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Minha carreira em Yanagi-ryu Aiki Jujutsu

26 de agosto de 2002 Por Editor Deixe um comentrio

Don Angier (1933-2014)


Estamos tristes em saber da passagem de Don Angier Sensei no incio da manh, 9 de outubro de 2014. Tive a
oportunidade de conhecer o Don em vrias ocasies em que conseguimos conversar extensamente sobre sua
extraordinria carreira em artes marciais e muitas experincias de vida improvveis. . Ele tambm foi gentil o suficiente
para participar da Aiki Expo 2002 e deixou uma impresso indelvel sobre os participantes. O artigo notvel que aparece
abaixo foi escrito por Don e cobre os destaques de sua vida e carreira de artes marciais em suas prprias palavras. -
Stanley Pranin

_______________________________________
Nasci em 1933 em Utica, Nova York. Meu pai era de extrao francesa, mas
sempre afirmou ser irlands porque meu av paterno havia emigrado da
Irlanda, onde a famlia vivia h geraes, descendente do conde de
Balfour. Minha me era indiana Mohawk.
Olhando para trs, posso ver agora que somos pobres, mas nunca percebi
quando estava crescendo. Ns sempre tnhamos roupas limpas, um
apartamento limpo, se no chique, e comida na mesa. Nosso bairro era o que
seria conhecido hoje como um gueto. A maioria dos nossos vizinhos era,
como ns, estritamente colarinho azul, e a maioria acabava de emigrar da
Europa. A Segunda Guerra Mundial estava na Europa, e eles felizmente
escaparam antes de Hitler e sua gangue chegar at eles.
A maioria era alemo ou austraco, alm de alguns poloneses, italianos e franceses. Nomes como Weiss, Schleicher,
Eichler, Bick, Carbone e La Fleur vm mente. Nunca vi um argumento ou um intolerncia entre eles.
Os filmes e as transmisses de notcias continuam a nos dizer o quanto devemos odiar os alemes, mas vivi no meio de
uma colnia grande, principalmente alem, que no fazia nada mais sinistro do que preparar cerveja em uma das vrias
cervejarias. Conseqentemente, eu no era um conversor de propaganda. Eu incluo essa informao porque era
importante para minha atitude quando conheci meu professor.
Quando o Japo bombardeou Pearl Harbor, lembro-me de algum sugerindo que arrancamos todas as cerejeiras em
Washington, DC, porque eram um presente do Japo. Lembro-me de pensar que foi estpido porque as rvores so
obviamente apolticas. Talvez seja por isso que no rejeitei o primeiro japons (ou asitico) que eu j vi na carne. Um
homem que se tornaria a maior influncia na minha vida: Kenji Yoshida.
Pouco antes do ataque de Pearl Harbor, e novamente por pouco tempo aps a guerra, os cinemas mostraram uma srie
de filmes com um personagem chamado "Mister Moto", baseado em uma srie de livros de John P. Marquand.
Embora Moto fosse japonesa, sua lealdade era para a justia e no para qualquer governo. Ele trabalhou em uma
capacidade de tipo "Interpol". Pelo menos uma vez em cada filme, ele foi forado a usar jiu-jitsu em seus oponentes, que
sempre eram muito maiores do que ele. Quando algum comentasse: "Uau, judo!" Moto sempre foi rpido para dizer:
"Desculpe! Jiu-jitsu, por favor, no jud! "
Bem, ele era curto, eu era curto, e ele tratava seus inimigos com facilidade, como eu teria gostado de poder fazer. Ele era
meu heri e queria ser ele, assim como as crianas hoje querem ser Batman ou o Terminator. Eu descobri a biblioteca para
livros sobre jiu-jitsu, mas durante a guerra, qualquer livro que glorificasse qualquer coisa japonesa havia sido retirada das
prateleiras. No entanto, encontrei uma revista antiga na casa de um parente que representava dois judocas fazendo
uma seionagem (tiro ao ombro). O uke (parceiro) estava de cabea para baixo, diretamente sobre a cabea
do tori (lanador). Passei semanas estudando essa foto para tentar descobrir como foi feito, mas sem sucesso.
