade, um labirintite, para explicar a sua sada de Pedro Leopoldo.92

Recorrendo a prpria biografia de Chico, percebemos que entre esses motivos,


so mencionados ainda outros problemas, envolvendo mais pessoas de sua famlia e at
mesmo alguns moradores da cidade. Desse modo, vrios foram os motivos que ento
incentivaram o mdium a deixar Pedro Leopoldo.

92
STOLL, S. J. Op. cit. , p. 158-159.
118

Segundo Souto Maior, passados mais de quarenta anos, essa questo continua
sendo assunto polmico nessa cidade, onde, nas discusses a esse respeito os
moradores especulam os provveis motivos que teriam justificado essa mudana:

Em pleno 1993, os motivos do sumio repentino de Chico ainda esquentavam as


conversas entre um caf e outro. Alguns acusavam o padre Sinfrnio. Muitos jogavam a
culpa na famlia dele, exploradora demais. Outros lembravam o escndalo
provocado por Amauri Pena. Alguns se culpavam. Podiam ter tratado o conterrneo
melhor, com mais respeito. O santo da casa no fez milagres...
(...). Chico foi em busca de um clima menos frio, mas no no sentido meteorolgico da
expresso. Aos amigos mais ntimos, ele daria uma outra explicao. Uberaba, ento
com 17 centros Kardecistas, estaria mais protegida espiritualmente.93

Essa anlise de Souto Maior, de que o mdium abandonou sua terra natal em
busca de um lugar sossegado e mais receptivo ao seu trabalho, ganha respaldo quando
contraposta s entrevistas dadas pelo prprio mdium sobre sua preferncia entre
Uberaba ou Pedro Leopoldo. Suas respostas eram sempre incisivas. No negava sua
satisfao com a nova cidade, deixando subtendido nas entrelinhas, a possibilidade de
um ressentimento com Pedro Leopoldo. Assim, afirmava que:

Uberaba para mim a continuao, em ponto muito maior, do carinho e do


entendimento, do apoio e da cooperao da terra generosa que Deus me deu para
renascer na presente reencarnao.
(...) Devo dizer que fui recebido, em 1959, pela comunidade uberabense, esprita e no
esprita, com a generosidade que caracteriza esta abenoada cidade do Tringulo
Mineiro, onde tenho hoje a honra de possuir amigos queridos, no s na famlia
esprita, mas em tdas (sic) as confisses religiosas e classes sociais. Louvado seja
Deus! 94

93
MAIOR, M. S. Op. cit., p. 130.
Essa questo envolvendo o sobrinho de Chico Xavier foi ressaltada nos relatos de alguns de nossos
depoentes, inclusive, um deles, o Sr. Antnio Corra de Paiva, alegou que a explicao para esse caso
envolvia questes reencarnatrias pois, segundo ele, o prprio Chico Xavier havia lhe confidenciado
que: (...) Ento esse Amauri, o Chico falou Olha, no tempo da invaso holandesa aqui no Brasil e que
surgiu com Matias de Albuquerque, a expulso deles ento tinha um brasileiro que traiu o Matias de
Albuquerque e, e foi para o lado dos holandeses, dando o conhecer de algumas coisas e que
prejudicariam os brasileiros naquele tempo ele era o Calabar. A histria do Brasil fala no Calabar. Ele
foi perseguido e sacrificado, como traidor. Agora mais tarde surgiu ele na inconfidncia Mineira,
traindo Tiradentes. V que coisa! Como que o sujeito vai de encarnao, t ouvindo? Ele foi Silvrio
do Reis, traindo Tiradentes, e agora, ele meu traidor, o Chico falou. E o mesmo esprito, em trs
encarnaes. Ento ele contava isso assim, na melhor boa. No era segredo, no era nada.
Como j ressaltamos anteriormente, a utilizao de explicaes envolvendo questes concernentes
cosmologia esprita, uma prtica comum a essa cultura religiosa. Mas, neste caso, para alm dessa
compreenso, esse relato ressalta que, na poca, o caso mencionado acima no foi segredado a ningum.
Conforme Souto Maior, possivelmente, Chico Xavier comentava este caso apenas entre seus amigos,
pois, nas reportagens daquele perodo, sobretudo, nas entrevistas concedidas pelo prprio mdium
imprensa, omitia seus conflitos familiares, alegando que sua deciso teria sido tomada devido aos seus
problemas de sade.
94
SILVA SOBRINHO, J. T. Op. Chico Xavier: 40 anos de mediunidade. Op. cit.
119

(...) Creio no ser ingrato afirmando que Pedro Leopoldo meu Bero e que Uberaba
minha Bno.95

Essas respostas demonstravam uma certa gratido, talvez uma retribuio por
tanta receptividade, visto que, pelo menos, de acordo com o que a imprensa esprita de
Uberaba tentava representar, Chico Xavier teria sido muito bem recebido no s pelo
movimento, mas por toda a populao uberabense. Essa viso de que esse movimento
esprita j h tempos deslumbrava-se com o trabalho desse mdium foi reforada pela
imprensa sobretudo quando essa comeou a cogitar e a vislumbrar a possibilidade da
mudana de Chico para essa cidade. Como exemplo desse empenho da imprensa,
podemos citar o discurso de um locutor no seu programa de rdio a Hora Esprita
Crist.96 No final do ano de 1958, quando o mdium passava pela cidade, poucos
meses antes de se instalar definitivamente em Uberaba, esse locutor, provavelmente
sabendo a respeito dessa mudana, declarou:

Acanhada e humildemente, Uberaba esprita sorri para todo o mundo. Unida e livre,
bela e centenria atravs das suas generosas almas ela acolhe sob o seu manto de
Responsabilidade e de Tarefa Excelsa no Campo do Bem, um corao amigo e muito
querido por todos ns.
Sim meus queridos confrades! Quis a Misericrdia Divina, que neste ms to bonito de
Setembro, merecssemos a desvanecedora visita do irmo FRANCISCO CNDIDO
XAVIER e para o qual, neste instante, atravs da nossa Hora Esprita Crist,
enviamos em nome de todos os irmos desta cidade, as nossas respeitosas saudaes
fraternais.
SEJA BEM-VINDO, CHICO XAVIER!... Aqui no estamos para confidenciar-lhe as
nossas fraquezas, para dizer-lhe de nossas amarguras e dos nossos problemas, mas
para convidar-lhe a estudar conosco as maravilhas da criao dos mundos: suas
causas primrias, a ptria dos espritos, as leis morais que nos regem, as esperanas e
as consolaes.
(...). Por isso tudo, Chico Xavier, que julgamos muito difcil expressar o que sentimos
com a sua chegada em Uberaba, porque muito difcil falar algo para quem muito
amamos.
(...) Chico! Deus lhe pague por tudo!
Deus lhe pague e pode estar certo de que tudo faremos para merecer a sua presena
entre ns.
Ore, como sempre, pela nossa melhoria; relembre Uberaba em suas preces dirias.
(...) Agora Chico amigo, vou terminar... no com um adeus, mas com um at breve (...).
Que Deus lhe ampare e proteja e entre ns, seja sempre bem-vindo, querido Chico
Xavier...97

95
VARANDA, J. L. Entrevistando Chico Xavier aos 40 anos de mediunidade. O Tringulo Esprita.
Uberaba, 8 jul. 1967, p. 1.
96
Este programa foi organizado pelos membros do Centro Esprita Uberabense na dcada de 50, sendo
apresentado atravs da Rdio Sociedade Tringulo Mineiro.
97
Apud BACCELLI, C. O Espiritismo em Uberaba. Op. cit., p. 73-76.
120

De uma certa forma, Chico Xavier parecia incentivar esse comportamento pois,
em 1958, durante uma de suas passagens por Uberaba, em visitas ao Centro Esprita
Vicente de Paulo, psicografou a seguinte poesia:
Saudando Uberaba

Uberaba querida, o tempo avana... Quem contigo algum dia se conforte,


E enquanto o tempo a vida nos revela, Inda mesmo seguindo, alm da morte,
Surges da vida cada vez mais bela, Jamais te esquece os lcidos cadilhos...
Por cidade da luz e da esperana.

De teu povo conservo na lembrana Deus te guarde, Uberaba, altiva e ardente,


A bondade sem par que te modela Desde as estrelas do teu cu ridente
A excelsa vocao de sentinela Ao corao formoso de teus filhos!...
Do trabalho, da paz e da abastana!..
Arlindo Costa 98

Esta no foi a nica mensagem dedicada cidade. Por meio delas, podemos
inferir que anterior a sua mudana, j havia reciprocidade na relao de cordialidade
entre Chico Xavier e o movimento esprita uberabense.
De acordo com a documentao, Chico Xavier mudou-se para Uberaba a convite
de Waldo Vieira, membro participante do CEU. Este, em companhia de Chico Xavier e
de um grupo de pessoas, fundaram a Comunho Esprita Crist. Esta atitude nos levou
a questionar o porqu da no fixao de Chico Xavier ao Centro Esprita Uberabense
e, sendo assim, qual o motivo da criao de uma nova casa esprita na cidade? Na busca
por registros que nos ajudassem a compreender essa questo, recorremos ao Sr. Fausto
De Vitto, que ao ser indagado, afirmou que esta:

uma pergunta que tem sua razo de ser. realmente eu posso dizer a voc o
seguinte: em 1958, mais ou menos, o nosso prezado Waldo Vieira, ainda estudante de
medicina, era diretor do departamento de estudos da Unio da Mocidade Esprita de
Uberaba. Muito achegado a mim, a quem ele procurava para obter alguma
informaes, alguma orientao. Eu era mais, mais idoso do que ele, mais experiente
em doutrina, embora ele fosse inteligentssimo e dotado de uma personalidade notvel
tambm, ele como diretor de estudos, pretendia na Unio da Mocidade Esprita de
Uberaba, promover algumas mudanas, algumas melhorias, que ele achava que devia
implantar ali dentro. Mas, encontrou uma certa resistncia da parte da direo, da
presidncia e por mais que ele tentasse no conseguia demover o, aquele
conservadorismo, que na verdade prejudicial a uma instituio associativa. Eu quero
dizer o seguinte, as instituies associativas precisam evoluir, precisam acompanhar a
marcha do tempo, as mudanas sociais e adequar-se a elas. Quer dizer, sem ferir, sem
contrariar os princpios que norteiam essas instituies, claro! (...). E com esse
esprito de conservadorismo, causou um grande aborrecimento em nosso carssimo
Waldo Vieira, tanto que ele me dizia, ou melhor, ele me deu uma informao l pelos
anos de 1958, disse: olhe vou lhe contar muito confidencialmente, eu estou trazendo o
Chico Xavier para Uberaba, mas segredo ainda, e contaria com a sua colaborao
98
Apud BACCELLI, C. O Espiritismo em Uberaba. Op. cit. p. 83.
121

como vou contar com a colaborao de outros companheiros aqui da Unio da


Mocidade. Isso dever acontecer muito breve, mas ser uma instituio independente,
que a gente v dirigir. Muito bem! E realmente aconteceu isso, ele que tinha uma
intimidade espiritual com o Chico, conforme eu j tive ocasio de dizer, o Chico Xavier
ainda em Pedro Leopoldo, e no dia 5 de janeiro de 1959, alguns meses depois, ento,
ele trouxe o Chico Xavier e o instalou naquela casinha que depois cresceu, aumentou
para a Comunho Esprita Crist, com sua ajuda e ajuda pecuniria de outros
elementos, admiradores, companheiros espritas e ficou ele como o presidente da
prpria Comunho Esprita Crist (...).99

Sempre em tom confidencial, este depoente, mais uma vez, nos surpreendeu
com a sua habilidade em expor com sutileza questes que no encontramos explicitado
nos documentos escritos. Considerando tratar-se de um depoimento de um senhor que a
despeito dos seus 76 anos, ainda atua como diretor dA Flama Esprita, ele se apresenta
como voz dissonante diante do posicionamento do movimento esprita local. Assim
observamos que a fundao da Comunho Esprita Crist ocorreu a partir da iniciativa
de um grupo dissidente do Centro Esprita Uberabense, provavelmente, devido s
discrdias e disputas de poder entre os prprios membros desse Centro. Deste modo,
essa observao nos leva s seguintes questes: a chegada de Chico Xavier e a criao
de um novo Centro causou mudanas no rumo do movimento esprita de Uberaba?
No houve por parte do Centro Esprita Uberabense ressentimentos quanto a opo de
Chico em fundar um novo grupo na cidade? A chegada desse mdium influenciou no
comportamento de alguns setores da sociedade uberabense frente ao movimento esprita
local? Qual o prprio comportamento de Chico Xavier diante do movimento local?
Como era o seu trabalho na Comunho?
Ainda, segundo o relato do Sr. Fausto de Vitto, j existia, por volta de 1950,
uma preocupao, por parte de alguns espritas, sobretudo ligados ao CEU, em
promover campanhas com o propsito de unificar os Centros Espritas da cidade. Mas,
somente na dcada de 60, que essa proposta se concretizou. Sob a orientao da
Unio Esprita Mineira,100 comeou a surgir nas cidades de Minas Gerais, uma
instituio com essa finalidade: a Aliana Municipal Esprita. Em Uberaba, a criao da
AME foi oficializada em 9 de outubro de 1960, contando com uma Semana
Comemorativa da Fundao da Aliana Municipal Esprita (AME) de Uberaba, onde
alguns Centros se dispunham a realizar, durante a primeira semana desse ms, palestras

99
DE VITTO, F. Entrevista cit.
100
Em Circular no 2, datada de 15 de setembro de 1960, a AME comunicava aos Centros Espritas da
cidade que tinha sido fundada em agosto desse mesmo ano e que seria oficializada em 9 de outubro e
122

comemorando tal realizao.101 De acordo com o seu estatuto, a AME tinha, entre
outros, os objetivos de:

a) unificar o movimento esprita do municpio, uniformizando sua prtica com base na


Codificao Kardequiana e obras subsidirias, orientando-o tanto em direo como em
organizao; b) congregar em torno de si, por filiao, todos os Centros, Grupos e
Instituies Espritas do Municpio, que se orientem e faam estudos semanais das
obras kardequianas.102

A criao desta instituio contou, principalmente, com a iniciativa de Jarbas


Leone Varanda, que na poca era membro da UMEU, isto , da Unio da Mocidade
Esprita de Uberaba. Em pronunciamento nos jornais, Varanda afirmou que a criao
desse rgo, tambm tanto contou com o apoio de Chico Xavier, quanto com a
participao de representantes de vrios Centros,103 os quais:

se uniram na sede do Centro Esprita Uberabense e assentaram as bases do movimento


de Unificao. A essa altura, j estava radicado em Uberaba o estimado mdium Chico
Xavier, cujo apoio foi decisivo para a concretizao da idia unificadora.
Surge, assim, no uma entidade nova para rivalizar com os Centros Espritas,
expresso de um grupo particular, mas sim, a INSTITUIO DOS ESPRITAS,
tomados em seu conjunto(...). 104

Tendo em vista que, em vrias entrevistas, quando questionado, Chico Xavier


defendia a necessidade da unificao entre os Centros Espritas, acreditamos que esse
apoio, possivelmente, pode ter influenciado na criao dessa Aliana.105 Logo que

informava tambm que essa instituio estava sendo criada conforme resolues tomadas no III
congresso Esprita Mineiro, realizado em 1958, na capital mineira.
101
No Arquivo da AME de Uberaba coletamos panfletos divulgando essa semana comemorativa, a qual,
segundo consta, estava contando com a colaborao artstica da Unio da Mocidade Esprita de Uberaba.
102
CHAVES, E. M. O Movimento de Unificao. A Flama Esprita, Uberaba, 20 jun. 1964, p. 1.
Nesse artigo Emmanoel Martins Chaves, cita os artigos do estatuto da AME para defend-la em seu
objetivo de querer unificar os espritas em Uberaba, pedindo para que estes no ficassem receosos
quanto as boas intenes das lideranas da AME, no sentido de querer apenas contribuir e orientar o
movimento.
103
Consta no registro do estatuto desta instituio que ela foi fundada por: Emmanoel Martins Chaves
(....) representante do C. E. Uberabense; Jos Thomaz da Silva Sobrinho (...) representante do C. E.
Vicente de Paula; Antnio Fonseca de Abreu (...) representante do C. E. Henrique Kruger; Antnio
Amncio Alvarenga (...) representante do C. E. Aurlio Agostinho; Roland Chaves Mendes (...)
representante do C. E. Jos Horta; (...) Jarbas Leone Varanda (...) representante da Unio da Mocidade
Esprita de Uberaba; (...). In: AME, Uberaba. Folha de Certido de Registro do Estatuto, Uberaba, 28
nov. 1962.
104
VARANDA, J. L. Unificao: 30 anos de experincias em Uberaba. A Flama Esprita.Uberaba, 18
ago. 1990, p.1.
105
Ver entre outros os seguintes artigos:
Chico Xavier concede entrevista sobre a Cometrim. O Tringulo Esprita, Uberaba, 04 set. 1971, p. 1.
123

fundaram a AME, foi eleita uma diretoria e tambm criado vrios departamentos de
trabalho.106 Atravs dos relatrios bienais ou trienais, das entrevistas ou das notcias a
respeito dos trabalhos desenvolvidos por esses departamentos, percebemos que esses
estavam sempre promovendo eventos como cursos, palestras, festivais do livro, de
msica, semanas comemorativas de alguma data significativa para o movimento, etc.
Percebemos tambm que os seus dirigentes normalmente realizavam suas visitas
fraternas aos Centros da cidade, oferecendo palestrantes, orientaes, informaes,
entre outros. 107
Diante da anlise desses dados, podemos observar que a criao dessa
instituio, muito mais que unificar, tinha como funo disciplinar, coordenar,
fortalecer e propagandear o movimento esprita na cidade. Aps dois anos de sua
existncia, Jarbas Varanda, ento na poca o seu presidente, discutindo sobre a
importncia do movimento de unificao, manifestou-se, afirmando que:

Ningum em s conscincia pde hoje levantar dvidas quanto excelncia do


movimento de Unificao em Minas Gerais, com a criao, aqui e alhures, das
Alianas Municipais Espritas. que os FATOS falam mais alto que os argumentos!...
E foi exatamente isto que deixamos bem claro em nossa ltima reunio do ano de
prestao de Contas da Diretoria Executiva da AME ao Conselho Esprita Municipal
de Uberaba, evidenciando, assim, que a unio dos espritas s pde trazer benefcios
ao movimento esprita em geral.
Evidentemente, a nossa Aliana Municipal Esprita est dando seus primeiros passos
no cumprimento de seu programa estatutrio, todavia uma coisa certa; uma coisa

VARANDA, J. L. Um encontro fraterno e uma mensagem aos espritas brasileiros. O Tringulo Esprita,
Uberaba, 20 mar. 1977, p. 1.
BACCELLI, C. Chico e a unio dos Espritas. O Tringulo Esprita, Uberaba, set. 1990, p. 1.
XAVIER, F. C. (Emmanuel). Unificao. O Tringulo Esprita, Uberaba, set. 1990, p. 1.
106
VARANDA, J. L. Uma experincia confortadora: em torno do movimento de Unificao de Uberaba.
A Flama Esprita, Uberaba, 13 jan. 1962, p. 2.
Esse artigo informa que foram criados pela AME vrios departamentos, como por exemplo, o
departamento da difuso doutrinria, da evangelizao infantil, da mocidade, o artstico, e o da assistncia
social. No incio, o departamento da difuso doutrinria se subdivida, formando comisses: comisso de
explanadores da doutrina, comisso da mensagem, boletim, rdio e jornal esprita, comisso de difuso e
de propaganda do movimento de unificao e comisso do livro esprita.
107
Ver entre outros os seguintes artigos :
Entrevistando o novo presidente da AME de Uberaba. A Flama Esprita, Uberaba, 29 fev. 1964.
A reunio do Conselho Esprita Municipal Uberabense: smula dos acontecimentos. O Tringulo
Esprita, Uberaba, 01 set. 1966.
Departamento de Difuso Doutrinria da AME uberabense: falando ao dirigente esprita./ IV Semana do
Jovem Esprita/Uma promoo do Departamento de Mocidade da AME de Uberaba/ comemorando o
nascimento de Allan Kardec. O Tringulo Esprita, Uberaba, 01 out. 1966.
Ano de Kardec. O Tringulo Esprita, Uberaba, 31 mai. 1969.
Relatrio da Diretoria Executiva da AME Uberabense (Trinio 1967-1970). O Tringulo Esprita,
Uberaba, 15 mar. 1970.
AME de Uberaba IV Festival de Msica Esprita de Uberaba O Tringulo Esprita, Uberaba, 21 jan.
1984.
124

ficou provada: quando se tem boa vontade de servir, de colaborar com o progresso da
Doutrina e quando o mtodo adotado deita razes no Alto (...) NO H NADA QUE
POSSA IMPEDIR A NATURAL EXPANSO DE MOVIMENTO COMO SSE, AINDA
QUE SEJAM MODESTAS AS CONDIES ESPIRITUAIS DOS SEUS
RESPONSVEIS NO CAMPO DIRETIVO!...
o que acontece, ento, em nossa Uberaba esprita. Os elementos que esto nos cargos
diretivos apenas contam com a boa vontade de servir, mas, alicerados na inspirao
dos bons espritos, (...) realizam o que lhes possvel. 108

Ao analisarmos esse discurso, percebemos que, na medida em que Varanda


insistia na importncia e no xito da unificao do movimento esprita, por outro lado,
demonstrava que as aes empreendidas eram respostas a possveis crticas
endereadas direo da AME. Assim, o contedo deste pronunciamento sugere a
existncia de descontentamento, divergncias e dissidncias quanto ao objetivo da
unificao do movimento esprita, principalmente em se tratando do movimento local.
Uma vez que essa instituio objetivava unificar e orientar109 os grupos
espritas, tinha tambm por pretenso assumir a funo de representante deste
movimento papel que at ento era requisitado pelo Centro Esprita Uberabense.110
Mas, se antes da existncia da AME, os Centros da cidade pareciam no serem muitos
simpticos idia de uma instituio liderar o movimento, com a criao da Aliana
Esprita, podemos supor que houvesse um receio ainda maior por parte das instituies
espritas, devido possibilidade de sofrerem intervenes na administrao de suas
entidades. Talvez seja em funo desse receio que a AME, quando fazia e ainda faz ,
algum comentrio a seu respeito, procurava reforar que um dos seus objetivos era o
de:

RESPEITAR a AUTONOMIA e LIBERDADE de pensar, agir, opinar e criar das


Instituies (...), oferecendo seus programas de colaborao e apoio, destinados aos
Centros Espritas, sem carter obrigatrio, mas simplesmente como SUBSDIOS,
SUGESTES aos trabalhos por eles desenvolvidos, vez que, no campo da

108
VARANDA, J. L. Uma experincia confortadora. Op. cit.
109
Em diversos artigos, tanto dA Flama Esprita, quanto dO Tringulo Esprita, percebemos
orientaes da AME aos centros espritas em vrios aspectos, inclusive era muito comum orientarem os
centros para no se desvirtuarem da doutrina kardecista, impedindo assim, a filiao de qualquer Centro
ou terreiro de Umbanda. Isto pois, a Aliana Municipal Esprita de Uberaba entendia que, embora a
Umbanda nos merece o mesmo respeito que tributamos s outras crenas, pelo fato de se encontrar nela
o culto a Deus, a imortalidade da alma, a comunicao dos espritos a reencarnao e a prtica do bem,
no se confunde com o Espiritismo, dadas as suas prticas ritualsticas, ao seu simbolismo e seu
ritualismo (...). In: A reunio do Conselho Esprita Municipal Uberabense: smula dos acontecimentos.
O Tringulo Esprita, Uberaba, 1 set. 1966, p. 4.
110
Apesar da fundao da AME, o CEU continuou se apresentando simbolicamente como sendo a
Casa-Mter do espiritismo uberabense.
125

administrao esprita no existe chefia humana, tendo como nico rgo


orientador a prpria DOUTRINA. 111

Apresentando resistncias por parte dos Centros ou no, a questo que, a partir
dos anos 60, o movimento esprita em Uberaba, possivelmente influenciado pela
presena de Chico Xavier, fundou a AME. Essa entidade passou a se apresentar e a
atuar como a nova liderana representativa do movimento entidade que tinha em sua
diretoria membros de vrios Centros, inclusive, alguns membros do CEU.
A princpio, a AME, por no ter um rgo de propaganda, utilizava-se das
colunas dA Flama Esprita para se manifestar ou divulgar algum evento. J a partir
setembro de 1966, passou a contar com o seu prprio jornal, O Tringulo Esprita.112
Esse era de distribuio gratuita e com edio mensal, mas, com o tempo, passou a ser
espordico, vindo posteriormente a quase se extinguir. Apesar de veicular notcias do
movimento, como rgo oficial da AME, priorizava as reportagens a seu respeito,
como tambm a respeito das atividades do mdium Chico Xavier na cidade, com quem
procurava manter uma boa relao. Assim, na poca em que Chico esteve na
Comunho Esprita Crist, esse jornal entrevistou-o por vrias vezes e procurou cobrir
praticamente todos os eventos dessa instituio: seus flagrantes nas distribuies de
natal, nos festivais, nas noites de autgrafos do mdium, etc. 113
Alis, A Flama Esprita tambm procurava cobrir as notcias sobre o movimento
esprita na cidade, porm, sendo rgo da UMEU, privilegiava as notcias dos eventos

111
VARANDA, J. L. As alianas municipais perante os centros espritas. A Flama Esprita, Uberaba,
fev. 1999, p. 1.
Essa hiptese ganha respaldo no depoimento do Sr. Fausto De Vitto, que afirma que muitos Centros da
cidade, devido a algumas divergncias quanto a questo da orientao doutrinria, no so filiados a
AME. Em entrevista, o Sr. Jos Ribeiro, presidente do Centro Esprita Batura, confirmou no ser nem
filiado nem simptico as orientaes e ao comportamento da AME , em querer representar o movimento
esprita na cidade.
112
Mesmo a partir desse momento, apesar de que em propores menores, alguns acontecimentos, ou
assuntos envolvendo a AME ainda eram notificados pela A Flama Esprita.
113
Ver entre outras as edies :
Um fato em foco: o VII Festival Bezerra de Menezes, numa promoo da Comunho Esprita Crist de
Uberaba. O Tringulo Esprita, Uberaba, 1 out. 1966, p. 3.
O natal esprita de Uberaba. Dois flagrantes do natal esprita: Centro Esprita Uberabense e Comunho
Esprita Crist. O Tringulo Esprita, Uberaba, 1 jan. 1967, p. 4.
O VIII Festival do livro esprita da Comunho Esprita Crist. O Tringulo Esprita, Uberaba, 18 mai.
1967, p. 4.
Fatos em foco: obras do CEC. O Tringulo Esprita, Uberaba, 8 dez. 1967, p. 4.
Natal esprita em Uberaba. Distribuio geral de roupas, calados e alimentos, etc. feita pela Comunho
Esprita crist. O Tringulo Esprita, Uberaba, 6 jan. 1968, p. 3.
IX Festival de Natal. O Tringulo Esprita, Uberaba, 15 jan. 1969, p. 4.
126

ligados ao Centro Esprita Uberabense. Mas, de forma semelhante ao O Tringulo


Esprita, com a mudana de Chico Xavier para a cidade, tambm no deixou de veicular
os seus passos. (Embora tenhamos notado que, ao divulgar o nome e os trabalhos da
Comunho Esprita Crist, no deixava de enaltec-los, porm, ao contrrio dO
Tringulo Esprita, fazia essa divulgao de forma mais tmida e sem muito
estardalhao).
Quanto ao comportamento dos outros dois jornais com os quais trabalhamos, a
partir da presena de Chico Xavier em Uberaba, esses tiveram posturas extremadas: o
Correio Catlico, enquanto durou, isto , at 1972, raramente mencionava a presena o
do mdium. Ao contrrio, procurava, mesmo que atravs de notas espordicas, alfinetar
o movimento esprita na cidade.114 J o Lavoura e Comrcio, antes da estadia de Chico
Xavier na cidade, publicava aleatoriamente alguma nota, certamente sob encomenda de
um ou outro Centro, notificando uma reunio, fazendo um convite, etc.115 Porm, aps
a mudana, em 1959, reservou uma coluna chamada Nota Esprita,116 que era
publicada com uma certa freqncia, com mensagens psicografadas pelos mdiuns
Chico Xavier e Waldo Vieira. s vezes, comentava tambm os eventos que ocorriam na
Comunho Esprita. Apesar de que, foi a partir de 1968 como veremos, devido a
repercusso da entrevista concedida pelo mdium ao programa da Rede Tupi, o Pinga
Fogo que esse jornal passou a dar maior enfoque aos feitos e aos passos de Chico
Xavier. Desse modo, passou a lanar constantemente reportagens, principalmente para
entrevist-lo.

114
Em uma rara exceo, encontramos em 12 de maro de 1965, uma nota intitulada Balano Cultural
de 1964 onde o Correio Catlico comentava que A Flama foi reconhecida como um dos jornais mais
lidos na cidade. Curiosamente, dois meses depois, esse jornal comeou uma maratona que durou cerca de
quinze dias, com uma grande coluna onde republicava artigos de 1941, combatendo a doutrina esprita,
chamada Espiritismo: ensaio de um roteiro, assinado por D. Alexandre Gonalves do Amaral. Em
1969, este jornal tambm mencionava o recebimento do ttulo de cidadania de Chico Xavier. A partir de
1972, quando esse jornal foi vendido, ele passou a se chamar Jornal da Manh. Este, apesar de leigo,
publicava constantemente colunas de discursos doutrinrios, geralmente assinadas pelos padres da cidade.
Somente no final da dcada de 70, que percebemos uma preocupao desse jornal em cobrir os
acontecimentos que norteavam a vida de Chico Xavier.
115
Iniciamos nossa pesquisa nesse jornal privilegiando reportagens a partir de 1955. Deste ano at
dezembro de 1959, encontramos apenas duas notas: um convite , em 18 de dezembro de 1957, e um
aviso, em 13 de dezembro de 1958, aos espritas da cidade. J em 17 de janeiro de 1959, na coluna
Atos, fatos e boatos, anuncia a chegada e a deciso do mdium em morar na cidade. Consta em um dos
depoimentos do Sr. Fausto De Vitto, que o diretor desse jornal, em contato velado com Chico Xavier se
tornou simpatizante da doutrina esprita.
116
Essa coluna se manteve at aproximadamente meados de 70. Depois, por volta de 1978, essa coluna
passou a se chamar Espiritismo Explicando, assinada por Carlos Baccelli.
127

Fotografia 7. Manchete exposta no jornal Lavoura e Comrcio em 26 jun. 1972.

Fotografia 8. Vista das dependncias do prdio da Bienal do livro em So Paulo.


Acervo Carlos Baccelli. [1972?]
128

Tambm em 1968, o mdium recebeu o ttulo de cidadania pela Cmara


Municipal de Uberaba, o que contribuiu para que esse jornal se interessasse ainda mais
pelos acontecimentos sobre o mdium. Enfim, observamos que a sua chegada cidade
contribuiu para uma mudana de comportamento do Lavoura e Comrcio, que, se
antes no era to dado s publicaes dos acontecimentos espritas, a partir desse
momento, passou a demonstrar-se simptico a causa do espiritismo simpatia que,
como ainda discutiremos, tinha as suas compensaes.
Retomando a questo relativa influncia de Chico Xavier no movimento
esprita local, o articulista Baccelli, ao comentar sobre esse assunto, defendeu que este
mdium teve papel fundamental nesse movimento, pois, na sua viso, ele teria costume
de, periodicamente, visitar os Centros da cidade. Em seu livro O Espiritismo em
Uberaba, Baccelli reproduziu algumas mensagens que, segundo ele, teriam sido
psicografadas pelo mdium nos diversos Centros. Assim afirmou que:

Quanto possvel, o nosso companheiro Chico Xavier tem participado da vida das vrias
instituies espritas de Uberaba, seja freqentando-as periodicamente, seja recebendo
mensagens de incentivo e orientao endereadas a elas.
Os confrades que as dirigem, quando assim se faz necessrio recorrem a ele, buscando
uma palavra amiga nas lutas que enfrentam parra mant-las funcionando a contento.
Esse vnculo afetivo e espiritual do Chico com os nossos centros est registrado nas
pginas medinicas que tem recebido, psicogrfica ou psicofonicamente, ao longo do
tempo.
Aqui transcrevemos apenas algumas delas, por no nos ter sido possvel fazer um
levantamento mais do quanto completo conforme seria nossa inteno .
De qualquer forma, teremos uma idia do quanto ele fez e faz pela Doutrina em
Uberaba.117

Ao analisar os registros apresentados no prprio livro de Baccelli isto ,


atravs das mensagens transcritas, constando o nome do Centro e a data em que ela foi
produzida , observamos que antes da chegada de Chico Xavier em Uberaba, ainda
quando era apenas um visitante, costuma prestigiar o trabalho de alguns Centros
locais.118 Mas, aps sua mudana definitiva para essa cidade, percebemos que as
mensagens produzidas fora da Comunho, datavam com mais incidncia o ano de 1959,
aps esse ano as mensagens escassearam. Contrapondo essa informao aos dados
obtidos por meio dos noticirios locais, que costumavam mencionar praticamente todos
os passos do mdium, dentro ou fora da cidade, percebemos que o trabalho de Chico
Xavier concentrava-se nas dependncias da Comunho, sendo raras as vezes que

117
BACCELLI, C. O Espiritismo em Uberaba. Op. cit. p, 81.
118
Idem , p. 62-83.
129

haviam notcias informando do seu comparecimento num ou noutro Centro, para


inaugurar ou apenas para assistir os seus trabalhos. Observamos tambm, que com o
tempo, as notcias a esse respeito se tornavam mais raras ainda, o que sugere que estas
visitas ocorriam de forma bastante espordica. Essa hiptese foi confirmada por dois
depoentes, por isso, acreditamos que nesse sentido Baccelli pode ter se equivocado pois,
ao contrrio do que apregoou, a documentao sugere que Chico quase no
comparecia nos trabalhos das instituies espritas locais. Desta forma, se ele foi
influente no movimento esprita local, provavelmente, essa influncia foi mais no outro
sentido apontado por Baccelli, isto , de ter dado orientao s lideranas espritas da
cidade, quando estas o procuravam para buscar apoio atravs de suas palavras.119
Ainda de acordo com a anlise documental, at 1975, Chico Xavier geralmente
se encontrava participando dos eventos da Comunho, fosse nas noites de trabalho
medinico, recebendo e conversando com as pessoas, distribuindo mensagens e receitas
psicografadas; ou nas tardes de autgrafos, fosse participando da distribuio de
donativos, nas visitas s famlias empobrecidas ou em outra atividades, dedicando-se
aos seus livros, por exemplo.
Nos seus compromissos fora de Uberaba, foram vrios os convites das
instituies que queriam homenage-lo; outras requisitavam sua presena para os
momentos de autgrafos. Por vrias vezes visitou as instituies das cidades paulistas,
em Goinia, Belo Horizonte, ou outras cidades brasileiras. Os jornais e os programas de
rdio e TV tambm reivindicavam sua ateno. Estes queriam entrevistas.120
Assim, sobretudo na dcada de 70 e 80, Chico Xavier viajou e visitou vrias
instituies, sendo esses momentos registrados nos livros de memria ou nos artigos dos
jornais espritas como inesquecveis festas para o movimento esprita que estava sendo

119
Essa confirmao consta nos depoimentos dos Srs. Antnio Corra de Paiva e Fausto De Vitto. Ao
contrrio desse comportamento do mdium, de pouco comparecer nas instituies espritas da cidade,
observamos que era comum membro de outros Centros, visitarem Chico Xavier, possivelmente, para
buscar uma orientao, ou para assistir e prestigiar seus trabalhos, ou at mesmo para manter com a
instituio onde ele trabalhava o vnculo de voluntrio, desempenhando funes assistenciais-
doutrinrias ao lado do mdium. Essas presenas, na maioria das vezes eram registradas atravs das
fotografias, onde Chico Xavier aparecia trabalhando ao lado dessas pessoas que pareciam querer disput-
lo.
Uma outra questo endossada pelo movimento esprita local de que Chico Xavier teria, devido as suas
orientaes, inspirado e incentivado muitas pessoas a fundarem Centros Espritas na cidade. Inclusive, a
esse respeito, consta, na biografia de Chico produzida por Marcel Souto Maior, um exemplo de um
Centro, o Centro Esprita de Sheila, que teria sido fundado sob orientao do mdium. Porm, no
coletamos dados que nos possibilitasse discutir essa questo, por isso ela no ser tratada nessa pesquisa.
130

prestigiado com a sua presena. A partir da anlise desses registros, podemos observar
que, na medida em que o mdium comparecia a esses eventos, alegando ser sua
participao um incentivo na divulgao doutrina, contribua para uma promoo
recproca, uma vez que ambos, tanto ele quanto a instituio prestigiada ganhavam
projeo diante do movimento esprita brasileiro.
No que tangia ao movimento local, apesar dos Centros no contarem com a
presena efetiva do mdium, estes no deixavam de se promover com as viagens do
mdium as instituies de outras cidades. Isto pois, na mesma medida em que ele as
visitava, elevando a sua importncia, tambm elevava o nome do movimento
uberabense, visto que, dentro do imaginrio religioso nacional, eram os espritas de
Uberaba que contavam com o privilgio de conviver e de ter o trabalho de Chico
Xavier.
Devido a este privilgio, o movimento esprita na cidade procurou beneficiar-se
junto ao poder pblico. Podemos inferir essa afirmao ao observamos que foi
justamente um Centro Esprita, a primeira instituio religiosa que a Cmara Municipal
de Uberaba reconheceu como sendo meritria do ttulo de utilidade pblica. Tratava-se
do Centro Esprita Henrique Kruger. A partir da, vrias outras instituies
conseguiram o mesmo reconhecimento, fossem elas entidades catlicas, umbandistas,
ou pertencentes a outras religies.121 Podemos ainda perceber que, a partir de 1959,
houve um maior empenho dos espritas junto Cmara Municipal na tentativa de
prestigiar pessoas que tiveram papeis importantes dentro do movimento, local ou no,
atravs da nomeao de logradouros pblicos.122 Nesse sentido, um exemplo

120
Podemos perceber todas essas situaes nos vrios livros de memria de Carlos Baccelli,, que tratam
da vida de Chico Xavier, entre eles ver: Chico Xavier: Mediunidade e Vida; Chico Xavier: Mediunidade
e Corao; Chico Xavier: Mediunidade e Ao; Chico Xavier: Mediunidade e Luz.
121
CMARA MUNICIPAL, Uberaba. Livro de Leis Municipais, Uberaba, n. 3, 1955/1960.
A primeira lei de utilidade pblica foi aprovada em 10 de maio de 1948. Em 1959, atravs da Lei
Municipal n. 777, foi concedido o ttulo de utilidade pblica ao Centro Esprita Henrique Krigger. Nesta
poca, essa prtica era considerada uma prtica recente na Cmara Municipal. A segunda e a terceira
instituio esprita a serem consideradas utilidades pblicas foram o Lar Esprita, atravs da Lei
Municipal n. 787, e o Sanatrio Esprita, por meio da Lei n. 788, ambos em 31 de outubro de 1959.
122
Idem.
A primeira Lei Municipal sancionada pelo prefeito nesse sentido, foi a Lei n. 645, de 19 de novembro
de 1957, que em seu art. 1o rezava que Denominar-se-a praa Allan Kardec, o logradouro pblico
existente no loteamento Santos Dumont e formado pela confluncia das ruas Mato Grosso, Cinco e Rio
de Janeiro, no Bairro so Benedito, nesta cidade.
Outras leis similares foram: Lei Municipal n. 1.173, de 16 de julho de 1963, determinando logradouro
pblico a se chamar Rua Alceu de Souza Novais; Lei Municipal n. 1.282, de 10 de setembro de 1964,
determinando logradouro pblico a se chamar Rua D. Maria Modesto Cravo; Lei Municipal n. 1.984, de
22 de dezembro de 1969, autorizando denominao de Allan Kardec, logradouro pblico na cidade; Lei
Municipal n. 2.015, de 16 de abril de 1970, denominando chamar logradouro pblico Rua D. Horizonta
131

interessante a ser ressaltado, diz respeito Rua Seis, na antiga Vila Silva Campos, onde
estava situada a sede da Comunho Esprita Crist. Atendendo ao pedido da direo
desta casa, esta rua, atravs da Lei Municipal n. 1.268, aprovada e sancionada em 16 de
junho de 1964, passou a ser chamar Rua Prof. Euripedes Barsanulfo em homenagem
ao mdium da cidade de Sacramento.123
De um modo geral, a mudana de rumo no movimento esprita, o trabalho deste
junto ao poder pblico e o comportamento de boa parte dos rgos da imprensa local,
demonstravam que, devido mudana de Chico Xavier para Uberaba, no s o
movimento esprita local, mas tambm, todos os setores dessa cidade sofreram
influncias significativas com sua presena. No que tange a cidade, como ainda
veremos, o comportamento dos polticos no se limitou em reconhecer como de
utilidade pblica as instituies assistenciais, ou em nomear os logradouros com nomes
de personagens espritas. Quanto a imprensa, esta, soube se beneficiar atravs do seu
trabalho de divulgar e fortalecer a imagem de Chico Xavier.
Em relao a influncia de Chico Xavier na mudana de rumo do movimento
esprita local, observamos que, embora a presena deste mdium tenha contribudo
para a criao da AME, esta instituio no necessariamente representou a unio e o
fortalecimento desse movimento pois, h indcios de que muitos Centros no a
consideraram como um rgo representativo. Outra questo, diz respeito ao fato de
Chico Xavier ter sido, de certa forma, responsvel pela criao de um novo Centro
Esprita na cidade. Este fato desfocou o olhar do movimento, antes direcionado aos
feitos do Centro Esprita Uberabense para as realizaes da Comunho,124
contribuindo assim, para o desencadeamento de um rompimento entre ex-
companheiros do CEU. Com isso podemos questionar: no teria o Centro Esprita
Uberabense se ressentido com Chico Xavier por ele no ter feito a opo de ligar-se
Casa-Mter do espiritismo, optando por ajudar a fundar uma nova instituio na

Horizontina Lemes, antiga diretora do Centro Esprita Andr Luiz; Lei 2.260, de 22\01\73, denomina
logradouro pblico a chamar-se Rua Dr. Odilon Fernandes, fundador da Casa Esprita do Cinza; entre
outros.
123
Atravs de dois outros exemplos, podemos observar que essa prtica persistiu na dcada de 80, visto
que as Leis Municipais de Uberaba, n. 3.917 e 4.172, respectivamente, autorizavam denominar
logradouro pblico na cidade com os nomes de Dr. Bezerra de Menezes e Dr. Incio Ferreira.
124
A esse respeito, do que dependesse dA Flama Esprita, em suas lutas de representaes dentro do
prprio movimento, isso jamais ocorreria, pois esse jornal continuou seu trabalho de propagandear os
feitos de sua Casa-Mter. Assim, os seus bens simblicos, isto , o Sanatrio e o Lar Esprita,
continuavam tendo o mesmo valor para esse centro, sendo os seus trabalhos, divulgados e comemorados
pelo jornal A Flama Esprita.
132

cidade? De acordo com o relato do Sr. Fausto, que na poca acompanhou essa mudana,
afirmou que esse ressentimento125 ficou notrio entre os membros do CEU. Segundo
ele:

Para ser franco, porque eu nunca escondo a verdade evito, s vezes, de dizer a
verdade para no ofender ou no criar animosidade ou problemas, mas quando ela
necessria, eu no posso ocult-lo.(...). Eu digo a voc, realmente, os dirigentes do
Centro Esprita Uberabense no deram nenhum apoio, no participaram de nenhuma
atividade da Comunho Esprita Crist. E, ento voc nota a, em que, parece que
houve um certo despeito, vamos falar a verdade, por que eles foram preteridos, foram
preteridos pelo trabalho associativo que o Waldo Vieira organizou e levou consigo
vrios companheiros.(...).126

Compreendemos que nosso depoente, ao se preocupar em ressaltar seu


comprometimento com a verdade, exps-nos sua percepo sobre os fatos respaldado
em sua memria, transmitindo-nos sua interpretao sobre os acontecimentos. Assim,
sabemos que esses fatos podem vir a ter outras interpretaes, de acordo com a anlise
e os interesses de quem os relata. Mas, considerando que este depoimento coincide
com o fato de que, nos anos que se seguiram, no detectamos na documentao
nenhum dos nomes dos antigos lderes do movimento esprita de Uberaba, ligados ao
CEU,127 participando do trabalho de Chico Xavier e Waldo Viera na Comunho,
percebemos que este relato torna-se bastante significativo, possibilitando-nos conceber
como plausvel o depoimento acima. Com isso, podemos deduzir que os antigos lderes
do CEU devem ter-se ressentido tanto com os membros que fundaram a Comunho,
quanto com o prprio mdium Chico Xavier, por este no ter escolhido o Centro
Esprita Uberabense para se instalar e trabalhar em Uberaba.
Apesar do convite feito a Chico Xavier, para residir em Uberaba, ter surgido de
um grupo dissidente do CEU, percebemos que este mdium, ao mudar-se para essa
cidade, tornou-se o mais importante bem simblico para o movimento esprita local.

125
O termo ressentimento enquanto conceito atual para a histria tem sido analisado nas discusses
travadas pela histria psico-social e poltica, vinculados aos franceses, tal como Pierre Ansart, Claudine
Haroche, Genevieve Koubi, entre outros. Nesse sentido, para uma melhor compreenso deste termo ver:
BRESCIANE, S.; NAXARA, M. Memria e (Res)sentimento: indagaes sobre uma questo possvel.
Campinas: Unicamp, 2001.
126
DE VITTO, F. Entrevista cit.
Ainda segundo o depoimento deste senhor, os ex-membros do Centro Esprita Uberabense que
seguiram com Waldo Vieira para trabalhar junto a Chico Xavier, na Comunho foram: Dalva Rodrigues
Borges, Hlia Borges, Dina Borges, Jair Arantes, Neusa Barsanulfo Arantes, Gabriel Palis, Antnio
Borges da Silva, Antnio Corra de Paiva, Elias Barbosa, entre outros.
133

Fica tambm evidenciado que a partir desse momento, este movimento, liderado pela
AME, parecia no mais ter interesse em criar ou eleger novos bens simblicos para
compor e ajudar a consolidar o imaginrio esprita da cidade, pois, a partir da chegada
desse mdium, constatamos que as aes e propagandas desta instituio giravam em
torno deste. Desta forma, bastava valorizar, divulgar e fortalecer a sua imagem para
que houvesse tal consolidao.
Enfim, Chico Xavier teve, sem dvida, importante significado no movimento
esprita de Uberaba, mas por ter-se aliado a um grupo dissidente ao Centro Esprita
Uberabense, e assim, ter ajudado a fundar a Comunho, a anlise documental sugere-
nos que a presena desse mdium, tambm foi motivo de intrigas veladas dentro desse
movimento.
A respeito da criao da Comunho Esprita Crist, consta em seu estatuto que
essa instituio foi oficializada em novembro de 1959.128 Angariando recursos,
conseguiram adquirir um terreno distante do setor central da cidade, na Vila Silva
Campos, onde construram uma pequena casa para sedi-lo. Com a vinda de Chico
Xavier,129 esta sede serviu de residncia tanto para Waldo Vieira quanto para o
mdium de Pedro Leopoldo. Portanto, foi no quintal desta casa que comearam a se
realizar as reunies e o atendimento ao pblico.130

127
Na documentao a esse respeito no foi encontrado nomes, como por exemplo, do mdico Incio
Ferreira, de Maria Modesto Cravo, do jornalista Alceu Novais, de Emmanoel Martins Chaves, filho do
prof. Joo Chaves, entre outros.
128
Em Certido de Registro de imveis do Cartrio do 1o Ofcio, datado em 14\06\67, consta que no
livro A-No Um de Registro de Pessas Jurdicas, sob o nmero de ordem 159, em 20 de novembro de
1959, pgina 168, est apresentado o 1o estatuto desta instituio. Ele menciona como scios fundadores
os nomes de Francisco Cndido Xavier, Waldo Vieira, Dalva Rodrigues Borges, Joaquim Thomaz da
Silva Sobrinho, entre outros. Ao questionarmos ao mdico Elias Ferreira sobre essa fundao sendo ele
na poca, tambm um membro do CEU e um dos participantes desse empreendimento do CEC
reafirmou o que j havia comentado o Sr. Fausto, de que um grupo de pessoas, em boa parte
pertencentes ao CEU, j se reuniam desde 1956 com a inteno de formarem um outro centro.
Ainda a respeito da formao e desenvolvimento dos trabalhos na Comunho, tambm ver MAIOR, M.
S. Op. cit., p. 136.
129
Em depoimento, o Sr. Antnio Corra de Paiva afirmou que Chico Xavier veio para Uberaba
provisoriamente em 1959, mas a sua vinda definitiva somente ocorreu em 1961, quando conseguiu se
aposentar.
130
No trabalho de Stoll, consta que essas reunies eram realizadas na cozinha desta pequena casa de trs
cmodos. In: STOLL, Sandra. Op. cit., p.161. J Altiva Noronha, uma senhora que por muitos anos foi
diretora do Lar Esprita, em seu livro, ao comentar sobre o dia em que foi apresentada a Chico Xavier,
afirmou que as reunies eram realizadas no quintal desta casa. A partir de sua memria, descreveu esse
quintal da seguinte forma: Ainda lembramos bem aquele dia que ficou marcado em nosso esprito. Havia
chovido muito e a noite estava fresquinha, quase fria. Chico recebia o povo diretamente na casa onde
morava, numa sala pequena ou no prprio terreiro da mesma, beira da cisterna, onde havia um alto
poste de luz a iluminar. Era um ambiente muito agradvel. Quando chegamos, Chico estava na sala a
134

A princpio, os trabalhos da Comunho eram realizados nas noites de segunda,


de sexta e aos sbados, onde ocorriam as palestras doutrinrias e a distribuio de
receiturios e de mensagens particulares. Nas quartas-feiras ocorriam os trabalhos
privativos de desobsesso. Na medida em que o CEC foi crescendo, ampliando suas
dependncias, as psicografias e as receitas, que antes eram escritas vista de todos,
passaram a ser efetuadas em local reservado. Sobre esses trabalhos o sr. Antnio Corra
de Paiva, que por diversas vezes foi colaborador doutrinrio dessas reunies, afirmou
que:

Eu fiz muitas palestras com o Chico, ali naquele barraco, em uma cisterna que estava
ali na frente e o povo em torno e o Chico ali. Ele psicografava ali, ele conversava com
o povo. Era um Chico muito gostoso, do jeito que ele era em Pedro Leopoldo. Depois,
foram criando esses tabus do Chico, de no deixar o Chico falar com ningum.
Levantaram, o Waldo Vieira, o muro l. No podia nem levar as coisas gostosas que a
gente levava pro Chico e que ele gostava demais. Ento essas coisas foram mudando,
foram mudando. Mas desde aquela ocasio a gente tava firme com o Chico, eu
freqentava o trabalho de segunda, freqentava o trabalho de sexta e freqentava o
trabalho de sbado. Embora o de sbado eu no era muito do trabalho, porque era um
trabalho mais social, sabe? Era um trabalho assim... mais conversa, com mais coisas...
E, uma pessoa s fazia o trabalho da noite e, eu ia l era pra fazer o comentrio da
noite, o texto lido e o Chico, os espritos, s vezes escreviam pedindo: olha, fale
enquanto voc puder, o ambiente no est bom. sustente o ambiente. Ento falava uma
hora, uma hora e meia, e tudo atendendo aqueles pedidos at que o Chico terminasse a
psicografia. Nesta ocasio, do comeo dele aqui, ele fazia a psicografia na mesa, todo
mundo vendo. Depois inventaram aquele negcio l dentro que ningum via, sabe? S
recebia mensagem l fora que o povo passou a tomar conhecimento. Ento no
demorou as coisas comearam a complicar.131

Na anlise deste relato, percebemos que o crescimento do CEC, no ocorreu


sem os questionamentos que, posteriormente, tiveram como conseqncias o
rompimento de Chico Xavier do qual ainda falaremos. Esse crescimento tambm no
ocorreu de forma aleatria, pois ele estava fundamentado no estatuto da Comunho. De
acordo com este estatuto, a instituio tinha:

por fim a propaganda esprita atravs do ensinamento doutrinrio falado e escrito,


notadamente com base na difuso de mensagens do Plano Espiritual, bem como a

conversar com vrias pessoas. NORONHA, Altiva Glria F. Cssio Voltou. Salvador: Livraria Esprita
Alvorada Editora, 1984, p. 45.
131
PAIVA, A. C. Entrevista, 24 mar. 2001. O Sr. Antnio Corra de Paiva, uberabense, 77 anos, iniciou-
se no espiritismo por volta de 1946, passando a freqentar o Centro Esprita Vicente de Paulo, o
Agostinho, e o Centro Esprita Uberabense. Foi membro da Unio da Mocidade Esprita Uberabense.
Acompanhou Waldo Vieira e Chico Xavier para a Comunho Esprita Crist. Hoje participa de vrios
Centros, ministrando palestras, orientando estudos, entre outros trabalhos.
135

prtica da assistncia social atento aos princpios codificados por Allan Kardec, na
revivescncia do Evangelho de Nosso Senhor Jesus Cristo.132

Assim, em cumprimento a este estatuto, essa instituio procurou construir uma


slida base apoiada na propaganda e assistncia social na cidade. Evocando mais uma
vez o conceito de lutas de representaes desenvolvido por Chartier, e de bens
simblicos, trabalhados na perspectiva de Baczko, 133 percebemos que a Comunho,
possivelmente em uma luta sutil dentro do prprio movimento local, tambm lanou
mo de alguns de seus bens, como por exemplo, das suas atividades assistenciais, para
se destacar. Por isso, tendo a caridade como estandarte, desenvolveu alguns trabalhos
como o atendimento mdico por meio de um ambulatrio gratuito,134 a distribuio das
chamadas sopas fraternas e as doaes de enxovais de bebs. Alm desses trabalhos,
o CEC realizava tambm alguns eventos ao longo do ano, os famosos festivais de
natal e de Bezerra de Menezes, onde distribuam diversos donativos: roupas,
sapatos, alimentos, etc.135 Nos festivais do livro, alm de comercializarem,
distribuam tambm obras espritas em nome da propagao da doutrina.
No que diz respeito aos livros, em 1960, a Comunho fundou uma Livraria
Esprita.136 Anos depois, por volta de 1963, criou sua prpria editora: o CEC
Departamento Editorial, atravs da concesso dos direitos autorais, passando a editar e
a revender alguns dos livros que Chico Xavier publicou atravs dessa editora.137 Ainda

132
COMUNHO ESPRITA CRIST, Estatuto. Uberaba, p. 15, [ 1967?].
Como j demonstramos em um outro captulo, de acordo com Giumbelli, a princpio a FEB surgiu no
cenrio esprita com a finalidade de propagandear o seu movimento. Em Uberaba, percebemos que,
semelhana dos objetivos dessa instituio, de uma forma geral, os Centros Espritas, e em particular a
Comunho, tambm apresentavam como finalidade, a propaganda da doutrina kardecista, como tambm
a pratica caritativa.
133
CHARTIER, R. Op. cit. ; BACZKO, B. Op. cit.
134
Em visitas a Comunho, observamos que o Sr. Jos Madeira, que fazia parte dos mdicos que
assistiam esse ambulatrio naquela poca, ainda atende diariamente a cerca de 15 pessoas, por dia s
no atende s quintas-feiras.
135
Segundo consta na documentao, essas distribuies eram possveis devido a ajuda de grupos de
pessoas, sobretudo de So Paulo, Rio de Janeiro e mesmo de Uberaba, que doavam a Comunho dinheiro,
alimentos, roupas, calados, entre outros objetos. Essa instituio, por sua vez, organizava essas
distribuies, as quais ocorriam cerca de duas a trs vezes por ano.
136
Esta informao consta na Certido de Registro de imveis do Cartrio do 1o Ofcio, datado em 14 de
junho de 1967.
137
Os livros de Chico Xavier publicados atravs dessa editora foram: Antologia dos imortais, 1963;
Opinio Esprita, 1963; Livro da esperana, 1964; Palavras de vida eterna, 1964; Caminho esprita,
1967; No portal da luz, 1967; Orvalho de luz, 1969; Passos da vida, 1969; Paz e Renovao, 1970;
Trovas do mais alm, 1971; Coragem, 1971; Sinal verde, 1971; Encontro de paz, 1973; Entre duas
136

para divulgar a doutrina e o seu trabalho, isto , os seus bens simblicos, criou seu
prprio programa radiofnico, o Onda de Luz, atravs da rdio Difusora de Uberaba.
Para atender as suas atividades assistenciais e editoriais, por volta de 1967, a Comunho
procurou ampliar o seu espao fsico, construindo uma rea maior para o
desenvolvimento de suas atividades. Essa preocupao foi ressaltada na poca pelo
jornal O Tringulo Esprita:

Vale a pena destacar o fato pelas suas conseqncias na seara esprita uberabense.
Trata-se da de obras levadas a efeito pela C. E. Crist, de Uberaba e que tem , em
Dalva R. Borges, Dr. Jos Madeira e Lazaro Nunes Gonalves, seus dinmicos
diretores, companheiros dedicados do mdium Francisco Cndido Xavier.
Sim, prezados leitores, a Comunho Esprita Crist desta cidade est atualmente
empenhada na construo de obras assistenciais e divulgacionais. Tais obras obedecem
a um plano de trabalho abrangente dos seguintes setores: uma parte destinar-se- uma
exposio; outra parte ao Departamento Editorial; e finalmente, uma terceira a um
Lar Esprita para velhos. (...).138

Tanto o jornal O Tringulo Esprita, quanto o Lavoura e Comrcio, publicavam


artigos divulgando com entusiasmo os feitos do CEC. 139 J A Flama Esprita, como j
assinalamos em outro momento, procurava destacar os acontecimentos em torno de
Chico Xavier, mas quando se via na obrigao de mencionar as realizaes da
Comunho, normalmente, enaltecia-os, mas procurava fazer rpidos comentrios,
pequenas notas ou comunicados aos leitores. Exemplificando um dos poucos artigos
exaltando Comunho, em edio especial de comemorao aos 40 anos de
mediunidade de Chico Xavier, em julho de 1967, esse jornal destacou que :

A CEC est localizada na rua Professor Eurpedes Barsanulfo, 185 e, foi fundada em
1959. Em outubro de 1960, construa-se a COZINHA destinada ao preparo da SOPA
FRATERNA, hoje funcionando diariamente, onde se deve ressaltar a ajuda magnnima
dos confrades de So Paulo. (...)

vidas, 1974; Retratos da vida, 1974; Conversa firme, 1975. In: BORGES, Vivaldo da Cunha. ndice
geral das mensagens psicografadas por Francisco Cndido Xavier. Belo Horizonte: Unio Esprita
Mineira, 1988.
138
Fatos em foco: obras do CEC. O Tringulo Esprita, Uberaba, 8 dez. 1967, p. 4.
139
A respeito do jornal O Tringulo Esprita, rever nota 111. Sobre o jornal Lavoura ver entre outros
artigos publicados:
Notas Espritas: V festa esprita de Natal da comunho Esprita. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 13 dez.
1963.
VIII Festival Esprita Bezerra de Menezes Chico Xavier fazendo entrega de gneros aos necessitados.
Lavoura e Comrcio, Uberaba 5 set. 1967, p. 1.
XII Festival do Livro Esprita/ CEC. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 28 abr. 1971, p. 1.
XIII Festival do Livro Esprita. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 28 abr. 1972, p. 5.
137

Cuida, ainda, com objetividade da DIFUSO DOUTRINRIA, distribuindo livros


gratuitamente; discos em LPs com gravaes doutrinrias.
O seu DEPARTAMENTO EDITORIAL j publicou diversos livros espritas, muitos
dels com sucessivas edies, atendendo a milhares de leitores pelo reembolso postal.
No campo da ASSISTNCIA SOCIAL j promoveu diversos festivais, distribuindo at
hoje milhares de quilos de arroz, feijo, acar, batatas, caf, macarro, fub,
cobertores e at mesmo material escolar para as crianas pobres.
A CEC mantm ainda um AMBULATRIO MDICO, onde encontramos bastante
profcua a atividade de abnegados mdicos, nossos confrades, drs. Elias Barbosa (prof.
De Farmacologia da Faculdade Federal de Medicina do Tringulo Mineiro) e Jos da
Silva Madeira (prof. Assistente de Psiquiatria da mesma Faculdade), atendendo em
mdia, 72 pacientes por dia, inclusive, com medicamento inteiramente gratuitos.
O departamento de ENXOVAIS PARA RECEM NASCIDOS desempenha, pela mesma
forma, papel nobre com uma distribuio de centenas de enxovaizinhos por ano.
Em trno de tudo, Chico est presente. Orientando. Ajudando. Trabalhando em favor
dos mais necessitados. A presidncia da Comunho Esprita Crist vem sendo exercida,
h muito, pela nossa confreira, Dalva Rodrigues Borges. 140

Se A Flama Esprita era menos dada a tais divulgaes e exaltaes, este fato
sugere, mais uma vez, que pensemos na possibilidade de haver entre A Flama Esprita,
como legtima representante do Centro Esprita Uberabense e a Comunho Esprita
Crist instituio esprita que passou a ter prestgio por abrigar o maior bem
simblico esprita da cidade alguma possibilidade de indisposio, ressentimento,
divergncia, entre essas instituies. Desta forma, por conta da presena de Chico
Xavier, percebemos a existncia de uma disputa velada da Comunho para chamar a
ateno dentro do movimento esprita uberabense.
Alm das atividades comentadas, havia a chamada peregrinao que ocorria nas
tardes de sbado, citado no depoimento do Sr. Antnio. Esta, tratava-se de uma espcie
de visitao realizada por Waldo e Chico, juntamente com um grupo que os
acompanhavam at as casas das famlias de poucos recursos financeiros,
principalmente, as do bairro onde foi fundada a Comunho. A Flama Esprita, em
1962, em um dos seus raros comentrios a respeito desse trabalho, enalteceu-o,
afirmando que:

As Visitas Comunho Esprita Crist de Uberaba, constituem uma espcie de


refrigerio (sic) espiritual para todos ns, que nos aturdimos nas lutas cotidianas.(...).
Mas talvez o momento de maior emoo seja aquele em que os vemos na Peregrinao,
visitando amigos, nas casas pobres, do arrabalde, para levar-lhes ajuda material,
moral e espiritual. Chico e Waldo se revezam na leitura de mensagens consoladoras,
em cada lar visitado. E de porta em porta, de casa em casa, so saudados pelo jubilo

140
SILVA SOBRINHO, J. T. Francisco Cndido Xavier: 40 anos de mediunidade. A Flama Esprita,
Uberaba, 8 jul. 1967, p. 1-4.
O autor desta longa matria, diz que ela era fruto de um pedido feito a ele pela A Flama Esprita. Na
mesma data essa matria foi tambm publicada pelo Lavoura e Comrcio.
138

dos moradores, pela alegria dos velhos e das crianas, pelos recitativos e os canticos
da inocencia infantil.
Chico nos disse que a Peregrinao produz resultados insuspeitados e contou-nos, ao
visitarmos uma casa pobre, de famlia numerosa, como as mensagens sobre o perdo
haviam ali produzido transformaes beneficas. Todos os sbados, noitinha, com bom
tempo, ou no, partem os peregrinos(...) para a visita espiritual. E quando regressam,
j tarde, cansados, realizam ainda uma reunio doutrinria, com preces, um breve
comentrio e recepo de mensagens medinicas.141

Como demonstrou Damazio, as prticas assistencialistas eram bastante comuns


entre os espritas brasileiros.142 Essa realidade no parecia ser diferente entre os espritas
uberabenses. Porm, nessa cidade, a realizao da peregrinao inaugurada por
Chico Xavier e apropriado por outros Centros locais tornou-se muito significativa,
uma vez que tanto reforou o carter assistencialista do movimento esprita local, como
tambm contribuiu para a divulgao do trabalho deste mdium e de sua doutrina nesta
cidade.
Fosse na peregrinao ou dentro da prpria Comunho, alm da distribuio
de alimentos, palavras de nimo e de esperana, a distribuio de dinheiro foi uma
outra caracterstica promovida por Chico Xavier em Uberaba. Distribuio que, s
vezes, causava alguns questionamentos por parte da imprensa leiga e tambm esprita.
A fim de rebater s crticas, Carlos Baccelli, um articulista uberabense, ao comentar
sobre este fato, incentivou-o, redimensionando o valor simblico desse ato, procurando
represent-lo como sinal de desprendimento, bondade e caridade do mdium. Em
suma, um ato que tornava Chico Xavier, diante da populao esprita e no esprita,
um verdadeiro apstolo:

Como que a gente no-esprita v Chico Xavier? De que modo as pessoas simples da
periferia de Uberaba enxergam o abenoado medianeiro? O que Chico representa para
o povo humilde e sofrido? De que forma a alma popular entende Chico Xavier?
(...)Participando da distribuio natalina do Grupo Esprita Joo Urzedo, na Vila
Esperana, batemos s portas do lar de D. Lusa, para entregar-lhe rico farnel de
gneros alimentcios, acompanhado pelos nosso votos de paz e alegria.
Atendendo-nos, semblante irradiando felicidade, a jovem senhora, j me de numerosa
prole, ofertou-nos, na moldura de suas palavras singelas, a foto de Chico Xavier que
circula entre os filhos do Calvrio....
- Seu Carlos, na semana passada, eu fui na distribuio do Chico Xavier ... Coitado!.
Ele est doente, mas estava l cumprimentando a gente... Ele me deu um dinheiro que
eu no vou gastar no! Coloquei dentro de um livro que tenho em casa. Uma mulher
aqui do bairro quer me comprar ele, mas eu no vendo no!...

141
Importncia da Peregrinao nos trabalhos de Chico Xavier. A Flama Esprita, Uberaba, 29 set.
1962, p.2.
142
DAMAZIO, S. Op. cit., p. 143.
139

Debaixo da chuva mansa que caa e com os ps enlameados, sorri do caso pitoresco
que aquela irm me contava, concordando com ela no ato; - No venda o dinheiro do
Chico mesmo no, D. Lusa!
(...) Permutando bnos debaixo da chuva, de alma lavada e enxugada pela
oportunidade do servio no bem, despedi-me de D. Lusa e sa, mal controlando a
vontade de pegar um pedao de papel e lpis, para rabiscar estas linhas, oferecendo
em preto-e-branco um esboo da foto iluminada de Chico Xavier que os pobres da
periferia de Uberaba trazem pendurada no corao...143

A partir dessa crnica, percebemos a inteno do seu autor em no s rebater as


crticas quanto distribuio de dinheiro, como tambm, procurar forjar uma
representao do mdium, apresentando-o como um apstolo da caridade. Assim,
projetando essa representao, como sendo uma viso unnime, Baccelli subestima e
ignora a possibilidade das pessoas, sobretudo as carentes de recursos financeiros,
questionarem essa prtica assistencialista ou de terem uma outra opinio a respeito de
Chico Xavier.
Ao comentarmos sobre essa distribuio de dinheiro, surge-nos o
questionamento quanto a sua origem. Atravs do depoimento de Marlene que
conheceu Chico Xavier por volta de 1966, e que travou com ele uma amizade que
muito lhe marcou temos uma noo quanto origem do dinheiro utilizado nessas
doaes, pois esta nos relatou que ao acompanh-lo ao correio para buscar
correspondncias, lembrou-se que muitas cartas continham contribuies endereadas
s obras da Comunho. Doaes que procediam, segundo ela, sobretudo do Estado de
So Paulo:

O Chico morava nessa rua e eu era menina, eu tinha na poca 11 anos e o Chico j era
uma pessoas conhecida, n! Mas no era esse mito que hoje. E ele, como sempre, com
a bondade dele, quando ns mudamos para c, ele veio cumprimentar. Ele vinha
sempre almoar no seu Weaker, que a casa enfrente. Ele vinha conversar com a
gente, sempre me dava bala (...). E com aquela afinidade, ele entrava. Mame fazia
caf e ele gostava do po de queijo que minha me fazia e ele vinha sempre aqui em
casa. Eu o via todos os dias de minha vida, todos os dias. E com o tempo foi
solidificando essa amizade, eu fui me aproximando (...). Eu fui crescendo com aquilo e
eu passei a prestar alguns favores assim pro Chico. Coisa de menina: buscar alguma
coisa que ele pedia para comprar e, estar presente com ele. Uma das coisas que eu
gostava muito de fazer com o Chico era..., tinha a Caixa Postal que vinha
correspondncia para a Comunho, n! As pessoas mandavam dinheiro, mandavam
cheque, mandavam correspondncia pedindo prece, orao, contando os mil e um
problemas deles. Ento, o Chico tomava um txi. O txi vinha busc-lo aqui e eu ia
com Chico para o correio, para buscar essas correspondncias. Ento eu descia,
pegava as cartas com o Chico e depois disso, levava para o txi. O Chico gostava de ir
no bar 1001 (...) que tinha antigamente. Ali era o ponto do Chico para conversar com
as pessoas. Ali ele tomava o caf dele, (...). Ele ficava at as 5 horas. Ele ficava por ali
143
BACCELLI, C. Chico Xavier: 70 anos de mediunidade. Votuporanga: Ed. Esprita Pierre-Paul
Didier, 1997, p. 65.
140

at conversar com todo mundo (...). Eu ia com o Chico, descia com D. Zilda, o sr.
Weaker e adorava tomar guaran, essas coisas de menino, n! (..) ento, quando vinha
para a Comunho, ele falava assim: voc vai abrir as cartas, as que tem dinheiro voc
pe de c e os cheques voc pe de c. Ento eu ajudava, essa colaborao na mesa.
Ajoelhava assim numa cadeira, era molequinha, muito magrinha que eu era. Ento a
gente separava esse dinheiro n! E era tanto dinheiro! Eu achava aquilo fantstico! E
eu nunca tinha visto aquilo na minha vida n! Para mim, criana, qualquer quantia pra
voc muito n! Dinheiro vindo de doaes, que vinham de So Paulo, vinham nas
correspondncias. As pessoas mandavam muito dinheiro, mandavam carta para ele.
Ento, ele separava. Ento minha funo. Da para l eu j no sabia o que acontecia
mais, n! Eu sei que ele no gostava de ficar com o dinheiro. O Chico no ficava. Ele
tinha o seu Weaker e outras pessoas que a partir daquele momento..., normalmente, o
Chico nem punha a mo no dinheiro. Isso era em 67, 68, eu era moleca.(...). 144

Esse longo relato de Marlene, buscado na memria de sua pr-adolescncia, nos


possibilita questionar como deveriam ser vultuosas as quantias doadas Comunho.
Dinheiro que ela dizia no saber o destino, mas que acreditava que no ficava nas
mos do mdium. No temos um nmero maior de dados para discutirmos esse
assunto, mas, a partir desse relato, plausvel supormos que tenha surgido dessas
doaes as condies para Chico fazer suas distribuies de dinheiro populao
empobrecida da redondeza onde morava.
Compreendemos que o assistencialismo era uma prtica j antiga e bastante
conhecida dentro do contexto brasileiro, devido, por um lado, s difceis condies
financeiras da maioria da populao e, por outro, dado ao esprito caritativo dessa
mesma sociedade. Nessa perspectiva, a distribuio de moedas e notas de um
cruzeiro, efetuadas por Chico Xavier sem dvida tinha seu carter assistencialista.
Mas, considerando o pouco valor desse dinheiro, por detrs dessas doaes, no
podemos observar o valor simblico dessa prtica? Esse questionamento fundamenta-se

144
SABINO, M. L. Entrevista, 28 ago. 2001. Como nos relatou, Marlene Lopes Sabino afirma que
conheceu Chico Xavier por volta de 1966, quando tinha aproximadamente 11 anos de idade. Por morar na
mesma rua onde se localiza a Comunho, fez amizade com o mdium. Amizade que lhe marcou muito e
que lhe traz lembranas agradveis, como tambm, de tristeza, pois afirma que desde que Chico deixou a
Comunho no mais conseguiu ter acesso a ele. Entre as lembranas agradveis Marlene nos relatou de
uma surpresa que Chico Xavier lhe fez em 1969. Segundo ela, um certo dia, ele teria lhe pedido para ir
em sua casa noite para jantar com ele e, neste jantar ele teria uma surpresa para ela. Aps uma tarde de
ansiedade, noite ela foi para a casa dele. No entanto, somente foi descobrir do que se tratava por volta
da meia-noite, quando ela e Chico tomaram um txi e foram para o aeroporto da cidade. L ela descobriu
a tal surpresa: iria conhecer o seu grande f, Roberto Carlos. Assim se expressou Marlene sobre esse
acontecimento: Ns chegamos no aeroporto, (...), demorou um certo tempo e, assim, chega Roberto
Carlos. E aquilo foi assim, a maior emoo da minha vida porque era minha paixo, naquela poca,
Roberto Carlos fazia o maior sucesso, no ? Lgico, at hoje, mas naquela poca era o dolo, n? Da
minha juventude uma pessoa que era um mito (...). Ele sabia que eu gosto de Roberto Carlos, me
convidar para estar com ele, pra buscar Roberto Carlos no aeroporto (...). Era 4 horas da manh
quando Roberto Carlos voltou. Ele at estava fazendo um show em Uberlndia na poca, foi aquele
momento assim, fantstico da minha vida: ele ter vindo, a emoo de estar jantando com Roberto Carlos,
cantar pra mim... Na poca ele perguntou: qual a msica que voc mais gosta? E eu falei: Nossa
Cano. E ele falou: a minha preferida. Ele cantou pra mim. Isso foi histrico.(...).
141

numa outra questo: ser que esse mdium regozijava-se somente com o olhar alegre e
conformado dos seus assistidos, recebendo suas parcas moedas, ou tambm consigo
prprio, por estar servindo de exemplo de desprendimento material e de solidariedade
humana com a dor e a misria alheia? A possibilidade de concebermos essa segunda
hiptese se respalda na reflexo realizada pela antroploga Sandra Stoll145. Em seu
trabalho apresentado no captulo anterior a autora, ao discutir sobre a construo
da santidade de Chico Xavier, apontou para a questo de que o mdium, ao longo de
sua vida, demonstrou tendncia de criar em torno de si, modelos de conduta, o que o
tornava exemplo de comportamento para aqueles que o veneram. Assim, ancorados
nessa anlise, podemos vislumbrar nessa prtica, para alm da caridade, uma
possibilidade de Chico Xavier estar, mais uma vez, contribuindo para a construo do
seu prprio estilo de conduta, com o intuito de fazer-se conhecido devido seu modelo
perfeito de um homem santo.
A repercusso das prticas religiosas desenvolvidas na Comunho, foi de um
alcance inesperado, graas, sobretudo, ao atendimento e distribuio de mensagens e
receitas psicografadas, realizadas por Waldo Vieira e por Chico Xavier, o famoso
mdium de Pedro Leopoldo. A prtica da psicografia atraia muita gente, o que fazia da
Comunho um espao pequeno para tamanha romaria. Desde o incio no s a
populao da cidade buscava pela ajuda, pelas orientaes ou pelas mensagens de
Chico Xavier pois, as pessoas de outras regies comearam a fretar nibus e a organizar
caravanas para visitarem o mdium. Stoll, respaldada na biografia de Chico produzida
por Souto Maior, analisa essas visitas e nos confirma que:
Em pouco tempo, o novo barraco construdo ficou pequeno para o nmero cada vez
maior de pessoas que chegava cidade em busca de um conselho, de uma mensagem
particular psicografada pelo mdium que j era ento o mais famoso do pas. Segundo
Souto Maior, em 1962 Chico Xavier atendia uma mdia de trezentas pessoas por noite.
O incio da sesso era s 20 horas. (...), ele, confinado numa sala ao lado, psicografava
receitas ditadas pelo Dr. Bezerra de Menezes. Em dias de casa cheia, esse trabalho
podia durar at a meia-noite. (...) Feita a orao, ele comeava a psicografar
mensagens do alm, s vezes em dueto com Waldo. O momento mais esperado, de
acordo com Souto Maior, era o das mensagens particulares, poca ainda raras:
Era preciso escrever o nome do desencarnado e o prprio nome numa ficha e esperar
pela surpresa ou pela decepo no final da noite(Souto Maior, 1994: 147). Depois
disso Chico Xavier ainda autografava livros, ouvia estrias, dava conselhos. Muitas
vezes (...) a romaria s terminava por volta das quatro horas da manh, quando Chico
convidava os mais resistentes a tomar ch e caf, acompanhados de po e rosca, na
cozinha. 146

145
STOLL, S. J. Op. cit.
146
Idem, p. 162.
142

Fotografia 9. Chico com grupos de amigos a caminho de uma peregrinao. Uberaba,


s/d. Acervo Carlos Baccelli.

Fotografia 10. Vista da distribuio natalina da Comunho Esprita Crist. Uberaba,


1963. Acervo Carlos Baccelli.
143

A partir de um artigo intitulado Romarias, publicado nA Flama Esprita, em


1961, assinado por Ruy de Souza Franco, acreditamos que a princpio, esta prtica no
agradava a certos segmentos do movimento esprita. Talvez por precauo com a
doutrina que combatia a idolatria, ou por algum outro motivo, este artigo chamava,
enfaticamente, a ateno dos espritas para o problema do cultuo aos mdiuns como se
estes fossem santos:

Assim como os profitentes de outras religies costumam ir s igrejas rezar a este ou


quele santo, muitos espritas costumam ir a ste (sic) ou quele centro, para ver ste
ou aqule mdium. Quando ento estes atendem as solicitaes dos participantes, tm
sempre em torno de si compactas massa a seguir os seus passos, sequiosos de
revelaes, que venham pr a descoberto o seu passado glorioso, ou um presente
santificante... Parece at que eles procuram enganar a si prprios.
s vezes estas revelaes premonitrias trazem aos seus revelados motivos de gratido
e servido ao seu revelador. Passam a adorar to grande mago e advinho do seu futuro
glorioso, procurando s vezes, ret-los ao seu lado, na esperana de que as profecias se
realizem logo. (...).
s vezes vemos verdadeira procisso em torno de um mdium. O que ste disser ser
como uma sentena. Ele encontra sempre milhares de seguidores ao seu lado. Um seu
pedido ser executado imediatamente. Quanta beleza e fraternidade! Pena que a
maioria, depois que tomou as lies, as esquea e deixe de execut-las, quando
chamado a testemunhar. (...).
Portanto, meus irmos, quando forem s reunies espritas, lembrem-se sempre de que
os mdiuns so intermedirios do Alto e no o prprio Alto. No os estraguemos com
as nossas incoerncias. Eles apenas representam o seu papel. Por mais santo que eles
sejam, por mais amigo e por mais que nos queiram bem, nada podero fazer por ns,
em nosso benefcio, naquilo que nos compete fazer, pois cada um cabe transportar seus
prprios ps. Ningum ir na garupa de outro... 147

Apesar deste artigo no chegar a citar o nome de Chico Xavier, de uma forma
explcita ele parecia fazer referncia aos fatos ocorridos na Comunho, procurando
precaver os espritas quanto s problemticas que envolviam a prtica de santificao
em torno dos mdiuns. Porm, um ano depois de publicado este artigo, A Flama
Esprita, contando com a mesma linha e direo editorial, em pequenos comunicados
noticiando os acontecimentos dentro do movimento lanou uma nota comentando que:

J se tornou bastante significativo o fato da grande frequncia ao templo esprita


Comunho Esprita Crist no s por elementos da nossa terra, como tambm, e
principalmente, por pessoas estranhas Uberaba que al vo satisfazer suas
necessidades espirituais de vrias naturezas. Registramos, assim, a chegada de
verdadeiras caravanas, em nibus especiais, buscando, junto aos companheiros
daquela entidade, principalmente Chico Xavier e Waldo Vieira, a orientao, o conslo
do plano Espiritual. E com imensa alegria que A Flama Esprita registra tais

147
Franco, R. S. Romarias. A Flama Esprita, Uberaba, 3 jun. 1961, p. 1.
144

acontecimentos indicativos do quanto tm feito os trabalhadores da CEC em favor da


Doutrina Esprita em nosso Brasil. (...).148

A despeito das contradies, acreditamos que, na medida em que esse evento na


cidade comeou a tornar-se um fenmeno de pblico, por mais que houvesse um
pequeno segmento dentro do movimento esprita que no concordasse, seja por achar
tais procedimentos incompatveis com a doutrina, ou por outros motivos, o que se
percebe uma aceitao, que poderia tanto ser por convenincia ou no.
Como as visitas eram constantes, no tendo dia nem hora para ocorrer, Chico era
muitas das vezes protegido desses assdios pelos trabalhadores da Comunho. De
acordo com o depoimento do Sr. Joo Cuin, essa proteo se justificava, pois:

O Chico era novo, ento ele era muito assediado, muito assediado, gente desesperada,
mulheres e homens l, que haviam perdido familiares, n! E queriam de qualquer
modo falar com o Chico e , s vezes, tentavam forar. Eu mesmo, de um certo modo, eu
exercia essa funo de vigilncia, especialmente, nas quartas feiras noite. Ento, no
era fcil, , assim, barrar as pessoas, vamos assim dizer, para que no perturbassem o
Chico, e ento, no meu perodo, a pessoa mais indicada para isso, era o sr. Agnelo,
que era um homem assim, bom, mas rspido, enrgico e no tinha a mnima dificuldade
de rechaar uma visita inoportuna.149

Ao questionarmos o porqu desse assdio, podemos remeter essa questo


discusso feita no primeiro captulo desse trabalho, e assim, podemos analisar que,
enquanto prtica religiosa, a f e a esperana na busca por receitas aviadas por
mdiuns, para alvio da dor provocadas por um problema de sade, somado a uma
carncia material, representava, para alm da alienao, uma alternativa de
sobrevivncia. De acordo com o que j discutimos, como nos afirma Chaui, quem
conhece a situao da medicina brasileira h de convir que no apenas por alienao,
mas tambm por perfeito conhecimento de causa e por reconhecimento de impotncia
presente que se pede a cura milagrosa caso contrrio a morte certa.150 Por outro

148
Notcias: Comunho Esprita Crist. A Flama Esprita, Uberaba, 29 set. 1962, p.3.
149
CUIN, J. Entrevista, 30 out. 2001. O Sr. Joo Cuin, 68 anos, natural de Blsamo, SP. Segundo nos
relatou, por volta de 1960, exercendo o ofcio de bancrio na cidade de Poos de Caldas, resolveu vir
para Uberaba, em 1961, atrado pela presena de Chico Xavier. Trabalhou no Sanatrio Esprita por
vrios anos, ocupando diversos cargos. Tambm trabalhava junto a Chico Xavier assistindo-o em seus
trabalhos na Comunho. Afirmou que ainda hoje freqenta, esporadicamente, as reunies realizadas no
Grupo Esprita da Prece. atualmente articulista dA Flama Esprita.
150
CHAUI, M. Op. cit., p. 75.
145

lado, Reginaldo Prandi e Antnio Pierucci151 nos lembram que o desencantamento com
o mundo, a recusa que o catolicismo tinha em curar e em manter um contato mais direto
com a divindade, entre outros motivos, levaram, de forma significativa, por volta da
dcada de 60, a populao a buscar em outros deuses, nos orixs, nos espritos de
luzes ou nos espritos de seus prprios entes queridos as mensagens
reconfortantes para preencherem o vazio deixado pela dor da ausncia, da carncia
afetiva ou material, trazendo a esperana de que a justia divina atingiria a todos, sem
distino social.
Assim, ancorados nessa discusso, podemos melhor compreender a
representao simblica para aqueles que, atravs das romarias, buscavam nas
mensagens ou nas receitas psicografadas de Chico Xavier, o alvio para as suas
dores, enfim, a esperana de soluo para as vicissitudes da vida. Mas, no podemos
deixar de ressaltar que as romarias tambm tinham um importante significado, nada
simblico, para os moradores da cidade, visto que, ao passo que o turismo religioso
crescia, tambm, obviamente, deveria crescer a demanda por hotis, restaurantes,
favorecendo o empreendimento dos estabelecimentos comerciais na cidade. Na mesma
proporo, provavelmente, aumentava a oferta de empregos. Embora no seja inteno
dessa pesquisa discutir essa questo, normalmente, tanto a imprensa, como os prprios
espritas reconheciam e anunciavam a importncia desse turismo religioso para o setor
empresarial local:

Abrindo-se um parntese, preciso que se diga que tambm do ponto de vista material,
foi notvel a sua influncia pois em se instalando no local, onde seria edificada a Sede
da Comunho Esprita Crist (CEC), fez nascer uma verdadeira cidade (Parque das
Amricas) e mais que isso, fez aportarem Uberaba milhares de visitantes,
expandindo seu Comrcio Hoteleiro e tornando a cidade conhecida em todo o
mundo.152

Essa anlise tambm era endossada pelos jornais da cidade. Baseando-se em


artigos como este acima, de uma forma geral, podemos deduzir que o trabalho de
Chico Xavier e seus companheiros da Comunho, possivelmente, foram bastante
significativo para a economia de Uberaba.
A parceria de trabalho entre Chico Xavier e de seus companheiros da
Comunho Esprita Crist, durou aproximadamente dezesseis anos, isto , at maio de
1975, momento em que Chico veio a romper com essa instituio. Mas, de acordo com

151
PIERUCCI, A. F.; PRANDI, R. Op. cit.
146

a anlise documental, observamos que este parece no ter sido o primeiro rompimento
que o mdium teve aps sua mudana para Uberaba: antes, ele rompeu com Divaldo
Pereira Franco, mdium baiano, de Salvador, companheiro de doutrina e com Waldo
Vieira, tambm, mdium, companheiro de trabalho da Comunho.
A respeito do rompimento com o mdium baiano Divaldo, buscamos na
memria de dois depoentes que, no sabendo precisar o ano, nos relataram que
aproximadamente, por volta de 1961 a 1963, Chico Xavier que, pelo menos
aparentemente, mantinha um relacionamento cordial com Divaldo, veio a romper com
ele, sob alegao de que este teria plagiado suas mensagens psicografadas. O Sr.
Fausto De Vitto, que diz se lembrar desse episdio, ao relatar sua percepo sobre
esses acontecimentos, expe-nos sua posio e sua participao nessa trama:

O grande mdium e grande tribuno que Divaldo Pereira Franco, que alm de ser
escritor, grande orador, consagrado em muitos pases onde aplaudido e ouvido, e
alm de tudo ele possui uma obra social em Salvador, Bahia, que uma coisa
impressionante, com vrias e vrias instituies e departamentos de assistncia social.
Bem, ora, ele tambm recebia comunicaes medinicas transformadas em mensagens
avulsas como voc deve conhecer, esses panfletos contendo textos, mensagens. Ento,
aconteceu o que j foi estudado: dois mdiuns por exemplo, podem muito bem,
sintonizar-se a distncia, ainda que distncia, com um esprito, e receber dele uma
comunicao. Nessa sintonia com o esprito, dois mdiuns podem muito bem receber a
comunicao de um nico esprito. (...). Ento baseado nesse princpio, eu acredito que
houve uma sintonia dupla entre Chico Xavier e Divaldo Pereira Franco com um
esprito, no sei bem se Emmanuel, ou outro, num recordo. Ambas as mensagens
publicadas eram muito semelhantes, com pequeninas diferenas e palavras. Ento,
como voc sabe, existem aqueles admiradores exaltados de Chico Xavier, que chegam
at a vener-lo como um verdadeiro santo ou um grande missionrio, e no admitiam,
como no admitem que aja algum igual a ele. Chegam a ser intransigente neste ponto.
o que acontecia aqui com o pessoal da prpria Comunho Esprita Crist, ou seja, os
dirigentes frente da qual estavam l o Waldo Vieira, companheiro de Chico, e, a
presidenta da Comunho que era Dalva Borges, o Lzaro Gonalves, a Dora Vilela e
vrios outros companheiros. Bem, quem descobriu esse aparente plgio - eu digo
aparente porque eu j expliquei foi um pessoal l de Gara, l do Estado de So
Paulo, que imprimia mensagens do Chico e o representante dessa instituio de Gara,
que freqentava muito a Comunho Esprita Crist, com aquele zelo, um zelo
irracional mesmo, denunciou aos companheiros todo o plgio cometido pelo Divaldo
Pereira Franco. E aquele pessoal zeloso do Chico, ciumento mesmo, num teve o
cuidado de abafar uma coisa dessas e puseram a pblico. Quando o Dr. Jos Thomaz
da Silva Sobrinho me contou isso, voc ficou sabendo do escndalo que fizeram a,
com relao a uma mensagem de que dizem plagiada pelo Divaldo Pereira Franco do
Chico Xavier? Eu disse, No vi e nem quero saber. Acho que devemos ficar calados e
resolver isso internamente, com a presena do prprio Divaldo, para esclarecer-se e
no fazer esse alarde todo, ao ponto de desmoralizar um grande mdium, um homem a
quem a sociedade muito deve pelo seu trabalho, inclusive um trabalho de assistncia
fraterna na sua terra. No assim que se faz, disse eu ao Dr. Jos Thomaz. E quando
eu externei esse meu pensamento aos companheiros, acontece que eu no tive mais

152
BACCELLI, C. Chico Xavier: Mediunidade e Vida. Op. cit., p. 13.
147

guarida, eu no tive mais condies de freqentar a Comunho Esprita Crist porque


o prprio Waldo Vieira e D. Dalva Borges romperam amizade comigo, mal satisfeitos
com minha atitude de reprovao a essa atitude. O Divaldo pretendeu vir aqui para
um esclarecimento, mas o Chico no pode receb-lo porque os companheiros no
permitiram, e ele respondeu que no receberia Divaldo. Isso a muito contragosto. Mas
o Divaldo veio assim mesmo. Eu estava l, essa ltima vez em que l fui, e o Divaldo
foi chegando, abrindo caminho, abrindo caminho, e chegou-se ao Chico, tentou
conversar com ele, mas o Chico, , evitou conversar, evitou qualquer explicao e o
caso ficou assim. S mais tarde, quando o Chico deixou a Comunho Esprita Crist,
que o Divaldo pode ir l e os dois se abraaram. Existe at uma foto histrica desse
reencontro, livres j daquelas influncias que comandavam a prpria atividade do
153
Chico Xavier, se no a prpria pessoa do Chico Xavier.

Esse depoimento do Sr. Fausto foi endossado, com pequenas diferenas, pelo
Sr. Antnio Corra de Paiva,154 que afirmou que esse rompimento teria ocorrido por
volta de 1960, na poca em que presenciou o seguinte fato: em certa ocasio quando
Divaldo passava pela cidade de Uberaba, estando em uma reunio festiva ocorrida na
casa do Sr. Jos Thomaz da Silva Sobrinho, Chico teria pedido a Divaldo para ler
partes do livro que este mdium baiano estava psicografando. Divaldo ento assentiu,
lendo para as pessoas que estavam naquela reunio. Todos os presentes teriam
elogiado o trabalho de Divaldo, inclusive, o prprio Chico, que depois ainda havia feito
a observao de que era interessante ver como dois espritos diferentes discutiam,
atravs da psicografia, assuntos comuns. O Sr. Antnio prosseguiu em seu relato,
afirmando que Chico havia se disposto a psicografar um prefcio para o tal livro.
Entretanto, logo que Divaldo deixou a cidade, Chico e Waldo foram at ao Rio de
Janeiro para conversar e intimar o dirigente da editora da FEB para que esse no
publicasse o livro de Divaldo.
Deste modo, os relatos aqui expostos confirmam que houve um rompimento
entre os dois mdiuns na dcada de 60, sob a acusao de que Divaldo teria plagiado
as obras de Chico. Ambos depoentes demonstraram grande admirao por Divaldo, por
isso, defenderam-no, dizendo que no acreditavam que ele pudesse ter plagiado as
obras psicografadas de Chico, pois compartilham da crena de que dois mdiuns
podem receber mensagens psicografadas, contendo informaes semelhantes,
podendo essas serem transmitidas por um mesmo esprito, ou no. Tambm
afirmaram terem se pronunciado a favor do mdium baiano, e por isso, como
represlia, de uma certa forma, terem sido boicotados ou mesmo, impedidos de

153
DE VITTO, F. Entrevista, cit.
154
PAIVA, A. C. Entrevista cit.
148

participarem da Comunho. Assim, supem que Chico Xavier, por influncia dos
dirigentes dessa instituio, sobretudo de Waldo Vieira e Dalva Borges, querendo estes
zelarem e se apropriarem da imagem e do trabalho deste mdium, instigaram-no a
romper com Divaldo.
O relato do Sr. Antnio foi um pouco alm da anlise exposta acima: nele,
defendeu a possibilidade de Chico ter sido negligente ao permitir esses
acontecimentos, atribuindo essa negligncia a uma fraqueza deste mdium,
inerente a sua condio de humano. Assim, esse depoimento sugere pensarmos que,
uma vez ocorrido esse rompimento, as atitudes de Chico no foram tomadas somente
por conta das possveis influncias dos companheiros da Comunho, que o enalteciam e
que no admitiam ver um outro mdium produzindo um trabalho semelhante ao seu.
Possivelmente, essas ocorreram tambm devido aos seus prprios sentimentos, pois,
provavelmente, vaidoso naquilo que fazia, enciumado de ver um outro mdium
produzindo algo parecido com aquilo que lhe dava prestgio e fama, teria endossado as
denncias de plgio feitas ao mdium baiano, rompendo, assim, seu relacionamento
com Divaldo.
Para alm das questes doutrinrias implcitas nestes relatos, que consideram os
trabalhos de Chico e Divaldo semelhantes, e ainda, da questo da crena que defende ou
protesta a possibilidade de plgio medinico, o que nos interessa nestes depoimentos
que, a partir deles podemos perceber que aps ter abandonado seus familiares em
Pedro Leopoldo, em Uberaba, Chico Xavier continuava a praticar a mesma poltica de
rompimentos. No entanto, desta vez, a explicao para esse rompimento se devia,
sobretudo, a influncia dos seus companheiros da Comunho. Esse fato demonstrou ser
extremamente significativo, visto que colocou sob suspeita uma face velada do
mdium, isto , apontou para a possibilidade de Chico Xavier, na sua condio de
homem , tambm ser passvel aos sentimentos e aos ressentimentos, pois, de acordo
com nossos depoentes, ressentido, ele teria recomendado a Divaldo que no tentasse
uma reconciliao.155

155
Como afirma o Sr. Fausto, Divaldo, mesmo sabendo da recusa de Chico, teria, por sua vez, tentado
uma reconciliao. Na anlise documental, fora essa tentativa relatada pelo Sr. Fausto, no encontramos
indcios que registrassem encontros entre esses dois mdiuns durante a dcada de 60. Assim, s
observamos o reencontro entre eles na dcada de 70. O primeiro encontro que registramos entre os dois,
foi anunciado pela A Flama Esprita no dia 18 de maio de 1974. Aps esse anncio, outro foi detectado
no dia 15 de novembro de 1975. A fotografia comentada no depoimento do Sr. Fausto, foi exposta nA
Flama Esprita, em 22 de outubro de 1977, quando em uma palestra de Divaldo pela cidade, Chico
Xavier compareceu para lhe prestigiar De acordo com o relato do Sr. Fausto, e com a anlise dos artigos
d A Flama Esprita,, observamos que Divaldo comparecia esporadicamente na cidade de Uberaba, na
149

No que diz se refere ao rompimento de Chico com Waldo Vieira, em nossos


registros h apenas uma pequena documentao a seu respeito,156 entretanto, antes de
trabalh-la, faz-se necessrio esclarecer alguns dados sobre Waldo. Em sua biografia
consta que, nascido 12 de abril de 1934, na cidade de Monte Carmelo, mudou-se na
dcada de 50, para Uberaba a fim de completar seus estudos, vindo a se graduar em
odontologia e medicina. Esprita desde criana, quando jovem, em Uberaba chegou a
ser presidente da UMEU, departamento de Mocidade do CEU, em 1958, porm, como
um membro dissidente, veio a romper com esse centro no ano seguinte. Conheceu
Chico Xavier em meados da dcada de 50, e por volta de 1958 passou a manter com
ele um contato, vindo, inclusive a tornar-se seu parceiro medinico, isto , passaram
a psicografar alguns livros juntos.157 Em 1959, Waldo convidou Chico para morar e
trabalhar em Uberaba. Segundo Souto Maior, esse convite foi aceito por Chico, devido a
suas expectativas de mudar-se de Pedro Leopoldo, deixando por l seus vrios
problemas, e ainda, por conta de sua esperana de ter um companheiro de trabalho.158
De acordo com um dos raros artigos encontrados na documentao, a respeito
de Waldo, este foi apresentado da seguinte forma pela imprensa:

Chico Xavier, o mdium psicgrafo de Pedro Leopoldo, e Waldo Vieira, o jovem


mdico de Uberaba, que trabalha ao seu lado, reservam surpresas edificantes para
aqueles que tm olhos de ver. Em Chico temos a humildade no servio do bem, e em
Waldo, a simplicidade a servio do amor.
No h dvidas que as duas posies parecem equivaler-se Na verdade, porm, se
complementam. Por isso mesmo, os dois formidveis troncos de perobeira na
realidade um s cortado em dois plantados frente da casa de ambos, representam o
Dever e a Disciplina. Sem o primeiro, no pode haver o segundo, e vice-versa. Ambos

maioria das vezes, convite do Centro Esprita Uberabense, ou de algum de seus departamentos, para
realizar suas conferncias. Esse jornal, sempre que possvel, procurava noticiar os acontecimentos em
torno de Divaldo: suas viagens, suas palestras, enfim, demonstrava grande admirao pelo tribuno baiano.
A partir desses encontros, surgiram alguns outros, o que dava a impresso de que as desavenas entre eles
j estivessem superadas. Porm, numa reportagem do Jornal da Manh, em julho de 1997, que ainda
comentaremos neste trabalho, Eurpedes Reis, que se diz filho adotivo de Chico, afirmou que o
mdium no nutre simpatias por Divaldo Pereira Franco. Este dado, se verdadeiro, demonstra que,
possivelmente, Chico ainda no superou suas desavenas com Divaldo.
156
Alm dos jornais que iremos citar aqui, ver tambm MAIOR, M. S. Op. cit., p. 164. Ainda, STOLL,
S. J. Op. cit. p. 159.
157
Sobre Waldo Vieira ver MAIOR, M. S. Op. cit., p. 118; Anurio Esprita, Ano I, 1964., p. 140.
Os livros que escreveu em parceria com Chico Xavier foram: Desobssesso; Evoluo em dois mundos;
Sexo e destino; Opinio esprita; Juca lambisca; Timbolo; O esprito de Cornlio Pires; Leis de amor;
Antologia dos imortais; Entre irmos de outras terras; O esprito da verdade; Trovadores do alm;
Almas em desfile; A vida escreve.
158
MAIOR, M. S. Op. cit. p. 125.
150

concretizam o smbolo da mediunidade pura e bem orientada, correspondendo,


respectiva e simultaneamente, a Chico e Waldo.
No trabalho medinico, vemo-los juntos mesa da Comunho, atentos ao dever e
disciplina, ao bem e ao amor. No cumprimento das obrigaes cotidianas, sabemo-los
no exerccio de suas funes profissionais, como funcionrios de reparties diferentes.
Na aplicao dos princpios espritas, encontramo-los atendendo aos necessitados:
Chico distribuindo conselhos, mensagens de paz, orientao; Waldo, em seu
consultrio de medicina gratuita, atendendo a clientela afetiva, sem perguntar por suas
posses ou religio. (...). 159

A pouca documentao a respeito de Waldo quase sempre o mostrava ao lado


de Chico Xavier como um companheiro inseparvel, fosse nos trabalhos do CEC, fosse
nas viagens ou nas entrevistas.160 Mas, o momento que mais detectamos reportagens
sobre os dois mdiuns juntos foi quando, por duas vezes, viajaram para o exterior. Uma
vez em 1965, por quase quatro meses visitaram os Estados Unidos, Frana, Inglaterra,
Itlia, Portugal e Espanha;161 e uma outra, em 1966, onde retornaram aos Estados
Unidos.162 Segundo foi divulgado na poca, as viagens foram realizadas a convite de
amigos que moravam no exterior, tendo como finalidade manter maior intercmbio e
conhecimento com os grupos espritas internacionais, os dois destacados lderes de
projeo no Brasil ali estiveram em uma excurso no s til como afanosa de contato
e pesquisa.163
A imprensa procurou cobrir, especialmente, o regresso dos mdiuns, a fim de
question-los a respeito da viagem. Consta que, no retorno da segunda, no incio de
agosto de 1966, Chico Xavier voltou sozinho para o Brasil, pois, de acordo com as
notcias da poca:

159
Importncia da Peregrinao nos trabalhos de Chico Xavier. A Flama Esprita, Uberaba, 29 set.
1962, p.2.
160
Consta que em janeiro de 1965, estiveram juntos para darem entrevistas em So Paulo, no programa
Blota Jnior Show e no Rio de Janeiro, na TV Rio, entre outras entrevistas. In: Espiritismo na
Televiso. Anurio Esprita, Araras, IDE, Ano III, 1966, p. 191-192.
J no Anurio Esprita n. IV, de 1967, p. 89-94 e 212-213, consta tambm outras entrevistas realizadas
com esses dois mdiuns.
161
ALVES, I. Chico Xavier e Waldo Vieira nos EE. UU. E na Europa. Anurio Esprita, Araras: IDE,
Ano III, 1966, p. 75-85.
162
Na primeira viagem aos Estados Unidos, fundaram o Christian Spirit Center, instituio que, de
acordo com declarao de um dos seus organizadores, foi inspirada na experincia esprita do Brasil,
tendo por finalidade a divulgao da doutrinria esprita, afirmando ainda que sua principal atividade
consistia na traduo e distribuio de mensagens psicografadas e enviadas pelo Brasil. In: HADDAD,
S. J. O Christian Spirit Center. Anurio Esprita, Araras, IDE, Ano VIII, 1971, p. 171.
163
Francisco Xavier e Waldo Vieira regressaram de sua viagem aos E.E. U.U. da Amrica co Norte.
Lavoura e Comrcio, Uberaba, 6 out. 1965, p. 3.
151

Quanto ao dileto companheiro nas lides evanglicas, Waldo Vieira, sabe-se que
seguiu daquele pas para o Japo, onde se acha estagiando como mdico que , (...).164

Esses dados foram endossadas nos relatos dos depoente. Entretanto, sem perder
de vista as explicaes dentro da tica esprita, sugeriram no uma simples separao,
mas um rompimento entre eles. Assim, o Sr. Antnio, comentando a respeito dessas
viagens, afirmou que:

ento acabou que o Waldo envolveu o Chico, trouxe professoras da Amrica do Norte
para poder ensinar ingls pra eles, a fim de ter uma vida e um processo de propaganda
de espiritismo l, mas o Waldo um dia acabou abandonando o Chico l na Amrica do
Norte. E, o Chico ficou perdido l nessas dificuldades de ver e tudo... , mas o
Emmanuel comunicou-se com um mdium que tem l, amigo do Chico e falou com o
mdium que encontrasse o Chico em tal lugar e mandasse para o Brasil e foi o que foi
feito.165

Nas entrevistas, nas poucas vezes que foi indagado a respeito da ida de Waldo
para o Japo e de sua mudana para o Rio de Janeiro, Chico Xavier no comentou os
motivos desse rompimento, nem mencionou possveis ressentimentos. Com respostas
brandas, normalmente s afirmava que:

a transferncia do nosso caro amigo Waldo Vieira para o Rio nos imps a falta de um
companheiro eficiente e admirvel no servio espiritual, entretanto, mudou-se nosso
amigo atendendo a motivos to respeitveis, como seja a necessidade de progresso da
Medicina, que estamos tentando honrar-lhe a confiana na ausncia, cumprindo os
nossos deveres medinicos na Comunho Esprita Crist (...). 166

Aps esse episdio, raramente o nome de Waldo Vieira foi novamente


lembrado dentro do movimento esprita local. O no esclarecimento desse fato
demonstra que ele foi abafado a fim de poupar a imagem pblica de Chico Xavier.
Esse acontecimento nos instiga a pensarmos na possibilidade de Chico ter-se ressentido
com Waldo. Na falta de uma explicao por parte de Waldo Vieira o que ficou no
imaginrio popular foi o fato dele ter abandonado, em um pas estrangeiro, o seu
melhor amigo e companheiro de trabalho. Assim, percebemos que, por detrs desses
relatos, ficou a idia de traio de Waldo a uma causa conjunta. Quanto a Chico, mais
uma vez, a idia que se percebe a de que, de forma benemrita, ele teria perdoado o
seu amigo. Na verdade, o fato que algo de muito grave ocorreu e foi abafado,
aproveitando-se a oportunidade para enaltecer Chico Xavier.