Mais tarde, quando eu tinha 15 ou 16 anos, estava jogando vlei no parque infantil Butler quando olhei para um banco
perto da cerca. Fui imediatamente inundado por emoes misturadas: excitao, medo, descrena e outros que no
consigo descrever.
O homem voltou em vrias ocasies. Eu decidi que eu tinha que falar com ele. Desenterrei essa velha foto de judo e
trouxe isso comigo. Afinal, a palavra durante a guerra era que todos os japoneses eram mestres jiu-jitsu e podiam jogar
com facilidade em um segundo.
Tirei uma pausa do jogo um dia e fingi descansar contra a cerca a poucos metros do homem. Tirei a foto e lentamente, e
pensei discretamente, afim de o homem. Finalmente, tive coragem suficiente e enfiei a foto sob o nariz e disse: "Voc
pode fazer isso?" Ele ficou bastante surpreso, mas finalmente olhou para a foto e assentiu sim. Bem, o silncio estava
quebrado e ele no me atacou, ento eu disse: "Voc me ensinar como fazer isso?" Ele disse que no, se levantou e se
afastou.
Ele estava ausente por vrias semanas. Eu tinha ferrado minha chance de ser o Sr. Moto. Ento, um dia eu olhei e ele
voltou. Depois que o jogo da bola terminou, ele me mostrou e perguntou se eu ainda queria aprender a fazer o tiro no
ombro. eu disse sim, claro. Ele disse que levaria muito tempo, seria muito difcil, e ningum deveria saber. Eu estava a
caminho de me tornar Mister Moto!
Cerca de trs quartos de uma milha a oeste do campo de jogos eram os limites da cidade. Meia milha mais distante era
uma srie de pontes que atravessavam o rio Mohawk, o Canal de Erie e o Canal das Barcas. Ns levamos o caminho ao
longo do Barge Canal e chegamos a um prdio de tijolos que, nos dias que acabavam, tinha sido uma estao para trocar
mulas que puxavam as barcaas ao longo do canal. Yoshida Sensei permaneceu temporariamente l at um loft que lhe
foi prometido por um de seus clientes tornou-se disponvel. Era robusto, Sensei limpou-o e o poder e a gua ainda
estavam ligados. Sensei morava na rea do escritrio e uma das outras salas tornou-se o dojo. Ns cobrimos o cho com
grandes caixas de papelo achatadas que obtivemos da Durr Packing Company, um matadouro prximo. Eu sabia sobre
as caixas porque as crianas costumavam lev-las e deslizar para baixo das colinas na neve. As caixas foram cobertas
com cera para evitar que o sangue da vaca vazasse, e trabalhar com eles logo os tornou muito escorregadios para se
exercitar. Em seguida, construmos um quadro de dois a quatro e o cobrimos com tbuas e tapetes antigos que
adquirimos do despejo prximo. Esta foi a nossa tapete nos prximos meses. O telhado sobre a rea da esteira vazava
quando choveu, ento as aulas eram mais acadmicas; aprendendo a passar as espadas para frente e para trs, limpando
a espada, a etiqueta, a lngua japonesa para mim e o ingls para ele, e outras coisas assim foram exploradas. Em
seguida, construmos um quadro de dois a quatro e o cobrimos com tbuas e tapetes antigos que adquirimos do despejo
prximo. Esta foi a nossa tapete nos prximos meses. O telhado sobre a rea da esteira vazava quando choveu, ento as
aulas eram mais acadmicas; aprendendo a passar as espadas para frente e para trs, limpando a espada, a etiqueta, a
lngua japonesa para mim e o ingls para ele, e outras coisas assim foram exploradas. Em seguida, construmos um
quadro de dois a quatro e o cobrimos com tbuas e tapetes antigos que adquirimos do despejo prximo. Esta foi a nossa
tapete nos prximos meses. O telhado sobre a rea da esteira vazava quando choveu, ento as aulas eram mais
acadmicas; aprendendo a passar as espadas para frente e para trs, limpando a espada, a etiqueta, a lngua japonesa
para mim e o ingls para ele, e outras coisas assim foram exploradas.