164
Chico Xavier volta ao Brasil. A Flama Esprita, Uberaba, 6 ago. 1966.
165
PAIVA, A. C. Entrevista cit.
152

Souto Maior, ao tratar desta questo, deixa entrever um possvel ressentimento


de Chico Xavier ao afirmar que, passados mais de 25 anos depois desse rompimento,
Waldo, ao tentar um reencontro com o antigo parceiro teria se deparado com a seguinte
situao:

os auxiliares de Chico afastaram-no com uma desculpa: Chico estava viajando. O


completista preferiu ficar em casa sozinho, recolhido em seu quarto, escrevendo.
Tinha mais o que fazer. 167

Em 1975, registramos mais um outro rompimento na biografia de Chico Xavier:


desta vez, com a prpria Comunho Esprita Crist. Por volta do ano de 1967, a fim de
conseguir o reconhecimento quanto a sua Utilidade Pblica e assim, poder contar com
os subsdios financeiros que lhe seria de direito, a direo da Comunho Esprita
alterou, de acordo com as exigncias que lhe foram feitas pelo poder pblico, o seu
estatuto, acrescentando no artigo 3o e 4o os seguintes pargrafos:

Art. 3o 2 Pargrafo: Fica proibida a remunerao dos membros da Diretoria e


demais ocupantes de cargos eletivos sob nenhuma forma ou pretexto.
Art. 4o - Pargrafo nico: fica vedada a distribuio de lucros e dividendos a seus
participantes.168

Devido a essa alterao no estatuto, a Comunho conseguiu o reconhecimento


de Utilidade Pblica em agosto de 1967. Desta maneira, com a ajuda da subveno
municipal, e com as doaes de voluntrios, o que se sabe que a Comunho crescia
tanto em espao fsico quanto nas suas atividades. Chico Xavier, no participava da
direo administrativa, mas acompanhava o ritmo desse crescimento, cumprindo suas
atividades assistenciais e sociais, representando esse Centro fora da cidade para dar
entrevistas, receber homenagens, dar autgrafos, entre outros. Desta forma, se via
envolvido numa maratona diria para a qual, em maio de 1975, alegou no ter sade
para enfrentar.
Ainda discutiremos outros motivos que contriburam para que a presena de
Chico Xavier se tornasse to requisitada em diversas parte do Brasil mas, a questo que
se coloca no momento que essa maratona foi responsvel por uma exposio

166
SILVA SOBRINHO, Francisco Cndido Xavier: 40 anos de mediunidade. Op. cit.
167
MAIOR, M. S. Op. cit., p. 166. Consta que aps esse rompimento, Waldo criou um instituto de
estudos denominado Projeciologia. A respeito desse assunto ver: DANDREA, Anthony. Entre o
espiritismo e as Paracincias: o caso da Projeciologia e a Experincia fora do corpo. Religio e
Sociedade. 18, p. 95-127, 1977.
168
COMUNHO ESPRITA CRIST. Estatuto. Uberaba, p. 17, [ 1967?].
153

excessiva do mdium, contribuindo para criar em torno dele uma aurola de santo, ou
de Papa do Espiritismo, de um homem que, graas ao seu exemplo de vida, de
renncia, sacrifcio em nome da doutrina esprita, estava a percorrer todo o pas para dar
testemunho de sua f. No entanto, enquanto esse comportamento, tanto do mdium de
se expor em excesso, quanto dos grupos de o requisitarem, era endossado pela grande
maioria do movimento esprita nacional, algumas vozes dissonantes tentavam
questionar essa postura. Em julho de 1973, um artigo de Zair Cansado, um articulista do
movimento nacional, foi publicado nA Flama Esprita procurando discutir essa
apario excessiva do mdium, tentando demonstrar que, alm de prejudicar a sua
prpria sade, essa exposio poderia criar uma imagem equivocada do papel deste
mdium, os quais no seriam compatveis com os ensinamentos da doutrina esprita:

Poupemos Chico Xavier A manchete saiu num jornal do Rio, recentemente. O mdium
Chico Xavier, ouvido pelos jornalistas, declara estar doente, com distrbio
circulatrios. E no foi fcil aos reprteres entrevistar o querido medianeiro de
Uberaba. Esperaram durante 12 horas. Quando cerca de 3 mil pessoas j tinham
falado com Chico, a quem pediram autgrafos em livros obtiveram a informao que
nos deve alertar. Um alerta para que saibamos preservar a integridade daquele de
quem a Doutrina esprita ainda muito espera.
(...) alguns irmos acham que estamos saindo dos limites evanglicos e outras coisas
mais. Entendem que devemos, indefinidamente tapar o sol com a peneira, dissimular a
verdade dos fatos com o tnue vu da bajulao e do servilismo. Entretanto, sabemos
que milhares de mdiuns de todo o Brasil, esto acordes com o nosso ponto de vista:
deixem o mdium Chico Xavier repousar mais.
(...) Chico Xavier, minha gente, no pode e nem deve ser levado conta de um Pel do
espiritismo. Sua figura no pode ser comercializada em benefcio de secos e molhados,
como qualquer cmico que avistamos nos painis de propaganda. Pois j no houve
quem o chamasse de O Papa do Espiritismo, numa comparao absurda? Veneremo-
lo de forma mais sria e autntica.
Respeitemos, preservemos e amemos efetivamente a imagem de Francisco Cndido
Xavier, livrando-a de adornamentos, que pela sua ilimitada bondade e educao, o
mdium aceita. E os espritos superiores, por seu turno, respeitam o livre-arbtrio de
cada um. O melhor tratamento que poderemos dar a Chico Xavier, o maior
reconhecimento ao seu diuturno labor por um mundo melhor, durante 45 anos de
mediunidade, ser deix-lo sossegado por uma temporada em Uberaba ou Pedro
Leopoldo. Sem levar-lhe convites de televiso, polticos, jornais, e diretores, etc. Chico
no maquina: gente, e como gente deve ser tratado.
(...) Essa uma HOMENAGEM que ainda no se lhe prestou nos ltimos tempos...169

Esse artigo, considerado por Zair Cansado como uma homenagem prestada ao
mdium, possibilita-nos mais uma vez observar que, se, por um lado, esse
comportamento de apropriao da imagem de Chico Xavier era questionado por uma
minoria, por outro, como dizia Cansado, a grande maioria procurava tapar o sol com a

169
CANSADO, Z. Poupemos Chico Xavier. A Flama Esprita, Uberaba, 21 jul. 1973, p. 1.
154

peneira. Outra questo que deve ser assinalada diz respeito a essa agenda de trabalhos
de Chico Xavier. Nas fontes pesquisadas h indcios de que o agendamento desses
compromissos ficavam a encargo da Comunho, porm, com a anuncia deste mdium.
Mas, a partir do momento em que desejou romper com essa instituio, utilizou da
alegao de que se encontrava com a sade debilitada para:

continuar junto quela entidade, cujas atividades estavam a lhe exigir um esforo
sobrehumano em regime de compromisso institucionais. Apesar disso, continuar o
nosso Chico abraando os servios, no mbito de suas estreitas possibilidades pessoais,
incluindo viagens frequentes, em que por fora das circunstncias, est ligado
variadas tarefas doutrinrias.170

Enfim, alegou problemas de sade como motivo de impedimento para continuar


a cumprir os compromissos da Comunho mas, ao mesmo tempo, contraditoriamente,
no dispensou as viagens e as visitas aos Centros em nome da sua tarefa espiritual.171
Sua deciso foi comunicada diretoria da CEC atravs de uma carta lida em uma
reunio convocada pelo prprio mdium, e que foi divulgada pela imprensa em maio de
1975, na qual, alm de expor seus problemas de sade, mencionava a respeito de uma
fazenda de 100 alqueires em Gois, que ele havia ganhado, mas que doaria a metade
dessas terras para a Comunho.172
Alm dessa alegao quanto a sua sade e do excesso de compromissos, h uma
outra questo assinalada na documentao que aponta outras possibilidades para a
sada de Chico Xavier da Comunho: trata-se do prprio comportamento dessa
instituio para com a administrao de seu patrimnio. Segundo o Sr. Fausto de Vitto,
isso se explicaria pois:

aquele mandonismo, vou dizer a palavra certa, aquele mandonismo daquela diretoria
rgida, parece que e, no era muito correta essa diretoria, criava tambm problemas
de ordem econmico-financeiras, e o Chico prprio no aprovava isso, achava que

170
Chico Xavier desliga-se da CEC por motivos de sade. O Tringulo Esprita, Uberaba, 30 mai. 1975,
p.1.
171
Na documentao so citadas vrias viagens para recebimento de homenagens, ttulos de cidadania, ou
outras atividades aps o ano de 1975, o que comprova que ele, talvez, em menor proporo, continuou a
realizar suas visitas quando convidado.
172
Na carta, lida por Chico Xavier em reunio convocada por ele prprio, na sede da C.E.C., fez alguns
apontamentos que valem ser destacados: primeiro, enumerou cinco motivos que o faria desligar-se da
Comunho, todos eles ligados aos seus problemas de sade. Depois, afirma que, se for da vontade da
Comunho ele poderia continuar publicando um ou outro livro atravs da editora desta instituio e,
finalmente cita a repartio que ele iria fazer de 100 alqueires de terras ganhadas de uma senhor de Gois,
da qual ele doaria 50 alqueires para a Comunho e os outros 50 ficaria para lderes espritas de Gois, os
quais, com o dinheiro da venda se comprometiam a erguer um Lar Fraternidade na cidade de Gois. Ver:
Chico Xavier desliga-se da CEC por motivos de sade. O Tringulo Esprita. Op. cit.
155

tudo devia transcorrer da maneira mais simples, mais , digamos assim, desinteressada
de criar uma, quase que uma potncia econmico-financeira da Comunho Esprita
Crist, que deveria acima de tudo, ser uma casa fraterna, de esclarecimentos, de
conforto moral, como ele sempre fazia, at com alguns departamentos, como tinham l,
o servio da sopa fraterna, e a prpria edio de livros, no tinha grfica, mas tinha
uma editora que fez alguns livrinhos psicografados pelo Chico Xavier, afora o trabalho
que ele fazia com todo o desprendimento e toda a dedicao que aquelas
peregrinaes l nos bairros pobres (...). Bem, ento o Chico ficou muito desgostoso
daquele comportamento com relao ao patrimnio da CEC e, desgostoso com a
diretoria, com gente dando ordens a ele, determinando o que fazer, como fazer, como
no fazer, proibindo isso e aquilo, ele resolveu ento, romper e deixar a CEC e
conseguiu com recursos prprios, talvez uma doao, a compra de uma casinha de sua
propriedade onde ele pratica o culto do evangelho, sem diretoria, sem nada, e ali
continua ele, (...) com o Grupo Esprita da Prece173.

De forma no muito explcita e um pouco confusa, esse depoimento faz meno


a possveis apropriaes ilcitas de recursos e de benefcios que a direo da Comunho
teria realizado. Este fato justificaria o crescimento, no s de sua rea fsica, mas de
todo o seu patrimnio e, at quem sabe da prpria diretoria, infringindo, assim, os
pargrafos acrescentados na alterao do estatuto realizado em 1967.
Esse relato encontrou ressonncia em um outro depoimento que, de forma
incisiva, no apenas sugere, mas afirma que Chico Xavier teria sado da instituio em
que ajudou a fundar por suspeita de que realmente estivesse ocorrendo tais
apropriaes indbitas por parte de alguns de seus assessores:

O Chico desfez, ele saiu da Comunho quando aconteceu da insatisfao do Chico e,


dele desentender (...) na Comunho com algumas pessoas porque, justamente pelo tal
do dinheiro, porque os benefcios que vinham para ajudar a populao, ele estava
sendo desviado de alguma forma por aquelas pessoas que estavam rodeando o Chico. E
o Chico resolveu dar uma rodadas na baiana mesmo. (...) e falou que ia deixar esse
Centro e ele saiu dali. Ele no estava comungando com aquilo (...). Eu sei que as
pessoas estavam...., no tinham bens e comeou aparecer e ele sabia que estava vindo
dali (...). Depois, ele nunca mais voltou na Comunho e a Comunho nunca mais teve
o mesmo brilho.174

Afora esses dois relatos, nenhum outro depoente quis falar sobre esse assunto,
alegando desconhecer os motivos que levaram a esse rompimento, ou dizendo ter receio
de se comprometerem. Na documentao produzida na poca, nada encontramos alm
da carta deixada por Chico Xavier. De uma forma geral, nesse momento, mais uma vez,
a imprensa que procurava noticiar os passos do mdium silenciou-se a esse respeito.
Quando muito, apenas endossou as alegaes de Chico Xavier quanto aos seus
problemas de sade. Somente anos depois, em 1997, que esse assunto voltou tona

173
DE VITTO, F. Entrevista cit.
156

novamente. Isso ocorreu quando Eurpedes Humberto Higino dos Reis de quem ainda
falaremos , que reside na casa de Chico Xavier, se autodenominando filho adotivo
do mdium, afirmou na imprensa local que Chico teria desligado da Comunho, porque
estavam usando seu nome at para pedir fazenda.175 Seria essa a fazenda que Chico
cita na carta, em que doa a metade para a Comunho? Na verdade, at o momento, as
informaes a respeito desse rompimento ainda no so muito precisas, deixando ento
o espao aberto apenas para os vestgios, suspeitas e especulaes.176
Tendo se afastado definitivamente da Comunho, Chico Xavier inaugurou em 4
de julho de 1975, o Grupo Esprita da Prece, que segundo Stoll, seria bem mais
modesto, o novo centro teria apenas uma varanda e trs peas uma sala, uma cozinha
e, nos fundos, um quarto pequeno para administrao de passe. Lembrava muito o
casebre de Pedro Leopoldo, onde funciona o Luis Gonzaga.177
O Tringulo Esprita, ao anunciar o desligamento de Chico do CEC,
obviamente, tambm endossou a justificativa quanto aos problemas de sade do
mdium, publicando, em dezembro deste mesmo ano, uma entrevista concedida por
Chico ao jornal Esprita Mineiro. Mas, nessa mesma reportagem, antes de transcrever a
entrevista, esse artigo, contraditoriamente, afirmou que:

nosso estimado e benfeitor Chico Xavier, gozando de excelente estado de sade, est
trabalhando como nunca na recepo da mensagem e do livro espritas, junto ao
GRUPO ESPRITA DA PRECE, (GEP) (...).178

A contradio desse jornal, nos possibilita suspeitarmos que, por detrs desses
rompimentos, de forma velada, continuavam a ocorrer desentendimentos e
ressentimentos entre Chico Xavier com as pessoas que o cercavam, mesmo sendo essas
da cidade onde ele dizia ter eleito para ser a sua beno.

174
SABINO, M. L. Entrevista cit.
175
Cf. Coisas de Poltica. Jornal da Manh, Uberaba, 15 jul. 1997, p.2.
176
Cf. MAIOR, M. S. Op. cit., p. 189. Souto Maior sugere a possibilidade de outros motivos.
177
Stoll, S. J. Op. cit., p. 162.
De acordo com depoimento de Chico Xavier, consta que nessa poca, ele tambm estava fazendo a
mudana de residncia, assim, deixaria de morar nas dependncias da Comunho e passaria a morar em
sua casa prpria, prxima a essa instituio, na R. D. Pedro I. Afirma que a sua nova casa foi fruto de
doaes e ajuda de amigos. Nesta entrevista, ele chega a listar o nome do doador e o valor recebido,
fazendo em pblico, seu agradecimento. Cf. Chico ganha casa prpria em Uberaba. Lavoura e Comrcio,
Uberaba, 24 mar. 1975.
178
VARANDA, J. L. Grupo Esprita da Prece (GEP): a nova Casa do Caminho de Chico Xavier. O
Tringulo Esprita, Uberaba, 15 dez. 1975, p. 1.
157

Quando Chico Xavier fundou o Grupo Esprita da Prece, colocou uma placa na
parede com os seguintes dizeres: Aqui, com o nome de Grupo Esprita da Prece
funciona o Culto de Evangelho do Lar do Irmo Francisco Cndido Xavier em casa de
sua propriedade.179 Com essa placa, procurou deixar claro que este grupo lhe pertencia,
portanto, dando a entender que no estava disposto a se subjugar aos mandos de
ningum.
Em entrevista cedida ao jornal Esprita Mineiro, transcrito pelo O Tringulo
Esprita, Chico Xavier, quando perguntado sobre as atividades do seu novo grupo,
explicou que essas seriam:

as mesmas de sempre, embora com ligeiras modificaes no trabalho assistencial. (...)


Do ponto de vista das tarefas pblicas, teremos reunies semanais de evangelizao,
estudos doutrinrios e assistncia espiritual; s sextas feiras, comeando s dezenove
horas e aos sbados as nossas tarefas estaro divididas entre o culto do Evangelho com
atividades de assistncia na zona rural, iniciando-se s dezesseis hs. e uma reunio
pblica de evangelizao e estudos da Doutrina Esprita s vinte hora. Alm dessas
duas reunies pblicas semanais, a entidade ter servios outros de ordem privativa,
em outros dias da semana. 180

As reunies nesse novo grupo continuavam a acontecer nas sextas e nos


sbados noite, consistindo em palestras doutrinrias e recebimento de mensagens. J
as tardes de sbado ficaram reservadas para o culto evanglico e para a distribuio
de donativos populao no mais essas distribuies s ocorreriam em dezembro, na
vspera do natal. Nas segundas-feiras aconteciam os trabalhos de desobsesso, que
eram privativos. 181 Com um ritmo menos acelerado, o mdium parecia deixar seu
tempo mais disponvel para a produo de seus livros, para as viagens e visitas s
instituies espritas, para participar de algum evento ou receber suas homenagens.
Enfim, de acordo com a anlise documental, observamos que, enquanto na cidade o
mdium procurou se expor menos ao pblico, fora, continuou a atender aos seus

179
Consta fotos dessa placa no livro de Baccelli Mediunidade e vida. Op. cit, na p.14. Porm , no temos
a data precisa quando esta placa foi colocada na parede da sala de reunies do Grupo Esprita da Prece.
180
VARANDA, J. L. Grupo Esprita da Prece(GEP): a nova Casa do Caminho de Chico Xavier. O
Tringulo Esprita. Op. cit.
181
Chico Xavier inaugura o Grupo Esprita da Prece. A Flama Esprita, Uberaba, 19 jul. 1975, p.4.
Ver tambm MAIOR, M. S. Op. cit., p. 192-196.
De acordo com o depoimento do Sr. Antnio Corra de Paiva, que no incio tambm acompanhou Chico
da Comunho para o Grupo Esprita da Prece, com o tempo, o GEP eliminou o trabalho de segunda-
feira, depois eliminou o de sexta, ficando somente o trabalho de sbado tarde e noite. Por volta do
final da dcada de 80, o trabalho de sbado tarde foi tambm deixando de acontecer, ficando somente o
da noite.
158

compromissos praticamente com o mesmo ritmo de antes, diminuindo apenas, quando a


idade foi, de fato, debilitando-lhe fisicamente e impondo-lhe certas restries.
A reunio do sbado tarde, ocorria por volta das 15 e 16 horas. No consistia
mais numa peregrinao pelas ruas dos bairros e sim, na concentrao de pessoas num
terreno afastado da cidade, na antiga Vila do Pssaro Preto, onde ocorria as reunies
sombra do abacateiro.182 Como descrito acima, essas reunies eram realizadas
atravs de um culto religioso prosseguido da distribuio de donativos diversos. Em
agosto de 1978, Baccelli ao descrev-la, enfatizou que:

Todos os sbados, entre 15:00 e 15:30 horas chega o nosso querido mdium Chico
Xavier para realiz-lo, cercado de seus amigos e irmos em crena esprita. Ladeado
por guardas (e a est um ponto para meditao, pois, segundo o prprio mdium, eles
so necessrios segurana pessoal de cada participante e disciplina dos trabalhos).
(...) Chico toma assento em um dos bancos ali colocados, sob a sombra de um
abacateiro, tendo no centro uma mesa com garrafas contendo gua para ser
fluidificada, e em derredor uma massa humana que se comprime para ver e ouvir o
referido mdium.
Iniciando a reunio, o irmo Weaker fala sobre o objetivo da mesma e, aps a prece
feita por um confrade (quase sempre o Dr. Jos Thomaz da Silva Sobrinho), (...). Chico
toma lugar junto aos irmos visitados da vila Pssaro Preto, confraternizando com eles
e dando-lhes aquilo que o Grupo pode oferecer no momento, inclusive o prprio
mdium que distribui a cada um deles a quantia de dois cruzeiros, (...).
(...) do Culto do Evangelho realizado pelo querido mdium Chico, participam no
apenas espritas e simpatizantes da Doutrina de nossa Cidade, mas tambm e
principalmente de todo o Brasil, notadamente de So Paulo, dada a sua proximidade.183

Uma vez transferindo-se para outro local, os romeiros, que chegavam cidade
para conversar e ver Chico Xavier, ou as pessoas que buscavam a sua ajuda material,
obviamente o acompanharam, passando a freqentar as atividades desse novo grupo.
Caravanas das mais diversas procedncias continuavam a chegar na cidade, trazendo
pessoas que, entre tumultos e conflitos, disputavam uma oportunidade de estarem ao
lado do mdium.184

182
Carlos Baccelli, em aluso a este lugar, escreveu seu livro intitulado Chico Xavier, sombra do
abacateiro. So Paulo: IDEAL, 1986.
183
BACCELLI, C. A sombra do abacateiro. A Flama Esprita, Uberaba, ago. 1978, p. 1.
184
Como veremos no captulo seguinte, devido a falta de critrios explcitos no atendimento do Grupo
Esprita da Prece, as visitaes a essa instituio eram sempre muito tumultuadas.
159

Fotografia 11. Vista frontal do Grupo Esprita da Prece em um dia de distribuio


natalina. Uberaba, s/d. Acervo Carlos Baccelli.

Fotografia 12. Chico em Uberaba ao lado de pessoas amigas, entre elas, Iolanda Cezar,
que por anos colaborou com suas distribuies natalinas. (a 2o, da direita para a
esquerda). Acervo Carlos Baccelli.
160

Neste novo grupo, Chico continuava com a distribuio de donativos e de


dinheiro, o que demonstrava que tambm, obviamente, com a sua mudana, os
recursos recebidos das pessoas, principalmente das provenientes de So Paulo, foram
transferidos para o Grupo Esprita da Prece.185 Nas distribuies de natal, para segurar
lugar na fila, consta na documentao que as pessoas comeavam a form-la cerca de
60 dias antes da data prevista para essa distribuio acontecer, enfrentando assim, noites
e dias de ardente sol ou chuva:

A distribuio de Natal de Chico Xavier atendeu aproximadamente 20 mil pessoas,


entre adultos e crianas. Foram entregues 10 mil sacolas (...). O prprio Chico
entregou, a cada assistido uma ajuda simblica de 500,00 (Quinhentos cruzados) (...).
Dez carretas (jamantas) vieram cheias de So Paulo e voltaram vazias.186

Pelo 33o ano consecutivo, o mdium Chico Xavier, faz, no prximo dia 15 de
dezembro, a distribuio de sacoles de alimentos, roupas e brinquedos populao
carente de Uberaba. A data da distribuio foi anunciada ontem tarde, pelo
coordenador do G.E.P.(...).
Os donativos vm sendo angariados pela lder esprita Iolanda Csar, em So
Paulo(..). 187

Uma multido incansvel recebeu na madrugada e manh de hoje os donativos


distribudos h vrios anos por um grupo esprita de So Paulo. (...). A longa fila
comeou a andar a partir dos primeiros momentos deste Sbado. H aproximadamente
60 dias, vrias pessoas j passavam noite e o dia ao longo da avenida Joo XXIII, no
Parque das Amricas, guardando lugar e aguardando pelo dia da entrega da cesta.(...).
Nem mesmo as alteraes climticas dos ltimos dias impediram que muitos deles
dormissem durante vrios dias no canteiro central da avenida, ou seja, esperando pela
doao oferecida por Chico Xavier e seus amigos paulistanos. (...). 188

Como podemos constatar, com a mudana de Chico Xavier do CEC, mudou-se


tambm o foco de ateno da imprensa com relao instituio onde o mdium estava
vinculado. Os jornais da cidade enfatizavam as atividades desenvolvidas por Chico,
procurando enaltecer os seus feitos e o seu novo local de trabalho. Enfim, a partir dessa

185
Por volta da dcada de 70, as distribuies de Chico Xavier passaram a contar com a colaborao de
Iolanda Cezar, uma paulista que aps a perda de seu filho, Augusto Cezar, passou a se uma das mais
importantes responsveis pela organizao dessas distribuies, que chamavam a ateno devido ao
nmero de caminhes abarrotados de mercadorias que chegavam na cidade. Como se percebe nas notas
do jornal, consta que teve poca de chegar at cerca de 10 jamantas lotadas de mantimentos, isso
afora o dinheiro arrecadado e doados para Chico fazer suas distribuies. Na documentao, encontramos
notcias sobre o trabalho de Iolanda Csar ao lado de Chico at por volta do ano de 1994.
186
Chico Xavier alegra o natal de 20 mil necessitados. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 19 dez. 1988, p. 1.
187
Chico Xavier volta a distribuir sacoles de alimentos pobreza. Jornal da Manh, Uberaba, 21 nov.
1990, p.5.
188
Chico Xavier faz natal dos carentes. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 19 dez. 1992, p. 1.
161

poca a Comunho, deixou de realizar algumas de suas inmeras atividades, como


tambm caiu praticamente no esquecimento da imprensa. Por outro lado, obviamente,
o Grupo Esprita da Prece passou a ser representado como o Centro do momento,
tendo as suas atividades sempre enfocadas, especialmente, pela imprensa de Uberaba.
162

CAPTULO 3

UBERABA: A MECA DO ESPIRITISMO


163

3 .1 A CONSOLIDAO DE UM IMAGINRIO E A APROPRIAO DO SEU BEM

SIMBLICO

No final da dcada de 60, e incio dos anos 70, Chico Xavier ainda estava ligado
Comunho Esprita Crist. Como j mencionamos, medida em que ampliavam essa
instituio, tambm aumentavam as atividades deste mdium, principalmente, aquelas
que diziam respeito ao cumprimento de seus compromissos sociais. Apesar de quase
sempre alegar fragilidade de sade, Chico Xavier passou a realizar inmeras viagens a
fim de prestigiar os eventos, espritas ou no, onde distribua autgrafos de seus livros,
concedia entrevistas aos mais diferentes rgos de comunicao, ou recebia diversas
homenagens. Stoll confirma essas informaes ressaltando que:

Foram inmeros os eventos desse tipo nos anos 70. Consta-se que na Bienal do Livro
de 1972, em So Paulo, uma fila de quase mil e quinhentas pessoas se formou em frente
ao estande da Livraria Modelo. A primeira tarde de autgrafos se iniciou s duas da
tarde e s terminou s sete horas da manh do dia seguinte. Maratona semelhante
ocorreu um ano depois, no Clube Atltico Ipiranga em So Paulo. Nessa ocasio,
Chico Xavier autografou, em dezoito horas, 2.243 livros. Em 1973 Chico Xavier foi
agraciado com o ttulo de cidado paulistano. A cerimnia realizada no Pacaembu,
lotou o ginsio. A est seguiram inmeras outras homenagens. 1

No que se refere concesso de ttulos de cidadania a Chico Xavier, a Cmara


Municipal de Uberaba concedeu-lhe esse ttulo no dia 4 de abril de 1968. Como
assinalou Stoll, a partir desse ttulo, uma srie de outros, tais como prmios e medalhas
de ordem ao mrito, foram-lhe concedidos por vrias instituies e cidades brasileiras.2
O ttulo de Cidado Uberabense foi fruto de um projeto elaborado pelo vereador
Israel Jos da Silva que, considerando como oportuna a data de aniversrio do mdium,
resolveu fazer-lhe uma homenagem, um agradecimento pblico pelos prstimos
prestados cidade. O discurso que justificou a concesso desse ttulo foi apresentado
como um reconhecimento e um agradecimento conjunto da classe poltica,
empresarial e do movimento esprita devido ao fato do mdium representar uma

1
STOLL, Sandra Op. Cit., p. 165.
2
Cf. BACCELLI, C. Chico Xavier: Mediunidade e ao. So Paulo, IDEAL, 1991, P. 66-99.
Nessas pginas, alm de citado nomes e a fotografias dos ofcios de concesso de ttulo de algumas
cidades onde Chico Xavier recebeu reconhecimento de cidadania, consta tambm fotografias de outras
homenagens e trofus. Entre as cidades que, de alguma forma o homenagearam, podemos citar:
Ribeiro Preto, So Paulo, So Jos do Rio Preto, Santa F do Sul, Araatuba, Cataguases, Fortaleza,
Guarulhos Uberlndia, Araguari, Campinas, Niteri, Monte Carmelo, entre vrias outras.
164

presena to valiosa e prestimosa para a cidade. Podemos evidenciar esse


reconhecimento a partir da leitura da justificativa desse Projeto:

Considerando que o mdium Francisco Cndido Xavier, entre tantas cidades


brasileiras, escolheu exatamente Uberaba para a sua nova residncia, onde se
encontra h quase dez anos, dedicando-se s suas tarefas espritas, seja no setor
doutrinrio ou assistencial, junto Comunho Esprita Crist;
Considerando que a sua fixao domiciliar em Uberaba tem colaborado para a
expanso do seu movimento comercial, com a vindas sempre crescente de pessoas,
grupos e de caravanas espritas de tdas (sic) as partes do Brasil e do mundo,
tornando-a, assim, conhecida mundialmente;
Considerando que a sua estadia em Uberaba transformou, igualmente, esta cidade
num verdadeiro centro de irradiao evanglico-doutrinria, propiciando a projeo
da terra de Major Eustquio no campo nacional e internacional;
Considerando que a sua pessoa identificou-se completamente, desde que aqui chegou,
com o pensamento e os melhores sentimentos da comunidade uberabense, tornando-se,
dessa forma, um autntico filho da capital do Tringulo Mineiro;
Considerando, assim, sinceras suas palavras quando, perguntado sbre Uberaba, numa
entrevista concedida ao Tringulo Esprita, respondeu: Tenho motivos especiais
para amar sempre e cada vez mais esta cidade que me acolheu com tanta bondade
humana. Em minhas preces, rogo a Deus que a engrandea constantemente e sempre
mais;
Considerando, ainda, os relevantes servios que tem prestado causa assistencial
uberabense, graas sua presena e atuao junto Comunho Esprita Crist de
Uberaba e atravs de seus inmeros setores de assistencia social;
Considerando, finalmente, que o ttulo Cidado Uberabense se aplica com uma luva
pessoa do mais famoso mdium psicogrfo do mundo, na feliz expresso de Lavoura
e Comrcio, do dia 25 de maro de 1968.
Resolvemos apresentar o presente projeto que esperamos seja discutido e aprovado
na presente sesso, em regime de urgncia, como homenagem a Francisco Cndido
Xavier e para ser publicado no orgo oficial desta edilidade, amanh, quando
transcorre a sua data de aniversrio.
Sala das Sesses da Cmara, aos 01 de Abril de 1968.
(a) Israel Jos da Silva Vereador autor do Projeto. 3 (grifo nosso).

Ao fazermos a anlise desse discurso, percebemos nele o agradecimento oficial


da classe poltica, como representante oficial da sociedade uberabense, a Chico Xavier.
Um agradecimento devido a sua contribuio, no s para o movimento esprita local
uma vez que este ganhava prestgio diante do movimento nacional, ou para o
espiritismo, no que tangia ao aspecto da propaganda doutrinria mas, principalmente,
para a cidade no que se referia expanso do seu setor econmico e a sua projeo
poltica dentro do cenrio brasileiro. Isto porque, na medida em que o mdium concedia
entrevistas ou era motivo de reportagem na imprensa nacional, de uma certa forma, o
nome de Uberaba era ressaltado, o que para essa cidade significava motivo de orgulho

3
CMARA MUNICIPAL, Uberaba. Justificativa. In: Projeto de Resoluo n. 16, 1 abr. 1968.
Esta justificativa foi veiculada pela imprensa local. Ver:
Francisco Cndido Xavier, cidado uberabense. A Flama Esprita, Uberaba, 13 abr. 1968, p. 4.
165

frente s demais cidades do Brasil. Tambm devido presena deste mdium, Uberaba
fazia fama atravs do nmero de turistas que recebia semanalmente, tornando-a um
mercado frtil motivado por esse turismo religioso.
Enfim, o fato de Chico Xavier ter escolhido Uberaba para morar, de afirmar que
se sentia amado e de declarar seu amor pela terra de Major Eustquio, tornava-o filho
dileto dessa cidade considerada pelos seus prprios moradores como sendo a capital
do Tringulo Mineiro. Essa relao entre o mdium com a sociedade uberabense ia
alm de uma mera cordialidade, chegando ao ponto do mdium se tornar um dos seus
bens mais preciosos. Um bem simblico que no pertencia somente ao movimento
esprita, pois a fora de sua presena mais do que ampliar os trabalhos de assistncia
social, de divulgar a doutrinria esprita favorecia a expanso do comrcio local e
transformava a cidade em um foco religioso, situao responsvel por projetar Uberaba
para alm das fronteiras nacionais.
Quando ocorreu a sesso solene de entrega do ttulo, o movimento esprita
uberabense parecia transbordar de felicidade, deixando transparecer esse sentimento
atravs de sua imprensa 4 Esta tentou passar a impresso de que esta nomeao estava
ocorrendo com o consentimento de toda a sociedade uberabense, sugerindo, desta
forma, que no havia discordncia daqueles que professavam outros credos
religiosos:

Muito antes das 20 horas, j estavam repletas as dependncias internas do Uberaba


Tnis Clube, gentilmente cedidas para a realizao da solenidade. Na platia estavam
no s pessoas reconhecidamente espritas como tambm incontveis simpatizantes
pertencentes a outros credos, numa bela e inequvoca demonstrao de ausncia de
preconceitos religiosos, o que alis ultimamente vem caracterizando o digno e
generoso povo de Uberaba.(...) .5

Dando seqncia leitura deste artigo, observamos nele uma tentativa de


demonstrar ainda uma anuncia por parte dos representantes da classe poltica, da
imprensa e do movimento esprita brasileiro, pois a entrega desse ttulo havia contado
tambm com a presena de pessoas ilustres tais como:

De Uberaba, os srs. Dr. Joo Guido, Exmo. Prefeito Municipal; o Dr. Ari Rocha, MM
Juiz do Trabalho; o Dr. Pereira Brasil, MM Juiz de Direito; o dr. Jos Aparecida (sic)

4
A festa de Sesso Solene da dao desse ttulo, que ocorreu em junho de 1969, foi bastante badalada,
tanto pelos jornais locais (ver, por exemplo, A Flama Esprita, O Tringulo Esprita e o Lavoura e
Comrcio) quanto pelos jornais regionais (ver nO Estado de Minas, em 1 julho 1969).
5
Chico Xavier recebe ttulo de cidado uberabense. A Flama Esprita, Uberaba, 5 jul. 1969, p. 1.
166

Vicentini, DD. Delegado Regional de Polcia; O Ten. Cel. Raymundo Wanderley Dias,
DD. Cte. Do 40 Batalho de Infantaria; o Dr. Hugo Rodrigues da Cunha, Presidente
da Associao Comercial e Industrial de Uberaba; o Dr. Jarbas Leone Varanda,
Presidente da Aliana Municipal Esprita de Uberaba; a srta. Dalva Rodrigues Borges,
Presidente da Comunho Esprita Crist; e demais autoridades.
De outras localidades, os Arnaldo Caldas, Vice-Prefeito de Pedro Leopoldo; Vereador
Ismael Alves de Carvalho, pela Cmara Municipal daquela cidade mineira; Antnio
Soares, representante da Federao Esprita Brasileira; sra. Maria Filomena Alluoto
Beruto, Presidente da Unio Mineira; Joaquim Gonalves, pela Federao Esprita do
Estado de So Paulo; Saulo Gomes, representante da imprensa paulista; Vereadores
Antonio Carvalho e Jos Pappa, pela Cmara Municipal de Ribeiro Preto; Vereador
Dr. Freitas Nobre, pela Cmara Municipal de So Paulo; e outras, como: Rio de
Janeiro, Brasileira, Uberlndia, Arax, Anpolis, Sacramento, Araras, Santo Andr,
Votuporanga, etc. (...).6 (Grifos nossos).

Considerando que foi o prprio poder pblico que oficializou o reconhecimento


de Chico Xavier como um bem simblico, um trunfo para a cidade, de acordo com
nossa anlise, acreditamos que esse ato significou um marco importante para o
movimento esprita local, tendo, por isso, papel fundamental na consolidao do
imaginrio esprita na cidade. Para melhor compreendermos o significado desse marco
e, assim, analisarmos com mais clareza esse processo, propomos que, de forma sumria,
recuperemos a discusso do captulo anterior sobre o cenrio religioso de Uberaba.
Como j ressaltamos, bem antes da mudana de Chico Xavier, o movimento
esprita local possua um histrico significativo. Liderado por um grupo de pessoas
ligadas ao Centro Esprita Uberabense, procurava destacar seu bom relacionamento
com pessoas influentes, isto , com uma elite representativa do poder pblico e
econmico da cidade. Tambm antes da chegada de Chico Xavier, observamos que esse
movimento que vivenciava constante conflitos com as autoridades diocesanas para
ganhar notoriedade, fortalecer-se e impor-se diante do cenrio religioso local, procurou
construir e eleger seus bens simblicos.
Por volta de 1950, o movimento esprita j havia h um certo tempo amenizado
suas lutas de representaes com o clero, visto que essas no eram to ferrenhas como
tinham sido em anos anteriores. Mesmo assim, com seus conflitos religiosos sob
controle, o movimento continuava a eleger os seus bens simblicos. Portanto, a partir
do momento que Chico Xavier resolveu residir em Uberaba, ele prprio passou a ser o
bem mais importante que este movimento poderia ter. A partir da, parecia no ser
mais necessrio a construo ou eleio de grandes bens dentro desse movimento.

6
Idem.
167

Desta forma, cabia ao movimento local a partir dos anos 60 sob a liderana da
AME apenas continuar trabalhando na propagao da doutrina e, no mais, saber
acolher, fortalecer e valorizar seu maior bem, cujo poder de liderana parecia extrapolar
as fronteiras do pas. Diante desse trunfo, cabia tambm a esse movimento aguardar a
hora certa para colher os louros de sua vitria. A sesso solene da entrega do ttulo de
cidadania uberabense a Chico Xavier parecia representar a chegada desse momento:
enquanto o mdium era honrado com este ttulo, o movimento esprita no s garantia
seu espao no imaginrio religioso da cidade, como tambm ganhava o reconhecimento
de sua importncia no cenrio esprita nacional. Uberaba, por sua vez, tambm ganhava,
na medida em que passava a ser representada, sobretudo, pela sua prpria imprensa,
como sendo um importante centro divulgador da religio esprita no pas.
Enfim, podemos concluir que, antes da mudana de Chico Xavier j vinha
sendo construdo em Uberaba, custa do trabalho do movimento local, um imaginrio
esprita na cidade. Aps a presena desse mdium, este movimento continuou seu
trabalho em prol da doutrina e tambm em prol da valorizao da imagem de Chico
Xavier. A partir da, estas passaram a ser as preocupaes centrais desse movimento. A
presena do mdium levou um vereador, que era esprita, a elaborar um projeto para ser
aprovado pela Cmara Municipal em carter de urgncia. O pretexto desse projeto era
presentear Chico em seu aniversrio com o ttulo de cidadania. A confirmao do
Legislativo local no s tornou esse pretexto possvel, como tambm tornou oficial,
pblico e notrio a consolidao de um imaginrio esprita na cidade, visto que na
justificativa desse projeto, Uberaba foi elevada centro de irradiao evanglico-
doutrinria, ou, em outras palavras, passou a ser representada com a Capital do
Espiritismo. Como havamos anunciado na introduo desse trabalho, a analise sobre a
consolidao desse imaginrio se respalda na discusso terica de Baczko, uma vez que
para esse autor, a construo e consolidao de um imaginrio decorre da soma de
sentimentos, crenas e atitudes compartilhadas e representados por um ou por
vrios grupos sociais.7
Consolidado o imaginrio esprita uberabense, cabia ento, aos vrios segmentos
dessa sociedade saber mant-lo, manipul-lo e beneficiar-se dele. Ao analisarmos essa
atitude, representada principalmente pelos polticos e pela imprensa, percebemos que
logo em seguida a entrega desse ttulo, houve uma prtica de apropriao intensiva da
imagem desse mdium, sobretudo, por esses segmentos sociais. No entanto, essa
168

situao nos leva a questionar at que ponto no havia tanto por parte do mdium,
quanto do setor que dele se apropriava, uma simbiose recproca de interesses e
projees? Isto o que propomos agora analisar.
Tendo como exemplo os vrios ttulos e outras homenagens recebidas por Chico
Xavier pela Cmaras Municipais de vrias cidades brasileiras, podemos inferir que no
foram poucas as vezes que o nome desse mdium esteve envolvido em questes
polticas. Em se tratando da prtica de apropriao da imagem de Chico Xavier pelo
poder pblico uberabense, o primeiro exemplo que detectamos ocorreu nas eleies de
novembro de 1972, quando o candidato do Arena I, Flvio Mrcio Fontoura e do da
Arena II, Hugo Rodrigues da Cunha, disputaram a prefeitura de Uberaba. s vsperas
das eleies, o jornal Lavoura e Comrcio, dizia ter feito um flagrante, ao
acompanhar a visita do ento deputado Joo Guido, ex-prefeito da cidade, e do
candidato Fulvio Fontoura casa do grande lder do Brasil, o famoso mdium
psicografo Francisco Cndido Xavier. Ao ressaltar a receptividade de Chico Xavier a
essa visita, o jornal comentou que:

Chico Xavier se referiu com muito carinho s solenidades de junho de 1969, quando
recebeu das mos do ento digno prefeito Joo Guido, o ttulo que o integrou em nossa
comunidade. Reportando-se felicidade que sente de si para consigo, na condio de
uberabense plenamente identificado com os nossos interesses comuns, Chico Xavier
manifestou a sua confiana em que Uberaba continuar progredindo nos prximos
quatro anos e para sempre no mesmo ritmo que estamos observando.
- Uberaba est dando um edificante exemplo de educao cvica, com uma campanha
poltica de alto nvel democrtico. Vejo nos pronunciamento do nosso querido amigo
Flvio sadios propsitos, verdadeira mensagem de paz, amor e respeito ao prximo.
Alis, no poderia ser de outra maneira, cristo que . Reafirmo a nossa antiga
amizade e a adeso de sempre a um candidato digno por todos os ttulos do nosso
apoio. 8

7
BACZKO, B. Op. cit.
8
Chico Xavier apoia Flivo. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 13 nov. 1972, p. 1.
169

Fotografia 13. Sesso Solene da entrega do ttulo de cidadania a Chico Xavier. Junho de
1969. Acervo: Israel Jos da Silva. (Da esq. p/ dir.: Jos Israel, Joo Guido e Chico
Xavier).

Fotografia 14. Foto publicada na reportagem do Lavoura e Comrcio em 13 nov. 1972.