Claro que no tivemos uma espada real, mas Yoshida tinha esculpido cada um de ns um bom bokken [espada de
madeira], e ele tinha uma hakama [calas tradicionais] que ele havia recebido no campo. Kendo foi permitido no campo
["centro de deslocalizao" onde os japoneses americanos foram enviados durante a Segunda Guerra Mundial] depois de
algum tempo, e a maioria com um fundo de artes marciais participou, embora Sensei afirmou que muitos tinham medo de
jogar por medo de serem colocados sob suspeita de sendo um militarista pelos guardas.
Finalmente, o loft ficou disponvel. Na parte de trs de uma casa a meio quarteiro de distncia da minha casa, havia uma
dependncia de trs garagens com lofts de armazenamento acima de cada garagem. Os lofts no foram divididos por
paredes slidas, apenas em dois quadros. Ningum mais estava usando os lofts, ento Sensei realmente tinha todo o
espao para si mesmo.
Yoshida Sensei trabalhou como um handyman. No vero ele cortou os gramados, limpou os stos e as garagens, fez
recados para os idosos, realizou pequenos reparos e foi uma boa pedreira pequena. O inverno estava muito
ocupado. Tirando a neve das caladas e passagens, limpando e transportando cinzas dos fornos de carvo, empurrando
os trens nevados na estao, etc. Para seus muitos clientes, ele era simplesmente conhecido como "Ken".
No vero, era mais fcil comparecer s aulas porque no havia escola, os dias eram longos, e Sensei terminou seu
trabalho cedo porque muitas vezes eu o ajudava. Lembro-me de um incidente que me mostrou um lado de seu
personagem que eu nunca tinha visto. Estvamos limpando um quintal para algumas pessoas que se mudaram
recentemente para a casa. O homem saiu e disse ao Sensei que queria que o pequeno galpo fosse limpo para que seu
filho pudesse us-lo como uma casa de teatro. Ele pontuou suas instrues com: "Certifique-se de que voc no tenha
nenhum cheiro japons nele." Fiquei furioso e estava prestes a persegui-lo, mas Sensei me deteve. Ele disse que o
homem estava doente e que no prejudicamos pessoas doentes. No entendi, mas esfriou. Quando terminamos de limpar
o galpo, o homem saiu para inspecionar o trabalho. Claro que estava impecvel. Sensei disse ento a ele,
No houve horrio de aula regularmente agendado. Sempre que o humor atingiu, ns praticamos, e eu sempre estava
com vontade. Saltei a escola com tanta frequncia para praticar que tive que repetir um semestre na escola para fazer o
trabalho. A primeira coisa que ele me ensinou foi a seionagem que foi retratada na foto que eu tinha empurrado debaixo
do nariz. Ento ele disse: "Agora voc sabe seionage . Agora esquea essas coisas e comece a aprender jiu-jitsu ".
Ns praticamos o rolamento, a queda, sentado seiza [uma posio formal de joelho] e movendo-se em shikko[movendo-se
daquela posio de joelho formal]. Depois disso, as coisas no foram ensinadas em nenhuma ordem particular, o que eu
odiava. Eu sou uma pessoa muito meticulosa e gosto de estar em uma progresso lgica. Conseqentemente, fiz
anotaes abundantes depois de cada classe e desenvolvi categorias que faziam sentido para mim, colocando os
formulrios nessas sees conforme eu aprendi. Este foi o incio da sistematizao da arte, e foi estritamente para a
minha prpria edificao.
Embora Yoshida Sensei falasse ingls mal, ele tinha uma maneira de resolver as coisas atravs da linguagem corporal e
usando demonstraes fsicas simples. A principal coisa que ressaltou foi que as formas eram apenas exemplos de como
os princpios deveriam ser usados. Enquanto o princpio for usado corretamente, a prpria forma de pouca
importncia. Apenas movimentos bsicos e formas tm nomes. Seria impossvel nomear todos os formulrios. Ele me
disse para nome-los o que queria, desde que me ajudasse a lembr-los.
Ele disse que, nos velhos tempos, as armas eram mais importantes e que as artes da mo eram usadas quando voc no
tinha uma arma ou estava em uma manso de castelo ou cl, onde tirar uma arma era punvel com a morte, a menos que
voc fosse membro de a guarda domstica de planto. Ter uma arma e no usar foi, na sua opinio, estpido. Ele adorava
ir ao cinema e fomos com frequncia. Ele sempre ficou admirado quando o heri jogou a arma e pegou o vilo com as
prprias mos.
Sensei insistiu que a espada, a lana, o naginata [alabarda ou glaive; um polearm], jo [stick], e as artes da mo eram
todas iguais. A espada foi ensinado primeiro, depois a aplicao manual correspondente. Para comear uma nova tcnica,
ele me mostraria o ataque que queria, ento ele me disse para atacar com fora. Eu ataquei e encontrei-me amassado a
seus ps ou empilhado em um canto. Ento ele me pediu para fazer o mesmo. Como voc imaginaria, era embaraoso
dizer o mnimo. Mas, finalmente, atravs da repetio infinita, eu entendi. Algo que me ajudou um pouco foi perceber que,
tentando ignorar a dor e concentrar-me no que ele estava fazendo para mim, minha mente ficou mais clara e eu pude ver
o que estava fazendo. Isso tambm causou que meu limiar de dor aumentasse consideravelmente. Percebi que "a tenso
igual dor".
Sensei tomou quedas e bloqueios de juntas no incio, mas depois de alguns anos parou de tirar quedas de corpo duro. No
campo de concentrao, ele havia contrado silicose, uma doena pulmonar semelhante a uma combinao de
tuberculose e enfisema de respirar a poeira fina que se filtrava nas rachaduras nas paredes e nos pisos. Cada vez que
respirava, a slica nos pulmes os rasgava, e ele estava piorando progressivamente.
Lamento que no prestei mais ateno a coisas como o passado do Sensei e sua histria familiar. Mas para entender isso,
voc tem que colocar as coisas na sua perspectiva adequada. Primeiro, no havia coisas como o dojo de artes marciais
naquela poca na costa leste. Talvez um dojo de jud aqui e ali em cidades com grandes populaes japonesas, mas
geralmente no existiam. Talvez um por cento da populao tivesse ouvido falar de artes marciais e menos
atendidas. Lembre-se que foi logo aps a guerra. Centenas de milhares de americanos perderam pais, filhos, irmos e
irms e outros parentes para os japoneses.
Praticamente tudo o que o japons era odiado. No entanto, eu estava aprendendo estritamente para mim, e essas coisas
no tinham importncia para mim. Quem teria sonhado que as artes marciais japonesas se tornariam populares? A mera
idia era to absurda como o dojo de corrida de caranguejo tornando-se popular. A idia de que eu acabaria ensinando foi
ainda mais desenvolvida.
Outro fator foi que nas dcadas de 1940 e 50, as crianas no fizeram perguntas pessoais de adultos, mesmo aqueles em
sua prpria famlia. Foi considerado muito grosseiro. Havia uma linha definitiva entre adultos e crianas. Mesmo entre os
adultos, havia um respeito pela privacidade que raramente vemos hoje.
Havia, no entanto, certas coisas que Sensei sentia necessrio para mim saber. Entre eles, sua famlia tinha sido muito
proeminente nos tempos dos samurais. Com a ajuda dos mapas nos livros de histria do ensino mdio, ele me mostrou
que sua famlia tinha vindo originalmente de Satsuma no sul do Japo. Eles haviam lutado na rebelio Satsuma no lado
perdedor e se mudaram para Hokkaido no norte do Japo, depois para a rea de Tquio. Ele nunca mencionou o Daito-ryu
ou Sokaku Takeda.
Seu pai era considerado importante em crculos marciais, polticos e literrios e era membro de uma organizao
chamada Black Dragon Society, uma organizao nacionalista ultra-direita muito influente. A Black Dragon Society mudou
seu nome depois de completar um objetivo e adotou outro para a boa sorte. Era conhecido como a Ronin Society, a Grass
Roots Society, a Cherry Blossom (Sakura) Society, a Amur River Society e outros. Ao mesmo tempo, quando era conhecida
como a Sociedade Sakura, encontrou-se no velho Kobukan Dojo de Morihei Ueshiba, o precursor do Aikikai Hombu
Dojo. No se sabe se Ueshiba teve conhecimento desta reunio, mas, na minha opinio, um homem de sua percepo
saberia tudo o que acontecia ao seu redor, especialmente em seu prprio dojo.