(Da esq. p/ dir: Chico Xavier, Flvio e Joo Guido.
170

Assim, em tom de agradecimento, retribuio concesso do ttulo entregue


pelo ex-prefeito da cidade em junho de 1969, Chico Xavier, manifestou seu apoio ao
candidato de Joo Guido. Esse artigo foi publicado no dia 13 de novembro. J no dia 14,
o Lavoura veiculou uma reportagem dizendo que motivado pela matria do dia
anterior, o jornal tinha sofrido tentativa de interdio por parte do adversrio de Flvio:

isso mesmo caro leitor, tentaram interditar a notcia de Lavoura e Comrcio no dia
de ontem. Recorreram Justia Eleitoral insinuando que esta folha estaria veiculando
uma notcia sem precedncia. (...) para que intimasse os diretores deste jornal a
comparecerem perante o meritssimo Juiz e provar que as declaraes do sr. Francisco
Cndido Xavier, de apoio candidatura Flvio Mrcio Fontoura eram autnticas.
Duvidaram porque o que lhes interessava era evitar que o povo de Uberaba tomasse
conhecimento daquela notcia. Assim, solicitaram ao sr. Juiz Eleitoral, que se no fosse
provada a autenticidade no permitisse a circulao de Lavoura e Comrcio com a
notcia.
Quanta pretenso! Queriam quebrar uma tradio de 73 anos de circulao
ininterrupta. No fugimos responsabilidade, bvio. Comparecemos perante o Juiz
Eleitoral e apresentamos a Prova Provada quela ntegra autoridade. O que
pensaram eles? Que estaramos forjando notcia? Que iramos brincar com um assunto
to srio? Iramos atribuir a um homem de tanta responsabilidade como Chico Xavier,
nome de projeo nacional e internacional, declaraes que ele no tivesse feito?
Estamos divulgando a documentao completa, para satisfazer aos nossos detratores,
(...) Precisam se convencer de que no vivemos em uma currutela. Vivemos na capital
do Tringulo Mineiro. (...).
Passaram a noite cercando a casa de Chico Xavier, numa desesperada e intil tentativa
para encontr-lo e obter um desmentido ao apoio do grande lder esprita a Flvio
Mrcio Fontoura. Tudo em vo.(...). Vamos a documentao:
Reafirmo a nossa antiga amizade e a adeso de sempre a um candidato digno por
todos os ttulo do nosso apoio.
Autorizo na minha condio de cidado uberabense, ao sr. Raul Jardim digno diretor
de Lavoura e Comrcio, desta cidade a fazer o uso que melhor aprouver das minhas
declaraes acima.
Francisco Cndido Xavier9.

Ao analisarmos essa trama, percebemos algumas questes que merecem


destaque: mesmo depois de ter se passado mais de trs anos, a concesso do ttulo de
cidadania a Chico Xavier ainda rendia frutos, isto , ele ainda era relembrado e
cobrado por aqueles que sancionaram tal ttulo. Por outro lado, o mdium parecia
disposto a retribu-lo, expondo ao pblico a sua opo poltica na condio de cidado
uberabense. Muito mais que apenas expor uma opo, a exposio de Chico Xavier
demonstrava o seu envolvimento tanto com a boa imprensa, ou seja, com aquela que
estava sempre disposta a proteg-lo, reforando e no deixando esmorecer a sua

9
A prova provada. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 14 nov. 1972, p. 1.
171

imagem de lder carismtico, quanto com os seus amigos polticos, que


demonstravam saber valorizar a sua presena na cidade.
Buscando respaldo nas reflexes de Baczko e Chartier, observamos que
enquanto bem simblico, o mdium, devido ao seu carisma, estava sendo disputado
pelos candidatos prefeitura da cidade como trunfo poltico, isto , como se o seu apoio
pudesse legitimar o poder do candidato escolhido. Assim, na medida em que o mdium
fazia sua adeso a um ou outro candidato, consentia, na mesma proporo, a
apropriao de sua imagem, como se ela representasse esperanas para aquele que
dele recebesse apoio. Mas, a partir do momento que o mdium expunha a sua opo, o
lado adversrio, na luta por essa representao, provavelmente com receio da
repercusso que essa notcia viesse a ter, alegou farsa jornalstica, afirmando que, na
verdade, tudo no tinha passado de uma notificao forjada pela imprensa partidria de
Flvio.
O jornal Lavoura e Comrcio, utilizando do seu poder de persuaso, a fim de
resguardar seus prprios interesses polticos, rebateu ferreamente as crticas: buscou no
reconhecimento legal da declarao do mdium o reforo que garantiria o
fortalecimento do seu candidato. Continuou a aliar a imagem deste a do mdium,
transmitindo, assim, a impresso de que a aprovao dessa candidatura, a exemplo da
conduta de Chico Xavier, fosse seguida pelos leitores deste jornal.
Chico Xavier era apresentado como lder carismtico, contudo, seu poder de
persuaso, utilizado de ltima hora na aliana entre o candidato da Arena I e pelo jornal
Lavoura, pareceu no ter dado o efeito esperado, pois a eleio, que ocorreu no dia
seguinte, em 15 de novembro de 1972, no foi favorvel Flvio Fontoura. Assim que
as urnas deram o resultado, este no foi publicado nesse jornal. O motivo? O Lavoura
silenciou-se sobre o assunto. Era como se a cidade no tivesse acabado de passar por um
processo eleitoral. A partir desse acontecimento, como ainda discutiremos, registramos
outros casos de apropriaes da imagem de Chico Xavier pela elite poltica porm,
essa prtica no mais se limitou poltica local.
A relao de Chico Xavier com a imprensa era antiga, datando desde seus
primeiros anos de trabalho como mdium em Pedro Leopoldo. Acreditamos que tal fato
se deve, principalmente, a sua macia apario na mdia, o que o tornou to popular:
ora questionado e apresentado como mistificador, ora considerado como um lder
172

espiritual, um exemplo de conduta a ser seguido.10 Essa relao marcada por tumultos o
acompanhou aps sua mudana para Uberaba11 no entanto, se dependesse do trabalho
e do empenho de alguns meios de comunicao da mdia local, sua imagem de homem
exemplar somente se fortaleceria.
Em um noticirio em maio de 1962, o jornal uberabense, Lavoura e Comrcio,
anunciava de forma reluzente que o apresentador de televiso Flvio Cavalcanti, da TV
Tupi, tinha estado na cidade de Uberaba, na Comunho Esprita Crist, para uma
entrevista com Chico Xavier, que seria exibida em seu programa Noite de Gala.12 Seis
anos depois, um outro jornal anunciava que a mesma rede de TV estava, possivelmente
pela segunda vez, na cidade para mais uma entrevista, porm:

A apresentao e direo estiveram a cargo do tele-reporter Saulo Gomes, o qual (...)


realizando tarefa delicada pela sua natureza e susceptvel de focalizao duvidosa para
pessoas leigas, foi muito bem sucedido, durante as 2 horas da projeo, portando-se
com exemplar imparcialidade, mormente no decurso da entrevista com o bondoso
Chico Xavier.
A reportagem abrangeu as atividades da Comunho Esprita Crist, em suas
instalaes, destacando-se cenas marcantes como: a distribuio cotidiana da sopa dos
pobres; a peregrinao aos lares prximos, necessitados de amparo; a recepo que o
mdium faz aos visitantes; a redao de receitas e orientaes medinicas; os
confrades palestrantes; o imenso pblico assistente e tantos outros aspectos que bem
podem dar aos telespectadores de mais de 800 localidades abrangidas (...). 13

Aps o xito deste programa, com sua reapresentao em outros dias e horrios,
a TV Tupi, em agosto desse mesmo ano realizou novas entrevistas com o mdium. Em
1971, essa TV, apostando novamente na audincia proporcionada pelo mdium,
contou ao vivo com a presena de Chico Xavier em seu programa Pinga Fogo. A
repercusso deste, exibido na noite de 27de julho de 1971, foi noticiada com enorme
entusiasmo pelo jornal A Flama Esprita:

a emisso daquela noite deve ter alcanado 100% de IBOP, com milhes de televisores
ligados desde as 23 horas at s 2 da madrugada, alm do auditrio pela primeira vez

10
Cf. STOLL, S. J. Op. cit., p. 160-166.
11
Ver: A pedido: Aliana Municipal de Uberaba Fenmenos de Materializao/ Rplica revista O
Cruzeiro. Lavoura e Comrcio, Uberaba 30 jan. 1964, p. 1.
Como se nota, esta carta foi publicado pela AME como resposta revista O Cruzeiro, contestando artigo
veiculado em 18 de janeiro de 1964, a respeito de trabalho de materializao realizado em Uberaba, e
que contava com o apoio de Chico Xavier. Segundo esta carta, essa revista estaria apenas fazendo
sensacionalismo em cima dessa experincia.
12
Chico Xavier em noite de gala na televiso. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 07 mai. 1962, p. 8.
13
Notcias: Chico Xavier na televiso. A Flama Esprita, Uberaba, 25\ mai. 1968, p. 2.
A entrevista exibida neste programa de TV foi publica na ntegra pelo Anurio Esprita, Ano 6, de
1969.
173

franqueado ao pblico para sse programa) repleto e presente at ao final.


Evidentemente, os principais rgos da imprensa brasileira haveriam de destinar,
como de fato destinaram suas pginas a grandes manchetes para notcias e
comentrios (s vzes um tanto sensacionalistas e fantasiosos) sbre o auspicioso
acontecimento. (...).
Entretanto, diante da enorme repercusso alcanada, (...) , de volta ao refgio amigo
da Comunho Esprita-Crist, em Uberaba, o bondoso e cativante mdium continua
sereno, humilde e consciente de estar to smente prestando a sua despretensiosa
contribuio obra misericordiosa e sdia do Cristo, (...). 14

Alegando que a concesso dessa entrevista no teve pretenso outra se no a


propaganda da doutrina esprita, este artigo, anunciou orgulhosamente a repercusso
deste programa, ressaltando a sua importncia para o espiritismo brasileiro. Atitude
semelhante teve todos os jornais locais, inclusive os leigos. O Lavoura e Comrcio,
por exemplo, manifestou-se da seguinte forma:

O encerramento do Pinga Fogo, na madrugada de hoje, foi um dos espetculos mais


emocionantes que a televiso j proporcionou aos seus adeptos no Brasil. O auditrio
superlotado at aquela avanada hora, aplaudiu, de p, as ltimas palavras de Chico
Xavier (...). As palavras de Chico Xavier de reconhecimento acolhida que lhe tem sido
dispensada pelos uberabenses, desde que aqui aportou (...), calaram fundo no corao
de todos ns, que o temos na mais alta conta, dedicando-lhe a mais profunda
admirao e o mais sincero respeito.15

Devido ao sucesso de audincia, Chico Xavier foi convidado novamente no final


do ano de 1971 para participar de mais um programa da TV Tupi. A repercusso dessas
participaes eram extremamente bem-vindas no somente ao movimento esprita local,
mas tambm a cidade de Uberaba que era projetada no cenrio nacional. A sociedade
uberabense, especialmente, a imprensa, compreendia o valor e o significado dessa
repercusso. Inclusive, segundo O Tringulo Esprita, em retribuio ao
reconhecimento que Chico Xavier prestava cidade, isto :

Em razo de sua atuao no campo doutrinrio e assistencial de Uberaba, bem como


da extraordinria repercusso de suas entrevistas no Pinga-Fogo, projetando a
cidade de Uberaba, o jornal Lavoura e Comrcio desta metrpole, apontou CHICO
XAVIER como A personalidade do ano de 1971(...).16

Alm desse destaque, O Tringulo Esprita, em um outro momento, procurou


ressaltar ainda que:

14
Chico Xavier entrevistado na televiso. A Flama Esprita, Uberaba, 14 ago. 1971, p. 1.
15
Chico Xavier na TV. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 28 jul. 1971, p.1.
16
Chico Xavier a Personalidade do Ano. O Tringulo Esprita, Uberaba, 15 jan. 1972.
174

Nunca o Espiritismo esteve to em evidncia como agora no Brasil, na sua feio


religiosa sobremaneira. Evidentemente, esse fato se prende extraordinria
repercusso das entrevistas do nosso querido irmo e mdium Chico Xavier, atravs do
programa Pinga-Fogo do canal 4 de So Paulo.
Jornais, revistas, rdio e televiso, aps aquele acontecimento que marcou poca nos
anais da comunicao, abordam temas espritas, realizam entrevistas com confrades,
fazem reportagens, enfim, transformam as idias, coisas, fatos e homens do meio
esprita em manchete espetaculares. 17

Essa manifestao da imprensa em abordar os temas relacionados ao espiritismo,


ou mesmo de procurar publicar entrevistas com o prprio mdium, ou homenage-lo,
no nos parece um mero reconhecimento desta para com o mdium, visto que, Chico
Xavier tambm procurava reconhecer o empenho da boa imprensa, isto , daquela que
no o importunava, que apenas procurava homenage-lo. Na medida em que isso
ocorria, ambos pareciam se apropriar e se promover, ambos se projetando com tais
reconhecimentos.18 O Lavoura e Comrcio, por exemplo, ao homenagear o mdium,
recebeu dele um telegrama, agradecendo a homenagem. Em sinal de gratido, o
Lavoura publicou o telegrama:

Profundamente sensibilizado, agradeo o generoso gesto de nosso brilhante Lavoura e


Comrcio, honrando ste vosso pequeno servidor com nobre ttulo em 1971. Vossas
abenoadas consideraes, na edio de trinta e um de dezembro findo, nos trouxeram
profunda emoo e reconhecimento. Deus recompense vossa bondade. Votos de Feliz
ano Novo. Abraos, Chico Xavier.19

Essa relao cordial entre esse jornal e o mdium era corriqueira. Por vrias
vezes o Lavoura procurou valorizar a imagem do mdium, demonstrando tambm sua
relao de intimidade com Chico Xavier, visto que este, volta e meia estava a visitar
sua redao, concedendo-lhe entrevistas, mandando-lhe recados cordiais, etc. Essa
cordialidade recproca persiste at o presente momento. 20 Assim, na medida em que
essa relao se intensifica, Chico Xavier garante sua promoo atravs desse veiculo de
comunicao. Este, por sua vez, por ter o reconhecimento e a gratido do mdium,
tambm garante sua promoo diante da sociedade local.

17
O Espiritismo, Manchete do Estado de Minas Gerais. O Tringulo Esprita, Uberaba, 15 mai. 1973,
p. 1.
18
Normalmente, quando algum jornal fazia alguma homenagem a Chico Xavier, ele costuma retribuir.
Alm do caso exemplificado acima com o Lavoura, o Correio de Arax, tambm publicou os
agradecimentos que o mdium fez a esse jornal. Assim, o Correio de Arax, aps ter feito uma
homenagem ao mdium, comentou que Chico Xavier teria se comovido at s lgrimas lendo o
Correio. Cf. Chico Xavier, em Arax, distribui trs mil rosas e psicografa mensagem do Alm. A
Flama Esprita, Uberaba, 14 fev. 1976, p. 3.
19
Chico Xavier agradece ao Lavoura. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 04 jan. 1972, p. 1.
20
Ver na edio de 06 dejulho de 1999, Chico Xavier Parabenizando esse jornal devido ao seu centenrio.
175

Fotografia 15. Foto publicada pelo Lavoura e Comrcio em 3 abr. 1997: Chico e Suzane
Marie, a proprietria desse jornal.

Fotografia 16. Manchete do Lavoura e Comrcio em 1 abr. 2000.


176

J a relao de Chico Xavier com o Jornal da Manh foi marcada por alguns
altos e baixos. Na verdade, esse jornal, antigo Correio Catlico, comeou a circular
em 1972. Embora mantivesse uma coluna dedicada doutrina catlica, com o tempo,
passou tambm a se interessar e a noticiar os feitos e os acontecimentos que envolviam
Chico Xavier.21 Em 7 de julho de 1977, quando o mdium completou 50 anos de
mediunidade, esse jornal ofereceu-lhe uma homenagem: um artigo que o parabenizava o
pelo trabalho realizado ao longo desse tempo. No ano seguinte, em 1978, veiculou um
curioso artigo intitulado Um templo para Chico Xavier, assinado por Fernando de
Castro Silva, que embora admitisse professar o catolicismo, dizia reconhecer a
importncia do mdium para a cidade. Por isso, reivindicava a construo de um templo
para melhor receber os turistas que visitavam o mdium. Assim, argumentou que:

Uberaba pode e deve se orgulhar de ser escolhida como a preferida por Chico Xavier
para aqui residir. Convenhamos, porm, que em gratido no seria demais se
reunssemos foras para aqui se erguer um Templo Esprita que tivesse acomodaes
confortveis para as sesses, passes, doutrinaes e oraes.
No estamos propondo a construo de uma coisa faranica, por isso ser ir contra a
humanidade de Chico Xavier, mas de alguma coisa que servisse de razoveis
condies para que as inmeras pessoas espritas ou no que aqui vm a procura de
um conselho, uma beno, tivesse melhor impresso sobre Uberaba.
(...) afinal, qual de nos que no se beneficiou, de uma forma ou de outra, com as
mensagens, o carinho desse humilde pregador que tem levado para outras fronteiras o
nome dessa terra? (...). 22

Desse modo, em menor proporo que o Lavoura e Comrcio, o Jornal da


Manh tambm procurou enfocar Chico Xavier em seus noticirios, veiculando seus
afazeres, sua sade, entre outros assuntos a seu respeito. Mas, ao tentar realizar uma
entrevista com o mdium, esse jornal se viu frustrado em suas investidas, por isso
tornou pblico que:

Aps diversas tentativas e contatos com as mais variadas fontes foi conseguido (...) um
nico contato direto com o mdium Francisco Cndido Xavier. J informada
anteriormente da impossibilidade de se fazer uma entrevista gravada, a reportagem
solicitou ao mdium que respondesse, por escrito a trs perguntas, todas referentes
Doutrina Esprita. Entendeu o JM que, pela importncia e significado do Espiritismo
para Uberaba, terra que abrigou Chico e onde ele se projetou, a pessoa do mdium
seria figura indispensvel nesta edio.(...) 23
21
Nos primeiros anos da dcada de 80, manteve esporadicamente uma coluna chamada Espiritismo e
Jesus, assinada pelo articulista Carlos Baccelli.
22
SILVA, F. C. Um templo para Chico Xavier. Jornal da Manha, Uberaba, 6 jan. 1978, p. 6.
23
Chico: Deus a justia Suprema. Jornal da Manha, Uberaba, 25 dez. 1979, p. 1.
177

Apesar dessa notificao, esse jornal continuou a veicular homenagens para


Chico Xavier, entretanto, como ainda veremos, no poupou sua imagem em
determinados momentos, quando o assunto era polmico.
Aps o programa mencionado, o Pinga Fogo, no incio da dcada de 70, Chico
Xavier, que j era uma personalidade notria para a mdia brasileira, tornava-se figura
ilustrssima para a imprensa uberabense, especialmente, para o jornal Lavoura e
Comrcio. De uma forma geral, a imprensa local, continuou a noticiar praticamente
todos os acontecimentos que diziam respeito vida do mdium: suas participaes em
programas, entrevistas, suas viagens, o recebimento de seus ttulos de cidadania, seus
aniversrios, sobre sua sade, etc. Em um, entre os tantos artigos a respeito do mdium,
o Lavoura e Comrcio, ao homenage-lo pelos seus 50 anos de trabalho medinico,
referiu-se ao mdium e a sua atuao na cidade da seguinte forma:

Chico Xavier evidentemente um lder. Um lder pela sua estrutura moral, pela
certeza na sua misso e sobretudo pela sua compreenso, tecida de delicadeza e
afabilidade.
(...) Uberaba, com a presena de Chico Xavier, transformou-se na Meca do
Espiritismo, ponto de atrao nacional e internacional dos discpulos de Allan Kardec.
Atravs de Francisco Cndido Xavier e de sua Doutrina Esprita, a cidade ganhou
tambm novas dimenses no plano assistencial. Cresceu, tornou-se mais adulta e
sobretudo mais animada de solidariedade humana.
O que o mdium esprita tem feito, nesse terreno, no pode ser registrado em uma
simples nota de jornal, mas j est escrito no corao de milhares e milhares de
pessoas que receberam benefcios de seu luminoso esprito.
(...) Hoje, aniversrio de sua mediunidade, quando alcana meio sculo de atividade
constante e intensa, o querido mdium, fugindo das homenagens que lhe seriam
prestadas, viajou para So Paulo. Um gesto caracterstico de sua personalidade, em
que aliam, intimamente, o valor e a modstia: a grandeza e a humildade! 24 (Grifo
nosso).

Nesse artigo podemos perceber a necessidade da imprensa em valorizar a


imagem deste mdium, quanto tambm, podemos dimensionar a representao que a
presena de Chico Xavier tinha para Uberaba. Lembrando mais uma vez dos
apontamentos de Baczko, este autor nos alerta para o papel fundamental que a imprensa
tem na manuteno de um imaginrio. Normalmente ela atua como guardi deste,
procurando fortalec-lo. Deste modo, no foram poucos o nmero de vezes que os
jornais em Uberaba reforaram a tese da cidade ser a Capital do Espiritismo. Sem
dvida o artigo acima exemplifica essa atitude, contudo, h um outro, de autoria de

24
Chico Xavier. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 8 jul. 1977.
178

Carlos Baccelli, encomendado e publicado pelo Lavoura e Comrcio, que tambm


merece especial destaque, pois evidencia o esprito ufanista que permeia a sociedade
uberabense, demonstrando claramente a avaliao que essa faz de si, repassando uma
leitura de que a cidade devido presena deste mdium, entre outras coisas, tornava-se
modelo, bandeira de respeito aos direitos do homem a inspirar os centros mais
civilizados do mundo:

Talvez que ns, os uberabense, no tenhamos ainda formado uma idia justa da
presena de Chico Xavier em Uberaba...
Semanalmente, caravaneiros de outras cidades vm nossa terra, vencendo enormes
distncias, para estar com o mdium amigo, fiel discpulo do Evangelho na Doutrina
Esprita. At mesmo do exterior, recebemos visitantes que o procuram (...).
(...) E Chico Xavier, simples e bom, qual uma fonte cristalina que corre no corao da
terra, (...), vai distribuindo consolo e alegria, f e coragem...
(...) Graas a ele, o nome de Uberaba tem ultrapassado fronteiras, por quanto os livros
de sua lavra so hoje traduzidos em muitos idiomas espalhando a Boa Nova do senhor.
A sua influncia, pelo trabalho que desenvolve junto aos Benfeitores Espirituais, se faz
sentir no clima espiritual da cidade, cuja religiosidade admirada no Brasil inteiro.
Uberaba, que pulsa forte no peito de Minas, cujas universidades falam com eloquncia
da cultura de sua gente, que reverenciada nos setores agrcola e pecurio da nao,
tambm a Meca da f esprita-crist, como j foi Paris a cidade das luzes, abrindo
os seus braos maternais em 1959 para adotar como filho Chico Xavier, o cidado
Francisco Cndido Xavier.
Explica-se a fertilidade espiritual da cidade... Aqui, foi um dos lugares em que o
Espiritismo estendeu as suas razes, logo que surgiu na Frana, em 1857, com Allan
Kardec... Os pioneiros espritas, e os irmos de outras crenas, souberam cultivar o
solo com devotamento.... Aqui, Chico viria viver a segunda fase de sua existncia
missionria, psicografar o maior nmero de suas obras, manter contacto ininterrupto
com o povo, incentivar o crescimento das tarefas assistenciais, coroar o trabalho
iniciado em Pedro Leopoldo, nos ido de 1927...
(...) Uberaba uma bandeira de respeito aos direitos do homem a inspirar os centros
mais civilizados do mundo, pois os seus diferentes templos de f erguidos a Deus
coexistem em notvel harmonia, testemunhando que a liberdade de pensar e de ser, de
agir e de crer, deve estar acima de quaisquer divergncias na senda da evoluo.
Ousaramos em dizer que Uberaba hoje o retrato da civilizao crist do futuro, e
Chico Xavier um dos baluartes dessa solidariedade que aqui impera e que, um dia se
estender sobre todas as raas.
(...) Uberaba e Chico Xavier, a Vontade de Deus que os uniu, h de conserv-los para
sempre em nossas almas, possamos proclamar cheios de justo orgulho na voz e alegria
no corao: - Eu sou de Uberaba, a terra que adotou como um de seus mais ilustres e
dignos filhos Chico Xavier!...25 (Grifo nosso).

Embora extenso, esse artigo sintetiza de forma exemplar o comportamento que


diversos setores da sociedade uberabense tinham frente presena de Chico Xavier.
Tanto a imprensa, como os polticos ou como o prprio movimento esprita procuraram
forjar uma representao de que essa presena fornecia inigualvel prestgio para toda
a cidade, o que justificava a atitude desses setores em, ora reforar, ora se apropriar da
179

imagem simblica desse mdium. Na verdade, Chico Xavier era considerado como o
principal responsvel pela consolidao do imaginrio religioso que elevava a cidade a
condio de Capital do Espiritismo. Devido a esse ttulo, Uberaba ganhava
notoriedade e projeo que se estendia para alm dos limites territoriais do pas.
Os exemplos citados at aqui tiveram como inteno apenas demonstrar que,
sendo Chico Xavier reconhecido com notoriedade pela imprensa nacional e, uma vez
dado a ele o ttulo de cidadania, reconhecendo oficialmente o valor simblico de sua
presena para Uberaba, alguns setores dessa sociedade procuraram, cada qual a seu
modo, beneficiar-se com a sua presena. Esses casos demonstram apropriaes da
imagem do mdium praticada por aes isoladas. Porm, nem sempre esses mesmos
setores agiram com intuito apenas de se apropriarem dessa imagem mesmo porque,
para que de fato ocorresse uma apropriao, era necessrio fortalecer o nome do
mdium. Nesse sentido, em algumas das vezes, percebemos aes conjuntas que
tinham como objetivo reforar o valor simblico de sua imagem. Um exemplo tpico,
que, inclusive, contou com apoio de um parcela significativo da sociedade brasileira,
ocorreu ao longo do ano de 1980, numa campanha nacional liderada pelo movimento
esprita, pela classe poltica e pela imprensa e, obviamente endossada pelos
respectivos setores da sociedade uberabense para que Chico Xavier concorresse a
um prmio internacional.
Segundo consta na documentao, no incio dos anos 70, Herculano Pires, um
articulista esprita, j afirmava da necessidade de lembrar Academia Sueca de que no
Brasil, Chico Xavier apresentava-se como um candidato natural para concorrer a esse
prmio.26 Alguns anos depois dessa observao de Pires, um grupo de pessoas
resolveu levar frente o seu apelo, vindo a liderar um movimento instigando a
populao brasileira a aderir indicao do nome deste mdium para concorrer ao
prmio Nobel da Paz. Em carta aberta nao brasileira a Comisso Nacional Pr-
Indicao de Chico Xavier ao Prmio Nobel da Paz de 1981 conclamava a:

todos os brasileiros, indiferentemente de suas origens culturais, raciais, polticas,


religiosas, a participarem ativamente dessa campanha que ultrapassa o nome de Chico
Xavier para alcanar as alturas do destino comum de nosso povo e de nossa Ptria,
projetando pelo mundo afora os raios de luz de nossa representao espiritual,

25
BACCELLI, C. Chico Xavier em Uberaba. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 16 mai. 1986, p. 6.
26
ALIANA MUNICIPAL ESPRITA, Araguari. Campanha Movimento Pr-Indicao de Francisco
Cndido Xavier ao Prmio Nobel da Paz.Araguari, [1980?]. 1p. Carta.
Esta informao consta nesta carta.
180

igualmente irradiando para o mundo rido e tecnolgico dos nossos dias, a alma
simples e boa, humilde e criadora, pacfica e construtiva do brasileiro, vivendo num
territrio que tem a forma de um corao, preparado para as grandes lavouras do
trabalho evanglico.
So Paulo, 10 de maio de 1980.
Freitas Nobre
Divaldo Pereira Franco
Augusto Cezar Vanucci
Marlene Rossi Severino Nobre
Francisco Galves
Encarnao Blasques Galves
Hernani Guimares Andrade 27

Analisando este trecho da carta que foi espalhada pelo pas, observamos que essa
comisso organizadora afirmava que essa campanha era importante, pois acreditava
que, sendo Chico Xavier unanimidade no pas dado ao valor de sua imagem simblica,
seria esta uma oportunidade tanto de o homenagear, quanto de propagandear a
doutrina esprita. Alm disso, o Brasil teria pela primeira vez a chance de concorrer a
um prmio que, devido a sua relevncia, projetaria o nome da nao brasileira para o
resto do mundo. Sendo as pessoas citadas acima, espritas convictas, chamamos a
ateno para os trs primeiros nomes que lideravam essa campanha: Freitas Nobre,
que nessa poca era deputado estadual da Cmara Legislativa de So Paulo; Divaldo
Pereira Franco, mdium considerado como um baluarte do movimento esprita
brasileiro, conhecido pela sua famosas e eloqentes palestras doutrinrias; e finalmente,
Augusto Cezar Vanucci, que ocupava importante cargo de direo na TV Globo. Desse
modo, podemos, respectivamente, identific-los como representantes de trs
importantes setores sociais: da classe poltica, do movimento esprita e da imprensa
brasileira.
Atendendo ao apelo dessa comisso, tanto jornais quanto lideranas polticas e
espritas se empenharam nessa campanha, divulgando cartas, recolhendo assinaturas e
enviando-as ao comit responsvel pelo movimento, que ficaram principalmente, ao
encargo de Vanucci, na cidade do Rio de Janeiro e de Divaldo, em Salvador, Bahia.
Nesses panfletos, a comisso procurava justificar o porqu de Chico Xavier, tentando
demonstrar que a indicao do nome do mdium era pertinente, pois:

Em 53 anos de vida pblica dedicada paz entre as criaturas, Chico Xavier atendeu a
mais de um milho de pessoas, de uma a uma.
Seus livros medinicos de conforto e esperana, esclarecimento e libertao de
conscincias j atingiram a 8.000.000 de exemplares vendidos, dos quais ele nunca

27
Apud BACCELLI, C. Chico Xavier: Mediunidade e corao. So Paulo: IDEAL, 1985, p. 87-88.
181

recebeu uma nica moeda, j que os direitos autorais foram doados integralmente a
Instituies de Caridade.
Essas obras que alcanam no momento (25.02.1980) o expressivo nmero de 183
ttulos vertidas para o Castelhano, Esperanto, Francs, Ingls, Grego, Japons,
Tcheco e transcritas em Braille.
Vem libertando do suicdio milhares de pessoas, havendo psicografado mais de 10.000
mensagens pessoais de consolao e de amor, trazendo a paz e a alegria de viver
queles que se encontravam borda do suicdio e da loucura.
Setenta e duas cidades brasileiras concederam-lhe Ttulos Honorrios de Cidadania,
inmeras medalhas foram-lhe oferecidas incluindo-se a Anchieta (So Pulo), Mrito
Cvico (So Bernado do campo), Trofu de Honra (Guaruj SP), de Honra,
(Flvio Cavalcanti), TV Tupi de So Paulo (SP), Palma de Ouro, Rdio Difusora de
Uberaba (MG), Trofu de Honra, Rdio Cau de Pedro Leopoldo (MG), Quinze
Trofus de Prata, Unio Esprita Mineira, (MG)...
Mais de uma centena de Instituies de Caridade, no Brasil e no Exterior, receberam
dele a inspirao para nascerem, o apoio e a ajuda para prosseguirem, recebendo
crianas, ancios, enfermos, escolares...
Gravou 17 discos com mensagens de paz, 9 Fitas Cassetes.
Das suas obras medinicas foram produzidas 4 teleteatros, 7 filmes e 1 Teatralizao.
Visita os necessitados, no silncio da noite; nunca teve seno palavras de conforto para
todos que o buscam. Todos os sbados, sombra do abacateiro, em Uberaba, atende,
mdia, 1.000 pessoas carentes de po e conforto, beijando-lhes as mos...
... e por mil razes, Chico Xavier, pacfico e pacificador, a personagem da atualidade
que mais tem trabalhado pela paz mundial, na humildade e abnegao de que se
reveste.28

O contedo desse panfleto procurava exemplificar quais eram os feitos


realizados por Chico Xavier, assim, sua indicao para o prmio era justificada devido:
sua conduta em visitar e conversar com as pessoas, confortar-lhes, beijar-lhes as mos
em sinal de humildade e complacncia. Ou seja, a justificativa estava em sua postura de
homem pacfico, de no demonstrar, pelo menos em pblico, ressentimentos, alterao
de humor, ou outros tipos de sentimentos no compatveis com a sua imagem de
santidade e perfeio. Ainda, devido ao fato de por ressaltar as mensagem contida em
seus livros, incutindo sentimentos de aceitao, brandura e docilidade do homem para
com as vicissitudes da vida. Essas, entre outras qualidades, foram anunciadas como
caractersticas que o tornavam candidato natural para concorrer ao Nobel da Paz.
Se em vrios lugares do Brasil, como tambm do exterior,29 a populao parecia
se mobilizar em prol dessa campanha, observamos que em Uberaba, como era de se
esperar, os representantes do movimento esprita, a imprensa e os polticos locais
tambm se empenharam arduamente em prol dessa mesmo porque um dos lderes da
campanha nacional era o uberabense Augusto Cezar Vanucci. Pelo que constava,

28
Idem, p. 89.
29
Ibidem, p. 105.
182

Vanucci tinha uma ligao significativa com o movimento da cidade, visto que
freqentou as reunies do Centro Esprita Uberabense. Situao, que, inclusive, levou
A Flama Esprita atribuir o reconhecimento profissional que Vanucci adquiriu ao longo
de sua carreira a sua experincia obtida nos palcos da UMEU:

Augusto Csar Vannucci comeou a sua carreira artstica de grande sucesso nas
reunies ltero-msico-doutrinrias da Unio da Mocidade Esprita de Uberaba. Foi l
no palco do Centro Esprita Uberabense, que ele dirigia as suas primeiras peas, antes
de despontar como um dos maiores diretores de TV do Brasil. Suas atividades artsticas
na pioneira PRE-5 Rdio Sociedade Tringulo Mineiro, de Uberaba, ao lado do irmo,
Csar Augusto Vannucci, foram, portanto, conseqncia natural da iniciao
comunicativa realizada na U.M.E.U.30

Apesar das pretenses tendenciosas em tentar promover o movimento esprita


uberabense atravs da imagem de Vannucci, este artigo tem a sua importncia visto que
nele percebemos a antiga ligao que esse diretor de TV tinha com Uberaba e, por sua
vez, com Chico Xavier. Ligao que possivelmente, o instigou a encabear um
movimento em prol da indicao do mdium ao referido prmio.31 Assim, em Uberaba,
o movimento esprita, abraando a causa de Vanucci, alertou a populao, por meio da
imprensa esprita e leiga,32 da necessidade de todos aderirem a essa campanha.
Possivelmente, tinham a inteno de se distinguirem entre as demais cidades, por isso

30
BACCELLI, C. Homenagem a Vannucci. A Flama Esprita, Uberaba, jan. 1993, p. 1.
31
Idem.
Consta neste artigo que Vannucci dirigiu um documentrio em homenagem ao mdium: Um homem
chamado amor. Montou a pea Alm da Vida, baseada em textos psicografados por Chico. No programa
Fantstico da TV Globo, durante o tempo em que o dirigiu, procurou noticiar assuntos relacionados com
a sobrevivncia do esprito aps a morte. Na TV Bandeirantes, dirigiu o programa Terceira Viso, que
tambm tinha a mesma preocupao, discutir assuntos relacionados com a sobrevivncia da alma.
32
Tanto o jornal Lavoura e Comrcio quanto o Jornal da Manh demonstraram apoio a Campanha.
Exemplificando esse apoio, podemos citar a nota do Jornal da Manh, em onde dizia que:
Um homem a quem Uberaba deve e deve muito mesmo. Ningum mais do que ele promoveu e promove
nossa cidade em todo o pas. Ele Francisco Cndido Xavier, que muito inteligentemente foi lembrado,
em boa hora, para concorrer ao ttulo do Prmio Nobel da Paz. Uma campanha que todo uberabense
deve entrar de sola, (...).Cf. Coluna Iago. Jornal da Manh, Uberaba, 2 mar. 1980, p. 3.
J em uma pequena coluna assim se pronunciou o Lavoura e Comercio:
Ele o smbolo da paz. Sua vida tem sido dedicada a dar paz aos que esto aflitos, a dar conselhos aos
que esto desesperados, a dar foras aos que esto enfraquecidos. (...). No preciso declarar que estou
falando de Chico Xavier. Sim, o mdium Francisco Cndido Xavier, cuja vida humilde mais ainda o
consagra diante de Deus e dos homens. No se trata de uma humildade forada, de uma humildade
fabricada para promoo poltica. Nada disso. Chico Xavier humilde, nasceu humilde, vive
humildemente. E o prmio de Deus est na mensagem: Os humildes sero exaltados. E o prmio dos
homens? O Prmio Nobel da Paz um apelo dos homens para agradecer o trabalho humano e cristo de
outro homem: Francisco Cndido Xavier. Cf. Coluna Observatrio. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 3
mar. 1980.
183

se empenharam para recolherem um nmero extremamente significativo de assinaturas


que deveriam ser enviadas ao comit:

A Aliana Municipal Esprita de Uberaba, atravs de sua diretoria, j enviou


correspondncia a todas as entidades de classe, clubes de servio, poder pblico,
imprensa, etc., solicitando adeses para que o nome de Chico Xavier seja levado para
concorrer ao Prmio Nobel da Paz. O movimento dever se intensificar ainda mais
durante essa semana.33

O movimento esprita local, para se fortalecer, tambm contou com a presena


do prprio Divaldo Pereira Franco, que deixou para a AME uma carta manuscrita,
justificando, orientando e pedindo a populao para que:

No ser necessrio minudenciar-lhe quem o amado Chico Xavier. Este Movimento


visa tornar, tambm, a Doutrina Esprita conhecida em toda a Terra, atravs da
personalidade que mais tem trabalhado pela paz mundial, sem cansao, nos ltimos 53
anos.
(...) Em papel timbrado, a Entidade dever fazer uma Ata da deciso de trabalhar de
trabalhar pela Candidatura do nosso Chico e registr-la, em Cartrio de Ttulos e
Documentos, anexando as folhas de papel pautado com as assinaturas e endereos das
pessoas que as firmaram.
Tambm poder faz-lo por livre iniciativa, solicitando aos seus amigos e conhecidos
que assinem a Campanha. um apelo do Brasil que, pela primeira vez, comparecer,
em Oslo, como candidato.(...).34

Segundo tentou demonstrar o Jornal da Manh, o apelo do movimento esprita


local parece ter dado resultado esperado, pois:

A Associao da mocidade Esprita Uberabense encerrou a campanha pr Nobel da


Paz para Chico Xavier. Ao todo, Uberaba registrou um total de 70.121 assinaturas,
nmero recorde no interior brasileiro, guardadas as devidas propores. Em todo o
pas conseguiram-se mais de seis milhes de assinaturas. Toda a documentao
preparada em Uberaba foi entregue ao Comit Central em So Paulo, cujo presidente
o deputado Freitas Nobre. 35

33
Chico Xavier diz que no merece o Prmio Nobel. Jornal da Manh, Uberaba, 2 mar. 1980, p. 1.
34
FRANCO, D. P. Movimento Pr-Candidatura de Francisco Cndido Xavier ao Prmio Nobel da
Paz.[1980?]. 1p. Carta.
Este trecho faz parte desta carta manuscrita e assinada pelo mdium Divaldo Pereira Franco.
35
Mais de seis milhes pedem o Nobel da Paz para Chico. Jornal da Manh, Uberaba, 25 nov. 1980, p. 1.
Segundo Baccelli, consta na correspondncia do jornal Folha Esprita, em 01 de fevereiro de 1981, que
foi justamente esse deputado, acompanhado de outras pessoas, quem formalizou junto ao Diretor-
Presidente do Instituto Nobel, a candidatura de Chico Xavier. Consta ainda que ele encaminhou 100
quilos de documentao 183 livros em 10 lnguas 64 obras assistenciais como amostragem de cerca
de 2.000 entidades fundadas, auxiliadas ou mantidas com direitos autorais ou campanhas beneficentes de
Chico Xavier. Ainda de acordo com esse artigo, quanto a petio da Comisso Nacional alm das
assinaturas dos lderes do movimento, foram includas ainda os deputados Flvio Marclio, Homero
Santos e Renato Azevedo, Presidente e Vice-Presidente, respectivamente, da Cmara dos Deputados;
Senador Tancredo Neves, Presidente do Partido Popular; deputado Ulysses Guimares, presidente do
Partido do Movimento Democrtico Brasileiro; Jnio Quadros, ex-presidente da repblica;
184

A iniciativa dessa campanha tambm contou obviamente com o irrestrito apoio


da classe poltica uberabense. Apoio que foi oficializado em maro de 1980. O jornal
Lavoura e Comrcio, ao comunicar este ato, festejou o manifesto realizado pelos
vereadores:

A Cmara Municipal de Uberaba apoia oficialmente a campanha promovida pelo


homem de televiso Augusto Csar Vannucci no sentido de que seja concedido o
PRMIO NOBEL DA PAZ a FRANCISCO CANDIDO XAVIER.
A iniciativa para a obteno do apoio da edilidade uberabense feliz promoo partiu
do Vereador Daltro batista de Paiva, que na sesso de 3 de maro corrente, apresentou
indicao solicitando que fosse encaminhada, atravs de ofcio ao Prefeito de Uberba,
Dr. Silvrio Cartafina Filho, ao Governador do Estado, Dr. Francelino Pereira dos
Santos; ao Deputado Joo Navarro, Presidente da Assemblia do Legislativa do Estado
de Minas Gerais; ao Deputado Flvio Marclio, Presidente da Cmara dos Deputados,
solicitando quelas dignas autoridades todo o apoio e colaborao a campanha.
(...). A participao da Cmara Municipal de Uberaba na campanha (...) representa
uma homenagem das mais justas e merecidas de Uberaba ao seu ilustre filho. Sem
dvida, uma indicao das mais felizes e oportunas, a do Vereador Daltro Batista de
Paiva, aprovada por unanimidade pela edilidade uberabense.36

Alm desse ato, a Cmara Municipal, para demonstrar ao mdium seu


reconhecimento diante do significado dessa indicao, concedeu-lhe mais uma
homenagem: desta vez tratava-se do ttulo de cidado benemrito de Uberaba. Ttulo
que Chico Xavier logo acusou o recebimento, manifestando em seguida seus
agradecimentos:

Sem nenhum mrito, de minha parte, para receber honraria to elevada, atribuo esse
magnnimo gesto reconhecida generosidade do corao uberabense, a exprimir-se de
modo to comovente, em seus distintos legisladores, sob vossa digna direo, rogando-
vos, assim, interpretar os meus agradecimentos ao nobre legislativo desta cidade e a
toda a progressista comunidade uberabense, qual, desde muito tempo, estou
vinculado (...).
(...) espero continuar com apreciveis melhoras de sade, a fim de marcar, atravs de
entendimento com vossa digna autoridade, a data mais propcia ao recebimento do
honroso ttulo, que com a vossa permisso, desejo receber junto respeitada famlia
uberabense, que em verdade, a detentora real do trofu que me orgulhais, honraria
que lhe reflete a nobreza de sentimentos.
(...) os meus agradecimentos, apresento-vos os meus melhores protestos de venerao e
estima, reconhecimento e admirao. Respeitosas saudaes - Francisco Cndido
Xavier.37

parlamentares de quase todos os Estados, alm de centenas e centenas de manifestaes oficiais de


Assemblias Legislativas e Cmaras Municipais de todos os recantos do Brasil.
Apud BACCELLI, C. Chico Xavier: Mediunidade e Vida. Op. cit. p. 105.
36
Cmara Municipal de Uberaba apia oficialmente campanha em favor da concesso do Prmio Nobel
da Paz a Francisco Cndido Xavier. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 5 mar. 1980.
37
Chico Xavier: cidado Benemrito de Uberaba. A Flama Esprita, Uberaba, 20 set. 1980.
185

Este comportamento de Chico Xavier em afirmar o seu no merecimento quanto


a tamanha generosidade, mas de no se esquivar em receber tais homenagens, j era
esperado, pois, de acordo com a documentao trabalhada, em vrios momentos
observamos que normalmente essa era a essncia do seu discurso. Um outro caso que
exemplifica essa observao, refere-se a uma entrevista feita com o mdium a respeito
dessa campanha. Quando entrevistado sobre a indicao do seu nome fez algumas
alegaes que confirmam nossa hiptese:

No intuito de satisfazer a muitos que gostariam de ouvi-lo falar sobre a indicao de


seu nome ao Prmio Nobel, formulamos algumas questes, (...).
2) De quem ou de que grupo nasceu a idia do Prmio Nobel da Paz atribuvel a voc?
- Ao que estou informado, a idia foi apresentada por Augusto Csar Vannucci,
distinto escritor uberabense, residente no Rio, em um dos nmeros de Manchete,
no ms de janeiro findo, daquela Capital. A idia generosa de Vannucci, amigo a
quem muito prezamos, outros amigos se associaram e o assunto adquiriu extenso.
3) Voc aceitou, conscientemente, a indicao?
- Num caso de generosidade espontnea, qual o de Augusto Csar Vannucci, e
conquanto me reconhea sem qualquer merecimento para a concesso proposta,
recusar-me a apresentao dele seria de minha parte uma descortesia das mais
grossas, mesmo porque, mesmo em se tratando de Vannucci, que considero amigo
particular, desde muito tempo, creio que ele ter tido o propsito de homenagear a
Doutrina Esprita ligada ao Evangelho de Jesus, e no a mim.(...)
5) Imaginemos que seu nome nem seja admitido entre os concorrentes ao Prmio
Nobel da Paz e que todo o movimento que se esboa no Brasil resulte em simples
fracasso.
- Isso no me surpreenderia, de modo algum. O movimento a que se refere no
partiu de mim, nem mesmo atravs das mais remotas intenes. Sendo essa
campanha ideada e lanada por amigos, permaneo no respeito que devo a todos
eles. Quanto a este ou aquele resultado, em qualquer circunstncia, ficarei, de mim
para comigo, na convico de que receber da Divina Providncia o reconforto de
ter amigos na terra em que nasci para mim muito mais importante que conquistar
distines em outra parte do mundo, muito embora considere estas distines
sumamente respeitveis. 38

Mais uma vez Chico Xavier alega sua falta de merecimento para com tal
homenagem, afirmando, neste caso, que no era ele quem estava sendo homenageado e
sim a doutrina esprita. Desta forma, embora para ele tais distines fossem sumamente
respeitveis aos seus olhos, no as concebia com tanta importncia, por isso a aceitao
seria em nome da doutrina. Esta, entre outras, so exemplos de questes que podem
surgir ao longo da anlise dos discursos pronunciados por esse mdium.
Retomando o assunto sobre a indicao do nome de Chico Xavier para o prmio
Nobel da Paz, observamos que a campanha organizada para esse fim foi liderada por um
movimento nacional, contando com o aval do prprio mdium. Afinal, o que esperar do

38
BACCELLI, C. Chico Xavier e o Prmio Nobel da Paz. Lavoura e Comercio, Uberaba, 6 mar. 1980.
186

comportamento da sociedade uberabense frente a essa mobilizao? Como


demonstramos, de acordo com a anlise documental, houve toda uma euforia por parte
dos setores aqui citados, visto que, na medida em que o nome de Chico Xavier era
indicado, esta sociedade teria a possibilidade de ver o nome de sua cidade ganhando
projeo internacional.
Mas, durante essa campanha em Uberaba, detectamos tambm um
acontecimento curioso, que vale a pena ser destacado. Este fato, diz respeito ao apelo
da Comisso Nacional, para que a campanha em torno do nome de Chico Xavier fosse
unnime, contando com a adeso de pessoas pertencentes a todos os grupos religiosos,
tnicos e partidrios. Na realidade, no que se referia a opinio dos diferentes grupos
religiosos, no foi exatamente isso o que ocorreu, pelo menos nessa cidade. Ao
contrrio, observamos a no adeso de alguns representantes da Igreja Catlica ao seu
nome, o que fez reascender, atravs do Jornal da Manh cuja propriedade foi
comparada do antigo Correio Catlico uma nova polmica religiosa entre espritas e
catlicos na cidade.
Em 26 de junho de 1980, perodo auge da campanha para a indicao do nome
do mdium, detectamos uma longa entrevista desse jornal concedida pelo arcebispo D.
Alexandre Gonalves do Amaral. Este falou sobre a indicao de Chico Xavier ao
Prmio Nobel da Paz, sobre os pontos de divergncia entre o catolicismo e o
espiritismo, comentou sua opinio quanto as mensagens de Chico Xavier serem fruto
de sua imaginao, e ainda sobre a possibilidade que via do mdium voltar para o
catolicismo. A esse respeito disse, inclusive, que se isso acontecesse ele seria recebido
de braos abertos. Quanto indicao do nome de Chico Xavier, o arcebispo
respondeu que:

JM Como que o senhor v a outorga do Prmio Nobel da Paz a Francisco Cndido


Xavier?
D. Alexandre De uma feita vieram duas moas que esto fazendo curso de
Jornalismo, (devem ter se formado agora, parece-me), em nome do Lavoura e
Comrcio, pedindo uma entrevista. Eu dei esta entrevista, e no sei porque motivo ela
no foi publicada. No reclamei a no publicao, claro. O jornal tem direito, tem
toda a liberdade de escolhera a colaborao que lhe oferecida pelos que ali
trabalham. (...). Eu tenho aqui, entretanto, o original daquela entrevista. O que foi
focalizado, fundamentalmente, principalmente naquela entrevista, foi esta atribuio ao
Prmio Nobel da Paz a Francisco Cndido Xavier. Eu respondi citando a palavra de
Dom Benedito, o nosso muito querido arcebispo metropolitano de Uberaba, quando
disse que ele poderia dar algumas informaes, de que aquele prmio foi institudo
para pessoas que fossem internacionalmente conhecidas e que tivessem tambm uma
obra internacionalmente conhecida. De maneira que seria um ponto de
questionamento. Mas, de outro lado, tambm ele acrescentou com muito argcia, com
187

muita sabedoria, com muita prudncia esta questo em um contexto histrico que
impossibilita a quem tem a convico catlica de dar adeso a essa campanha. Porque
ele disse [Chico Xavier] publicamente em uma entrevista que deu ao Lavoura e
Comrcio que somente aceitaria aquele prmio como um estmulo , uma incentivao
para a doutrina do Espiritismo. Ora, ns catlicos no podemos aceitar de modo algum
ao para uma doutrina que radicalmente oposta a nossa doutrina. No quero entrar
no mrito da questo, mas eu diria que se o prmio fosse atribudo a ele, pessoalmente,
independentemente das suas convices de espiritismo, no haveria objeo que fazer a
essa campanha relativamente ao prmio atribudo a Francisco Cndido Xavier. Mas no
contexto histrico em que ela est colocada, por mais irradiante que seja a simpatia de
que goza Francisco Cndido Xavier, um catlico, coerentemente, no pode dar a sua
adeso. isso que penso sobre o assunto.39

Para haver uma melhor compreenso desse artigo, faz-se necessrio alguns
esclarecimentos. Dom Alexandre, ao falar da entrevista que afirma ter dado ao
Lavoura e Comrcio e que no foi publicada por esse referido jornal, reavive, de uma
certa forma, uma antiga indisposio que ele, quando articulista do Correio Catlico,
manteve por um longo tempo com o Lavoura e Comrcio.40 Quando o Correio foi
vendido, como Jornal da Manh, continuou fornecendo ao leitor artigos religiosos em
defesa da doutrina catlica. No incio, fazia pouca referncia a Chico Xavier, porm,
com o tempo, procurou tambm, numa luta de representao com o Lavoura, seguir os
passos do mdium, parabeniz-lo nas datas de seus aniversrios, publicar artigos
quando o mdium elogiava alguma atitude desse jornal.41 Mas, quando tratava de
veicular algum assunto que pudesse indispor ou criar polmicas em torno da imagem
do mdium tambm no se furtava desta funo, tanto que foi atravs de suas
reportagens que vieram tona o posicionamento das autoridades do clero uberabense
a respeito da indicao de Chico Xavier para o prmio Nobel da Paz. J o Lavoura,
quando informado desse posicionamento, parece ter optado por no divulg-lo,
possivelmente, para no criar problemas para a campanha em prol da indicao do
mdium.