Eles lentamente assumiram o governo a partir de virada do sculo e o Japo embarcou em sua poltica expansionista que,
em ltima anlise, levou destruio do pas pelas Foras Aliadas. Se voc no estivesse totalmente com eles, voc era
considerado um inimigo e um risco. Como Kenji Yoshida era vocal em sua opinio contra a nova direo que o governo
estava levando e Kotaro Yoshida, seu pai, era muito ativo no novo governo, houve uma fenda sria entre eles. Tanto que
Kenji Yoshida temia que ele e alguns de seus amigos ntimos tivessem sido alvo de remoo. O Japo estava recrutando
pessoas para ir para a Argentina, Brasil e outros pases da Amrica do Sul para formar novas aldeias e criar comunidades
de fazendas. A maioria desses junkets foi patrocinada por grandes empresas no Japo com o objetivo de estabelecer uma
fonte de produtos para o Japo, que estava rapidamente se tornando curto em terra, e para introduzir uma rede de
espies na rea a partir da qual eles poderiam se destacar no hemisfrio ocidental. A Argentina era um pas neutro, e a
guerra era naquela poca confinada China e ao Sudeste Asitico. O governo argentino foi amigvel com os governos do
Eixo, mas manteve-se fora da guerra ativamente. Durante a Segunda Guerra Mundial, voc pode encontrar navios
ingleses, americanos, alemes e japoneses encaixados lado a lado nos portos argentinos. No foi difcil para Kenji Yoshida
reservar passagem sob um nome diferente em um dos navios para a Argentina. O governo argentino foi amigvel com os
governos do Eixo, mas manteve-se fora da guerra ativamente. Durante a Segunda Guerra Mundial, voc pode encontrar
navios ingleses, americanos, alemes e japoneses encaixados lado a lado nos portos argentinos. No foi difcil para Kenji
Yoshida reservar passagem sob um nome diferente em um dos navios para a Argentina. O governo argentino foi amigvel
com os governos do Eixo, mas manteve-se fora da guerra ativamente. Durante a Segunda Guerra Mundial, voc pode
encontrar navios ingleses, americanos, alemes e japoneses encaixados lado a lado nos portos argentinos. No foi difcil
para Kenji Yoshida reservar passagem sob um nome diferente em um dos navios para a Argentina.
Uma vez l, ele conseguiu chegar Costa Rica. Eventualmente, com a ajuda prvia de amigos entre os pescadores de
atum japoneses da Ilha Terminal, Califrnia, Yoshida Sensei foi trazida para os Estados Unidos.
Naquela poca, Terminal Island era quase cem por cento povoada por japoneses. A frota de atum e fbricas de conservas
estavam l, e os no-japoneses quase nunca foram l. Eles tinham seus prprios mdicos, advogados e outras pessoas
profissionais, e fizeram seus prprios casamentos e buryin, e havia grupos que estavam ajudando parentes japoneses e
outros a entrar no pas. A frota de atum navegaria para a Costa Rica e outros locais costeiros e as pessoas que estavam
ajudando no pas trabalhariam de volta aos barcos. Como eles nem sempre relataram mortes na comunidade s
autoridades, eles mantiveram as identidades "vivas" e combinavam com os novos recm-chegados com a identificao do
falecido.
Pouco tempo depois da sua chegada, o japons bombardeou Pearl Harbor. Quando o FBI comeou a arredondar japoneses
e nacionais no sul da Califrnia, Yoshida Sensei foi para o norte at a rea de So Francisco, mas finalmente foi pego na
rede. Ele e outros japoneses foram mantidos no antigo Hipdromo de Tanforan e depois foram enviados para o Centro de
deslocalizao Topaz, no centro de Utah.
Ao sair do acampamento, ele caminhou lentamente para o leste at chegar a Utica, Nova York. Era outono quando ele
chegou e ficou impressionado com a beleza da folhagem no Vale Mohawk. Ele disse que lembrou-lhe muito do Japo que
ele decidiu ficar.
Yoshida Sensei nunca falou muito sobre o campo, e eu nem sabia que eles existiam at mais tarde. Ele tambm estava
bastante preocupado em ser preso como um estrangeiro ilegal, no gostava de ter tirado sua foto e estava desconfortvel
sempre que os carros da polcia passaram.