39
D. Alexandre: Eu acho muito provvel que Francisco Cndido Xavier volte ao Catolicismo. E ser
recebido de braos abertos. Jornal da Manh, Uberaba, 26 jun. 1980, 5.
40
Ver no Correio Catlico de 06 de maro de 1943. Na edio deste dia, consta um artigo onde D.
Alexandre, em defesa da Igreja de Uberaba crist, adverte e probe as famlias catlicas da cidade de
lerem o Lavoura, pois, segundo este Bispo, este jornal, atravs da propaganda, estaria incentivado a
prtica de cartomancia e tambm contribuindo para a propagao da religio protestante na cidade. Ao
longo dos anos surgiram outras questes que foram motivos para atritos entre esses dois jornais.
41
Entre outros exemplos, ver os seguintes artigos:
Chico Xavier completa 50 anos de mediunidade. Jornal da Manh, Uberaba, 8 ago. 1977.
Passa bem o mdium. Jornal da Manh, Uberaba, 24 jul. 1977.
Chico Xavier s volta a atender em janeiro. Jornal da Manh, Uberaba, 29dez. 1979.
Chico Xavier elogia ao do Jornal da Manh. Jornal da Manh, Uberaba, 28 mai. 1980.
188

No que se refere a esse posicionamento, compreendemos que ele aponta para


duas questes que j assinalamos: primeiro, de que no houve em Uberaba
unanimidade quanto campanha em torno de Chico Xavier. Por mais que o prprio
movimento esprita, os polticos e tambm boa parte dos representantes da mdia
tentassem maquiar essa impresso, as vozes dissonantes foram ouvidas na cidade por
um jornal que possivelmente, se fosse questionado, justificaria seus atos em nome da
imparcialidade da imprensa deu cobertura aos dois lados da campanha. Se essa
revelao, isto , se essas vozes contrrias indicao tiveram repercusso no resultado
da campanha, quanto a isto no temos dados para discutir, pois o que temos de fonte a
esse respeito apenas a prpria verso do Jornal da Manh que, como j
demonstramos na citao da nota veiculada no dia 25 de novembro de 1980, anunciou
que Uberaba registrou um total de 70.121 assinaturas, nmero recorde no interior
brasileiro, guardadas as devidas propores.
Sobre o argumento dos representantes da Igreja Catlica em Uberaba,
percebemos que a atitude de Chico Xavier em demonstrar uma posio de no
merecimento, alegando que a inteno dessa indicao, provavelmente, tratava-se de
uma homenagem doutrina e no a ele prprio, dava elementos para que os seus
opositores pudessem justificar a no adeso a sua indicao para o prmio o que,
do ponto de vista da religio catlica, demonstrava coerncia doutrinria.
A segunda questo que podemos apontar que a veiculao dessa entrevista foi
responsvel por reacender na cidade, embora em menor proporo, as lutas de
representaes dentro do imaginrio religioso, pois aps essa divulgao, em algumas
edies posteriores, ou melhor at o ms de janeiro do ano seguinte, esse jornal
continuou dando guarida para a polmica que se criou entre representantes catlicos e
espritas. Polmica que procurou questionar se as obras de Chico Xavier eram um
embuste ou no, discutir questes sobre os fenmenos de mediunidade, de ordem
doutrinria, entre outros assuntos. Esse debate contou com poucos articulistas: do lado
catlico, foi representado por D. Alexandre e pelo Padre Quevedo; na defesa dos
espritas, pronunciaram-se o articulista Luciano Napoleo e o orador doutrinrio
Antnio Corra de Paiva. 42

42
Segundo consta em depoimento do atual diretor dA Flama Esprita, Fausto De Vitto, provavelmente,
o Sr. Luciano Napoleo respondia em seu prprio nome, pois no estava nesta poca vinculado a
nenhuma entidade ou mesmo o prprio movimento esprita local. J quanto ao Sr. Antnio Corra de
Paiva, tendo em vista que era antigo orador e colaborador de vrios Centros Espritas na cidade, talvez
contasse com o apoio das entidades das quais estava vinculado.
189

Em outubro de 1980, D. Alexandre acompanhado de alguns outros


representantes catlicos e da presena do articulista, que dizia representar o
posicionamento esprita Luciano Napoleo , chegaram a se encontrar no salo de
um clube da cidade para discutirem a respeito de suas respectivas doutrinas, com a
pretenso de formarem um Centro de Estudos Sociais.43
Diante desses acontecimentos, percebemos a no participao da imprensa
esprita nesta discusso. No se manifestaram diante da posio do clero quanto a
indicao de Chico Xavier, nem do debate travado no Jornal da Manh, que envolviam
questes doutrinrias que, possivelmente, poderiam incomodar os espritas na cidade.
Quando questionado a respeito desse silncio, o Sr. Fausto De Vitto, como atual diretor
dA Flama Esprita afirmou que isso se explicava, pois:

Acontece o seguinte, eu era apenas um redator dela enquanto que o diretor era o
nosso saudoso Emanuel Martins Chaves, Lilito, que era refratrio a contestaes,
refratrios a, principalmente, a polmicas. Neste caso, ele no quis tomar
conhecimento e nem utilizar as pginas dA Flama Esprita para tocar no assunto e
muito menos, ofereceu a qualquer confrade as suas colunas para entrar no debate
sobre Chico Xavier atacado pelo clero local. 44

Na verdade, essa justificativa quanto posio dA Flama Esprita, sugere-nos


duas possibilidades: ou essa discusso criada pelo Jornal da Manh foi insignificante,
no chegando a incomodar o movimento esprita local, ou este preferiu se silenciar para
no fomentar ainda mais essas discusses e, assim, no comprometer o resultado da
campanha, sobretudo dentro da cidade de Uberaba. Mas, tenham essas hipteses
ocorrido ou no (apesar de todo o empenho em torno da indicao do nome de Chico
Xavier ao prmio Nobel da Paz, apesar dessa indicao ter reascendido antigas querelas
entre representantes catlicos e espritas que, na verdade no estavam resolvidas dentro

43
Esse grupo de estudos parece ter esmorecido, pois de acordo com os notcias publicadas por esse
jornal, detectamos apenas a realizao de um encontro com esta finalidade Cf. Centro de Estudos
realiza primeira reunio. Jornal da Manh, Uberaba, 23 out. 1980, p. 1.
44
Ao contrrio desse posicionamento, A Flama Esprita, em momentos posteriores, se manifestou quando
por exemplo, em outubro de 1992, D. Alexandre novamente se pronunciou e convidou Chico Xavier para
voltar ao catolicismo. Atravs do Jornal de Uberaba, o Sr. Antnio Corra de Paiva tambm refutou tal
convite. Em novembro de 1993, A Flama Esprita, atravs do articulista Joo Cuin, contestou novamente
os argumentos de D. Alexandre. Desta vez, por ele ter anunciado que o espiritismo tratava-se de uma
doutrina contrria ao cristianismo. Em setembro de 1994, o Sr. Joo Cuin, em um artigo veiculado pela A
Flama Esprita tambm refutou o livro do Frei Boaventura O Espiritismo no Brasil: orientao para os
catlicos. Nos meses de setembro a novembro de 1995, registramos outro atrito entre catlicos e
espritas atravs desse jornal: protestavam contra a no aceitao do arcebispo metropolitano quanto a
tramitao de um projeto na Cmara Municipal prevendo o dia de Allan Kardec em Uberaba.
190

do imaginrio religioso local) o que realmente consta sobre o desfecho dessa campanha
que:

em 14 de outubro, a comisso de Cinco Sbios, de Oslo, Noruega, divulgou o nome


da entidade qual foi concedido o Prmio Nobel da Paz de 1981: Escritrio do alto
Comissariado da ONU (...) , responsvel pela assistncia a milhes de refugiados do
mundo todo, em especial do Afeganisto, da Etipia e do Vietn (ganhadora pela
Segunda vez) (...). 45

No tendo esse prmio sido concedido Chico Xavier, o resultado desfavorvel


ao seu nome foi pouco divulgado pela imprensa local. A Flama Esprita, por exemplo,
nem tocou no assunto, silenciando sobre o resultado da campanha empreendida no ano
anterior, na qual ela tanto se empenhou. A sociedade de Uberaba tambm parece ter se
calado, como se o nome de Chico Xavier no tivesse sido envolvido numa campanha
para concorrer ao prmio Nobel. Quanto ao posicionamento do prprio mdium sobre
esse resultado, Baccelli, atribui a Chico Xavier a seguinte frase:

Graas a Deus, estamos muito bem, e para fazer um pouco de alegria, vamos dizer
que no tivemos, na Doutrina Esprita, o prmio da paz, mas estamos com a paz do
prmio.46

Enfim, ao longo dessa campanha, observamos que, na medida em que esta era
liderada no pas, obviamente mais fortalecida ficava a imagem de Chico Xavier diante
da opinio pblica brasileira,47 como tambm, fortalecia-se a doutrina professada por
ele. Em suma, apesar do resultado negativo da concesso do prmio ao mdium, sua
imagem saiu fortalecida. Este fato, por sua vez, contribua para que ela continuasse a
ser apropriada pela mdia, pelos polticos e pelos espritas. Portanto, mesmo diante do
insucesso da campanha, o valor deste mdium, enquanto bem simblico, foi
redimensionado, tomando propores ainda maiores.
Aps o advento da campanha para o Nobel, a fim de exemplificar a continuidade
e a dimenso da apropriao da imagem de Chico Xavier, vale citar interessante caso
que ocorreu em 1989, na eleio nacional para a presidncia da repblica, envolvendo o
candidato Fernando Collor de Mello. Segundo os noticirios do Jornal da Manh, em
outubro de 1989:

45
BACCELLI, C. Chico Xavier: Mediunidade e Corao. Op. cit. p. 114.
46
Idem, p. 114.
47
Atravs de alguns relatos, pessoas de expresso na sociedade brasileira se posicionaram favorvel a
indicao ao nome do mdium, o que demonstrava a fora de sua imagem. Ver: BACCELLI, C. Chico
Xavier: Mediunidade e corao. Op. cit., p. 82-86.
191

Collor de Mello no quis deixar Uberaba no Domingo, sem visitar Francisco Cndido
Xavier. (...)
Ao futuro presidente Fernando Collor de Mello...Este seria um trecho da dedicatria
feita pelo mdium Chico Xavier no exemplar de seu livro Brasil, Corao do Mundo e
Ptria do Evangelho, com o qual presenteou o presidencivel do Partido da
Reconstruo nacional (...).
Segundo o coordenador (....) , o encontro entre o mdium e o candidato foi um
momento especial, que emocionou os presentes. Collor de Mello, segundo ele, chegou a
encher os olhos de lgrimas, quando Chico Xavier afirmou que Deodoro da Fonseca
proclamou a repblica e o senhor vai concretiz-la.
O senhor acha? Teria indagado Fernando Collor, ao que o mdium teria respondido,
voc vai ter muito trabalho, mas chegar l.
Ainda recentemente, a credibilidade nacional de Chico Xavier foi explorada
politicamente pelo presidencivel Ronaldo Caiado, que utilizou um texto psicografado
pelo mdium h algumas dcadas, analisando-o sua maneira, para se apresentar
como homem que, montado em um cavalo branco, salvaria o Brasil.
A negativa de Chico Xavier sobre a previso teve tamanha repercusso que Caiado
resolveu tirar a gravao de seu horrio eleitoral (...). 48

Foram vrios os momentos que o Jornal da Manh se apresentou com uma


postura polmica em relao aos acontecimentos em torno de Chico Xavier, dando a
impresso de ser um rgo de comunicao neutro, questionador e comprometido com a
verdade dos fatos. Talvez, em funo desta postura, ao repassar as informaes
quanto a essa visita de Collor ao mdium, por um lado, deixou claro que tratava de
dados obtidos atravs da coordenao da campanha do presidencivel Collor de Mello.
Por outro, propunha-se a alertar quanto ao uso indiscriminado que a imagem do
mdium j havia sofrido ao longo dessa campanha, portanto, deixando nas entrelinhas
que, mais uma vez, o mdium poderia estar sendo vtima de apropriao poltica. No
segundo turno das eleies, os candidatos a disputarem a eleio seriam ento Fernando
Collor de Mello e Luiz Incio Lula da Silva. Nas vsperas dela ocorrer, no dia 6 de
dezembro, o Jornal da Manh publicou mais uma reportagem sobre o apoio de Chico
Xavier a Fernando Collor, dizendo que:

O engajamento do mdium Chico Xavier na campanha do presidencivel Fernando


Collor de Mello, atravs de seu cartaz que est sendo difundido em todo o Pas, deve
ser confirmado pelo prprio lder esprita na distribuio de alimentos, roupas e
brinquedos que faz anualmente (...) s famlias carentes. Uma das poucas pessoas que
cercam o mdium narrou ao Jornal da Manh que Chico Xavier autorizou a
publicao, inclusive cedendo sua foto assessoria do candidato.
No cartaz intitulado Reformas sociais com paz a foto de Chico Xavier est a esquerda
de Fernando Collor. No rodap, a frase trabalhadores confiem nas reformas sociais
que viro com Collor.
(...) Aos 79 anos, o mdium no quis declarar o voto, mas acabou cometendo uma
indiscrio e deixou escapar que marcou o nmero 20 de Fernando Collor de Mello.
48
Jornal da Manh, Uberaba, 18 out. 1989, p. 5.
192

O texto foi publicado pelo jornal Folha da Tarde de So Paulo, no dia 16 de


novembro.49

Quatro dias aps essa reportagem, o mesmo Jornal da Manh publicava:

O mdium Francisco Cndido Xavier negou neste sbado, durante a distribuio de


alimentos, roupas e brinquedos que promove anualmente em Uberaba, que no passava
de conversa dos jornais que esteja apoiando a candidatura de Fernando Collor de
Mello.
Dizendo-se apoltico, Chico Xavier reafirma que no pode participar da poltica, pois
tenho uma misso evanglica para cumprir.
Preferindo falar sobre a distribuio das cestas de alimentos e de dinheiro aos pobres
que ocupavam literalmente a avenida Joo XXIII (...).
PRN confirma:
Se Chico Xavier desmentiu seu envolvimento ainda que indireto na campanha de
Fernando Collor os organizadores do movimento pr-Collor garantem que a
distribuio de cartazes do candidato nos dois ltimos dias, na avenida Joo XXIII,
teve a autorizao do mdium.
Segundo Nilo Barroso, um dos coordenadores da campanha de Fernando Collor em
Uberaba, a autorizao para a distribuio da propaganda dada por Chico Xavier,
estava em poder do odontlogo Eurpedes Higino dos Reis, filho adotivo do mdium.
Vale lembrar que a utilizao do nome de Chico Xavier por Ronaldo Caiado, no 1o
turno das eleies, foi imediatamente repudiada o que no ocorreu em relao a
Fernando Collor. Os noticirios por ocasio de sua visita a Uberaba, foram unnimes
na impresso de que ele havia obtido apoio do mdium, o que no foi desmentido por
nenhum dos assessores de Chico Xavier. Nem mesmo o cartaz promocional da
campanha de Fernando Collor, em que o mdium tem foto estampada, mereceu
qualquer repdio.
E, curiosamente, o bairro em que mais circulam exemplares desse cartaz justamente o
Parque das Amricas, onde reside Chico Xavier. E informaes levantadas naquele
bairro indicam que a distribuio do cartaz foi estimulada por pessoa ligada ao
mdium.50

Esse episdio na verdade, no envolvia, apenas Chico Xavier e a apropriao de


sua imagem por um representante poltico. Ia alm, pois envolvia tambm os
assessores do mdium e a luta desses contra a m imprensa, isto , com aquela que
veiculava notcias nada convenientes aos interesses desse grupo. Atravs desses poucos
artigos, no temos como pretenso desvelar essa trama, mas apenas, analisar alguns
indcios que a teceram.
Na medida em que o Jornal da Manh fazia sozinho na cidade o papel de
bisbilhoteiro da vida de Chico Xavier (procurando, como neste caso, polemizar a
apropriao e o apoio poltico do mdium a um candidato, no permitindo que outro o
fizesse) esse parecia incomodar a paz de todos: de Chico Xavier, de seus assessores e
do prprio partido que recebia , ou no, o apoio do mdium.

49
Chico Xavier deve anunciar apoio a Fernando Collor. Jornal da Manh, Uberaba, 06 dez. 1989, p.3.
50
Chico nega apoio que PRN diz ter. Jornal da Manh, Uberaba, 10 dez. 1989, p. 1.
193

A princpio, no primeiro artigo exposto, o Jornal da Manh parecia questionar


se Chico Xavier havia de fato dado o apoio que o PRN dizia ter. J na reportagem
seguinte, dois meses depois, tentava mostrar que todos os indcios levavam a crer que
Chico realmente tinha apoiado Collor, inclusive, cedendo foto para ser utilizada em
cartaz, mas devido s dvidas, afirmava que somente o mdium poderia esclarecer se
ele realmente havia apoiado, ou no, a Collor. Na ltima reportagem, dizia que o
mdium alegava ser apoltico e, que, por isso, no podia participar da poltica, pois
tinha uma misso evanglica para cumprir. Diante dessa alegao, mais uma vez nas
entrelinhas, o jornal apontava para a possibilidade, ou do mdium estar omitindo seu
envolvimento com Collor, ou ter sido coagido a se envolver ou estar sendo usado, ou
ludibriado por seus assessores, que utilizariam da sua imagem em benefcio do
partido aliado e, por sua vez, em benefcio prprio, pois, o assessor Eurpedes Higino
dos Reis, que tambm se dizia ser filho adotivo do mdium pensou na possibilidade
de ter ganhos com esse apoio, visto que em maio de 1990, atravs desse mesmo jornal,
constava que:

A amizade do presidente da Repblica Fernando Collor de Mello, com o mdium


esprita Chico Xavier parece ter definido o preenchimento do cargo de agente da
Previdncia Social de Uberaba. Pelo menos eram fortes nesta segunda feira, os
indicativos de que o assessor e afilhado do lder religioso, o odontlogo Eurpedes
Humberto Higino dos Reis, ser o substituto de Gilberto Machado Magnino, exonerado
do cargo h cerca de um ms. Por enquanto, a agncia da Previdncia social vem
sendo administrada interinamente pela funcionria de carreira Helena Rosa Aguiar,
mas informaes extra-oficiais apuradas pelo Jornal da Manh apontaram que
Eurpedes deve assumir o cargo a qualquer momento. O assessor de Chico Xavier
atualmente trabalhando como dentista do IPSEMG, alm de manter consultrio
particular fez uma visita, nesta 2o feira a agncia da Previdncia social, onde esteve
conhecendo as instalaes e sendo apresentado aos previdencirios.
Apesar da amizade de Chico Xavier e Fernando Collor, que o visitou durante a
campanha eleitoral, quando o mdium previu sua vitria nas urnas, a indicao da
cotao de Eurpedes Higino para assumir a chefia da agncia da P.S. chega a
surpreender. O mais influente dos assessores de Chico Xavier tem seu nome citado pela
1o vez para ocupar cargo de nomeao poltica. Nas eleies presidenciais, o apoio do
mdium esprita a Fernando Collor foi difundido sem contestao o que no ocorreu
numa frustada tentativa de Ronaldo Caiado, ento lder da UDR e tambm candidato
Presidncia.51

Apesar dos comentrios quanto a essa indicao, Eurpedes Higino dos Reis,
apresentado aqui como assessor e afilhado do mdium, no assumiu o cargo

51
Assessor de Chico Xavier pode assumir previdncia. Jornal da Manh, Uberaba, 22 mai. 1990, p. 1.
A atuao do assessor de Chico Xavier, Eurpedes Higino dos Reis, ser ainda discutida no prximo item.
194

anunciado.52 Assim, tenha Chico Xavier apoiado, ou no, Fernando Collor nas eleies,
tenha permitido, ou no, a apropriao de sua imagem,53 a indicao de seu filho
adotivo a um cargo de confiana num servio pblico, sugere que pensemos numa
negociao envolvendo a apropriao explcita de sua imagem. Apropriao que foi
realizada pela classe poltica juntamente com os assessores de Chico, podendo,
inclusive, ter contado com o apoio e com a permisso deste mdium.
Apesar tambm de atuar, de acordo com a anlise de Baczko, como guardio de
um imaginrio, de um bem simblico, mais uma vez, o Jornal da Manh no poupou
Chico Xavier de possveis questionamentos quanto a sua postura poltica, procurando
lembrar que o mdium, ou seus assessores, tinham se negado de forma explcita
qualquer apoio candidatura do presidencivel Ronaldo Caiado. Esses dados nos levam
tambm a questionar at que ponto esse jornal estava somente interessado em
desempenhar o seu pretensioso papel jornalstico de apenas questionar, investigar e
informar sobre esses acontecimentos com imparcialidade? No estaria este jornal
insatisfeito com o no apoio de Chico Xavier a Ronaldo Caiado? Ou, de fato, a inteno
era polemizar, demonstrar interesses escusos com a imagem do mdium?

52
Talvez o fato de Eurpedes no ter chegado a assumir esse cargo pode ter sido em decorrncia da
instituio da Lei Federal 8.112, de dezembro de 1991, que passou a estabelecer que cargos de
confiana, como o de agente da Previdncia Social, s poderia ser exercidos por servidores concursados.
53
Em algumas reportagens, Chico Xavier, quando questionado sobre Fernando Collor, sempre
demonstrava carinho e admirao, costumando mandar-lhe recados de otimismo, inclusive nas vsperas
do impeachment disse em uma entrevista sobre Collor: Desejamos que ele esteja vencendo todas as
dificuldades. Sempre vale ser vencedor de tantas lutas. Tem muita luta pela frente, mas ele muito moo.
Cf. Chico Xavier faz aniversrio manifestando admirao por D. Alexandre. Lavoura e Comrcio,
Uberaba, 03 abr. 1992, p. 8.
Em um outro momento, em maio de 1990, quando Collor, passando por Uberaba, fez uma visita de
cortesia a Chico, consta que: Na oportunidade o mdium fez uma prece em favor dos visitantes, a portas
fechadas. Ali permaneceram os quatro durante 15 minutos, depois a porta foi aberta. Eram abraos,
fotos com o presidente e alguns pedidos. Cf. Collor faz visita de cortesia a Chico Xavier. Jornal de
Uberaba, Uberaba, 4 mai. 1990, p 4.
Esses dados nos faz acreditar que Chico Xavier deu total apoio a candidatura de Collor, inclusive
permitindo o uso de sua imagem no cartaz mencionado no artigo do Jornal da Manh.
195

Fotografia 17. Foto publicada pelo Jornal de Uberaba em 4 mai. 1990.

Fotografia 18. Foto publicada pelo Jornal de Uberaba em 4 mai. 1990.


196

Na verdade, os acontecimentos analisados acima, servem apenas de exemplo,


para observamos que aps quase dez anos da indicao do prmio Nobel, a imagem do
mdium continuava possuindo alto valor simblico, sendo novamente apropriada,
porm, desta vez, possuindo objetivo muito mais pretensioso: o de se ganhar uma
eleio presidencial.
Se continuarmos analisando o imaginrio religioso e poltico de Uberaba,
percebemos que os apontamentos de Baczko so pertinentes para se compreender ainda
recentes fatos ocorridos nessa cidade e que, mais uma vez, tambm envolveram a
imagem do mdium, o poder e a imprensa uberabense: trata-se de uma festa de
aniversrio, comemorando os 90 anos de idade do mdium Chico Xavier. Atravs das
leituras dos jornais locais, podemos observar a imprensa, novamente prestando-se ao
papel de guardi do imaginrio esprita de Uberaba, contribuindo, assim, para a
apropriao de seu bem simblico pelo poder local.54
De acordo com a imprensa local Chico Xavier costuma alegar que avesso a
qualquer tipo de divulgao pessoal (...) [e] tem o hbito de dispensar qualquer
comemorao no seu aniversrio.55 Porm, prestes a completar seus 90 anos de idade,
em 02 de abril de 2000, permitiu a realizao de uma festa para que essa data fosse
lembrada. Ficou confirmado que essa comemorao seria realizada no dia 01 de abril,
no Grupo Esprita da Prece, simultaneamente aos trabalhos medinicos e ao
atendimento dos caravaneiros como de praxe nas noites de sbado. Assim, de
acordo com o Jornal de Uberaba, no dia da festa chegaram at a cidade:

nibus de diversas regies brasileiras lotados de pessoas que vieram para cantar o
parabns ao maior lder esprita vivo do Brasil. Equipes de emissoras de televiso
ficaram a postos para registrar o evento que foi marcado pela intensa emoo.56

Ao comentar sobre a presena das emissoras de televiso para cobrir a festa de


aniversrio, a imprensa local procurou ressaltar a vinda da apresentadora Glria Maria,
do Programa Fantstico/ Rede Globo, at Uberaba presena que contribuiu para
transformar esse evento em um noticirio nacional. O artigo abaixo veiculado pelo
jornal Lavoura e Comrcio ilustra esta afirmativa quando comenta que:

54
Porm, neste caso, alm dos jornais que trabalhamos ao longo dessa pesquisa, incluiremos as
informaes obtidas tambm com o Jornal de Uberaba.
55
Homenagem provocam romaria em Uberaba. Jornal de Uberaba, Uberaba, 02 abr. 2000, p. B-1.
56
Idem.
197

Os 90 anos de idade do mdium Francisco Cndido Xavier, o Chico Xavier, foram tema
de reportagem que encerrou, ontem com destaque especial, o principal programa de
variedade do pas o Fantstico exibido pela Rede Globo de Televiso. Autora da
reportagem foi ningum menos que a jornalista e apresentadora do programa, Glria
Maria, responsvel por saltos de at seis pontos no Ibope, quando suas matrias so
levadas no ar pelo Fantstico.
A reprter e apresentadora, (...) se deslocou at Uberaba para acompanhar as
manifestaes em torno do aniversrio de Chico Xavier (...). 57

Extremamente badalado pela imprensa, este evento sintetizou uma srie de


comemoraes que h tempos vinham sendo feitas para homenagear Chico Xavier.
Isto o que nos informa o artigo abaixo, tambm veiculado pelo jornal Lavoura e
Comrcio:

Uberaba amanhece neste domingo com um gosto especial de comemorao. Seu


principal representante no Pas e no mundo, o mdium Francisco Cndido Xavier,
completa 90 anos de idade. (...).
(...) To importantes so estes 90 anos, que h meses eles vem sendo lembrados e
comemorados atravs de vrios tipos de mobilizaes. Seja pela incluso de seu nome
entre os trs religiosos do sculo, em pesquisa realizada em todo o Pas, por uma
revista de veiculao nacional, seja pelo show artstico realizado em So Paulo, seja
pelo seu emprstimo do nome Comenda da Paz rcem-criada pela Assemblia
Legislativa de Minas Gerais, seja pelas inmeras outras manifestaes de
reconhecimento, carinho e admirao, Chico Xavier tem se destacado como um
smbolo do que h de melhor (...). Enfim, um smbolo que todos ns deveramos ser na
totalidade da nossa condio humana. O Lavoura e Comrcio se une s
comemoraes do 90 anos de Chico Xavier, certo que est participando das
comemoraes de um smbolo do que deveria ser a raa humana, hoje e sempre. 58
(Grifo nosso).

De uma forma geral, estes artigos evidenciavam o papel da imprensa local


enquanto guardi do imaginrio religioso esprita da cidade, uma vez que essa no
perdia a oportunidade de exaltar os acontecimentos relacionados a esse imaginrio.
Evidenciavam tambm como Uberaba se orgulhava por abrigar o mdium Chico
Xavier. Na condio de bem simblico, o mdium , como normalmente era comum
acontecer, foi apresentado como um modelo de perfeio a ser seguido, um indicador
de comportamento para a humanidade. Os artigos revelavam ainda, que a imagem
simblica de Chico Xavier tinha sido reforada por todos os meios de comunicao,
inclusive, pelos de veiculao nacional, que, tambm, desempenharam papeis de
guardies desse imaginrio.

57
Reportagem sobre Chico Xavier encerrou o fantstico ontem. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 3 abr.
2000, p. A-10.
58
Idem.
198

Fotografia 19. Reportagem publicada Lavoura e Comrcio em 1 abr. 2000.

Fotografia 20. Chegada de Chico ao GEP em 1 abr. 2000.

Fotografia 21. Chegada de Chico ao GEP em 1 abr. 2000. Destaque para o prefeito
Marcos Montes e para multido de reprteres, entre eles Glria Maria.
199

Outra questo a ser destacada nestes artigos dizia respeito novamente


apropriao da imagem do mdium pelo poder pblico. Em um artigo, o Lavoura e
Comrcio noticiou que o mdium tinha sido indicado pela Assemblia do Legislativo
de Minas Gerais para receber desta Casa uma homenagem em forma de Comenda. De
acordo com o Dirio do Legislativo, esta homenagem foi apresentada Assemblia em
24 de junho de 1999, pelo deputado estadual Paulo Piau, atravs do Projeto de Lei
405/99. Este foi aprovado em 23 de novembro desse mesmo ano, aps toda uma
tramitao que percorreu vrias Comisses.59 Segundo o relatrio da Comisso de
Direitos Humanos, este projeto tem como objetivo:

homenagear pessoas fsicas e jurdicas que se tenham destacado na promoo da Paz.


Assim, (...) a um s tempo promoveria ao governamental, com a participao da
sociedade civil, em favor do ideal da paz (...). Esses fins seriam alcanados mediante a
criao da Comenda da Paz, (...) a qual teria o nome de Chico Xavier, cognome
carinhoso de nosso estimado e mundialmente famoso esprita Francisco Cndido
Xavier. (...).60

Quanto a essa apropriao da imagem de Chico Xavier enquanto bem simblico,


o evento de seu aniversrio demonstrou que a imagem do mdium ainda era
extremamente disputada pelos polticos locais isto , por aqueles que a ele tinha
acesso garantido. O Jornal da Manh que, apesar de atuar tambm como guardio
desse imaginrio, no deixou de, em uma sutil provocao, lembrar que:

A festa improvisada para comemorar os 90 anos do lder esprita Chico Xavier


surpreendeu. Alm de uma dezena de deputados, os principais veculos de comunicao
do pas marcaram presena, dentre eles TV Globo e revista Veja.
Na hora do tradicional parabns as cmeras documentaram mais um feito do
mdium: na mesa estavam adversrios como Anderson Adauto (Deputado
Estadual/PMDB e presidente da Assemblia Legislativa Mineira), Marcos Montes
(Prefeito/PFL) e Paulo Piau (Deputado Estadual/PFL). Annimos eram 1000 pessoas
sendo que nem todas puderam cumprimentar o imortal embaixador.61

59
Assemblia Legislativa de Minas Gerais. Projeto de Lei 405/99.http:// www.almg.gov.br/almg-
002.htm. Acesso em 30 nov. 1999.
60
Idem.
O comit para escolher os primeiros homenageados dessa Comenda foi presidido pelo prefeito de
Uberaba Marcos Montes, onde em reunio com o deputado Paulo Piau, com o governador Itamar Franco,
com Eurpedes Reis, entre outros, decidiram em reunio do Salo da Galeria de Retratos do Palcio da
Liberdade, em Belo Horizonte, em 7 de fevereiro de 2001. A entrega dessa primeira Comenda aconteceu
em 3 de maro de 2001, na festa de aniversrio de Uberaba. Alm de Chico Xavier e Itamar Franco,
outras cinco pessaos foram tambm homenageadas: Adib Domingos Jatene, Aparecida Conceio
Ferreira, Jos Francisco Theotnio Machado, Zilda Arns Neumann e Roberto Carlos Ramos. (In: Comit
define primeiros ganhadores da Comenda Chico Xavier. Cf. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 23 jan.
2001. Ver tambm edio deste jornal de 01 de maro de 2001.
61
MARTINS, G. nico. Jornal da Manh, Uberaba, 04 abr. 2000, p. 4.
200

Este artigo, revela, entre outras questes, como Chico Xavier, na condio de
bem simblico, era acessvel, principalmente, queles que detm status social, como os
polticos, por exemplo.62 Estes, por fazerem parte de uma parcela privilegiada da
sociedade, disputavam entre seus pares a ateno de Chico Xavier, esperando receber
do mdium o seu beneplcito, para assim legitimarem seu poder. Se recorrermos as
anlises de Baczko, nos informamos de que os bens simblicos que as sociedades
produzem no so ilimitados e ainda, possui fora suficiente para legitimar poderes.
Ora, a legitimidade do poder um bem particularmente rara e asperamente disputado.
Constitui, muito em especial, o objecto dos conflitos e lutas entre dominantes.63
Ainda sobre o noticirio do Jornal da Manh, ficava evidente a existncia de
uma luta acirrada entre os dois adversrios polticos Anderson Adauto (PMDB) e
Marcos Montes (PFL), que se enfrentaram nas eleies de outubro do ano de 2000,
pela liderana da prefeitura de Uberaba. Nesta festa de aniversrio esses candidatos
procuraram disputar a ateno no s de Chico Xavier, mas sobretudo, da multido e
da imprensa. Esta, ao transmitir o evento, transmitiu tambm a impresso de uma sutil
aprovao do mdium para com ambos na disputa pelo poder local.
Assim, com vistas a fazerem desse evento um espao de marketing poltico,
esses candidatos no perderam a oportunidade de oferecerem a Chico Xavier uma
lembrana simblica. O jornal Lavoura e Comrcio se prontificou a divulgar sobre esses
presentes:

Da Assemblia Legislativa, (...) o deputado Anderson Adauto, (...) trouxe para Chico
Xavier a insgnia da Ordem do Mrito Legislativo, grau Grande Mrito, o maior
reconhecimento da Casa. Do prefeito Marcos Montes, Chico recebeu o projeto de um
busto, em sua homenagem a ser erguido na praa de sua casa de orao. 64

No resta dvida que este presentes, doados pelos candidatos a Chico Xavier,
ao serem anunciados pela imprensa, certamente, muito contriburam para o
fortalecimento do imaginrio religioso esprita de Uberaba. Mas, para alm disso, a
oferta desses sugerem tambm que esses polticos, ao agraciarem o mdium, tinham
em vista a garantia da legitimao de suas candidaturas: Anderson Adauto se propondo

62
No jornal Lavoura e Comrcio do dia 01 de abril, mostra uma pgina inteira com fotos de Chico
ladeado de famosos, como cantores e artistas, sendo, boa parte destes conhecidos pelos seus trabalhos na
TV Globo, tais como Xuxa, Fbio Jnior, Vera Fischer, entre outros. Rever fotografia p. 203.
63
BACZKO, B. Op. cit., p. 310.
64
Lavoura e Comrcio, Uberaba, 04 abr. 2000, p. A-10.
201

a mudar Uberaba e Marcos Montes reivindicando sua permanncia no poder para


tornar essa cidade maior e melhor.65
Ainda nesta festa, o atual prefeito Marcos Montes, na luta de representao por
uma imagem de chefe carismtico, procurou utilizar de dispositivos que o avantajassem
em relao ao seu adversrio: diante da multido e ao lado da reprter Glria Maria
do Programa Fantstico Marcos Montes recebeu e ajudou Chico Xavier a descer do
carro, amparando-o na caminhada do porto at sua mesa de trabalho.
Ao tocar no mdium e conduzi-lo at o seu distinto lugar, o prefeito demonstrou,
por meio desse gesto, a realizao de um desejo coletivo, motivando aquela multido a
depositar nele, enquanto representante poltico, suas aspiraes mais ntimas. Para
exemplificar essa confiana, estava ali o carismtico Chico Xavier que, ao se permitir
ser conduzido pelo prefeito, permitiu, mesmo que simbolicamente, uma certa
receptividade e confiana. Com este dispositivo a seu favor, o prefeito, deixou claro seu
objetivo: assegurar o seu lugar no poder, atravs da apropriao de um bem simblico
pertencente ao imaginrio religioso da cidade. Ao refletirmos sobre essa questo,
concordamos com Baczko quando ele afirma que os imaginrios sociais fornecem, (...),
um sistema de orientaes expressivas e afectivas que correspondem a outros tantos
esteretipos oferecidos aos agentes sociais: (...). A potncia unificadora dos
imaginrios sociais assegurada pela fuso entre verdade e normatividade,
informaes e valores, que se opera no e por meio do simbolismo. Com efeito, o
imaginrio social informa acerca da realidade, ao mesmo tempo que constitui um
apelo aco, um apelo a comportar-se de determinada maneira.66
Nessa perspectiva, analisando a disputa pela prefeitura de Uberaba,
compreendemos que o apelo do prefeito Marco Montes sociedade uberabense, para
que ela seguisse o exemplo de seu ilustre representante religioso,67 traduzia-se nas
palavras de ordem: vote em mim, expresso muito conhecida, principalmente, na
sociedade brasileira, s vsperas das eleies. Se esse apelo foi fundamental para essa
campanha de Marcos Montes, isto no podemos atestar, mas o que temos de informao

65
Sobre as eleies de 2000 na cidade ver Jornal da Manh, na edio do dia 13 de julho de 2000, onde
consta sobre as coligaes e as campanha de cada candidato com os seguintes slogans: Por uma mudana
em Uberaba (Anderson Adauto); e Por uma Uberaba maior e melhor (Marcos Montes).
66
BACZKO, B. Op. cit. p, 311.
67
Ver: Palavra de mulher. Jornal Informativo do Movimento Mulher, Ano I, n. I, set. 2000, p. 4.
Neste jornal, Christine Schulz, que na poca era a vice-presidente do Grupo Esprita da Prece se
pronunciou a favor da candidatura de Marcos Montes.
202

sobre esse episdio que este prefeito conseguiu sua reeleio que somente foi
conseguida por meio de uma disputa acirrada, polmica e que custou-lhe um processo
na justia eleitoral, sendo acusado de fraudar as urnas eletrnicas da cidade.68
Enfim, a anlise da comemorao de aniversrio de Chico Xavier a partir da
leitura dos jornais aqui anunciados e das reflexes de Baczko nos possibilitaram tecer
mais algumas consideraes a respeito do imaginrio religioso esprita de Uberaba.
Primeiro, pudemos observar que os jornais nos quais nos respaldamos para a realizao
dessa anlise, na medida em que divulgavam intensamente esse evento, contribuam
para a manuteno e o fortalecimento desse imaginrio, atuando assim como guardies
tanto desses, quanto de suas representaes simblicas.
Uma outra questo observada, trata-se mais uma vez, da apropriao de Chico
Xavier enquanto bem simblico desse imaginrio pelos representantes polticos locais
estratgia utilizada como instrumento para garantir a autoridade e a disputa destes pelo
poder. Nesse sentido, acreditamos que na festa de aniversrio de Chico Xavier, os
polticos aqui mencionados, ao se apropriarem da imagem carismtica do mdium,
demonstraram ter em vista a legitimao de suas candidaturas. A fim de tornar essa
legitimao pblica, esses candidatos puderam contar com o trabalho dos jornais
locais. Assim, na medida em que a imprensa divulgava o evento, transmitia tambm
a impresso de que a aprovao dessas candidaturas estava sendo consentida no apenas
pelo mdium, mas por todos aqueles que o admiravam e seguiam o seu exemplo.
De um modo geral, percebemos, por um lado, a fora do poder carismtico de
um lder religioso e, por outro, uma constante apropriao da imagem desse lder no
s pelos chefes polticos locais, que s custas deste querem tambm se tornar
carismticos. Por sua vez, a imprensa, ao desempenhar o seu papel de guardi do
imaginrio religioso da cidade, acabava por reforar no apenas o carisma de Chico
Xavier, mas tambm, daqueles que dele se aproximavam. Portanto, concordamos e
conclumos nossas reflexes at aqui expostas com Baczko quando ele, ao explanar
sobre a manipulao e a representao do poder carismtico dentro de um imaginrio e
ainda sobre o papel da imprensa nessa ao, afirma que ao longo da histria, o poder
carismtica assenta em imaginrios sociais que o grupo social projetava sobre o chefe
carismtico; este ltimo ampliava-os e redistribua-os, oferecendo ao grupo uma certa

68
Esse processo ainda est para ser julgado pela justia eleitoral da primeira instncia. Apesar de estar
em andamento, a imprensa local, praticamente, no fez quase nenhum comentrio a respeito desse
processo, no demonstrando interesse em informar sobre o andamento do mesmo.
203

identidade coletiva, orientando e canalizando as suas esperanas e angstias, (...).


Contribuindo para com essa ao carismtica a propaganda moderna goza de
possibilidades (...) que permitem fabricar e manipular as emoes e imaginrios
coletivos em que assenta o carisma. Em certas condies, a propaganda consegue fazer
subir as angstias e esperanas coletivas, levando-as histeria, ao mesmo tempo que
projecta constantemente, sobre o chefe, os imaginrios que se confundem na
representao global do salvador supremo, instrumento eleito pela Nao e (...) pela
Histria.69
As anlises realizadas at o momento, demonstram que ao longo da vida de
Chico Xavier, enquanto os polticos apropriaram de sua imagem carismtica, a
imprensa, por sua vez, procurou reforar essa imagem de todas as formas. Foram vrias
as vezes que Chico Xavier foi motivo de reportagem dos diversos jornais e revistas de
veiculao nacional. Na televiso, aps as famosas entrevistas concedidas no incio da
dcada de 70, ao programa Pinga Fogo, o mdium transformou-se em provedor de
ibopes, sendo, por isso, disputado nas telas das TVs brasileiras. Para exemplificar, por
volta de 1982, o mdium pode ser assistido diariamente, de 2a a 6a feira, das 11,55 s
12 horas, na TV Record, Canal 7, de So Paulo, no programa Encontro com a Paz,
sob a Direo de Menzir Ibraim, Imagem de Cid Sandoval e Superviso do consagrado
Hlio Ansaldo, numa produo da Diviso Record de Jornalismo. 70 Na Bandeirantes,
um Especial com Chico Xavier, foi apresentado na noite de 25 de dezembro de 1987.
Este foi gravado no Grupo Esprita da Prece, sob a coordenao de Augusto Csar
Vanucci, para seu programa Terceira Viso.71 Em novembro de 1989, a TV
Bandeirantes tambm fez uma outra reportagem com o mdium, quando este visitava o
Centro Esprita Perseverana, em So Paulo.72 Em 1993, inaugurou-se o Tributo a
Chico Xavier , que tratava-se de um novo quadro de televiso, da rede de televiso, da
rede SBT, lanado (...), pelo famoso apresentador Gugu Liberato. Este programa fazia
parte da seo Vdeos do Programa Silvio Santos, comandada por Gugu, com durao
mdia de quinze minutos,sem horrio fixo, entrando, geralmente, entre 17 e 19 horas. 73

69
BACZKO, B. Op. cit. 314.
70
ARANTES, H. Chico Xavier na televiso. Anurio Esprita, Araras: IDE, Ano XX, 1983, p. 99.
71
Especial com Chico Xavier. Anurio Esprita, Araras: IDE, Ano XXVI, 1989, p. 51.
72
Chico Xavier em So Paulo. Anurio Esprita , Araras: IDE, Ano XVIII, 1991, p. 118.
73
Tributo a Chico Xavier e Novelas do Alm. Anurio Esprita, Araras: IDE, Ano XXI, 1994, p. 157.
204

Alm dessas TVs, a Rede Globo, considerada uma das maiores emissoras no
pas, tambm deu significativa contribuio para o fortalecimento da imagem de Chico
Xavier. Em 1979, o programa Fantstico fez uma reportagem, alegando que tinha
como objetivo esclarecer sobre o estado de sade do mdium.74 Em 1980, para
intensificar a campanha para o Nobel da Paz, a Globo atravs da direo de Vannuci,
contando com a participao de Vanuza, Glria Menezes, Elis Regina e outros exibiu
na noite de 23 de maio de 1980, o programa Chico Xavier: um homem chamado amor.75
Em julho de 1991, novamente o Fantstico, exibe uma reportagem afirmando sua
exclusividade sobre o mdium:

Narrador - Exclusivo. Chico Xavier quebra silncio de 3 anos e fala para o Fantstico.
Mesmo enfraquecido pela doena, o mdium mais famoso do Brasil d uma lio de
vida e otimismo. Na reportagem de Helena de Grammont, o carisma, a fora espiritual
e os poderes medinicos de um homem que fez de sua crena um instrumento de ajuda e
conforto s outras pessoas.76

Anos depois dessa reportagem, em abril de 1995, foi a vez do Globo Reprter
mostrar toda a trajetria do mdium, a infncia difcil e o trabalho em favor dos pobres
em Uberaba, com imagens inditas.77 Alm dos noticirios nacionais, a TV regional
dessa emissora, tambm teve seus momentos ao entrevistar e homenagear o mdium.78
Um deles ocorreu em novembro de 2000, promovido pela Rede Globo/Minas. Na
verdade, a proposta era eleger o Mineiro do Sculo, onde dez nomes de personalidades
ilustres foram apresentados ao voto popular, entre eles se encontrava Francisco Cndido
Xavier, mdium kardecista.79
Foi uma campanha rpida, que durou apenas 15 dias e que, talvez, por ser uma
promoo da TV Globo/ Minas, isto , por ser regional, no teve tanta repercusso na

74
Chico Xavier no programa Fantstico de TV. Anurio Esprita, Araras: IDE, Ano XVII, 1980, p.
105.
75
Um homem chamado amor. Jornal da Manh, Uberaba, 23 mai. 1980, p. 4.
76
Chico Xavier e o crescimento do espiritismo no Brasil. Anurio Esprita, Araras: IDE, Ano XXIX,
l992, p. 55. Esta revista apresentou na ntegra a transcrio deste programa.
77
A vida de Chico Xavier no Globo Reprter. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 24 abr. 1995, p. 7.
78
Em outubro de 1988, a antiga Rede Tringulo, regional da emissora Globo, exibiu uma entrevista com
o mdium. Cf. Mensagem de F. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 4 out. 1988, p. 5.
Em janeiro de 1999, a TV Integrao/Globo, homenageou Chico com o programa Chico Xavier Especial.
79
Chico Xavier eleito O mineiro do sculo. A Flama Esprita, Uberaba, nov. 2000, p. 1.
205

imprensa nacional. J os jornais locais impressos e a TV Ideal, filial da Rede Globo,


procuraram divulg-la, mostrando todos os seus passos at o resultado final. Alm
disso, demonstrava entusiasmo com o nome de Chico Xavier ao noticiar os resultados
parciais da campanha.80 Os noticirios da TV Ideal, procuravam mostrar a populao
de Uberaba se mobilizando e participando da votao. O nome do mdium era o mais
citado pelos eleitores.
Estando Chico Xavier, desde o incio, entre os mais votados, no final da
eleio, a concesso desse ttulo no foi uma grande surpresa.81 A divulgao do
resultado ocorreu no dia 15 de novembro. Horas antes de anunci-lo, grupos de pessoas
j comemoravam porta da casa do mdium. A TV Ideal, deu o resultado ao lado de
Chico Xavier que, sentado em uma cadeira, posta na calada de sua casa, foi
questionado sobre a votao. Demonstrando debilidade fsica, com a voz fraca
respondeu ao reprter: o carinho do povo verdadeiro e eu ms sinto honrado. Pela
tela da TV, via-se o mdium, com muita dificuldade, acenando e distribuindo beijos
para as pessoas.
A Flama Esprita, sempre prezando o bom relacionamento dos espritas com
as pessoas ilustres, fez questo de ressaltar que devido a esse resultado as autoridades
pblicas, instituies e pessoas gradas da sociedade uberabense manifestaram-se
efusivamente parabenizando nosso estimado irmo.82
A entrega oficial do trofu ocorreu no dia 2 de dezembro, na reunio de sbado
noite do Grupo Esprita da Prece. No dia seguinte, o programa Fantstico noticiou
essa entrega. Na edio do dia 4 de dezembro, o Lavoura e Comrcio, devido ao pouco
tempo dispensado a essa reportagem, fez reclamaes contundentes da Rede Globo
nacional:
O programa deste Domingo mostrou Chico Xavier recebendo o trofu Mineiro do
sculo. Em promoo da rede Globo/Minas, ele foi eleito com mais de 700 mil votos,
(...). Detalhe: o nico problema que, com exceo do crdito dado reportagem (com

Os outros concorrentes foram: Sobral Pinto, jurista; Guimares Rosa, escritor; Carlos Chagas, cientista;
Juscelino Kubitscheck, poltico; Ary Barroso, compositor; Carlos Drumond de Andrade, poeta; Hebert de
Souza, socilogo; Edson Arantes do Nascimento, futebolista; Alberto Santos Dumont, inventor.
80
A votao podia ser feita pelo telefone, por e-mail, ou atravs do voto eletrnico em urnas colocadas
em lugares de acesso ao pblico, como nos shopping das cidades, por exemplo.
81
Chico Xavier foi eleito em primeiro lugar com 704.030 votos; Santos Dumont, em segundo com
701.598; Pel ficou em terceiro com 260.336. Cf. Chico Xavier eleito O Mineiro do sculo. A Flama
Esprita. Op. cit.
82
Idem.
206

tanta rapidez que nem d tempo de ler), o nome de Uberaba geralmente ignorado nas
matrias nacionais da Globo. Quem sabe no prximo sculo, n? 83

Como podemos observar, nas entrelinhas, essa nota demonstrou uma


insatisfao desse jornal com a pequena valorizao dada pela Rede Globo a essa
campanha regional. Ao reclamar o pouco tempo da matria, o Lavoura e Comrcio
tambm tomou s dores da cidade, reclamando o pouco caso na divulgao do nome
de Uberaba. Possivelmente, aos olhos desse jornal, essa emissora, demonstrava, com
esse comportamento, um tratamento injusto com a cidade que, por abrigar o
Mineiro do Sculo, deveria receber as devidas honras proporcionadas pela presena
deste seu filho to ilustre.
A frustrao demonstrada pelo Lavoura foi tambm sentida pela imprensa
esprita.84 Talvez esse sentimento de descaso registrado pela imprensa local, tenha
ocorrido porque esperavam que essa tivesse o mesmo significado e a mesma
repercusso da campanha havida em 1980, quando Chico teve seu nome indicado para
o Nobel da Paz. Mas, naquela poca, as circunstncias eram outras: o mdium ainda
tinha sade para dar entrevistas e registrar de forma mais contundente a sua opinio a
respeito dessa eleio. A campanha tinha contado com o apoio da Rede Globo nacional
e girava apenas em torno do nome de Chico Xavier. O movimento esprita e boa parte
da populao, de praticamente todo o pas, mobilizaram-se como se essa fosse uma
causa nacional. Chico no ganhou, frustrando a expectativa de muitos, mas, mesmo
assim, teve a sua imagem fortalecida.
Essa campanha do ano de 2000, surgiu subitamente. Foi mais tmida, abrangeu
apenas o Estado de Minas Gerais. Durou somente 15 dias e envolveu vrios nomes
ilustres. Chico ganhou, mas nacionalmente essa campanha no provocou nenhum
estardalhao em torno do seu nome como reivindicou o articulista Carlos Baccelli,
num artigo veiculado pelo jornal A Flama Esprita; nem a cidade de Uberaba obteve
tanta projeo, o que foi motivo de reclamao do Lavoura e Comrcio. Pelo que se
observava, a poca, as condies e a repercusso dessa campanha j no eram as

83
Coluna Conta Gotas: Sculo XX. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 4 dez. 2000, p. A-7.
84
Atravs dA Flama Esprita, o articulista Carlos Baccelli tambm endossou a reclamao da falta de
estardalhao da imprensa. No especificando se sua reclamao referia-se a imprensa nacional,
regional ou mesmo local. Assim, afirmou que apesar do povo ter participado dessa campanha, para a
imprensa ela, na verdade, no teve a repercusso esperada por aqueles que nela se envolveram. Para
justificar a falta de interesse, alegou que essa explicao se devia ainda ao preconceito para com a religio
esprita. Cf. BACCELLI, C. Chico Xavier O Mineiro do Sculo. A Flama Esprita, Uberaba, jan. 2001,
p. 1.
207

mesmas de antes. Mas, a despeito da falta de entusiasmo nacional, a euforia da


imprensa local, das autoridades pblicas e do movimento esprita uberabense,
demonstraram, que apesar de Chico Xavier se encontrar com a sade fragilizada e
possuindo, no momento, pouca atuao, ainda representado por esses setores como
um importante bem simblico para essa cidade.
208

3 .2 NO SILNCIO DOS BASTIDORES: OS DRAMAS E AS TRAMAS EM TORNO DE

CHICO XAVIER

Quando A Flama Esprita anunciou que Chico Xavier tinha inaugurado no dia 4
de julho de 1975, o seu Grupo Esprita da Prece, de acordo com esse jornal, logo essa
instituio apresentaria a composio de sua diretoria. Pelo que consta na
documentao, pelo menos, a princpio, isso no aconteceu, pois o mdium se dizia
avesso a esse tipo de organizao. Assim, sendo esse Grupo de sua propriedade, no
via por que instalar nele uma diretoria.
Com a sua transferncia surgiram novas pessoas para colaborarem no trabalho
deste Grupo, ocorrendo tambm de algumas pessoas ou deixarem a Comunho e o
acompanharem,85 ou participarem das duas instituies paralelamente, dando apoio no
seu mais novo trabalho. O casal Zilda e Weaker Batista estavam entre os que deixaram a
Comunho e seguiram para o Grupo Esprita da Prece, mantendo importante
participao nos trabalhos de Chico Xavier. 86
D. Zilda era quem segurava o papel para Chico na hora da psicografia. J o Sr.
Weaker, desde os tempos da Comunho at pouco tempo antes de falecer, em setembro
de 1989, era considerado companheiro fiel de todas as horas de Chico Xavier,
assessorando-o em todas as atividades, fossem elas particulares ou no. No GEP, a
princpio, ajudava-o a organizar os trabalhos doutrinrios e assistenciais. Enfim, era ele
quem assessorava na administrao dessa entidade, ajudando o mdium a gerir e a
distribuir os donativos arrecadados para a populao. Num relato sobre o Sr. Weaker,
consta que ele era uma pessoa muito branda, meiga (...), que tinha muita dificuldade
de fazer vigilncia l (...),87 por isso, para cuidar da disciplina dos trabalhos do Grupo,
Chico requisitou ao comandante do batalho a presena de um guarda para auxiliar na
organizao das pessoa que esperavam nas filas para serem atendidas.88

85
De acordo com relato do Sr. Fausto de Vitto entre essas pessoas se encontravam: Jarbas Varanda,
Marilene Paranhos Silva, Alan Kardec Silva, Snia Maria Barsantes Santos, Pedro Garcia, Carlos
Baccelli, Mrcia Baccelli, Antnio Corra Paiva, Therizinha Pousa Paiva , Jair Arantes, Neusa Arantes,
Jos Thomas da Silva Sobrinho e outros.
86
Consta que este casal eram moradores de Anpolis, GO, mas que, ao procurarem por Chico, a fim de
uma assistncia espiritual, resolveram em 1960, mudar-se para Uberaba e assessorar o mdium em
seus trabalhos. Cf. O casal Weaker e Zilda Batista. A Flama Esprita, Uberaba, 25 abr. 1981, p. 1.
87
CUIN, J. Entrevista cit.
88
No depoimento do Sr. Joo Cuin, que por muitos anos trabalhou ao lado do mdium, citado um
guarda conhecido pela alcunha de Xexeu. De acordo com depoimento, este guarda ficou bastante
conhecido por ser um elemento assim, muito popular, muito assim, de boas maneiras, digamos assim, um
209

No faltavam pessoas que queriam estar e exercer funes ao lado de Chico


Xavier, entre essas se encontravam dois jovens rapazes. Segundo Souto Maior, a
presena desses dois ao lado de Chico Xavier se explicava, pois:

Para enfrentar os ltimos captulos de sua vida, ele tratou de organizar uma nova
famlia. Ao seu lado, morariam dois rapazes: Eurpedes Higino dos Reis e Vivaldo
Cunha Borges. Desta vez, Chico escolheu os companheiros a dedo. Eurpedes, ento
com 25 anos, convivia com Chico desde os oito, quando sua me, Carmem comeou a
trabalhar na Comunho Esprita Crist. Vivaldo, ele conhecera cinco anos antes,
quando o rapaz trancou a matrcula na Faculdade de Medicina, em Franca, aps
deparar com um esprito ao lado do cadver que iria dissecar . Durante cinco anos,
Vivaldo tentou fazer a faculdade de psiquiatria. Durante cinco anos deu passes no
Centro do Chico.89.

A respeito de Eurpedes,90 o que fica evidente que ele, ao lado do guarda


requisitado por Chico, exercia, a princpio, a funo de vigilante no GEP. H relatos
que afirmam que desde os primeiros anos deste Grupo, ele j procurava, juntamente
com o sr. Weaker, administrar essa instituio, por isso, mais do que auxiliar na
disciplina e na organizao dos trabalhos, observa-se que ele, aos poucos, foi tomando
para si a responsabilidade de gerenci-la. Mas, esses mesmos relatos sugerem que isso
foi ocorrendo atravs de atitudes que o indispunham com os demais companheiros de
trabalho. Marlene, uma depoente, que viveu parte de sua adolescncia ao lado de Chico,
sendo amiga da famlia do Sr. Weaker, afirmou que a filha desse senhor, ressentida,
relatava-lhe sobre os desmandos sofridos por seu pai, por conta das atitudes de
Eurpedes:

policial assim, bastante brando, digamos, que sabia tomar atitude assim, mais tranqilas, mas por ser
policial era muito respeitado tambm. (...) . Ele era destacado pelo batalho. A funo dele era essa.
Qualquer atividade, toda atividade, semanalmente, durante meses e anos fora. Ele era um elemento
assim, com funo definida.(...).
89
MAIOR, M. S. Op. cit., p . 192-193.
90
Segundo consta nos diversos depoimentos, Eurpedes surgiu na vida de Chico possivelmente na dcada
de 60. Morava nas mediaes do bairro onde localizava-se a Comunho. Era filho de Carmem Higino
dos Reis, uma senhora que auxiliava nos afazeres deste Centro e, sendo viuva recebia tambm
significativa ajuda desta instituio. Consta ainda que Eurpedes, por sofrer alguns problemas de sade,
contava com o apoio da Comunho que procurava o auxiliar tanto atravs dos seus trabalhos
espirituais, quanto no tratamento atravs do ambulatrio mdico.
210

Fotografia 22. Culto Religioso sombra do abacateiro. Acervo: Carlos Baccelli.

Fotografia 23. Chico Xavier ladeado de amigos em dia de distribuio. Destaque para
Carlos Baccelli na janela. Acervo Carlos Baccelli.

Fotografia 24. Dia da distribuio no GEP. Acervo Carlos Baccelli.

Fotografia 25. Chico ao lado de Baccelli e Eurpedes Reis. Acervo Carlos Baccelli.
211

O Sr. Weaker sofria muito porque ele [Eurpedes] comeou a manipular o Chico e at
o Sr. Weaker. O Sr. Weaker sofria com isso porque ele falava, ele comeou a afastar do
Chico. Ele no afastou mais porque a D. Zilda (...) era frissurada por ele. Mas era uma
coisa assim doentia mesmo. A Lcia Terezinha que filha do Sr.. Weaker ela tem pavor
do Eurpedes pelas coisas que ele fazia com o Sr. Weaker, sabe. Pelas coisas que ele
aprontava com o Sr. Weaker, que era uma pessoa bonssima, trabalhava com Chico h
muitos anos e convivia diretamente com o Chico e o Eurpedes veio a aparecer anos
depois e impedir essa pessoa. O Sr. Weaker era muito mais prximo do que eu era
uma pessoa que convivia, que era secretrio do Chico, viajava com o Chico do que
eu que era menina na poca. Ele tambm foi afastado como todo os outros.91

Nesse depoimento, Marlene, deixou claro seu ponto de vista, atribuindo a


Eurpedes a responsabilidade de tentar afastar Chico Xavier dos seus antigos
conhecidos, principalmente, dela, do Sr. Weaker e de outros, do tempo da Comunho.
Sobre esses acontecimentos ela dizia ainda se recordar que:

Eu lembro do Eurpedes com dona Carmem que era me dele. Ele molequinho, tambm
muito doente, ele tinha epilepsia, ento, ele dava as crises assim. Sempre ela trazia
para Chico e tal.... Depois para mim, quando eu tive morando fora, quando eu volto, foi
uma surpresa muito grande saber que o Eurpedes morava com o Chico. (Isso foi em 70
e qualquer coisa, no sei precisar a data. Eu fui para Belo Horizonte em 73, quando eu
comecei a estudar em Belo Horizonte e retornei em 1977). E ai o Eurpedes j morava
ali onde ele mora. Eu j tinha perdido esse elo mesmo, n? J afastando mesmo.
Mesmo quando eu vinha aqui a mame j falava para mim que ningum tinha acesso
mais ao Chico da forma que tinha. O Chico mudou muito. O Chico saiu da Comunho
ningum v o Chico mais. Antes a gente tinha acesso ao Chico. Depois foi, foi
diminuindo, diminuindo at chegar ao estado que se conhece hoje.92

Em seu relato, Marlene no questiona se, nesta celeuma, Chico era apenas o
alvo da disputa, ou tambm, algum que contribua para que essa ocorresse, uma vez
que ele, como um ser dotado de vontade, de sentimentos e, possivelmente, de
ressentimentos, podia ter procurado se afastar ou se aliar queles que lhe conviessem.
Se Eurpedes urdia tramas, instigando Chico contra as pessoas, contribuindo para este
afastamento, isto no era percebido pelo mdium? No contava com o seu
consentimento? Na urdidura das tramas, Eurpedes era o nico a tramar?
Ao buscarmos apoio em outros registros, observamos que, para alm da
carga emocional do depoimento de Marlene, eivado de ressentimentos, seu relato
contraposto e analisado com outros torna-se extremamente significativo, pois nos
possibilita discutir o comportamento polmico de Eurpedes Reis. Alm dos

91
SABINO, M. L. Entrevista cit.
92
Idem.
212

depoimentos, tambm possumos informaes coletadas na imprensa. A partir desses


dados, observamos que as primeiras aparies de Eurpedes Reis nos jornais locais se
deram atravs de uma srie de artigos publicados em julho de 1982, pelo Jornal da
Manh. O primeiro deles, assinado pelo reprter Paulo Nogueira, trazia o seguinte
questionamento: Quem organiza e controla a vida de Chico Xavier? Como resposta,
Nogueira afirmava que:

Essa funo muitas vezes incompreendida exercida pelo cirurgio-Dentista Eurpedes


Reis. Ele, segundo consta, foi criado pelo prprio Chico Xavier. E, passou h algum
tempo, a controlar as visitas das pessoas ao seu protetor. quase (ou mesmo) um
guarda-costa de Chico Xavier. Pelas suas atitudes, entretanto, muitas pessoas o
consideram o dono de Chico Xavier. Este o problema do homem que tem que
controlar a multido que vai at a residncia do famoso Mdium Esprita.
Controlar a multido no brincadeira, e s vezes, a rispidez pode aparecer nas
conversas, nas recusas, no modo de agir de Eurpedes Reis, pode at sugerir grosseria,
m educao. As queixas so muitas sobre as atitudes do porteiro, guarda-costa, ou
secretrio de Chico Xavier. Os desiludidos no se conformam de maneira alguma, de
serem barrados na entrada da casa. Vir de to longe, chegar pertinho de Chico e ser
impedido de v-lo algo inconcebvel para todos os que tem o desprazer de voltar da
porta da rua.
Neste sbado a reportagem do Jornal da Manh esteve acompanhando os passos de
Francisco Cndido Xavier em sua visita Vila dos Pssaros Pretos, onde ele vai toda
Sexta-feira noite e todos os sbados distribuir alimentos para a populao carente da
rea e orar. Depois acompanhou o mdium de volta sua residncia.
Um grupo de excursionistas estava revoltado por no ter conseguido falar com Chico
Xavier e todos os componentes culpavam o porteiro Eurpedes dos Reis.
So os espinhos de um cargo, de uma posio assumida. No s l na portaria da
casa de Chico Xavier que Eurpedes Reis assediado pelas pessoas, pela multido. Em
seu consultrio, particular, ele no consegue, muitas vezes, trabalhar na profisso,
tantas so as pessoas que o procuram para pegar uma ficha para falar com Chico. E no
consultrio particular, s vezes, ele tem agido com rispidez.
Milhares de pessoas ocorrero a Uberaba, procura de Chico Xavier. Por certo
esbarraro com a figura de Eurpedes Reis, a quem podero chamar de amigo, de
segurana de Chico, leo de chcara, porteiro, empregado, dependendo da forma como
sero tratados.
Os leitores analisem as queixas dos excursionistas que queriam ver Chico Xavier
(sempre acima de todos os problemas e sempre elogiados por todos) e tirem as suas
concluses. (...)
JM como o nome da senhora?
Mazely Meu nome Mazely Guimares Osrio.
JM Dona Mazely, o que a senhora achou do tratamento aos membros da caravana?
Mazely Aqui do tratamento eu achei pssimo, pssimo por parte desse Eurpedes. Por
parte do Chico eu adorei. O trabalho dele eu adorei, achei maravilhoso.
JM Vocs viajaram 26 horas e no conseguiram falar com o Chico?
Mazely No falamos com ele. No conseguimos. O que eu sinto isso, enquanto ns
estamos aqui aguardando agora nem sei, nem d para aguardar mais. Ele j disse,
foi taxativo que no deixaria ningum entrar. Que ele que manda. Os carros de So
Paulo esto chegando e esto sendo chamados. (...)
A reportagem neste momento quis ouvir Eurpedes.
JM Eurpedes, eu queria falar um minutinho com voc.
Eurpedes No. Agora no.(...)
213

JM O seu nome por favor?


Teodoro Labenski (...) eu perdi minha esposa com quem convivi por mais de 40 anos
(...).
JM E qual o tratamento que o senhor recebeu por parte da segurana do Chico?
Teodoro Nenhum. Eu mandei uma carta h meses atrs e no recebi nenhuma
resposta. Ento eu aproveitei ontem e vim de avio. No tenho nada com a excurso de
Porto Alegre. Eu quis entrar e disse: Eurpedes. Ele disse no sou Eurpedes. T bem.
Eu sabia que ele era. E no deixou eu entrar. (...) eu disse que venho sozinho, de avio.
No tenho nada com a excurso, porque afirmam que excurses no entram. Eu no
sabia disso e disse: eu no sou da excurso. E realmente no sou, porque eu vim de
avio ontem. A excurso de Porto Alegre veio h trs dias atrs. E no quis me receber.
No quis me deixar entrar. No tenho queixa nenhuma. A casa do Chico Xavier, tem o
direito. Mas correm boatos que no ... propagar coisas que no tem provas... alguns
entram.
JM O senhor est decepcionado com isso?
Teodoro Estou decepcionado. E agora vamos tratar com Divaldo Franco para
podermos ser recebidos de um modo mais cavalheiresco.93

Essa reportagem deixou transparecer sua dbia inteno quanto discusso em


torno de Eurpedes: primeiro, tentou ser complacente, amenizando a situao desse
rapaz, alegando reconhecer que a sua funo era incompreendida, pois sendo ele quem
controlava a multido que procurava por Chico Xavier, acabava sendo incomodado
at mesmo em seu local de trabalho. Ao fazer essas alegaes, na verdade, essa
reportagem parecia ter como inteno amenizar a sua prpria situao, preparando
terreno para levantar suas suspeitas e fazer as suas denncias. Assim, logo em
seguida, demonstrou que Eurpedes acumulava funes no muito definidas junto ao
mdium. Na condio de secretrio, assessor, guarda-costa ou porteiro do
GEP, essa reportagem sugeria que Eurpedes selecionava as pessoas, especialmente, os
caravaneiros, que viajavam at Uberaba procura pelo mdium. No explicitando o
motivo nem em que condies isso ocorria, deixava subtendido que a alguns Eurpedes
favorecia o acesso, a outros, negava-o, tratando-os com rispidez, o que gerava
reclamaes e suspeitas, devido ao seu comportamento seletivo e agressivo.
Aps quatro dias dessa reportagem, especificamente, no dia 8 de julho de 1982,
o Jornal da Manh trazia um novo artigo, desta vez esclarecendo que:

Na edio de Domingo publicamos vrias reclamaes de pessoas que se sentiram


grandemente maltratadas e ofendidas pelo dr. Eurpedes Reis, que desempenha a difcil
misso de ser porteiro de Chico Xavier, controlando a entrada de pessoas que querem (
E PRECISO) ver o Mdium Esprita.

93
NOGUEIRA, P. Profisso espinhosa: ser porteiro de Chico Xavier. Jornal da Manh, Uberaba, 4 jul.
1982.
Faz-se necessrio esclarecer que neste perodo no observamos a participao nem dA Flama Esprita ,
nem do Lavoura e Comrcio comentando ou participando dessa discusso.
214

Foram declaraes de componentes de uma caravana de Porto Alegre, denominada


Um encontro com Chico Xavier.
Na mesma edio, publicamos a posio do jornal, que mostra claramente como
espinhosa a profisso do Dr. Eurpedes, j que no deve ser fcil controlar a multido
que quer ( e precisa) ver Chico, falar com ele.
Posio do Porteiro:
Na Segunda-feira fomos surpreendidos com a designao, feita pelo prprio Dr.
Eurpedes Reis, do nosso reprter, Paulo Nogueira, como porteiro de Chico Xavier.
Sem explicar os motivos, o Dr. Eurpedes Reis passou a encaminhar para o Jornal,
diretamente, ou por telefone, os pedidos de fichas para consultas. Taxativamente ele
dizia s pessoas que o procuravam que agora quem d ficha o Paulo Nogueira.
Pacincia
Com a pacincia, que ele, Dr. Eurpedes no tem e com a compreenso da angstia em
que ficam as pessoas que querem ( e precisam) falar com Francisco Cndido Xavier,
fomos explicando a todas as pessoas que procuraram o Jornal, por telefone ou
pessoalmente, encaminhada pelo Dr. Eurpedes Reis, que por certo tratava-se de uma
brincadeira de mau gosto da parte dele.
(...) Este Eurpedes est brincando com os sentimentos dos outros.
Estas palavras foram publicadas na nossa edio de Tera-feira, alm de outros casos
dolorosos, juntamente com um apelo para que Dr. Eurpedes, que convive h tantos
anos com Chico Xavier, tivesse piedade das pessoas que sofrem e que querem buscar
consolao, conforto espiritual, refrigrio para o esprito cansado de sofre atravs de
um encontro com Chico Xavier que s ele, Dr. Eurpedes, tem hoje o poder de
conseguir. Que ele cessasse com a grosseria que estava fazendo com as pessoas que o
procuravam, oferecendo a elas se no uma ficha pelo menos a esperana de um
encontro, em qualquer data. Basta esta esperana para que as pessoas se sintam
fortalecidas. O apelo no foi ouvido. Ele no se comoveu.
Brincadeira Continuou
Na Tera e na Quarta-feira a brincadeira de mau gosto continuou e Dr. Eurpedes
Reis, sem se importar com a dor e sentimentos das pessoas que o procuram (....)
continuou a encaminh-las para pegar ficha com Paulo Nogueira.(...).94(Grifos nossos).

Essa trama, provocada pela primeira reportagem do Jornal da Manh,


questionando a postura de Eurpedes junto ao mdium, obvia: visto que ele,
possivelmente, se sentiu extremamente incomodado com o teor das denncias e
suspeitas que recaram sobre si, em represlia, criou essa brincadeira de encaminhar
as pessoas para falar justamente com o reprter que publicou as denncias, com o
intuito de constranger esse jornal, de causar-lhe uma situao embaraosa.
O Jornal da Manh, pela sua tradio em polemizar os feitos que envolviam a
imagem de Chico Xavier, no deixou por menos, tornou pblico o comportamento de
Eurpedes, aproveitando a oportunidade para afirmar que, reconhecia que ele
desempenhava a difcil misso de ser porteiro de Chico Xavier, controlando a entrada
de pessoas que querem ( E PRECISO) ver o Mdium Esprita. Mas, no deixou de
transmitir claramente a sua tese: na medida em que Eurpedes levava frente a
brincadeira de encaminhar as pessoas que o procuravam para esse jornal, demonstrava

94
Dr. Eurpedes, porteiro de Chico Xavier. Jornal da Manh, Uberaba, 8 jul. 1982, p.8.
215

no apresentar respeito para com o sofrimento e a dor das mesmas, como tambm
deixava ntido que era ele quem detinha o poder de conseguir acesso garantido a
Chico Xavier.
Em reportagens seguintes, percebemos que a intriga entre Eurpedes e o Jornal
da Manh continuava: no dia 13 de julho, por exemplo, numa manchete, dizia que O
porteiro do Chico continua a brincar com a dor alheia, afirmando neste artigo que
alm de mandar procurar pelo jornal para pegar fichas, Eurpedes estava orientando as
pessoas que queriam fazer doaes que as deixassem no jornal. Esse, por sua vez,
retrucava dizendo que no tinha permisso para recolher tais donativos. Alegava que
com essa nova brincadeira, Eurpedes estava prejudicando as obras assistenciais de
Chico Xavier, uma vez que essas ficariam sem receber as doaes das pessoas
envolvidas nas brincadeiras do porteiro do mdium.
Reportagens posteriores demonstraram que o Jornal da Manh foi bastante
procurado por alguns espritas, com o intuito de justificarem os acontecimentos. Em
uma entrevista concedida por uma senhora que no quis se identificar, respaldada em
suas crenas espritas e/ou a fim de amenizar o tumultuo causado, afirmou que O
Eurpedes deve ser a nova provao do Chico. 95 Em um outro artigo, o jornal anunciou
que uma outra pessoa tinha procurado pela redao levantando uma questo: Concluso
de uma mdium Quem sabe as pessoas que so barradas pelo Eurpedes no
96
deveriam mesmo ver o Chico? Nesse artigo, o jornal no poupou essa senhora de
seus comentrios, dizendo que a tese apresentada por ela era bastante duvidosa, dizendo
concordar com a mdium quanto a questo de que Chico no podia receber todas as
pessoas que o procuravam, mas, estas, pelo menos, deveriam ser atendidas com
respeito, com gentileza, podendo ser agendado uma nova ocasio para que pudessem,
ento, ver o mdium. Alm disso, o jornal afirmava que com essa atitude, muitos
lderes espritas do movimento uberabense:

que tanto prezam Chico Xavier, tomariam coragem de voltar a visitar o Mdium.
Ainda que fosse, em algumas visitas, para receber um no possvel, com educao.
No por acaso que muitos lderes da doutrina Esprita de Uberaba deixaram de
visitar Chico Xavier.97

95
Definio de uma mdium: O Eurpedes deve ser a nova provao do Chico. Jornal da Manh,
Uberaba, 14 jul. 1982, p. 5.
96
Concluso de uma mdium: Quem sabe as pessoas que so barradas pelo Eurpedes no deveriam
mesmo ver o Chico. Jornal da Manh, Uberaba, 16 jul. 1982, p.8.
97
Idem.
216

Aps essa observao do Jornal da Manh, alguns lderes espritas da cidade


(provavelmente em busca de uma satisfao, visto que foram mencionados no artigo
citado acima) compareceram na redao do jornal. Segundo esse jornal, os membros
dessa comisso tinham como objetivo esclarecer que:

o Dr. Eurpedes Reis, ocupa o posto de atendente e no porteiro, como alis, assim
entendem todos os que procuram uma ficha para entrar no Grupo Esprita da Prece.
Depois de se entrosarem devidamente do que estava acontecendo e fazerem as
ponderaes que julgaram necessrias, os lderes espritas deveriam manter um
encontro, ainda na Sexta-feira, com o Dr. Eurpedes. Todavia, o encontro no foi
mantido naquele dia.
(...). Talvez por querer justificar a sua atitude contra o reprter Paulo Nogueira, o Dr.
Eurpedes Reis disse para o reprter da TV Uberaba (...) que Paulo Nogueira tentou
forar a barra para que o senhor Teodoro Labenski (...) conseguisse adentrar no
recinto do Grupo Esprita da Prece para falar com o mdium.
Acreditamos nas palavras do reprter Janurio Molinero Neto, de que ouviu essa
alegao absurda do Dr. Eurpedes Reis (...).
Benfica interferncia
Acreditamos que a benfica interferncia dos lderes espritas que visitaram a redao
do Jornal da Manh poder ser fundamental para que o Dr. Eurpedes Reis entenda
que deve cessar com esta afronta ao reprter Paulo Nogueira. Para ns o suficiente.
Ficou bem claro, entretanto, que os lderes espritas no conseguiro, de forma
alguma, modificar o sistema de atendimento no Grupo Esprita da Prece, rea sobre a
qual no querem e no podem interferir. O que bastante lamentvel, pois a situao
do atendimento extremamente delicada e conforme ficou patente afeta
profundamente a vida do famoso Mdium que todos admiram. Esta a preocupao
maior de todos ns.98 (Grifo nosso).

Dias depois, outro artigo do Jornal da Manh anunciava que:

Como prevamos, a interferncia dos lderes espritas da comunidade foi benfica para
solucionar o problema que estava sendo criado pelo Dr. Eurpedes dos Reis, atendente
do Grupo Esprita da Prece que estava indicando (...).
Visitado no fim da ltima semana pelos lderes, ele disse que realmente mandou
algumas pessoas procurarem o reprter, mas que possivelmente, outras pessoas esto
fazendo com que telefonem para o Jornal, para prejudic-lo. De qualquer maneira,
disse que entendeu o problema e que iria cessar com a indicao. Isso o bastante e
coloca um final no assunto.99

Enfim, acompanhando essa srie de artigos publicados pelo Jornal da Manh,


observamos novamente o desenrolar de mais um conflito entre este com pessoas do
meio esprita da cidade. Mas, dessa vez, esse conflito trouxe tona questionamentos
quanto ao comportamento no s do atendente de Chico Xavier, como tambm, da
situao do movimento esprita e de sua postura frente aos acontecimentos que vinham

98
Reprter de TV ouve explicaes do atendente do mdium. Jornal da Manh, Uberaba, 18 jul. 1982,
p. 8.
217

ocorrendo no Grupo Esprita da Prece e que envolviam e comprometiam tanto a


imagem de Chico Xavier quanto do prprio movimento.
No que diz respeito ao comportamento de Eurpedes, se contrapormos esses
artigos aos relatos dos depoentes, percebemos que esses registros sugerem que desde
aproximadamente a poca em que ocorreram esses acontecimentos, no incio dos anos
80, j ocorria por parte dele uma tentativa de apropriar-se da figura de Chico Xavier.
Porm, no se tratava ainda de uma apropriao apenas da imagem do mdium, mas,
mais problemtico do que isso, parecia tratar-se de uma apropriao do trabalho do
prprio mdium. Assim, de acordo com esses documentos, Eurpedes, que no queria
ser tratado como o porteiro e sim como o atendente de Chico Xavier, parecia ter o
poder de controlar o cotidiano do mdium e por conseqncia, o controle das pessoas
que chegavam, ou no, at a ele. Se essa apropriao acontecia a revelia do mdium, ou
se tinha o seu consentimento, esta uma indagao no muito discutida em nossas
fontes, porm, sem documentos que possam comprovar estes fatos, s nos cabem as
dvidas.
Quanto a outra questo levantada a partir destes acontecimentos, referente
situao e postura dos lderes espritas de Uberaba, percebemos que, se a
documentao insistia em afirmar que Eurpedes controlava quem se aproximava de
Chico Xavier, isso sugere tambm que, como demonstrava o artigo do dia 18 de julho,
possivelmente, boa parte das pessoas que compunham essa liderana, se no tinham
acesso ao mdium, devido ao impedimento de Eurpedes, muito menos tinham o poder
de controlar os atendimentos populao realizado por Chico Xavier. O GEP era um
Grupo autnomo, de propriedade deste mdium. Seria essa a justificativa para a
afirmao do jornal ao dizer que: Ficou bem claro, no entanto, que os lderes espritas
no conseguiro, de forma alguma, modificar o sistema de atendimento no Grupo
Esprita da Prece, rea sobre a qual no querem e no podem interferir. Ou existiriam
outros motivos que esses lderes no queriam explicitar, ficando, assim, subtendido que
a no interferncia se devia, entre outras explicaes, ao comportamento de Eurpedes
que no a permitiria? Aps o artigo do dia 20 de julho, este assunto se encerrou neste
jornal.
Alm de Eurpedes, as suspeitas de selecionar e de cobrar dinheiro no
atendimento do GEP, tambm recaiam sobre outras pessoas que, de uma certa forma,
prestavam servios neste Grupo. No livro de Souto Maior tambm encontramos citados

99
Atendente do GEP atende a apelos de lderes. Jornal da Manh, Uberaba, 20 jul. 1982, p. 1.
218

casos, onde outros rgos de comunicao teriam realizado reportagens levantando as


mesmas suspeitas quanto ao atendimento do GEP:

A paulista Hened Lurde Amarado foi alm e desabafou com um reprter do jornal
ltima Hora:
Fiquei decepcionada. Vi um homem gratificar um guarda para falar com Chico. No
fui atendida, mas dinheiro eu no dei.100

[ No ano de 1986] O editor do jornal local Vox, Sebastio Breguez, publicou um texto
intitulado H algo mais que espritos em torno de Chico Xavier. O algo mais:
cobrana de consultas. Muita gente, para falar com Chico, desembolsaria cerca de
2.500 cruzeiros por uma ficha (...) e entregaria o dinheiro a motoristas de txi
conhecidos como Pedrinho e Eurpedes. A verba era rateada com os dois PMs
encarregados da segurana do mdium e da distribuio de vinte fichas aos visitantes,
todas as sextas-feiras.
Um senhor de So Paulo desabafou, na poca, a um reprter do jornal Correio
Braziliense:
- Me ofereceram a oportunidade de ser consultado ainda esta manh, mas eu teria
que pagar para receber uma ficha de prioridade. No aceitei porque acho isso uma
indecncia...
Nunca ningum conseguiu comprovar que Chico soubesse da movimentao suja em
torno dele. Eurpedes, o filho adotivo, sempre negou qualquer envolvimento. Dois anos
depois, seria promovido a presidente do Grupo Esprita da Prece.101

Os dados apresentados por Souto Maior, demonstram que as reportagens


apresentadas pelo Jornal da Manh podem ter sido as primeiras a questionar esses
acontecimentos em torno do GEP, mas no foram as nicas a levantar suspeitas sobre o
comportamento das pessoas que assessoravam e que, possivelmente, se apropriavam e
tiravam proveito do trabalho de Chico Xavier. Se esses casos realmente ocorreram e
se ocorrem com ou sem o consentimento do mdium, como afirmou Souto Maior,
essa uma questo ainda que gera questionamentos, portanto, sujeita a dvidas e a
suposies.
Retomando a discusso quanto s pessoas que exerciam funes no GEP, faz-se
necessrio ressaltarmos ainda o nome de Carlos Antnio Baccelli, que, at por volta
do ano de 1992, esteve trabalhando ao lado de Chico Xavier. Baccelli conhecido, no
presente momento, dentro do movimento esprita, tanto pelas palestras doutrinrias que
realiza, como tambm pelo trabalho de psicografia, pelos livros e artigos que produz.
No que se refere aos seus livros,102 ele diz ter optado por escrever sobre Chico Xavier,

100
MAIOR, M. S. Op. cit., p. 202.
101
Idem , p. 228.
102
A saber, so eles: As bnos de Chico Xavier; Chico e Emmanuel, Chico Xavier sombra do
abacateiro; Chico Xavier: mediunidade e Paz; Chico Xavier: mediunidade e vida; Chico Xavier:
219

por ter participado de muitas reunies ao lado do mdium e, assim, por v-lo
orientando as pessoas que o procuravam. Segundo ele:

passei a anotar alguma coisa, sempre que possvel num pedao de papel, anotava a
essncia do que ele ensinava, do que ele transmitia, e comecei a publicar artigos nA
Flama Esprita. (...) . E comecei a, digamos assim, me dediquei a escrever sobre Chico
Xavier, por que estando ali perto, convivendo, eu entendi que era uma oportunidade
rara que outros no tinha, outros escritores de fora de outras cidades e tudo, n! Ento,
eu abdiquei assim, de escrever de temas da doutrina e me especializei em escrever
sobre Chico Xavier. (...).103

Atravs das diversas fotografias expostas nos seus livros, percebemos que ele
juntamente com sua esposa, Mrcia Baccelli durante o tempo em que esteve
colaborando no GEP, procurava sempre ladear o mdium, fosse sentando-se ao seu
lado na mesa de trabalho ou ajudando-o na distribuio dos donativos, ou em outras
atividades. A respeito de sua participao e sobre o seu relacionamento com as diversas
pessoas que colaboravam nos trabalhos de assistncia deste Grupo, em uma crnica
intitulada Recordando os natais com Chico Xavier, o prprio Baccelli confessou que:

por vezes, nos melindrvamos, porque ficvamos enciumados de outros companheiros


ao seu lado: no tnhamos ainda percepo da grandeza daquela hora! Entendendo
nossa infantilidade, Chico procurava dividir atribuies conosco: uns repartiam pes,
outros tomavam conta das filas que se formavam nas ruas, alguns transmitiam passes
nos doentes acamados ou proferiam preces... (...). 104

A constante presena de Baccelli ao lado do mdium, o nmero significativo de


livros e crnicas escritas por ele, enaltecendo a imagem de Chico Xavier, entre outras
atitudes, causaram-lhe rduas crticas, surgidas, principalmente, dentro do prprio
movimento esprita uberabense. Assim, Baccelli, passou a ser conhecido nesse meio,
como sendo um chiquista: expresso utilizada por alguns espritas para contestar a
idolatria construda em torno de Chico Xavier. A discusso gerada com essas crticas,
demonstrava, mais uma vez, outros tipos de conflitos devido ao comportamento das
pessoas que assessoravam Chico Xavier. Sobre o termo chiquista consta em
depoimento que:

mediunidade e ao; Chico Xavier: mediunidade e corao; Chico Xavier: mediunidade e luz; Chico
Xavier: 70 anos de mediunidade; O evangelho de Chico Xavier.
103
BACCELLI, C. Entrevista, Uberaba, 14 out. 2001. O Sr. Carlos Baccelli afirma que comeou a
trabalhar com Chico, por volta dos anos 70, ainda na Comunho. Com a transferncia de Chico ele o
acompanhou, mas, por ocupar cargo de direo em um departamento da Comunho, continuou, a
princpio, a trabalhar nos dois locais, depois que optou apenas no Grupo Esprita da Prece.
104
Recordando os natais com Chico Xavier. A Flama Esprita, Uberaba, dez. 2000, p. 1.
220

a expresso, cunhada a mais ou menos 20 anos por a, na verdade ela irnica,


porque, conceitua aquelas pessoas que tem um a admirao muito grande por Chico
Xavier, a tal ponto que passam a vener-lo e a espelhar-se nas suas virtudes e nos seu
comportamento de homem muito desprendido, bondoso, muito compassivo, ao mesmo
tempo e neste caso prevalece uma conotao mais ou menos crtica, por que? Ela tem
fundamento essa crtica que se faz ao termo chiquista. (...) existem correntes de
preferncia, de proselitismo a um determinado mdium. Na verdade, ns no podemos
abonar um comportamento admirativo assim, dessa ordem, por quanto, forosamente,
vai degenerar-se essa admirao, essa venerao, em exclusivismo com os outros
mdiuns, parecendo que ns temos a uma disputa, uma concorrncia num trabalho
que afinal, no pertence a este ou aquele mdium, nem a esse ou aquele adepto da
doutrina esprita (...). Quando eu, em determinado artigo tambm, censurei essa
designao, que nesse caso passou a ser pejorativa, depreciativa, eu fui tambm
censurado, no gostaram de que fizesse essa aluso aos seguidores fanticos, e andei
at falando at em fidelidade canina a Chico Xavier, por conta que eu achei que era um
comportamento, completamente reprovvel dentro da doutrina esprita. Ento,
Chiquistas e chiquismo, assim, como divaldismo e outras designaes so
plenamente condenveis, no tem sentido doutrinrio nenhum e deve ser mesmo evitada
dessa maneira.(...). O nosso prezado Carlos Baccelli se confessa um chiquista, como
diria, num bom sentido. Deve acrescentar tambm que alm da apreciao que o
Baccelli tem para com o Chico Xavier, ao contrrios outros tecem srias crticas a esse
exclusivismo. Eu, por exemplo, (...), o nosso prezado Antnio Corra de Paiva (...), o
nosso prezado Joo Cuin, (...), o nosso prezado Walter Barcelos que escreve na Flama,
em todos os nmeros, ele tambm condena veementemente esse endeusamento aos
mdiuns, e notadamente, ao mdium Francisco Cndido Xavier (...).105

Desta forma, na medida em que uns combatiam a idolatria e outros se


defendiam dessas acusaes, esses conflitos tambm demonstravam novos tipos de
lutas de representaes dentro do movimento esprita local, envolvendo mais uma vez, a
figura de Chico Xavier. Na anlise documental, observamos que esta questo foi
levantada pela colunas dA Flama Esprita, atravs de um artigo, publicado em maio de
1991, pelo articulista Walter Barcelos, num artigo intitulado Idolatria um srio
perigo. Barcelos abrangeu o tema de forma genrica, no mencionando a questo dos
chiquistas, mas nas entrelinhas, deixava subtender que sua crtica, provavelmente,
referia-se aos que idolatravam Chico Xavier:

A idolatria, no passado da Humanidade, nas expresses de adorao a coisas, seres,


dolos, sacerdotes e reis divinizados teve a sua razo de ser, em vista do grau de
evoluo e estado de ignorncia dos Homens. Hoje, no limiar do terceiro milnio,
quando somos chamados pelo cristo a adorar a Deus em esprito e verdade, no mais
admissvel construir altares de privilgios a nenhum ser humano. Um dos graves
problemas nos meios espiritualistas a atitude irresponsvel de idolatria aos mdiuns.
(...) O mdium mais estudioso, mais devotado , mais prudente mais humilde muito sofre
em seu corao, para fugir dos carinhos excessivos do amor mal dirigido. Alastrando-
se tal onda, como fica a grande maioria de mdiuns inexperientes, sem conhecimento
doutrinrio e ausentes o discernimento? (...).

105
DE VITTO, F. Entrevista cit.
221

A idolatria aos mdiuns um gravssimo erro na seara esprita. Adorar um ser humano
muito pior do que adorar uma pedra, porque um dolo morto no atrapalha a vida,
por ser uma coisa material , ao passo que o mdium um esprito em evoluo, com
lutas e provaes, suscetvel de falir na sua misso, em queda lamentvel. (...).106

Alguns meses aps a publicao desse artigo, em resposta talvez a esse e/ou a
outros articulistas, Carlos Baccelli tambm publicou um artigo Rasguemos as vestes,
onde rebatia as crticas que parecia receber, devido ao seu comportamento de idolatrar
Chico Xavier. Assim retrucou:

Creio que Chico Xavier o legtimo continuador da Obra de Allan Kardec; entretanto,
por maior que seja minha estima e admirao pelo mdium, no me considero
chiquista. Em doutrina esprita, no existe tal tipo de partidarismo.
Se escrevo sobre o mdium, no por nenhum sentimento de idolatria, mas por
reconhecimento ao trabalho de um companheiro que abdicou de si mesmo para servir a
causa que abraou. Escrevo ainda com o propsito de documentar fatos, para que, no
futuro, algum encontre subsdios necessrios biografia do notvel medianeiro e par
que ningum me acuse de ter colocado a lmpada sob o alqueire...
(...) Chico Xavier Chico Xavier porque nunca aceitou qualquer tipo de endeusamento;
a vida toda, travou herico combate consigo mesmo para no se deixar dominar pela
vaidade... (...).107

Em sua resposta, primeiro justificou o porqu de escrever sobre o mdium,


negando que o desempenho dessa atividade o tornasse um idlatra de Chico Xavier, ou
um chiquista, como estava sendo acusado. Segundo, afirmou que o objetivo de seus
escritos era tambm de produzir fonte histrica para a posteridade, medida em que
compilava dados a respeito do mdium, transcrevendo-os por meio de pequenos
casos e crnicas sobre o mesmo.
Uma vez que o artigo citado acima foi publicado em setembro de 1991,
observamos que essa resposta de Baccelli no foi suficiente para rebater e extinguir as
lutas de representaes dentro do movimento, pois trs anos depois, publicou um novo
artigo nA Flama Esprita ainda tratando do mesmo assunto. Porm, desta vez, em tom
provocativo visto que o prprio nome do artigo era Chiquismo Sim afirmava que:

Chiquismo sim, porque Espiritismo na revivescncia do evangelho.