Durante os meus anos de ensino mdio, os Estados Unidos entraram no " Conflito da Coria", e logo aps a minha
graduao fui induzido no Exrcito. Durante dois meses durante o treinamento bsico, no consegui deixar a base, mas
recebi uma licena de uma semana aps o bsico e passei o tempo todo com Yoshida Sensei. Nunca estive perto da
minha famlia real. Eles nunca poderiam realmente impedir que eu estivesse vindo. Eles comearam a me chamar de
"velho" quando eu tinha dez anos.
Eu assisti a Small Arms Repair School em Aberdeen Proving Grounds, Maryland, e consegui sair todas as sexta-feira
noite, enquanto eu estava de volta s seis da manh na segunda-feira. Sensei estava ficando mais doente, e ns dois
sabamos que ele pertencia ao hospital, mas a teimosia, o orgulho, a falta de fundos e o medo de ser preso o impediram.
Foi nesse momento que ele finalmente admitiu que no podia mais continuar me ensinando. Mas ele me disse que eu
tinha aprendido a maioria dos princpios e que, se eu construsse sobre eles, estaria tudo bem e outros princpios se
revelariam.
Ele finalmente me disse que concordou em me ensinar por vrios motivos. Durante a sua ausncia aps a nossa primeira
reunio, ele estava me observando para ver que tipo de pessoa eu era, quanto de temperamento eu poderia ter, e
geralmente como eu me conduzia. Ele percebeu que ele provavelmente nunca mais retornaria ao Japo, e ele ainda tinha
a obrigao de passar a arte da famlia ao longo.
Quando ele comeou a pensar nas chances de encontrar algum que no s conhecia o que eram as artes marciais, mas
tinha vontade de aprender, ele estava convencido de que nosso encontro foi organizado pelos deuses, e ignorar esse sinal
seria tentador a ira do destino.
Ele disse que ele me considerava um yoshi , um filho adotivo, como aqueles adotados por samurais que no tinham filhos
prprios ou aqueles adotados por famlias que perderam o herdeiro masculino. Meu novo nome era ser "Kensaburo
Yoshida". Eu s uso o nome ao escrever para o Japo. Geralmente, eu consigo uma resposta em que uma carta de um
estrangeiro com mais freqncia ignorada e sem resposta.
O significado desta responsabilidade no ficou claro para mim at muito mais tarde. Eu finalmente percebi que eu agora
tinha a responsabilidade de encontrar algum para treinar para continuar a arte, e eu no sentia o mnimo de confiana
em minha prpria habilidade, muito menos conhecedor suficiente para ensinar.
Eu fui enviado para o exterior, e logo depois minhas cartas para Sensei comearam a ser devolvidas. Eu finalmente
escrevi para a senhora que tinha fornecido Sensei o loft. Foi ento que eu aprendi que Sensei faleceu da pneumonia
causada pela silicose. Ela tinha uma caixa de coisas para mim, principalmente imagens antigas que ele trouxera do
Japo. Eu fiz minha irm recolh-los para mim.
Quando o Conflito coreano acabou, fui designado para um projeto secreto chamado Operao Castelo no Atol Eniwetok
nas Ilhas Marshall. Foi a detonao da primeira bomba de hidrognio. Houve perodos curtos de excitao e sesses
ininterruptas, seguidas de perodos mais longos de inatividade e tdio. Foi ento que eu fiz minhas primeiras aulas para
os oficiais. Ele manteve minhas habilidades e me tirou de mais do que alguns detalhes desagradveis.
Aps a Operao Castelo, fui designado para a Segunda sede do Exrcito no Fort George G. Meade, Maryland. Depois de
um breve tempo como um reparador de armas pequenas, fui abordado para assumir a seo de combate desarmado da
escola de Treinamento de Liderana de Oficiais. Parece que o ex-instrutor acidentalmente matou seu assistente e melhor
amigo durante uma sesso de treinamento, ento teve uma crise nervosa e levou sua prpria vida. Ao passar por meus
registros como uma nova chegada, eles encontraram algumas cartas de elogio dos oficiais sobre Eniwetok mencionando
minhas aulas de artes marciais, ento eu consegui o emprego. Eu continuei naquela posio at minha derrogao
honorvel do Exrcito.