Chiquismo sim, porque fidelidade a Kardec.
Chiquismo sim, porque no-elitismo.
Chiquismo sim, porque exemplo de amor causa.
Chiquismo sim, porque inimitvel labor medinico.
(...) Chiquismo sim, de alma e corao, hoje, amanh e sempre! 108

106
BARCELOS, W. Idolatria um srio perigo. A Flama Esprita, Uberaba, mai. 1991, p. 4.
107
BACCELLI, C. Rasguemos as vestes. A Flama Esprita, Uberaba, set. 1991, p. 1.
108
BACCELLI, C. Chiquismo sim. A Flama Esprita, Uberaba, mar. 1994, p. 1.
222

Para melhor compreendermos o porqu deste artigo e assim confirmarmos nossa


hiptese desenvolvida acima, recorremos ao prprio Baccelli, que afirmou que, de fato,
a publicao desse artigo se explicava pois:

havia na poca alguns articulistas espritas, dizendo que ns idolatrvamos muito o


Chico, que nos no ramos kardecistas, que ns ramos chiquistas, n! Ento o artigo
que eu escrevi foi no propsito de mostrar que ser chiquista tambm ser kardecista,
tambm, conseqentemente, ser esprita, porque o Chico, a vida de Chico, ela crist,
uma vida genuinamente, esprita. Ento foi uma resposta dizendo que, as pessoas que
nos chamavam, ou nos chamam de chiquistas, assim, pejorativamente, que nos no
estvamos recebendo aquilo de maneira pejorativa, mas at como um elogio. At como
um elogio, porque admirar uma pessoa como o Chico Xavier, estar com uma pessoa
como o Chico Xavier um privilgio. 109

Atravs de seu depoimento, Baccelli confirmou o conflito dentro do prprio


movimento esprita. Demonstrou que continua recebendo e rebatendo as crticas quanto
a sua condio de idlatra. Adotando uma postura de ru confesso, de uma certa
forma, acabou por assumir sua condio de admirador incondicional de Chico Xavier,
sugerindo que, se o movimento quer cham-lo de chiquista, ento, que o chame,
pois passou a conceber tais crticas como um elogio. Assim, afirmou que continuar
enaltecendo e escrevendo sobre os feitos de Chico Xavier.
Em torno de Baccelli, tambm circula uma outra discusso, o que gerou mais
uma luta de representao entre ele e o movimento esprita. Este conflito diz respeito
questo da substituio de Chico Xavier. Mas, neste caso, Baccelli no o nico
mdium cotado para ser o possvel substituto de Chico. Na cidade de Uberaba,
especula-se tambm em torno do nome do mdium Celso Afonso. A especulao em
torno do nome de ambos se deve ao fato deles terem iniciado na cidade o atendimento
de psicografia populao.110 Lutando contra aqueles que fazem tais questionamentos,

109
BACCELLI, C. Entrevista cit.
110
Em nosso trabalho de campo, nas visitas ao Grupo Esprita da Prece, entrevistamos tanto alguns
organizadores de excurses como tambm, alguns caravaneiros. Atravs desses relatos, confirmamos que
muitas das caravanas chegam na cidade e fazem roteiros que variam: se essas chegarem na sexta-feira
tarde, elas normalmente se dirigem para o Centro Esprita Aurlio Agostinho, onde podem tentar uma
mensagem psicografada atravs do trabalho do mdium Celso Afonso. Na madrugada de sbado, por
volta das 4 e 5 horas da manh, elas se dirigem para o Lar Esprita Pedro e Paulo, (departamento do
C. E. Bittencourt Sampaio), onde tentam tambm mensagens com Carlos Baccelli. Na tarde de sbado,
visitam ou participam de distribuio em algumas instituies da cidade. noite, vo para o Grupo
Esprita da Prece, onde em fila, s vezes, extensas, assistem o culto religioso e aguardam a vez de
cumprimentar Chico Xavier. Na madrugada, muitos tambm retornam ao Lar Pedro e Paulo, para tentar
novamente uma mensagem com Baccelli.
Fora da cidade, ou na chegada ou na ida, essas caravanas costumam passar nas cidades de Arax, onde
visitam alguns Centros Espritas e, tambm na cidade de Sacramento, onde costumam visitar o Centro
cuidado pela famlia de Corina Novelino, bigrafa de Eurpedes Barsanufo. Entre outras visitas, tambm
223

os dois negam tanto a possibilidade de Chico Xavier ser substitudo, quanto de serem
eles prprios os substitutos do mdium. Assim afirmaram no Jornal da Manh em abril
de 1995:

Depois que Chico Xavier deixou de psicografar diante das pessoas, dois mdiuns
passaram a preencher parte desse espao deixado por ele. No atraem tanta gente, mas
j ganharam o respeito da populao local e de pessoas de vrios lugares, em busca de
mensagens de parentes e amigos que j morreram. No entanto, Carlos Baccelli e Celso
de Almeida Afonso, negam que sejam sucessores de Chico Xavier.
Chico nunca ter um sucessor altura. A diferena entre ele os outros mdiuns , que
ele um esprito melhor preparado pelo alto, diz Baccelli. Ningum vai substituir o
Chico. Ele o rio Amazonas e ns somos os seus afluentes, compara Celso..111

Essa discusso vem se prolongando112 e inclusive tem ganhado maior


proporo, adquirindo espao na mdia nacional. Em abril de 1995, a revista Contigo,
em reportagem sobre o aniversrio do mdium, que acabava de completar seus 85 anos,
manifestou-se sobre o assunto, afirmando que:

Depois que ele deixou de psicografar em pblico, com os olhos fechados e a mo


esquerda sobre a testa, dois mdiuns o dentista Carlos Baccelli e o ourives Celso
Afonso passaram a auxili-los em seu trabalho. Mas apesar disso no se sentem seus
substitutos.
- No existe hierarquia no espiritismo. Chico no tem substitutos. Ele nico garante
Baccelli, que h cerca de seis anos iniciou o trabalho pblico no Lar Esprita Pedro e
Paulo, em Uberaba. 113

Atravs da publicao desses artigos na imprensa, constatamos que essa


discusso da substituio ou no de Chico Xavier em Uberaba, vem se demonstrando
contraditria. Isso porque, exemplificando atravs das justificativas de Baccelli, ele, ao

vo ao Colgio Allan Kardec, fundado por Barsanufo. Como j comentamos no incio deste trabalho,
essas visitas parecem promover em Uberaba e regio, um turismo religioso bastante rentvel e
promissor.
111
Mdiuns negam sucesso de Chico Xavier. Jornal da Manh, Uberaba, 2 abr. 1995, p. 3.
Tambm em entrevista ao Jornal da Manh do dia 24 de novembro de 1996, o mdium Celso Afonso
afirmou que Chico Xavier insubstituvel. J Baccelli afirmou o mesmo em artigo intitulado Chico no
tem e no ter, publicado no exemplar dA Flama Esprita de outubro de 1993.
112
No jornal A Flama Esprita de abril de 1999, esse assunto apareceu novamente sob o ttulo Chico
Xavier: a liderana insubstituvel. No programa da TV Integrao/ Globo, em janeiro de 1999, os dois
mdiuns foram entrevistados e questionados sobre esse assunto. Da mesma forma negaram essa
possibilidade, se dizendo distantes da condio espiritual de Chico Xavier. Em novembro de 2001,
Baccelli novamente voltou tona com essa discusso, combatendo energicamente a idia de
substituio de Chico Xavier.
113
Contigo! So Paulo, Abr. 1995, p. 71.
Em 27 de maio de 1995 a revista Manchete tambm dedicou uma reportagem a respeito desse assunto.
Pelo que observamos em uma notificao feita pela A Flama Esprita de julho de 1995, essa reportagem,
224

negar que Chico Xavier pudesse ter substitutos, normalmente afirmava que: estamos
distantes da condio medinica e da estatura espiritual de Chico Xavier.114 Baccelli,
atravs de sua resposta, tentava demonstrar que, devido distncia, ou melhor, devido a
hierarquia espiritual, no seria possvel considerar a possibilidade de um outro
mdium produzir o mesmo nmero de obras psicografadas que Chico Xavier, ou de
possuir o mesmo poder magntico dele, e assim, conseguir aglutinar e atrair o
mesmo nmero de fiis. Mas, por outro lado, tambm negava que houvesse
hierarquias dentro do espiritismo, pois, segundo ele:

No existe ningum altura de substituir quem quer que seja, porque cada pessoa,
sendo uma criao originalssima de Deus, portadora de sua prpria mensagem, no
sublime concerto da vida.115

Enfim, apesar de afirmar que Chico Xavier se encontra num outro patamar
espiritual, provavelmente, considerado mais elevado, negou acreditar numa
hierarquia, justificando ento a no substituio de Chico Xavier pela simples
explicao de que nenhuma pessoa substitui outra. Na verdade, ao expor essas
justificativas, Baccelli, no estaria sendo contraditrio, ora negando a existncia de uma
hierarquia, ora reafirmando um poder hierrquico em torno de Chico Xavier, sendo
este poder o diferencial que o faz ser inigualvel e portanto, insubstituvel, pelos demais
mdiuns?
Em um outro artigo, publicado dois anos depois do citado acima, Baccelli, ao
fazer, de uma certa forma, meno a esta questo, mais uma vez demonstrou cair em
contradio. Neste caso, tratava-se de uma nova postura em relao ao carter espiritual
de Chico Xavier que, por sinal, foi um dos raros artigos produzidos por Baccelli, que
este vislumbrava a possibilidade de conceber Chico Xavier em sua condio de
homem, portanto, falvel:

Entre as tantas lies que a vida de Chico Xavier nos tem prodigalizado, talvez a mais
preciosa delas seja a de que ningum se furta s provaes que lhe dizem respeito.
Em que pese aos mritos indiscutveis de sua obra psicografada, a nvel pessoal, aos 85
janeiros, Chico continua lutando para superar-se, ensinando-nos ainda que a
mediunidade no nos previlegia (sic) diante da Lei de Causa e Efeito.

foi bastante contestada pelo movimento esprita uberabense, visto que para esse jornal, essa reportagem
fez afirmaes deturpadas ou simplesmente forjadas sobre o assunto.
114
BACCELLI, C. Chico no tem e no ter. A Flama Esprita, Uberaba, out. 1993, p. 1.
Em um outro artigo, publicado pelo editorial da revista Opinio Esprita, maio/junho de 1995, intitulado
Sucessor de Chico percebemos a reafirmao da tese da hierarquia espiritual de Chico Xavier.
115
Idem.
225

Missionrio na abenoada tarefa a que se entregou, constituindo-se em ponto de


referencia para os que desejam nortear-se no caminho, ele, por outro lado, revela-se
to humano quanto qualquer um de ns, o que, a nosso ver, em vez de diminu-lo,
ainda mais o engrandece.
(...) Chico, no crepsculo da existncia, vai-se elevando pelo seu prprio esforo, no
rduo cumprimento do dever na renncia de todos os dias.
Dialogando com os Espritos durante quase a vida inteira, agora talvez esteja sendo
chamado ao dilogo consigo mesmo, semelhana do que inevitavelmente acontecer
com cada um de ns.
(...) Por mais que os Benfeitores Espirituais nos tutelem, assim como Emmanuel o vem
fazendo com Chico Xavier, chegar o tempo em que ningum se furtar sua
entrevista pessoal com a Verdade.
Observando as naturais limitaes de Chico Xavier, que, em nossa ingenuidade, nunca
conseguamos enxergar na mesma trajetria de um ancio comum, conclumos que de
forma alguma podemos alimentar iluses a nosso prprio respeito, na expectativa de
que a Lei nos trate com tal ou qual deferncia, unicamente pela nossa condio de
adeptos do Espiritismo.
Por mais que faamos, estaremos simplesmente cumprindo com a nossa obrigao
como instrumentos da Sabedoria Divina e, caso no estejamos altura dos seus
superiores desgnios, haver quem nos substitua.
Em qualquer tempo e lugar, valemos exclusivamente pelo que somos!(...)
O nosso nome no passa de singela informao em nossa biografia!
Plenamente consciente e lcido, despertando do transe medinico de quase sete
dcadas, Chico, agora, com as prprias asas, prepara-se para um vo de alturas
inimaginveis!116

Neste artigo, Baccelli no deixou de considerar Chico Xavier como um


missionrio, como algum que ocupava um lugar de destaque na hierarquia
espiritual. Mas, ao mesmo tempo, apesar dessa misso, afirmou que seria ingenuidade
sua deixar de considerar a condio humana deste mdium e, assim, no lhe conceder o
direito de falhar e avaliar seus prprios erros. Alm de vislumbrar essa possibilidade ao
mdium, Baccelli deixa subtendido tambm a possibilidade, caso Chico Xavier no
tenha cumprido sua misso de acordo com o que lhe foi confiado pela Sabedoria
Divina, dele correr o risco de ser substitudo por um outro messias assim como
poderia acontecer com qualquer outra pessoa que estivesse na mesma condio que
Chico Xavier. Neste novo discurso, Baccelli sugere pensarmos que aps o falecimento
de Chico Xavier que segundo ele, tratava-se de um vo que Chico parecia se
preparar para brevemente fazer este, como mdium, poderia naturalmente ser
substitudo por um outro mdium.
Diante desse posicionamento, observamos que Baccelli contradiz as suas
afirmaes anunciadas anteriormente. Portanto, poderamos at avaliar este discurso
como uma mudana de seu comportamento, se no fossem seus artigos posteriores, que

116
BACCELLI, C. Aprendendo mais com Chico Xavier. A Flama Esprita, Uberaba, mai. 1995, p. 1.
226

demonstravam que o autor continuava tendo a mesma postura de enaltecer Chico. por
essa razo que insistimos na tese de que, o artigo acima demonstra uma contradio
na forma de Baccelli conceber a substituio do trabalho medinico de Chico Xavier.
Diante de tal fato, se em um dado momento, Baccelli parece sugerir a possibilidade de
substituio em torno do mdium, ser que ele, na condio de candidato, de algum
que tambm atrai romeiros cidade, no almejaria assumir tal funo? Em
depoimentos concedidos a essa pesquisa Baccelli continua a alegar que nunca teve tal
pretenso.117
Entre os livros que Baccelli escreveu a respeito de Chico Xavier, o ltimo,
publicado em 1997, causou-lhe um certo transtorno com Eurpedes Reis. Este caso foi
divulgado e, obviamente, polemizado pelo Jornal da Manh. Segundo esse jornal:

No teria repercutido bem junto ao mdium Francisco Cndido Xavier parte do


contedo do livro Chico Xavier, 70 anos de Mediunidade, de autoria do tambm
mdium esprita Carlos Antonio Baccelli. Chico teria ficado contrariado em razo da
publicao de fotos onde ele aparece ao lado do mdium Divaldo Franco, assim como
a veiculao de um artigo assinado pelo ituiutabano.
A insatisfao de Chico Xavier foi comunicada reportagem deste matutino por seu
filho adotivo, Eurpedes Humberto Hygino dos Reis, que na tarde de ontem concedeu
entrevista ao Jornal da Manh.
Aps anunciar que o mdium Francisco Cndido Xavier, que est prestes a completar
79 anos de mediunidade, sente-se muito bem no momento, Eurpedes Reis fez referencia
data histrica, seguindo-se os comentrios sobre o livro de Baccelli. Eurpedes
tambm se autodenominou como sendo o diabo na vida do mdium de Uberaba.(...).

Coluna Evidncias
Plgio:
Em conversa com a colunista na tarde de ontem o odontlogo Eurpedes Humberto
Reis, que filho adotivo do mdium Chico Xavier, fez duras crticas a Divaldo Franco
mdium residente em Ituitaba.
Garante Eurpedes que Divaldo plagiou vrias mensagens medinicas recebidas por
Chico, razo pela qual o mdium uberabense est rompido com seu colega de doutrina
desde 1982.
Eurpedes chegou a apresentar-me duas mensagens que teriam sido plagiadas por
Divaldo e que, originalmente, foram psicografadas por Chico Xavier.
Distncia:
Mantendo a calma e at com ares de absoluta paz de esprito o mdium Carlos Baccelli
externou claramente que no quer polemizar quando seu dolo, Chico Xavier, completa
70 anos de mediunidade.
Certo de que est sendo vtima de quem no nutre por ele qualquer sentimento
favorvel, Baccellli restringiu-se a rpido comentrio, dizendo-se empenhado em no
contrariar Chico, ainda que provocado por quem se diz filho adotivo do mdium.
Por outro lado, ele confirmou que desde 92 no tem acesso casa do mdium,
argumentando que ordem neste sentido no partiu de Chico Xavier, mas sim, do
prprio Eurpedes Reis.118

117
BACCELLI, C. Entrevista cit.
227

Antes de discutirmos a questo apontada neste artigo, faz-se necessrio


esclarecermos, primeiro que h um equvoco quanto naturalidade do mdium Divaldo
Pereira Franco, pois, ele natural de Feira de Santana e reside e trabalha em Salvador,
na Bahia. Uma segunda observao, trata-se de Eurpedes Humberto Higino dos Reis
ser apresentado como o filho adotivo de Chico Xavier. Na verdade, podemos
observar que, quando Eurpedes surgiu para a imprensa, mais especificamente, para o
prprio Jornal da Manh, por volta de 1982, ele foi questionado quanto a sua funo
junto ao mdium, tendo sido apresentado como porteiro, guarda-costa e atendente do
mdium. Posteriormente, na poca da eleio de Collor, entre 1989 e 1990,
denominaram-no como o assessor de Chico. Nessa mesma poca, Eurpedes tambm
foi apresentado pelo Jornal da Manh como afilhado e finalmente filho adotivo de
Chico Xavier.119 Acreditamos que tenha sido a partir da que a imprensa, de um modo
geral, passou a adotar essa denominao para referir-se a Eurpedes Reis. No temos na
documentao dados sobre a oficializao dessa adoo, por isso, suspeitamos que ela
tenha sido criada e forjada pela imprensa com a finalidade de atender acordos e
interesses entre Eurpedes e os meios de comunicao que a endossam e a tornam
pblica.
Retomando o episdio sobre a polmica causada pelo livro de Baccelli, a
publicao do artigo citado acima trouxe tona a histria de dois rompimentos na vida
de Chico Xavier: um com o prprio Baccelli e outro com Divaldo o mdium baiano
que ajudou a coordenar a campanha em prol da nomeao de Chico ao Nobel da Paz,
cujo rompimento, inclusive, j comentamos em um outro momento.
Quanto ao rompimento com Baccelli, na edio do dia 5 de julho de 1997, o
Jornal da Manh publicou duas cartas uma de Baccelli endereada Chico e outra de
Chico para Baccelli demonstrando que a relao entre ambos estava rompida desde
dezembro de 1992:

Correspondncia enviada pelo mdium Carlos Baccelli Chico Xavier confirma que o
contato fsico entre eles est interrompido h anos. O teor da carta documento a que
a reportagem do JM teve acesso com exclusividade demonstra que, j em fevereiro de
93 o mdium que agora lana livro comemorativo aos 70 anos de mediunidade de

118
Eurpedes se diz o diabo da vida de Chico Xavier/ Sucesso de Chico Xavier tema do livro de
Baccelli. Jornal da Manh, Uberaba, 4 jul. 1997, p. 1-7.
119
Chico Xavier volta a distribuir sacoles de alimentos pobreza. Jornal da Manh, Uberaba, 21 nov.
1990.
Em um trecho deste artigo, ao citar o nome de Eurpedes, entre parntese o artigo informa que ele filho
adotivo do mdium. Acreditamos que essa foi uma das primeiras vezes que isso ocorre na imprensa.
228

Francisco Cndido Xavier, cobrava a retomada do contato pessoal com aquele que
reconhecido como maior mdium kardecista do mundo.
Na correspondncia, Carlos Baccelli queixa-se do afastamento imposto a ele e a sua
esposa (Mrcia), alm de citar que intrigas tm sido urdidas visando tal
distanciamento, fazendo meno a Eurpedes Higyno Humberto Reis filho adotivo de
Chico Xavier.
Enquanto isso, procurado pela reportagem, o odontlogo Eurpedes Reis, que alm de
filho pessoa que tem acesso direto ao mdium Chico Xavier, no s confirmou o fim
dos contatos de Chico com Baccelli, como tambm esclareceu as razes de tal
rompimento. Conforme Eurpedes Reis, Chico Xavier no teria gostado do teor de um
artigo enviado por Baccelli ao Jornal Esprita Mineiro, razo pela qual Baccelli teve
vetado o acesso residncia do lder kardecista. 120

Na verdade, na carta que consta ser de Baccelli para Chico, escrita em fevereiro
de 1993, publicada nessa edio de 5 de julho de 1997, Baccelli alm de se queixar do
afastamento, afirmava que no sabia o porqu deste rompimento, mas que desconfiava
de que ele tinha sido tramado por pessoas que no o queriam por perto. J na carta
atribuda a Chico para Baccelli que foi publicada no original, manuscrita e assinada
com o nome de Chico, em letra trmula, quase ilegvel dizia que:

Nosso amigo Eurpedes tem sido um heri de tolerncia e proteo para comigo. No
me tolhe qualquer movimento, estimando mesmo que eu receba amigos, grupos,
caravanas que me procuram, mas no tenho condies fsicas para prometer o
acolhido, de vez que ignoro quando eu terei voz para conversar.
Espero que voc e Mrcia me desculpe se no posso reatar agora nosso encontro
doutrinrio das quartas feiras e esperemos o tempo como sempre em Deus. Peo-lhes
perdoar-me.(..).121

Com o desenrolar dessa trama, podemos observar que o papel do Jornal da


Manh nessa questo, reafirma aqui nossa tese inicial de que este no perdia a
oportunidade de polemizar as questes que gravitavam em torno de Chico Xavier. E,
polemizar por qu? Alm de sua tradio ligada Arquidiocese de Uberaba, priorizando
assim, os feitos da Igreja Catlica, este jornal nunca teve muito privilgio ao lado do
mdium. Por isso, provavelmente, numa luta de representaes com os demais jornais e
com o prprio movimento esprita da cidade, prestava-se a noticiar as questes
silenciadas pelos porta vozes desse movimento neste caso, podemos atribuir essa
funo no apenas A Flama Esprita, mas tambm ao Lavoura e Comrcio.122

120
Correspondncia confirma rompimento de Carlos Baccelli e Chico Xavier. Jornal da Manh, Uberaba,
5 jul. 1997, p. 7.
121
Idem.
122
Essa postura polmica no era compartilhada pelo Jornal Lavoura e Comrcio, pois no vemos
registros desse, nem de outros assuntos considerados escandalosos nesse jornal. Ao contrrio, este tendia
apenas a enaltecer os feitos do mdium.
229

Ao se prontificar a ouvir as verses de Eurpedes, cumprindo seu papel de


imprensa imparcial, procurou mostrar tambm a verso do alvo atingido, recorrendo,
desta forma, a Baccelli para ouvir suas justificativas quanto as denncias impetradas por
Eurpedes. Baccelli no quis polemizar, preferindo no discutir o caso, encerrando-o
com as explicaes de que era o prprio Eurpedes o causador das intrigas e de seu
rompimento com Chico Xavier. Mas, em hiptese alguma questionou o posicionamento
e o assentimento do prprio Chico quanto ao seu afastamento, preferindo acreditar e
anunciar que essa ordem no partiu de Chico Xavier, mas sim, do prprio Eurpedes
Reis.
Enfim, a anlise desses artigos nos sugerem conceber essa trama como algo
urdido, em boa parte, pelas mos de Eurpedes. Essa hiptese possibilita-nos ainda
questionar at que ponto Baccelli no teria suas razes em afirmar que seria Eurpedes
quem instigou, ou talvez, at mesmo forou, sob algum tipo de ameaa, Chico a
romper com ele. Mas, por outro lado, no podemos deixar de questionar: Baccelli foi
apenas vtima dessa trama? No teria ele nenhum comportamento que a instigasse?
Neste caso, no podemos deixar de vislumbrar tambm, ainda outras possibilidades: at
que ponto Chico, em decorrncia de possveis (res)sentimentos, descontentamento,
vaidade, ou o cime no permitiu ser instigado? At que ponto no consentiu sua
participao e seu envolvimento nessa trama, dispondo-se a romper com Baccelli sem
maiores constrangimentos?
Esses questionamentos sobre a postura de Chico Xavier ganham respaldo se os
contrapormos com o episdio que envolveu Divaldo Pereira Franco anunciado nos
artigos anteriores e que j foi aqui trabalhado no captulo anterior. De acordo com o
que discutimos a respeito dos acontecimentos envolvendo o mdium baiano, eles no
se iniciaram em 1982, mas sim na dcada de 1960, numa polmica gerada pela
acusao de que Divaldo teria plagiado Chico Xavier. Nessa polmica, Chico teria
demonstrado ressentimentos que justificaram seu rompimento com Divaldo.
Alm do casal Zilda e Weaker Batista, de Baccelli e do prprio Eurpedes,
vrias outras pessoas procuraram, de uma maneira ou de outra, estar perto de Chico
Xavier. Atravs dos livros, das reportagens de jornais e revistas sobre o mdium e sua
instituio, observamos que nas fotografias inseridas nesse material, em certos perodos
prevaleciam certos grupos. Com o tempo, surgiam novas pessoas a ladearem Chico.
Algumas permaneciam e outras pareciam se afastar. A questo sobre esse assunto,
tambm tem gerado polmicas no meio esprita, dando a entender que muitas pessoas
230

tendem a se elegerem como ex-colaboradores do mdium, a fim de se favorecerem. A


respeito dessa discusso, Baccelli apresentou nA Flama Esprita um artigo
questionando que:

De quando em quando, lemos ou ouvimos que este ou aquele companheiro de ideal


teria trabalhado ao lado de Chico Xavier e se formado, doutrinariamente, sombra, ou
melhor dizendo, luz do referido mdium, como se a suposta convivncia o
credenciasse ou tarefa de que se desincumbe.
Tendo convivido com Chico por 25 anos, desde os meus 18 anos de idade, sem quase
nunca faltar a uma nica reunio na Comunho Esprita Crist e no Grupo Esprita
da Prece, digo-lhes que eu no via semelhantes confrades sequer participando das
nossas reunies pblicas, quanto mais sendo convidados para tomarem lugar mesa.
(...). O que ento motivaria alguns companheiros a se autopromoverem ante seus
discpulos, criando histrias absurdas e fantasiosas que os ligariam ao mdium? A
concluso a que chegamos que, talvez, estejam cata de prestgio, que a atividade
que anonimamente executam no lhes conferem, porque no agem imbudos de
verdadeiro idealismo.
(...). Fazendo uma autocrtica e, antes que os outros o faam, me incluindo na lista dos
que ainda no aprenderam as lies de vida de Chico Xavier, reconheo que, apesar
dos meus 10 livros publicados em parceria medinica e, at o presente momento, de
outros 10 da prpria lavra biografando o mdium, bem pouco assimilei do que ele no
se cansa de ensinar.
(..). Os aproveitadores da mediunidade de Chico Xavier esto espalhados por todo o
Brasil, fazendo pior do que os que tm sido acusados de explor-los em outros
aspectos, e isto desde Pedro Leopoldo.
Sei que o assunto polmico e que no ir agradar, mas se maiores esclarecimentos se
fizerem necessrios, voltarei baila, tendo comigo uma documentao fotogrfica de
25 anos. (...).123

Esse artigo de Baccelli deixou claro, mais uma vez, indcios de apropriao e de
lutas de representaes dentro do movimento esprita em Uberaba devido a presena de
Chico Xavier. Assim, estar, ou, ter estado ao lado do mdium sempre representa
privilgios dentro deste movimento. Portanto, Chico ainda valorizado como um bem
simblico que legitima a autoridade daqueles que dele se aproxima, ou que se dizem
prximo. O prprio Baccelli, ao criticar e denunciar esse comportamento dos seus
companheiros, acabou por reivindicar essa autoridade para si, uma vez que ele, por ter
convivido com o mdium e ter registrado essa vivncia, dizia-se capacitado para
esclarecer quem conviveu ou no ao seu lado, alegando que, com isso, a sua inteno
era apenas a de evitar uma explorao da imagem de Chico.
Retomando s questes que envolvem a apropriao da imagem do mdium
pelos seus assessores, podemos observar que em 1990, quando Eurpedes surgiu na
imprensa como o filho adotivo de Chico Xavier, o sr. Weaker j se encontrava
falecido. Baccelli, foi dois anos depois afastado dos trabalhos deste Grupo. Nessa
231

poca, Chico Xavier se encontrava com a sade bastante debilitada, o que parecia
favorecer o comportamento de Eurpedes em assumir os cuidados dispensados ao
mdium. Essa autodenominao de filho parecia dar-lhe autoridade tanto para ser o
administrador do GEP, como tambm para ter a custdia sobre Chico Xavier.
Na verdade, a sade deste mdium foi, ao longo dos anos anunciada tanto por
ele como pela imprensa ou por seus bigrafos, como sendo bastante precria. Por vrias
vezes, ele mesmo afirmou isso, alegando ser um homem de sade frgil, mas que,
portanto, concebia essa fragilidade como uma oportunidade para se redimir dos seus
erros, anunciando-a como uma beno. Tambm por vrias vezes, utilizou de suas
doenas como desculpas para romper compromissos. Mas, mesmo alegando ser um
homem doente, quando lhe convinha, encontrava foras e disposio para realizar suas
viagens. Nessas viagens, visitou vrias instituies pelo pas, participou de festas e
reunies solenes, concedeu milhares de entrevistas. Nesses compromissos, aparecia
sempre alinhado. Vaidoso, no abria mo de seu terno, seus culos escuros e, a partir da
dcada de 70, alegando ser vtimas de constantes resfriados e, dizendo ainda que
seguindo a orientao de seu protetor espiritual, passou a usar uma peruca.124
Contudo, j no final da dcada de 80, em depoimentos atribudos a ele, alegava
que, sua sade no mais lhe permitia realizar tantas viagens, cumprir tantos
compromissos. Seu corpo j no mais tinha a mesma disposio de antes.125 No incio
dos anos 90, observamos que, na medida em que seu corpo foi sofrendo os desgastes
fsicos naturais de sua idade, Chico foi passando por um processo de recluso. Desta
forma, diminuiu seus passeios e o nmero de horas de trabalho. J no passava toda a
madrugada fazendo os atendimentos. O nmero de pessoas a serem ouvidas e atendidas
tambm comeou a ser limitado o que aumentava as suspeitas na seleo desse
atendimento. Suas idas noite no GEP ou nos cultos dos sbados tarde, deixaram de
ser uma constante. s vezes, alegando ordem mdica, chegava a se ausentar de suas
atividades por um curto perodo, mas, nem por isso deixando de receber algumas
pessoas que eram atendidas na sua residncia, a partir de uma seleo realizada por seus
assessores.

123
BACCELLI, C. Chico Xavier pingando os is. A Flama Esprita, Uberaba, nov. 2001, p. 1.
124
Cf. MAIOR, M. S. Op. cit., p. 185.
125
BACCELLI, C. Chico Xavier: Mediunidade e Vida. Op. cit., p. 152.
232

Por um perodo de aproximadamente quatro anos, de 1993 at o final do ano de


1997, Chico esteve afastado do GEP comparecendo apenas em raros momentos ou
atendendo um nmero menor de pessoas em sua prpria casa.126 Consta que nesse
perodo, as reunies noturnas, aos sbados, continuavam a ocorrer, porm, tinham
sofrido uma reduo no nmero de caravaneiros. Em novembro de 1997, Chico
voltou a freqentar o Grupo. Em uma revista de veiculao nacional, esse retorno foi
apresentado como uma alternativa para o mdium restabelecer-se e amenizar sua
solido e tristeza:

Na noite de 26 de novembro de 1997, Christine viu Chico deprimido e desanimado. Ele


sabia que a freqncia no culto havia diminudo sem a sua presena. A nora perguntou
se tinha vontade de voltar ao centro. O mdium respondeu: Para que voltar? Estou
velho, acabado, e o povo j me esqueceu.
Ela sugeriu: Quer fazer um teste? Voc vai na hora da sesso, sem avisar ningum.
Vamos ver como as pessoas reagem.
No dia seguinte, Chico Xavier entrou pela porta da frente da Casa da Prece, (...),
Desceu com dificuldade do carro, apoiado em Christine e Dinor, e foi caminhando, no
meio do pblico. As pessoas queriam toc-lo, beij-lo, falar com ele e escutar sua voz.
Ao chegar na ponta extrema do salo estava remoado, sua voz fluiu e ele falou
palavras bonitas num tom que todos puderam ouvir.127

Atravs das fotografias, ou mesmo em visitas a este Grupo, ao vermos Chico


Xavier chegando, deparamo-nos com a seguinte cena: um homem de corpo fatigado,
sendo quase carregado, trocando passos com dificuldade para chegar at seu assento na
mesa, para assim, tolerar um trabalho que se inicia por volta das 20:00 mas que no
tem hora para terminar, indo s vezes, at s 22 ou 23 horas. Em outras ocasies, se
estendendo at a madrugada. Durante o perodo em que ele cumprimenta o pblico, um
auxiliar lhe segura a cabea para lhe dar estabilidade. Outro, segura-lhe o brao para
cumprimentar e beijar, ou para ter sua mo beijada pelas pessoas que ainda o
procuram. Diante deste cenrio, compreendemos que a reportagem acima, utilizando do
seu poder de representao, tentou transmitir, atravs de uma narrativa doce e sedutora,
uma justificativa aceitvel para esse retorno.
Se analisarmos essa reportagem sob o aspecto de que Chico Xavier viveu sua
vida inteira sendo procurado e idolatrado pela multido, em sua velhice, vendo-se sem
esse assdio rotineiro, possvel cogitarmos a hiptese de que ele viesse a estar
deprimido, triste, sentido-se s e, portanto, saudoso de estar e de ainda ser requisitado

126
Essa informao consta em depoimento de Christine Schulz, no programa exibido em janeiro de 1999,
pela Rede Integrao filiada da Globo, no programa Chico Xavier especial.
127
ZAIDAN, Patrcia.O homem que veio da luz. Revista Cludia. Dez.1999, p. 52.
233

pelas pessoas que procuraram por ele durante toda a sua vida. Mas, tendo em vista as
suas condies de sade, demonstrando se encontrar, obviamente, mais debilitado do
que sempre esteve, a justificativa desta reportagem, deixa transparecer sua outra face: a
do discurso estratgico para explicar esse retorno. Considerando essa possibilidade,
podemos questionar: quais interesses estariam por detrs desse retorno e a quem ele
atenderia?
Consta na documentao que por volta de 1992, Christine Gertrud Wilhemine
Schulz passou a morar na casa de Chico na condio de companheira de Eurpedes.
Uma vez sendo este apresentado na imprensa como o filho adotivo do mdium,
Christine assumiu o papel de nora de Chico. Assumiu tambm os cuidados
administrativos com o Grupo Esprita da Prece. Assim, em 1997, antes de Chico
retornar ao Grupo, este casal reformou-o, isto , ornamentou o seu jardim com uma
decorao que deixou muitas espritas indignados: alm de uma pequena cascata,
colocaram espalhados pela grama a miniatura da Branca de Neve com os seus anes.
As reformas no atingiram apenas o jardim. Ao longo da varanda foram instaladas
barracas para a venda de produtos diversos, desde alimentao a produtos religiosos:
livros, CDs, camisetas, canetas, chaveiros, fitas, bons, entre outros objetos com a
imagem de Chico Xavier. A justificativa para esse dinheiro foi de que ele seria
utilizado para promover o atendimento na Casa da Paz, um departamento assistencial
do GEP, inaugurado em fevereiro de 1998 e que teria como finalidade atender a
populao carentes de recursos financeiros.128
Porm, esse comportamento de Eurpedes e Christine no ficou sem
questionamentos. Aps trs anos desse retorno de Chico Xavier, em janeiro de 2000,
foram publicados dois artigos pela imprensa paulista cobrando do movimento esprita
brasileiro uma tomada de atitude frente aos acontecimentos no Grupo Esprita da Prece.
Um deles, assinado pela articulista Dora Incontri, afirmava que:

128
O trabalho de atendimento desta instituio ocorre nas quintas-feiras noite, onde so servidas
refeies e, no sbado tarde, com a distribuio de donativos populao que os procura. Em janeiro
de 2000, esta Casa teve o seu estatuto reconhecido pelo Cartrio de 3o ofcio de Uberaba. Em setembro
do mesmo ano, a diretoria composta por Chico Xavier, como presidente de honra, Eurpedes, presidente
vitalcio e Christine como vice-presidente, tentaram reconhecer sua utilidade pblica atravs do Projeto
de Lei Municipal n. 447/00, encaminhado Cmara Municipal atravs do vereador Elmar Goulart. Este
projeto acabou sendo arquivado. De acordo com o parecer n. 495/00, de 10 de outubro de 2000, o
arquivamento deste se justificava pois esta instituio no tinha dois anos de pleno funcionamento,
requisito exigido pelas leis municipais n. 5.302/94 e 6.487/97, que normatizam o reconhecimento da
declarao de utilidade pblica de uma instituio.
234

Fotografia 26.Vista do ptio do GEP. 1 abr. 2000. Acervo Raquel Silva.

Fotografia 27. Vista do jardim do GEP. 1 abr. 2000. Acervo Raquel Silva.

Fotografia 28.Vista do jardim do GEP. 1 abr. 2000. Acervo Raquel Silva.


235

Infelizmente, porm, a atitude idlatra bastante freqente no movimento esprita.


Mdiuns, escritores, oradores so adorados e santificados, como se estivessem acima
das contingncias humanas. Pressupostamente infalveis, passam a ser cultuados por
legies de fanticos. Algumas dessas personalidades cedem de bom grado ou at
procuram tal culto. Outras resistem e se opem. Mas a insistncia dos cultuadores
grande.
Todas essas meditaes me ocorreram diante da tristeza infinita de ver o que est
acontecendo volta de Chico Xavier. Que o Chico teve sempre conduta moral
irrepreensvel est fora de dvida. Mesmo os adversrios assim o reconhecem.
Abnegado e inteiramente dedicado causa esprita, firme para negar qualquer
vantagem pessoal que lhe oferecessem este o Chico que respeitamos como exemplo
de tarefa bem cumprida.
(...). Chico est enfraquecido fisicamente e no dispe mais do controle das situaes.
Ento o que se v em Uberaba deve provocar a justa indignao dos espritas sinceros
e de todos os que amam essa figura de tanto valor. O salo onde se realiza o Evangelho
deixou de ser, como era, um salo pblico. No se pode simplesmente participar da
reunio por ordem de chegada. Apenas os escolhidos e sabe-se l que critrios so
usados nessa escolha tm acesso ao local. E o mais chocante a feira mstica dentro
da prpria casa esprita. H um bazar de chaveirinhos, camisetas, santinhos e
pasmem at fitinhas, no estilo das fitas de Nosso Senhor do Bonfim, que a vendedora
me garantiu terem sido fluidificadas pelo Chico!!!
O ambiente simples e fraterno de antes no existe mais. S h interesse, protecionismo
e comrcio. Seguranas, policiais, vendedores ambulantes, peregrinos em cantoria
mstica tudo se afasta da prtica esprita. As pessoas entram em fila, tocam o Chico
ou beijam sua mo ele mal pode falar e se mexer monitoradas por policiais
paisana, que bruscamente aconselham o pblico a ir depressa (...).
O que significa tudo isso? Por que at agora nenhuma liderana esprita fez qualquer
crtica pblica de tal disparate? Temos certeza da idoneidade moral de Chico Xavier.
Sem mais foras para impor-se, no estar ele sendo vtima de pessoas mal
intencionadas? No estar talvez sendo obrigado s aparies pblicas?
O que se v um ser humano adoentado, desvitalizado, `beira da desencarnao, que
deveria merecer o respeito aos princpios que sempre honrou em sua longa existncia.
Os espritas verdadeiros e seus amigos de fato deveriam se manifestar mais claramente
contra os abusos cometidos junto a quem tantos servios nos prestou.
(...). Hoje tudo se perdeu. Em torno do Chico espalha-se a paz e a vibrao do Esprito
que bem cumpriu seu mandato. Mas no centro, no h mais nada verdadeiro de
Espiritismo. Resta-nos lamentar profundamente as criaturas que esto promovendo tal
disparate e ao mesmo tempo fazermos um esforo para libertarmos mentalmente o
nosso Chico, para que ele possa partir para a Espiritualidade. No estaria ainda ele
entre ns, porque milhares de pessoas o enredam a idolatria? O movimento esprita
est em falta por no se manifestar contra essa situao e poderia faz-lo sem
escndalos - e quem ama o Chico, estar falhando se no vibrar para que ele se liberte
enfim!...129

Para alm dos questionamentos doutrinrias levantados por este artigo como,
por exemplo, sobre o consumo de objetos religiosos considerados msticos, envolvendo
questes concernente a f da religiosidade popular , percebermos que vrios dos
apontamentos feitos acima so pertinentes para assinalarmos algumas observaes: essa

129
INCONTRI, D. .Alerta aos Espritas: os abusos em torno de Chico Xavier. Verdade e Luz, Ribeiro
Preto, jan./2000, p. 6.
236

articulista afirmou sua simpatia e admirao pelo mdium, reconhecendo-o como um


homem de conduta irrepreensvel. Apesar disso, procurou ponderar, dizendo que no o
concebia como um ser santo, mas sim, como um homem falvel, vulnervel aos erros e
acertos. A articulista tambm discutiu questes antigas, h muito tempo queixadas pela
populao que freqentava o Grupo Esprita da Prece, isto , alertou quanto a idolatria
e ainda para a seleo sem critrio definido e explicitado para se ter acesso ao mdium.
Apontou ainda para as questes do comrcio de objetos, da apropriao da imagem do
mdium para se obter lucros rendosos, descaracterizando os princpios de humildade
que, segundo ela, regiam este Grupo. E por fim, apelou para a questo da condio
fsica de Chico Xavier, que pela sua idade avanada, no tem demonstrado condies de
atender os compromissos que, segundo ela, provavelmente, lhe so impostos.
Na anlise deste artigo, percebemos, primeiro, pequenas contradies, prprias
de vrios articulistas espritas: no concebem a si prprios como idlatras, afirmam
que compreendem que por detrs de um mdium sempre h um homem, passvel de
falhas humanas. Apesar dessa ponderao, quando se trata de Chico Xavier, no se
permitem questionar sobre a integridade moral do mdium, julgando-o como um
homem de conduta irrepreensvel. Um homem, com tal conduta, estaria sujeito a erros?
Possivelmente no. Deste modo, este artigo exemplifica o que ocorre com boa parte dos
articulistas espritas ao tratarem desta questo: quando apontam um ou outro possvel
problema do mdium, logo depois, procuram, contraditoriamente, poup-lo da
possibilidade de errar.
Tambm, a partir da leitura deste artigo, podemos observar que, dentro do
movimento esprita nacional existem questionamentos quanto ao comportamento das
pessoas que possuem a custdia de Chico Xavier. Mas, a cobrana feita por essa
articulista demonstra, por outro lado, um silncio generalizado sobre essa questo. Por
isso, ela fez seu apelo, para que esse movimento se mobilizasse em favor da integridade
fsica e moral do mdium.
Em Uberaba este apelo foi ouvido: como resposta, e a fim de justificar seu
silncio, o editorial dA Flama Esprita provavelmente representando apenas alguns
segmentos dentro do movimento esprita local comentou os artigos publicados em
janeiro pela imprensa esprita paulista. Assim, na edio de fevereiro do ano de 2000,

Ver tambm: SILVA, S. T. Como no preservar a imagem de um missionrio. O Semeador, So Paulo,


jan. 2000, p. 15.
237

A Flama Esprita demonstrou acolher tal apelo, procurando se explicar fazendo um


mea culpa:

No ignoramos que impossvel agradar a todos. Por isso, no de hoje que espritas
e outros manifestam verbalmente descontentamentos e mesmo acusaes contra os
colaboradores e assessores do mdium Francisco Cndido Xavier. Desde o dia 5 de
janeiro de 1959, quando ele se instalou em Uberaba e foi vinculado administrao da
Comunho Esprita-Crist, da qual, mais tarde ansioso de total descompromisso e
autonomia , se desligou, estabelecendo-se no Grupo Esprita da Prece, em casa de
sua propriedade, sempre houve, como continua havendo, tais descontentamentos e
mesmo acusaes.
De nossa parte, acompanhando, como observadores, as atividades do devotado
logopsicfano, desde sua vinda para essa cidade, podemos afirmar que A Flama
Esprita, porta-voz da Doutrina nesta regio, nunca, em momento algum, publicou
qualquer matria que contivesse desdouro algum, nem sequer crtica, nem mesmo
simples sugesto a qualquer cooperador da Comunho Esprita-Crist ou do Grupo
Esprita da Prece, tampouco ao prprio Chico Xavier. Verdade seja dita: ao longo
destes 41 anos de presena dele entre ns, jamais, por motivo algum, sequer
publicamos mesmo os nomes das diversas pessoas malquistas que os descontentes
sempre visavam, como outras ainda visam ligadas l tais pessoas s atividades do
abnegado mdium, que dele se acercam e que so por ele fraternalmente acolhidas.
J, por diversas vezes, nos indagaram, com justa razo, muitos leitores nossos, quase
nos censurando e exigindo uma tomada de atitude que contribua para coibirem-se
aquelas falhas. Indagaram, em resumo: Porque A Flama Esprita, sendo um jornal
tradicionalmente srio e idneo, intransigente com os erros conscientes e obstinados
cometidos em prejuzo da Doutrina, sempre se mantm omissa, at parecendo conivente
com tais irregularidades verificadas l no Chico? Em nome da verdade, penitenciamo-
nos sim, mas em parte de semelhante posicionamento. Porm, desde os tempos da
Comunho, em todas as oportunidades nas quais se verificavam tais motivos de
descontentamento por parte de terceiros, procurvamos, como ainda procuramos,
adotar toda a prudncia e tolerncia, acreditando como tantos mais que as coisas
se harmonizassem, seno por si mesmas, por providncias de determinados
freqentadores ntimos do mdium, portanto sem uma talvez indevida interferncia
nossa. Porque afinal essa prudncia e tolerncia de nossa parte? Em primeiro lugar,
para evitarmos a propagao prejudicial de certos fatos desabonadores ou mesmo
equvocos, seja entre a comunidade esprita, seja pior ainda entre os adversrios do
Espiritismo; em segundo lugar, talvez principalmente, para no aborrecermos,
ofendermos mesmo, o prprio Chico Xavier, parecendo queremos tomar as dores de
quem prefere suport-las em silncio e resignao, passivelmente, sem reagir nem
corrigir.
(...) Quando pois os casos ganham as pginas dos jornais , j nenhum segredo
consegue manter-se por mais tempo e j no possvel ignor-los ou ficar indiferente;
pretender tapar o Sol com peneira; tentar fazer crer que est tudo bem, tudo certo,
iludindo, assim, no por muito tempo, a Opinio Pblica (...).S nos resta, ento
lamentar profundamente a longa srie de ocorrncias que, alis, bem poderiam se
evitadas, ainda no seu antigo comeo, pelo prprio Chico, se ele diferente fosse, ou
pelas idneas e influentes que se gratificam de freqentar a casa dele, privando de sua
intimidade e confiana.
Por fim, mais uma vez lamentamos profundamente os denunciados graves e reiterados
fatos abusivos a ensombrecerem de tristeza a alma bonssima do venervel irmo de
todos ns, em honra de quem nos resta bradar a quantos possa concernir nosso apelo:
Deixemos Chico Xavier descansar em paz, a desfrutar, com gratido, o respeito e a
dignidade devidos, o justo e merecido recesso no crepsculos de sua existncia
missionria!
238

A ningum assiste o direito de subtrair o respeito sua pessoas e a dignidade do seu


prprio lar! Entendam bem isto!130

Na anlise deste artigo, observamos que A Flama Esprita assumiu aqui,


finalmente o papel que h tanto tempo reivindicava para si: de porta-voz do
movimento, no s da cidade, mas tambm da regio. Utilizando da sutileza das
palavras, afirmou que h anos desde os tempos da Comunho vinha percebendo
irregularidades praticadas por algumas pessoas ligadas Chico Xavier, mas, por cautela
e por prudncia, optou por calar-se frente aos acontecimentos. Afirmou tambm, que
vinha sendo bastante cobrada pelos leitores, pois estes se indignavam por verem A
Flama Esprita, sempre defensora da doutrina e afeita ao comportamento idneo,
permitir e omitir-se diante dos fatos que estavam acontecendo no Grupo Esprita da
Prece. Assim, para se defender, esse jornal afirmou que, apesar das crticas e das
cobranas, tentou no falar desses fatos, afirmando que, na verdade, procurou
escond-los o quanto pode. Mas, uma vez que estes tornaram-se pblicos atravs de
conceituados jornais, aproveitou, ento, a oportunidade para se posicionar a respeito,
para se explicar e justificar o porqu da prudncia e, assim, do silncio.
Primeiro afirmou, enfaticamente, que o fato de se calar diante de
comportamentos que se dizia h muito tempo observar e, desabonar, devia-se a
tentativa de evitar escndalos para a doutrina esprita. Isto , evitar que estes fatos se
espalhassem, principalmente, entre os seus opositores, que, se cientes deles,
aproveitariam da situao para fazerem estardalhaos com o espiritismo. Para
compreendermos essa explicao dada por esse jornal, faz-se necessrio realizarmos
uma breve anlise retrospectiva a fim de lembrarmos que, na dcada de 30, A Flama foi
um jornal bastante enrgico com seus adversrios, tanto que em decorrncia disso,
envolveu-se em conflitos com as autoridade da diocese de Uberaba, o que acarretou no
fechamento de sua grfica. Aps conseguir sua reabertura, mudou sensivelmente seus
hbitos, evitando, at um certo ponto, maiores complicaes com o clero, adotando
uma linha editorial menos arrochada no combate aos opositores. Com essa postura, os

130
Deixemos Chico Xavier em paz! A Flama Esprita, Uberaba, fev. 2000, p. 1.
Este artigo encontrou ressonncia em alguns relatos, pois observamos que o comportamento de
Eurpedes e Christine foram bastante reprovados na fala dos depoentes, dando a entender que h uma
insatisfao por parte de alguns lderes espritas quanto ao retorno romaria no Grupo de Prece,
tanto por expor o mdium at madrugada, num ritual que se consiste na formao de uma grande e
demorada fila, onde os visitantes enfrentam-na para beijar-lhe a mo. Esses mesmos lderes, questionam
tambm quanto ao comrcio que passou a haver dentro deste recinto, sem contar os questionamentos
quanto decorao do lugar, no vendo nossos depoentes relao alguma entre a doutrina esprita com a
decorao feita a partir da exposio de bonecos como o da Branca de Neve.
239

conflitos diminuram, tornando-se mais brandos embora amenos, estes sempre foram
freqentes neste cenrio religioso. De uma certa forma, tambm em funo desta
postura, os espritas, contando com o apoio dA Flama Esprita, conseguiram construir
na cidade um imaginrio religioso que a elevava a condio de Capital do
Espiritismo. Por isso, esse jornal, possivelmente temeroso que algum escndalo viesse
a ruir com esse imaginrio que a to duras penas conseguiram conquistar optou
por tapar o sol com a peneira e, assim, a omitir aos leitores que atitudes, consideradas
por eles como desabonadoras ou irregulares, ocorriam em torno da figura de Chico
Xavier figura que, diga-se de passagem, foi decisiva na construo deste imaginrio.
A segunda explicao dA Flama Esprita por silenciar esse s acontecimentos,
encontra-se estritamente ligada a primeira. Isto pois, esse jornal, ao afirmar querer
evitar escndalos com o nome do mdium (apesar de no concordar com a postura
passiva de Chico, em permitir que tais coisas ocorressem em torno de si), tambm
afirmou que, a imagem deste nunca tinha sido maculada por suas colunas. Diante
desses fatos, acreditamos que esse silncio no se dava por este jornal querer apenas
poupar a integridade moral e fsica do mdium, a quem dizia ter alma bonssima, e a
quem reconhecia necessitar de repouso para descansar em paz, a desfrutar, com
gratido, o respeito e a dignidade devidos, o justo e merecido recesso no crepsculos
de sua existncia missionria! Acreditamos que, mais do que todas essas consideraes,
a inteno d A Flama Esprita foi a de poupar a imagem do mdium enquanto bem
simblico, pertencente ao imaginrio esprita uberabense. Como afirmamos, essa
hiptese est atrelada a primeira explicao pois, em nome da construo, do
fortalecimento e da manuteno de um imaginrio, o movimento esprita de Uberaba
se omitiu, no denunciando e polemizando atitudes que, neste artigo, diziam reprovar.
Assim, para se evitar escndalos que abalassem esse imaginrio permitiram, por
inmeras vezes, que ocorressem, e/ou que ocorram, apropriaes e manipulaes com
a imagem do seu maior simblico apropriaes e manipulaes que, provavelmente,
contaram, enquanto Chico teve poder de deciso, com o consentimento do prprio
mdium.
Obviamente, a anlise que estamos apresentando aqui, no corresponde ao que A
Flama Esprita pretendia representar, mas sim, a nossa percepo das entrelinhas do seu
discurso. Para alm de nossa anlise, os comentrios deste jornal, anunciando a
existncia dos artigos da imprensa paulista denunciando os tais acontecimentos,
provocaram os nimos de Eurpedes e de Christine, pois na edio de abril de 2000,
240

solicitaram A Flama Esprita para publicarem, na primeira pgina, seu desagravo,


intitulado Esclarecimento sobre Alerta aos Espritas: os abusos em torno de Chico
Xavier. Em uma carta, procuraram se defender das crticas com uma argumentao
evasiva, tergiversando sobre as denncias feitas. Exemplificando, para rebaterem a
denncia feita sobre a venda dos produtos fluidificados por Chico, alegaram que:
Como bonito ver a f daqueles que procuram Nosso Senhor do Bonfim! Cada um tem
a sua maneira de chegar ou tentar, pelo menos, at quele que veio a este Mundo como
exemplo MXIMO. A maneira, desde que crist ou de corao , no interessa. Com
tom de ironia, alertaram: Cuidado!... Muitos que se preocupam com a idade de Chico
Xavier ou com a sua partida j se foram. Quantos de ns no poderemos ira antes
dele? Alm dessas questes, justificaram que os lucros com os produtos vendidos no
Grupo tm sido utilizados para sustentarem o trabalho realizado na Casa da Paz que,
segundo eles, se encontra aberta a todos aqueles que queiram ajudar ou simplesmente
bisbilhotar os nossos servios assistenciais, para que no fique dvida sobre a nossa
integridade moral (...).131
Consta em depoimento do prprio Baccelli, que no dia 11 de maro de 2000,
Eurpedes permitiu a ele e a sua esposa Mrcia, fazerem uma visita ao Grupo Esprita
da Prece para reverem Chico Xavier.132 Esse reencontro foi registrado atravs de uma
fotografia que, por sua vez, foi exposta nA Flama Esprita, tambm na primeira pgina
da edio de abril. A fotografia, na verdade, foi utilizada para ilustrar um artigo de
Baccelli, intitulado Venham todos os espritas a Uberaba!

Que lindo, Chico, v-lo psicografando aos 90 anos de idade! A sua mo suavemente
procurando a caneta sobre a mesa e movimentando-se gora, com lentido! Que emoo
a de estar novamente com voc, no Grupo Esprita da Prece, observando a sua serena
resignao ante as naturais dificuldades que o tempo impes a todos no corpo!...
(...) Tudo que temos dito e escrito sobre voc ainda est muito aqum do que voc
merece. As pessoas deveriam, sim, vir a Uberaba para simplesmente v-lo, para
sorverem, diretamente da fonte, a gua cristalina da f que emana do seu corao
vinculado ao do Cristo! Os mdiuns jovens, e mesmos os mais velhos, deveriam vir de
longe para se inspirarem no seu testemunho e nos seus exemplos de apstolo. Sim,
venham!... ao contrrio do que tm apregoado, venham todos os espritas Uberaba!
Venham ver Chico Xavier!
(...).Tomando lugar mesa, conduzido pelos companheiros que lhe cumprem a vontade
de ali estar, antes da psicografia, com auxlio de um microfone explica:

131
REIS, E.; CHRISTINE, S. Esclarecimento sobre Alerta aos Espritas: os abusos em torno de Chico
Xavier. A Flama Esprita, Uberaba, abr. 2000, p. 1.
132
Em depoimento, Baccelli afirmou que esta tinha sido sua ltima visita feita ao mdium at aquele
momento, isto at 14 de outubro de 2001.
241

- Peo perdo por estar psicografando de culos, para que o meu problema ocular
no embarace a tarefa dos espritos...
(...). Aos 90 de idade e 73 anos de legtimo mandato medinico, Chico justifica mais
peregrinaes a Uberaba do que qualquer uma das sete maravilhas do mundo!...133

Este artigo de Baccelli exposto na mesma pgina dA Flama Esprita onde foi
publicado o de Eurpedes e Christine apresentou-se, tambm, como um desagravo aos
artigos que pediam pelo repouso do mdium e que denunciavam irregularidades no
GEP. Como discutimos anteriormente, Baccelli, atravs dos seus escritos, tem
demonstrado muita devoo e admirao por Chico Xavier. Este comportamento
incomodou a Eurpedes, provocando-lhes cimes. De acordo com nossos indcios, teria
sido motivado por cime, que Eurpedes teria se articulado para afastar Baccelli do
mdium. Diante dessas consideraes, o que levaria Baccelli, a superar suas diferenas
com Eurpedes e, desta forma, referir-se a ele como um companheiro, no s
poupando-o das crticas, como tambm, endossando suas teses? Ainda, por que
Baccelli, que h anos tem tido espao garantido nA Flama Esprita como articulista,
publicou um artigo que confrontava o prprio editorial desse jornal?
Na verdade, ao invs de respostas, essas questes nos sugerem algumas
hipteses: atravs deste artigo, Bacceli, realmente demonstrou conceber como positiva
a peregrinao em torno do Chico. Por isso, utilizando da liberdade de imprensa,
manifestou em alguns momentos, em tons enrgicos sua divergncia com a linha
editorial deste jornal. Assim, conclamou os espritas e no espritas, para se dirigirem
em romaria at Uberaba, a fim de assistirem a fragilidade de Chico Xavier, que,
segundo ele, ainda consegue, apesar de auxiliado por seus culos, produzir algumas
pequenas mensagens. Mas, seria este artigo, fruto apenas das prprias concepes de
Baccelli? No seria ele, tambm, fruto de algum tipo de acordo entre ele e Eurpedes,
para que assim pudesse rever o mdium? Quanto mais refletirmos sobre estas questes,
provavelmente, mais dvidas e hipteses aventaremos.
Esse quadro conflituoso de denncias e defesas limitou-se a ficar circunscrito
dentro da prpria imprensa esprita, no chegando a ser comentado pela imprensa leiga
local. Mas, um episdio ocorrido no final do ms de janeiro de 2001, fez com que essas
questes envolvendo suspeitas e denncias em torno dos assessores de Chico Xavier
viessem novamente tona. Porm, desta vez, o denunciante foi o prprio Eurpedes, que
apresentou sua queixa na Delegacia Regional de Segurana Pblica, em Uberaba. Este

133
BACCELLI, C. Venham todos os espritas a Uberaba. A Flama Esprita, Uberaba, abr. 2000, p. 1.
242

fato foi noticiado na cidade em 1o de fevereiro de 2001, atravs do Jornal da Manh e


do Jornal de Uberaba. Segundo esses jornais, Eurpedes teria procurado pela delegacia
e pela imprensa para se apresentar como vtima de esquema diablico: denunciou que
tinha sido abandonado pela sua ex-companheira, Christine Scultz, na noite de 27 de
janeiro de 2001, devido a uma traio conjugal, e que, alm disso, esta teria desviado e
furtado dinheiro das contas que o casal mantinha em conjunto.134
Aps essas denncias terem sido publicadas pelos jornais citados, no mesmo dia,
Christine foi surpreendida pela polcia no aeroporto da cidade, onde se encontrava
prestes a embarcar para So Paulo. No dia seguinte, ao comentar sobre esse flagra, o
Jornal da Manh afirmou que:

Quinta-feira agitada em mais um captulo da ruidosa questo envolvendo a separao


do casal Christine Gertrud Wilhemine Schulz e Eurpedes Higino dos Reis, este ltimo,
filho adotivo do mdium Chico Xavier.
Com todos seus passos policiados por integrantes da PM, a empresria Christine
Schulz de 48 anos, acabou sendo impedida de deixar Uberaba, minutos antes de
embarcar para So Paulo. Surpreendida no aeroporto no incio da tarde de ontem,
quando se preparava para entrar no avio que a levaria para a capital paulista, a
empresria como ela mesmo se qualifica acabou o dia na Delegacia Regional de
Segurana Pblica, onde prestou depoimento de duas horas para esclarecer dvidas e
suspeitas levantadas por seu ex-companheiro Eurpedes. Em declaraes que somaram
seis folhas, Christine, que no quis falar com jornalistas, negou tudo, at mesmo que
tenha abandonado o lar.
(...). Mais que ex-companheira do filho do mdium, Christine scia da empresa que
faz a comercializao de objetos como CDs, camisetas e lembranas do lder esprita,
bem como seria a pessoa que at sbado controlava tudo que se passava em torno de
Chico Xavier e suas obras sociais. Entretanto, na noite de sbado, o casal acabou se
desentendendo, pondo fim relao marital de cerca de nove anos, como a empresria
declarou ontem na polcia.
(...). como era de se esperar, o ruidoso caso vem despertando o interesse dos principais
rgos de comunicao do Pas.135

Como anunciado pelo Jornal da Manh, estes acontecimentos chegaram at


imprensa nacional: a Revista Veja, por exemplo, na edio do ms de fevereiro,

134
Entre outras denncias, consta que Christine teria deixado um celular contendo uma lista com nomes
de vrias celebridades, como Wanderley Luxemburgo, Ricardo Teixeira, Renato Gacho, Romrio, Luiz
Estevo, entre outros. Outra denncia que pesa contra Christine teria fugido para ficar com o seu suposto
amante, Nardoval Librio da Silva. H suspeitas que estes j tenham aplicado golpes em seguradoras de
carro, isto , simulado o roubo de seus carros para receber os seguros dos mesmos. Cf. MARQUES, H.
L. Sumio de Christine pode virar escndalo nacional. Jornal de Uberaba, Uberaba, 01fev. 2001, p. A8.
Publicada pelo Jornal da Manh, Eurpedes tambm tornou pblica a cassao de uma procurao onde,
desde 1993, permitia a sua companheira tanto represent-lo, quanto gerenciar todos os seus bens. Cf.
MARTINS, G. Filho de Chico Xavier se diz vtima de sequencia de golpes. Jornal da Manh, Uberaba,
01 fev. 2001, p. 4 -7.
135
MARTINS, G. Nora de Chico Xavier impedida de viajar. Jornal da Manh, Uberaba, 2 fev. 2001, p.
4.
243

publicou uma pequena reportagem polemizando austeramente esse caso.136 Em


Uberaba, com exceo dos dois jornais citados, os outros rgos de comunicao
demonstraram querer abafar os acontecimentos: A Flama Esprita no se manifestou a
respeito desses fatos, ignorando a sua existncia; o Lavoura e Comrcio apenas
publicou uma nota no dia 2 de fevereiro, comentando o depoimento de Christine na
delegacia. Aps essa reportagem, praticamente, no mais se pronunciou a esse respeito.
Ao contrrio, a partir desse momento, no que dizia respeito ao nome de Chico Xavier e
de Eurpedes, o Lavoura passou apenas a publicar matrias mostrando os preparativos
para a entrega da medalha da primeira Comenda da Paz Chico Xavier, que ocorreria em
maro de 2001. Alm disso, nesse mesmo jornal, em 7 de fevereiro, foi publicado a
pedido da Aliana Municipal Esprita uberabense, um manifesto comunidade, onde o
movimento esprita deixava claro seu posicionamento diante dos fatos:

A Aliana Municipal Esprita AME- de Uberaba e o Conselho Regional Esprita


CRE Zona Sul do Tringulo Mineiro, interpretando o pensamento e a vontade das
Instituies e Centros Espritas da cidade e da regio acima mencionada, por sua
Diretoria e Diretores de Departamentos, vm a pblico fazer o presente MANIFESTO,
a respeito de publicaes feitas envolvendo as pessoas do DR. EURPEDES
HUMBERTO HIGINO DOS REIS e sua ex-companheira CHRISTINE SCHULZ e a
posio do estimado mdium CHICO XAVIER.
E, ao faz-lo, no desejam a AME Uberabense e nem o CRE-Sul, polemizar em torno de
acontecimentos lamentveis, mas esclarecer a opinio pblica, externando o seu
repdio a qualquer manifestao indevida em torno da figura venervel de Chico
Xavier, que s teve em sua vida atitudes edificantes, prprias de um verdadeiro
missionrio do Cristo na Terra, reunindo todas as qualidades do homem do bem.
Chico Xavier, eleito MINEIRO DO SCULO XX e merecedor da COMENDA DA
PAZ, entre tantos outros ttulos benemritos, em funo de seus reconhecidos mritos,
uma pessoa inatacvel, intocvel para os espritas, reconhecido e respeitado at
mesmo por aqueles que no comungam das idias espiritistas, razo porque deve
merecer sempre a mxima considerao e o maior respeito pelo muito que ele trabalha
em favor da humanidade.
E quanto aos fatos divulgados pela Imprensa uberabense e que envolvem a pessoa do
confrade Dr. Eurpedes H. Higino do Reis, esclarecem que, os espritas no entram no
mrito da questo entre ele e sua ex-companheira , at mesmo por bom-senso, porque
dizem respeito apenas vida privativa do ex-casal, mas no podem deixar de vir a
pblico externarem a sua considerao, respeito e gratido ao dr. Eurpedes Higino
dos Reis que, de longo tempo a esta data, tornou-se o guardio fiel de Chico Xavier,
dando-lhe toda assistncia e amparo, merecendo, por parte de todos ns os espritas, a
solidariedade crist, numa fase difcil e delicada de sua existncia.137

Atravs desse manifesto, observamos preocupaes ntidas desse movimento em


tanto em poupar a imagem de Chico Xavier a quem atribuem a condio de

136
Ver: EDWARD, J. Casa da guerra: filho adotivo e nora de Chico Xavier brigam por dinheiro. Veja,
So Paulo, 14 fev. 2001, p. 85.
244

verdadeiro missionrio de Cristo , quanto a de Eurpedes, na sua condio de fiel


guardio do mdium. Na verdade, a AME provavelmente, apoiada pela imprensa
esprita e pelo jornal Lavoura, alm de apresentar Chico e Eurpedes, como vtimas
dos acontecimentos, preferiram no tecer comentrios sobre as denncias feitas por
Eurpedes Christine, sob a alegao de que se fizesse isso estaria invadindo a vida
privativa do ex-casal. Isto , tentou apresentar esses acontecimentos como se fossem
meros conflitos conjugais e no como realmente se fosse um acaso de polcia. Com
essa tentativa do movimento esprita, de querer mascarar os acontecimentos, vemos,
mais uma vez, no apenas uma omisso, mas neste caso, mais do que isso, uma
conivncia desse movimento com o comportamento de Eurpedes dos Reis.
Comportamento que foi apresentado neste manifesto como acima de qualquer suspeita.
Apesar das atitudes do movimento esprita local, as denncias de Eurpedes se
voltaram contra ele prprio, isto , instigaram o promotor do Ministrio Pblico, Jos
Carlos Fernandes Jnior, a abrir um processo de investigao que comeou, atravs da
quebra dos sigilos bancrios, vasculhando as vrias contas do ex-casal.
Nos meses seguintes maro, abril e maio enquanto o processo corria em
sigilo, esse assunto parecia arrefecer-se na imprensa. Entretanto, em junho, voltou
tona com rumores de escndalo em rede nacional: Saulo Gomes, antigo apresentador do
programa Pinga Fogo, da TV Tupi, tambm ex-jornalista policial, quando soube das
denncia sobre os acontecimentos, passou a compor um dossi denunciando no s
Christine, como tambm o prprio Eurpedes, de desviarem e usufrurem do dinheiro
das obras assistenciais de Chico Xavier. Alm das questes que envolviam apropriao
indbita de dinheiro, denunciava tambm que h muito tempo o mdium estaria
sofrendo agresses e maus tratos por parte do casal.138
Essas denncias fizeram com que novamente o Jornal da Manh voltasse a se
pronunciar sobre esses fatos, anunciando que estes ganhavam:

proporo gigantesca o episdio-denncia envolvendo Chico Xavier e as pessoas que


esto sua volta. Depois da TV-Bandeirantes e RedeTV!, mais duas emissoras de
cobertura nacional esto entrando no assunto. As equipes do Domingo Legal/SBT e
Fantstico/Rede Globo tambm preparam material que vai ao ar neste Domingo.
(...).139.

137
AME. Manifesto Comunidade. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 7 fev. 2001, p. 1.
138
Interessante que j havia rumores sobre esse assunto h muito tempo. Em um artigo de Baccelli, de
agosto de 1991, publicado pela A Flama Esprita, intitulado Ao Chico nada falta, ele contestou as
denncias de que o mdium estava sofrendo maus tratos por parte de Eurpedes e de seus outros
assessores.
139
Chico Xavier: caso vai para o Fantstico. Jornal da Manh, Uberaba, 10 jun. 2001, p. 1.
245

Porm, o Jornal da Manh alegava que esses acontecimentos estavam sendo


veiculados com enfoque sensacionalista e at mesmo pejorativo ( s vezes). Parecendo
defender Eurpedes, afirmaram ainda que este estava muito abalado, no por terem
envolvido o seu nome, mas por terem dito que Chico Xavier teria sofrido agresses
fsicas.
Na reportagem da Rede Globo, no programa Fantstico Christine declarou que
j havia presenciado cenas de Eurpedes agredindo e maltratando Chico Xavier. Esse,
por sua vez, afirmou que atravs de uma antiga investigao, realizada por um
detetive, por volta de seis anos antes desses fatos serem expostos, j sabia que a ex-
companheira vinha desviando dinheiro do GEP, no entanto, por amor, no quis
acreditar no resultado da investigao encomendada. Enfim, o referido programa, ao se
pronunciar, tentou passar a imagem de que estava abrindo espao para ouvir ambas as
partes envolvidas neste processo policial. Mas, ao concluir, afirmou que Chico Xavier
era a grande vtima, no merecendo passar por tudo que estava passando. Pelo teor da
reportagem, parecia dar a entender que possivelmente, Eurpedes seria tambm apenas
mais uma vitima desses acontecimentos.
Diante desse cenrio, o Jornal da Manh, sempre to afeito as polmicas em
torno do mdium e dos seus assessores, e sendo ele um dos que trouxe tona as
primeiras reportagens sobre as denncias de Eurpedes, contraditoriamente, parecia,
neste momento, se encontrar condodo, manifestando a sua insatisfao com a
repercusso desses fatos, que demonstravam prejudicar tanto a imagem do mdium,
como a imagem da cidade. Assim, afirmou que:

Esse assunto j havia esfriado em Uberaba, mas as emissoras de TV trataram de botar


mais lenha na fogueira, desde a semana passada. Comeou com aquela exagerada
Mrcia Goldsmitch fazendo estardalhao em torno o lamaal envolvendo Cristine
Schulz e Eurpedes Higino, com respingos inevitveis sobre o mdium Chico Xavier.
(...). Para Uberaba, a repercusso negativa de casos como esse no poderia ser
pior....140 (Grifo nosso).

J o Lavoura e Comrcio, s rompeu seu silncio e veio a se manifestar sobre


essa nova fase dos acontecimentos em torno de Chico Xavier para anunciar que:
Chico nega todas as acusaes que tm sido ventiladas atravs da Imprensa nacional,
inclusive de que estaria sendo vtima de maus tratos por parte do seu filho adotivo.
Reportagem feita para TV Ideal/ Globo, levada ao ar no MG 1o edio, disse que bem
cuidado e que no deseja sair de Uberaba.141

140
CIABOTTI, L. P. Coluna Alternativa: Poder. Jornal da Manh, Uberaba, 12 jun. 2001, p. 10.
246

Foi tambm atravs do Lavoura que o movimento esprita publicou um outro


Manifesto comunidade II. Nele, novamente alegava no querer entrar no mrito
deste conflito conjugal, mas apenas afirmar que:

CHICO XAVIER uma pessoa inatacvel, sob todos os sentidos. E, mais que isso, no
uma pessoa mentalmente incapaz, como insinuou Saulo Gomes. Assim, se Chico
Xavier deseja permanecer em Uberaba, em companhia daquele que ele chama de Pai
Dr. Eurpedes Higino a sua vontade deve ser respeitada, de nada valendo qualquer
afirmativa leviana distorcendo a verdade dos fatos. Chico Xavier, alm de no correr
perigo algum quanto sua integridade fsica, conforme ele prprio declarou em seu
depoimento, atravs da TV Globo, bastante capaz de gerir sua prpria vida, devendo
merecer sua vontade todo o respeito de um verdadeiro missionrio do Cristo na Terra.
Afirmou ele, ainda que est bem e sempre esteve bem. Se assim no fosse, seus
familiares e os espritas de Uberaba e regio, sobretudo aqueles que convivem com ele
diariamente, o saberiam e alguma providncia teria sido tomada. Ns mesmos somos
testemunhas do que afirmamos, inclusive, com relao afirmativa de que ele, Dr.
Eurpedes, fiel guardio de Chico. (...).142

Mais uma vez, tanto o movimento esprita, quanto alguns representantes da


imprensa de Uberaba, demonstravam o mesmo comportamento de sempre: omisso e
conivncia com o comportamento de Eurpedes, e ainda tentativa de manipular e acusar
de sensacionalistas as reportagens que geravam polmicas em torno da imagem de
Chico Xavier. No negamos que havia sim sensacionalismo por parte da imprensa,
mas, por outro lado, observamos que essa atitude incomodava os setores aqui citados,
por gerar constrangimentos tanto para o imaginrio esprita, quanto Uberaba. Tornando
a situao ainda mais constrangedora para toda a cidade, estas reportagens trouxeram
tona a mobilizao por parte de parentes e de alguns setores da sociedade de Pedro
Leopoldo, manifestando o desejo de levar Chico Xavier de volta para sua cidade natal.
Este fato, fez com que o poder pblico uberabense se manifestasse. Inclusive, o prefeito
de Uberaba dirigiu-se casa do mdium para o indagar sobre essa questo.
O Jornal da Manh, demonstrando-se assustado, por vrias vezes se
pronunciou, deixando subtender que sua posio era de que o mdium deveria ficar na
cidade:

141
Chico quebra o silncio. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 11 jun. 2001.
Consta que ele teria ido at ao cartrio do 3o ofcio para lavrar mais uma escritura pblica de declarao
pessoal, onde garante que est bem. Documento foi lavrado na ltima segunda-feira, sendo que nele o
mdium informa estar em pleno uso e gozo de suas acuidades mentais e intelectuais, sendo bem-tratado
por todos os que esto a sua volta, e que no sofreu maus-tratos por parte de ningum. Cf. Jornal da
Manh, Uberaba, 01 jun. 2001.
142
AME. Manifesto Comunidade II. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 13 jun. 2001, p. 1.
247

O prefeito Marcos Montes estar hoje s 11h30 com o mdium Francisco Cndido
Xavier em sua residncia. A visita, conforme sua assessoria, em solidariedade ao
mdium. Ele fez questo de lembrar que Chico Xavier mudou-se para Uberaba por
escolha pessoal h mais de 40 anos e a cidade se sente orgulhosa em t-lo como filho
adotivo. Informaes extra-oficiais que circularam ontem pela cidade davam conta que
para externar sua insatisfao em sair da cidade, no caso sendo removido para Pedro
Leopoldo, como chegou a ser cogitado em alguns programas de TV, Chico Xavier teria
registrado no cartrio do 3o ofcio sua vontade de permanecer em Uberaba. (...).143

Essas discusses logo se arrefeceram. No ms seguinte, Chico Xavier voltou a


ser notcia, mas, no em virtude desses escndalos, mas sim devido a uma
pneumonia dupla que o levou a uma internao hospitalar. A imprensa local,
principalmente, a TV Ideal e o Lavoura e Comrcio, relatavam cotidianamente o
boletim, comentando as perspectivas de melhoras do mdium e os cuidados prestados
a ele tanto pela equipe mdica quanto pelos seus assessores, como tambm, pelo seu
filho adotivo.144 Essa internao afastou o mdium apenas temporariamente do seu
trabalho de atendimento, pois, aps dois meses, a imprensa alegou que ele j se
encontrava com a sade reabilitada, justificando assim, o seu retorno em 8 de setembro
de 2001, no atendimento ao Grupo Esprita da Prece.145 Enquanto o assunto era a sade
Chico Xavier e a sua reabilitao, nada se falava a respeito do processo que corria em
sigilo impetrado ao ex-casal Eurpedes e Christine, pelo Ministrio Pblico. Entretanto,
aps alguns dias do anncio do retorno do mdium ao trabalho, o Jornal da Manh,
publicou em manchete de primeira pgina:
FOI GOLPE! Promotor Jos Carlos Fernandes denuncia Eurpedes dos Reis e sua ex-
mulher Christine Gertrud Wilhlmine Schulz pela prtica de crime de estelionato, tendo
como vtima o mdium Chico Xavier.

Assim, apesar de, contraditoriamente, ter se demonstrado indignado com a


posio de alguns rgos de comunicao do pas, por terem escarafunchado e
divulgado este caso de forma sensacionalista, este jornal demonstrou-se
extremamente empenhado em deixar claro a sentena inicial do promotor: havia
indcios de golpe sobre o caso Eurpedes e Christine. Atravs de uma longa matria,
esse jornal procurou transcrever a prpria entrevista dada pelo promotor imprensa:

143
Prefeito faz visita a Chico Xavier. Jornal da Manh, Uberaba, 12 jun. 2001, p. 3.
144
Cf. Chico Xavier est em casa. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 07 jul. 2001, p. 1.
Chico Xavier ficou internado por 12 dias, recebendo alta do hospital no dia 7 de julho de 2001,
continuando sob observao mdica em sua casa.
145
Esse retorno foi noticiado na rede nacional atravs do programa Fantstico/Globo e pelo jornal das
23:00, da Rede Globo. Obviamente, esse retorno tambm foi notcia nos jornais locais como, por
248

Surge o primeiro desdobramento das investigaes do Ministrio Pblico (...).


O promotor de justia Jos Carlos Fernandes denunciou o filho adotivo do mdium e a
ex-nora do lder kardecista pela prtica do crime de estelionato.. Eurpedes Humberto
Higino dos Reis e Christine Gertrud Wilhemine Schulz foram denunciados como
incursos no artigo 171 do Cdigo Penal. A pea de denncia minuciosa, sendo
apresentada em dez laudas.
Com tal iniciativa o promotor Jos Carlos levou um batalho de reprteres ao prdio
da Promotoria, alm de congestionar os telefones daquele representao do Ministrio
Pblico Estadual. Eram jornalistas de todo o pas em busca de detalhes a respeito do
processo-crime agora iniciado com a denncia.(...)
Contrato Neste caso tudo comeou em julho de 98, atravs de mais uma ao
destinada a garantir o sustento de obras assistenciais e atendimento de ordem
espiritual, quando o mdium cedeu gratuitamente ao Grupo Esprita da Prece, os
direitos autorais referentes s mensagens psicografadas por ele a partir de 29 de
novembro de 1997, a fim de que os recursos obtidos com tal doao fossem revertidos
em favor de obras assistenciais do mdium e dos atendimentos ao pblico.
Quanto ao grupo esprita, associao de fato e sem fins lucrativos, destinava-se a
realizar obras assistenciais e dar atendimento a quem buscasse orientao espiritual. A
entidade era comandada por Eurpedes e Christine.
Conforme a promotoria o casal j no interessado que a remunerao de tais direitos
autorais fosse efetivamente incorporada ao patrimnio daquela associao de fato,
para posterior aplicao de obras assistenciais e atendimentos de ordem espiritual,
mas sim que fosse desviada fraudulentamente para o patrimnio particular de ambos,
em meados de outubro de 2000, aproveitando-se da avanada idade de Francisco
Cndido Xavier e da profunda confiana que o mesmo depositava neles, os
denunciados, na poca amasiados entre si, apresentaram-lhe contrato particular de
cesso de fita matriz, datado de 24.10.2000, registrado posteriormente em 06.02.01
perante o Cartrio do 2o ofcio de Registro de Ttulos e Documentos do Rio de Janeiro,
sob o no 585203.
Desvirtuando Ainda conforme o representante ministerial atravs de tal contrato,
era cedida, a ttulo oneroso, empresa Indie Records Ltda., em carter de definitivo,
para explorao comercial e promocional, uma fita mixada contendo fonogramas
relacionados s mensagens psicografadas por Chico Xavier, cujos direitos autorais em
sua quase totalidade j haviam sido cedidos gratuitamente ao Grupo Esprita da Prece,
estabelecendo-se, entretanto, no mesmo, que a remunerao por aquela cesso deveria
ser paga diretamente aos denunciados, na proporo de 50% para cada um.
Procuradores Ainda na exposio de motivos para denunciar Eurpedes e Christine
por estelionato, a promotoria citou mais um abuso. Mais uma vez aproveitando-se da
idade avanada do mdium e da confiana que o mesmo depositava neles, os dois
apresentaram-lhe uma procurao particular, tambm datada de 14 de outubro de
2000, a qual conferia aos mesmos poderes extra judiciais, amplos e gerais, para
assinar em seu nome, notificaes, contratos (em especial, os de cesso de direitos
patrimoniais de intrprete e/ ou autor ou qualquer outro com objeto de direitos
fonogrficos ou videofonogrficos), recibos, autorizaes, com a finalidade especial de
represent-los em todos os direitos autorais, patrimoniais e morais decorrentes de
obras musicais e/ ou ltero-musicais de sua autoria e/ou interpretao includas e/ ou
reproduzidas em suporte material, digital ou virtual e/ ou veiculadas em propaganda
e/ou publicidade, assim, como os direitos artsticos decorrentes da comercializao dos
fonogramas contendo obras musicais de sua autoria e/ou interpretao, bem como os
direitos decorrentes de uso de sua imagem, voz e nome, podendo para tanto praticarem
todos os atos necessrios ao fiel cumprimento.

exemplo, na TV Ideal/Globo, no Lavoura e Comrcio, no Jornal da Manh, nA Flama Esprita, entre


outros.
249

Vtima Para o promotor Jos Carlos no h dvidas de que o mdium foi ludibriado
pelo filho adotivo e pela ex-nora sem saber das reais intenes dos mesmos e
acreditando tratar-se de mais um documento no qual estaria transferindo direitos
autorais de mensagens por ele psicografadas para obras assistenciais. A partir da
assinatura de Chico no contrato e na procurao, o casal passou a obter o direito de
receber benefcio prprio a remunerao referente aos direitos autorais decorrentes da
comercializao das mensagens psicografas ....
Para provar que o mdium no sabia do teor de tal contrato, o promotor informa que
no dia 13 de junho deste ano, quando a inspeo do judicirio na residncia do prprio
Chico, o lder religioso no foi capaz de identific-lo, deixando muito bem claro, em
sua dificultosa manifestao de vontade, quando questionado por este juzo, que sempre
doou os direitos autorais de suas obras para aes assistenciais ou para a Federao
Esprita Brasileira.
Curador pode representar o mdium:
Cpias da denncia e da investigao em torno das pessoas prximas de Chico,
tambm foram remetidas ontem curadoria de Idosos da comarca de Uberaba para
tomada de medidas cveis cabveis. Acredita-se na designao de um curador para
representar o mdium, hoje com 91 anos de idade.
Este s o incio de uma srie de providncias que ainda esto por vir. Afinal, o
Ministrio Pblico, atravs do prprio promotor Jos Carlos, investiga ainda,
possveis desvios fraudulentos de doaes feitas Associao Casa da Paz. A
investigao ainda no foi concluda devido a demora de instituies financeiras em
fornecer os dados bancrios requisitados pela justia.
Quanto ao crime de estelionato em que Christine e Eurpedes acabam de ser
denunciados, por obrigao de lei, o MP est propondo a suspenso do processo por
dois anos. Na prpria denncia Jos Carlos prope as condies que devem ser
estipuladas no caso de aceite da suspenso prevista na lei 9099/95. Havendo a
concordncia do casal, eles teriam de prestar servios gratuitos em entidade
filantrpica, comparecer em juzo mensalmente para dar conta de suas atividades e
rescindirem o contrato firmado com a Indie Records.146

146
MARTINS, G. FOI GOLPE. Promotor Jos Carlos denuncia Eurpedes Higino dos Reis e sua ex-
mulher Christine Gertrud Wilhelmine Schulz pela prtica de crime de estelionato, tendo como vtima o
mdium Chico Xavier. Jornal da Manh, Uberaba, 20 set. 2001, p. 1 - 4.
250

Fotografia 29.Manchete do Jornal da Manh em 20 set. 2001.

Fotografia 30. Manchete do Jornal da Manh em 1 fev. 2001.


251

Este artigo no encerra este caso. Ao contrrio, apenas apresenta-se como uma
descrio sendo assim, uma representao da promotoria, e por sua vez, da imprensa
sobre a primeira verso da investigao do Ministrio Pblico sobre fatos recentes,
que envolvem Chico Xavier, Christine, Eurpedes, entre outras pessoas. Mas, ao o
expormos aqui, quase que na ntegra, pretendemos com isso, simplesmente, finalizar
essa trama que tambm envolvem o movimento esprita e a mdia local.
Assim, observamos que durante sua estadia em Uberaba, Chico Xavier vem
sendo ladeado, ou melhor, assessorado, na maioria das vezes, por pessoas que
demonstram comportamentos que visam interesses de projeo social, poltica ou
econmica. No incio, o prprio mdium demonstrou-se, algumas vezes entusiasmado e
permissivo. Outras, nem tanto, vindo a romper com pessoas ou grupos que, por
motivos no muito explicitados, viessem a lhe desagradar. Tambm de forma pouco
explcita e muito sutil, tanto esse comportamento do mdium, quanto dos seus
assessores, foram, em rarssimos momentos, insinuados pela imprensa esprita da
cidade. De um modo geral este comportamento do movimento esprita uberabense, de
silenciar-se, ou de ser conivente com certas atitudes, justificava-se pois, por ser Chico
Xavier o bem simblico do imaginrio esprita local, por ser ele considerado o lder do
espiritismo no Brasil, se estes questionamentos viessem tona poderiam por em perigo
a reputao desse imaginrio.
Com o passar dos anos, na medida em que o mdium foi perdendo sua fora
fsica e que sua imagem foi sendo explicitamente apropriada, surgiram por parte da
imprensa esprita paulista dois artigos suspeitando e reprovando o comportamento dos
mais recentes assessores do mdium Eurpedes e Christine e o cuidado que esse
casal estava dispensando a Chico e ao Grupo Esprita da Prece. Percebemos que, com
exceo de um nico pronunciamento por parte do editorial dA Flama Esprita,
justificando-se, endossando e atendendo ao apelo feito nesses artigos, o restante do
movimento uberabense mostrou-se insatisfeito ou mesmo indiferente a esses apelos.
Porm, quando alguns desses questionamentos, emergiram junto com o conflito desse
ex-casal, sobressaindo na justia e na imprensa leiga, em forma de denncia policial, o
movimento esprita j no mais se viu em condies de silenciar-se, sentindo-se
obrigado a posicionar-se a esse respeito. 147

147
No a primeira vez que Chico Xavier foi envolvido como ru, vitima ou testemunha em processos
criminais. Basta lembrarmos do processo movido contra ele pela famlia de Humberto de Campos, ou de
vrios outros casos, nos quais ele foi chamado para participar como testemunho, devido ao fato de
afirmar ter psicografado mensagens de espritos, inocentando as pessoas consideradas culpadas por
252

Enquanto a m imprensa fazia sensacionalismo com os fatos, o movimento


esprita, apoiado pela boa imprensa procurou amenizar a repercusso dos mesmos.
Assim, procurou represent-los a partir da verso de que o filho adotivo, fiel
guardio de Chico Xavier estaria sendo vtima de trridas denncias, dirigidas a ele
por sua ex-companheira e endossadas pela imprensa sensacionalista. At o ltimo
instante o movimento esprita local sustentou essa verso. Porm, quando a m
imprensa noticiou os resultados parciais relatados pela promotoria, esse movimento e
a boa imprensa, provavelmente, no se vendo em condies de contestarem uma
investigao ministerial, no tiveram outra atitude seno, silenciarem-se diante do
primeiro desdobramento dessas investigaes.
Nestes primeiros resultados, tanto Eurpedes quanto Christine foram
denunciados de desviarem recursos do Grupo Esprita da Prece, obtidos,
possivelmente, com a comercializao das mensagens psicografadas por Chico Xavier.
Isto , de acordo com o Ministrio Pblico, os ex-cnjuges deveriam ser processados
por crime de estelionato, pois, provavelmente, teriam aproveitado da debilidade fsica
do mdium, ludibriando-o, tendo-o feito assinar contratos com a finalidade de
apropriarem-se indevidamente dos lucros obtidos em vrias negociaes.
No entanto, de acordo com o que consta no artigo acima, o Ministrio Pblico,
alegando obedincia a Legislao Federal, props a suspenso do processo por dois
anos, caso Eurpedes e Christine venham a acatar tais denncias. Desse modo, esse ex-
casal teria apenas que cumprir algumas imposies definidas pela promotoria. Apesar
dessa deciso abrandar totalmente a situao de ambos, este casal poder no concordar
com as denncias. Nesta mesma reportagem do Jornal da Manh, consta que o
advogado de Christine ainda estudava essa deciso, enquanto o defensor de Eurpedes
protestava a atitude da promotoria, alegando que a investigao realizada por ela no
contava com fundamentos que sustentassem tais denncias.
Quanto a questo dos maus-tratos ao mdium, essa reportagem pouco comentou
a respeito. Percebe-se apenas que a promotoria estaria encaminhando essas denncias

suas mortes. Houve tambm um caso onde ele foi denunciado como ru.Trata-se de um processo movido
por uma senhora que alegava ter trabalhado para ele como mdium. Sobre esses assuntos ver, entre
outros, os seguintes artigos de jornais:
Extinto processo contra Chico Xavier. Jornal da Manh, Uberaba, 6 ago. 2000, p. 7.
Chico nega autoria de mensagens pr-Tancredo. Jornal da Manh, Uberaba, 9 set. 1984, p. 1.
Chico Xavier nega outras duas previses. Jornal da Manh, Uberaba, 11 set. 1984, p. 1.
Rapaz absolvido com mensagem de Chico Xavier pode voltar a jri. Lavoura e Comrcio, Uberaba, 22
jul. 1985, p. 3.
253

Curadoria dos Idosos, para, possivelmente, indicarem um curador para garantir a


integridade fsica e moral de Chico Xavier.
Apesar da possibilidade desta investigao criminal ser silenciada ou mesmo
suspensa, at o presente momento, os seus primeiros resultados j so significativos
para esta pesquisa, assumindo importncia singular nessa trama. Desta forma, essas
denncias feitas pelo Ministrio Pblico aos assessores de Chico Xavier apontam
indcios de comportamentos que, possivelmente, h tempos vm ocorrendo em torno do
mdium: apropriao, usurpao e manipulao de sua imagem simblica. Na verdade,
as suspeitas desveladas nessa investigao, somadas as questes levantadas ao longo
dessa pesquisa, indicam e sugerem a possibilidade de reincidncia desses
comportamentos.
Diante dessas circunstncias, consideramos que, independentemente do
resultado dessa investigao, o fato dela ter sido proposta pelo Promotoria j motivo
para tornar nossa hiptese aqui exposta em outros momentos bastante plausvel:
alguns lderes polticos e o movimento esprita de Uberaba, apoiados pelo trabalho de
guardi da boa imprensa, demonstraram-se coniventes, aliando-se e/ou silenciando-
se diante de comportamentos que envolvem Chico Xavier e seus assessores.
Comportamentos esses, que, por serem comprometedores, so passveis de
investigao policial. E qual a justificativa desse posicionamento? Acreditamos que
uma das respostas para essa questo, encontra-se numa suposio muito explorada no
desenrolar desta pesquisa. Certas atitudes foram e, ainda so, permitidas em nome do
fortalecimento e da manuteno de um imaginrio religioso que, ao elevar Uberaba
condio de Capital do Espiritismo, na mesma medida, projeta-a para alm de seus
limites territoriais.
254

CONSIDERAES FINAIS

Os estudos que abordam a temtica religiosidade h muito tempo vm sendo


investigado pelas diversas disciplinas das cincias sociais e, de um modo geral,
percebemos que dentre estes estudos tm prevalecido os trabalhos que procuram
desvendar o universo das prticas culturais religiosas.
Com relao s religies consideradas medinicas, principalmente as afro-
catlicas, constatamos que essas compem uma rea de trabalho bastante desenvolvida.
No que tange ao kardecismo, concordamos com alguns pesquisadores quando estes
afirmam que esse um campo ainda incipiente, porm, que apresenta potencial para
vir a se constituir uma linha de pesquisa prodigiosa.
No intuito de dialogar com esse campo e, assim, contribuir para com o
aprimoramento dessa linha que esta pesquisa se inscreve. Porm, o estudo das
prticas kardecistas e a compreenso de suas crenas e de seus rituais no constituram o
objetivo deste estudo. Na verdade, nossa proposta foi a de investigar o valor de um
bem simblico dentro de um imaginrio esprita. Entretanto, o pequeno nmero de obras
especializadas na religio kardecista representou um fator limitante para respaldar e
fomentar uma discusso mais profunda sobre essa temtica.
Ao elegermos o imaginrio religioso de Uberaba, cidade localizada no interior
do Estado de Minas Gerais, como principal objeto de estudo, tivemos a necessidade de
voltarmos nossa ateno para aquele que consideramos como principal bem desse
imaginrio: o mdium esprita Francisco Cndido Xavier, visto que, enquanto lder
carismtico, demonstrou ser um bem provedor de intrigas e disputas, que extrapolaram
o espao religioso.
Para tanto, foi necessrio situarmos Chico Xavier no contexto uberabense. Mas,
antes disso, julgamos, tambm, necessrio analisar a formao do movimento esprita
dessa cidade. Foi nesse momento que percebemos nas nuanas, a dinmica desse
movimento, que se constituiu a partir das lutas de representaes dentro do cenrio
catlico que se apresentava cidade como monoltico. Na disputa para a conquista de
um espao nesse cenrio, vimos esse movimento elegendo os seus bens simblicos. Da
chegada de Chico Xavier mdium que j havia consagrado seu nome dentro do
movimento esprita nacional , este tornou-se no apenas mais um bem, mas, mais do
que isso, tornou-se o principal smbolo do movimento local, responsvel por
255

consolidar um imaginrio que h tempos vinha sendo construdo na cidade. Nesse


imaginrio, a cidade era promovida Capital do Espiritismo.
Mas, essa consolidao no dependeu apenas de um esforo do movimento
esprita, e sim, do reconhecimento do poder pblico que, possivelmente, deslumbrava-
se com o valor concreto da presena de Chico Xavier na cidade. Valor esse que se
configurava atravs do turismo religioso que emergia e rendia dividendos no s
econmicos, uma vez que projetava o nome da cidade para alm das fronteiras do pas.
O papel da imprensa foi assaz nesse reconhecimento, visto que na medida em que certos
meios de comunicao pleiteavam para si a condio de guardies desse bem, ao
propagandearem a sua importncia, na mesma proporo, fortaleciam-no.
Portanto, a entrega do ttulo de cidadania ao mdium oficializou esse
reconhecimento, sendo este momento, considerado em nossa anlise como o marco que
consolidava na cidade a constituio do seu imaginrio esprita.
Uma vez consolidado esse imaginrio, cabia queles que contriburam para essa
ao saberem colher os frutos de seu trabalho. Assim, tanto a classe poltica, a imprensa
e o movimento esprita local e nacional, cada qual a seu modo, demonstraram querer
usufruir desse benefcio, mesmo que fosse disputando a imagem do bem simblico que
ajudaram a fortalecer. Porm, por se tratar de um bem humano, dotado de razo, de
sentimentos e ressentimentos, esse demonstrou ter poder de deciso, por isso permitia,
ou impunha impedimentos, para ser disputado. Esta deciso parecia ocorrer conforme a
convenincia dos seus interesses.
Vrias foram as pessoas que ladearam esse bem, to popularmente conhecido
como Chico Xavier. Em decorrncia disso, observamos que vrios foram os dramas
desencadeados nas suas relaes com essas pessoas que autodenominavam como seus
assessores. Essas relaes, normalmente, geravam e ainda geram conflitos,
intrigas e desentendimentos, que entrelaaram e urdiram as tramas que compem a vida
deste homem.
Vida que, como aponta Stoll,148 possui uma histria construda atravs dos
casos contados por ele prprio e endossados e reelaborados pelos seus bigrafos. Stoll
ao analisar esses casos, observou que tratam-se de pequenos e milhares de contos que
falam de uma vida de renncias e de sofrimentos, que se assemelham histria dos
santos cristos por portarem um modelo de conduta exemplar, de homem perfeito e
afeito ao encantos do sagrado.
256

No desenrolar de nossa pesquisa, uma vez que nosso objetivo era o de investigar
o imaginrio religioso uberabense, priorizamos a anlise sobre Chico Xavier sob a
perspectiva de ser ele um bem simblico do imaginrio que estava em questo. Portanto,
acreditvamos que o valor atribudo a esse bem podia ser compreendido a partir da
anlise de Stoll. Assim, o vamos como um homem que, pelo seu desempenho,
construiu em torno de si uma urea de santo, sendo esse ato a justificativa para o fato
dele ter uma imagem to valorosa, reconhecida e fortalecida pelos seus fiis.
No entanto, na medida em que trilhvamos nosso percurso, fomos observando
certos fatos que nos intrigavam, instigando-nos a desvirtuar o foco da nossa anlise
para observarmos uma outra questo: o lado humano de Chico Xavier. Assim, ao
trabalharmos com este mdium na condio de um bem, no pudemos deixar de
constatar que, por detrs da imagem de santo, encontrava-se um homem. Este, apesar
de apresentar uma histria de vida peculiar, por outro lado, como homem, estava
sujeito a vivenciar sentimentos ambguos. No foram poucas as vezes que percebemos
na documentao que trazia seus discursos, as intenes deste de camuflar a sua dor,
suas angstias, seus rancores, sua raiva ou frustrao. Quando ressentido com
comportamentos alheios, alegava misericrdia e clemncia para aqueles que pareciam o
magoar.
Tambm apresentava comportamentos que denotavam contradies inerentes a
sua condio humana. Tendo como exemplo o uso da peruca, percebemos que quando a
calvcie comeou a se acentuar, chegando a lhe incomodar, ao apelar para o uso de um
artifcio, podemos ver nesse ato uma caracterstica bem prpria das vaidades terrenas.
Porm, ao passo que utilizou dessa artimanha e no a assumiu como uma vaidade sua,
afirmando tratar-se apenas de um conselho espiritual para poup-lo de possveis
resfriados, vemos a a tentativa de ocultar um comportamento, que poderia ser motivo
de ferrenhas crticas rogadas a ele por parte dos seus adversrios. Alis, em se tratando
das desculpas que as suas doenas acudiram, essa nem foi a primeira, muito menos a
ltima vez que utilizou dessa ttica que, inclusive, parecia ser bastante usual para
romper compromissos indesejveis. De um modo geral, provavelmente reconhecendo a
importncia de sua imagem, por valoriz-la, vrias foram as vezes que percebemos nas
entrelinhas de suas falas, ou de seus silncios, a tentativa de omitir e de no deixar
transparecer certas atitudes possivelmente consideradas comprometedoras.

148
STOLL, S. J. Op. cit., p. 150.
257

Ao passo que essas questes foram se apresentando, procuramos no trabalh-las


pois, pela dimenso do assunto, supondo que elas devessem compor um trabalho a
parte, demandando, para tanto, de uma outra pesquisa que priorize a biografia de Chico
Xavier, que atente para seus discursos e comportamentos, enfim, que analise e desnude
o lado humano. Sendo esta uma questo que nos instiga e intriga, objetivamos abord-la
num outro momento oportuno.
Na verdade, nossa pesquisa revelou-nos vrios outros assuntos intrigantes, que
merecem ateno para futuras pesquisas. A prpria produo literria deste mdium,
apesar de contar com uma importante anlise de Stoll, ainda se apresenta como um
campo rico para ser explorado. No que diz respeito ao prprio campo que adentramos,
esse espao se encontra carente de trabalhos que venham abordar tanto as questes
concernentes ao turismo religioso, como tambm que venham contrapor e aprimorar a
nossa anlise aqui exposta a respeito do imaginrio religioso uberabense e de seus
prodigiosos bens simblicos. Diante dessas consideraes, pretendemos esclarecer que
no nosso propsito encerrar essa discusso, ao contrrio, endossando a premissa de
Machado e projetando-a para o nosso objeto de estudo, acreditamos que as pesquisas a
respeito da temtica da religiosidade, sobretudo as que se encontram inseridas no
imaginrio religioso de Uberaba, se apresentam como um campo de investigao
privilegiado para aqueles que a entendem como prticas e representaes culturais
coletivas, presentes nas experincias concretas de vida dos indivduos e, portanto,
parte constitutiva do social, no qual uma teia complexa de relaes se inscrevem. 149

149
MACHADO, M. C. T. Op. cit., p. 176.
258

ANEXOS
259
260
261
262
263

FONTES

Jornais

- Jornal Correio Catlico


- Jornal Lavoura e Comrcio
- Jornal da Manh
- Jornal de Uberaba
- Jornal O Tringulo Esprita
- Jornal A Flama Esprita

Poder Pblico local


- Livros de Ata
- Livros de Resoluo
- Livros de Lei
- Boletim Uberaba em Dados

Diversos
- Documentos arquivados pela Aliana Municipal Esprita de Uberaba, (entre
eles, fitas de Vdeo, fotografias, livros, boletins/ AME, estatutos dos Centros
Espritas, Revista Anurio Esprita, outros)
- Revistas (Veja; Isto ; Contigo; Manchete)

Depoimentos
- Foram realizados entrevistas com 6 pessoas que, de formas diferenciadas
participaram da histria do movimento esprita de Uberaba.
264

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THOMPSON, Paul. A voz do passado: histria oral. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1992.

VEYNE, P. M. Como se escreve a histria. Braslia: UNB, 1982.

VIEIRA, Maria do P. A., PEIXOTO, Maria do R.C., KHOURY, Yara M.A. A


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