No consegui encontrar trabalho na Utica e decidi ir para a Califrnia, influenciado pelo fato de que havia uma grande
populao japonesa l e provavelmente encontraria um novo professor jiu-jitsu e poderia continuar meu treinamento. Que
decepo foi!
Encontrei o trabalho quase que imediatamente e encontrei um professor de jiu-jitsu. Descobri a rea de "Little Tokyo" de
Los Angeles e comecei a perguntar aos comerciantes onde havia um dojo jiu-jitsu. A maioria nem sabia o que era jiu-jitsu,
ou pelo menos fingia no saber. Finalmente, encontrei a Cmara de Comrcio de Little Tokyo. Uma senhora l me deu uma
lista de dojo de jud e kendo, e eu parti para as rodadas.
Foi o mesmo em todos os lugares que eu fui. Muitos "apenas japoneses", mas principalmente que no havia mais nada
como jiu-jitsu. As melhores tcnicas de todos os jiu-jitsu foram incorporadas ao esporte do jud. Depois de assistir
algumas aulas, sabia que o jud no era o que eu estava procurando. Finalmente, olhei na lista telefnica sob
"autodefesa" em vez de jiu-jitsu. Havia uma escola na rea Westlake Park (agora MacArthur Park) de Los Angeles que
mencionava jiu-jitsu no anncio. Fui ver o "Westlake Judo Club".
Eles ensinaram judo na primeira classe, ento o que eles chamaram de jiu-jitsu no segundo. Era bastante grosseiro. Chuta
para a virilha, dedos no olho tipo de coisas. Eu fiz um acordo que eu me inscreveria na aula de jiu-jitsu e pagaria um
pouco mais para alugar o tapete para o tempo de prtica pessoal antes que as aulas regulares comeassem. Alguns
alunos me viram praticando e perguntaram o que estava fazendo. Quando eu expliquei, alguns me pediram para ensin-
los. Isso irritou o professor e me pediram que partisse.
Comecei meu prprio dojo em uma garagem de colega de trabalho em Covina, Califrnia, e meus primeiros alunos eram
aqueles do Westlake Judo Club que me pediram para ensin-los. Cerca de um ms depois, recebi uma ligao do
proprietrio do Westlake Judo Club. Ele me ofereceu para me vender o dojo. Eu no tinha um emprego, mas ele fez a
oferta com termos muito liberais, ento eu aceitei e me mudei para o dojo. Isso foi em 1955.
Eu tive muita sorte em encontrar um estudante maravilhoso chamado William Hepler. Aconteceu que ele estava to
obcecado com a arte como eu era. No s isso, ele tambm tinha talento. Nos tornamos melhores amigos, tanto assim
que me tornei o padrinho de todos os seus filhos.
Bill trabalhou no turno do cemitrio no principal escritrio de correios de Los Angeles. Por quase nove anos, entrou no dojo
trs horas antes da aula. Juntos, trabalhamos na categorizao dos conceitos bsicos da arte e como torn-los to
precisos quanto possvel. Trabalhamos contadores pragmticos para todos os formulrios e contadores para os
contadores. Foi somente com a ajuda que consegui sistematizar a arte e comear a listar seus princpios cientficos. Se as
coisas tivessem ido bem, Bill Hepler teria sido meu "soke dai", mas infelizmente ele foi morto quando um motorista virou
a esquerda na frente de sua motocicleta em outubro de 1964.
Na dcada de 1980, dei uma cpia parcial dos princpios do aiki jujutsu a um professor em Massachusetts para sua
edificao pessoal. Ele se virou e fez um grfico deles que ele vende pelo correio, e eu ouvi que ele j escreveu um livro
sobre eles, adicionando alguns dos seus prprios para obter os direitos autorais. Ele os representa como seus princpios e
tenta incapazmente de demonstr-los em fita. Para mim, essa uma traio e mostra uma grande falta de carter e
tica. Em nenhum lugar ele menciona que estes so os princpios de Yanagi-ryu.
A dcada de 1950 foi um momento maravilhoso na minha educao para outras artes marciais e artistas. No havia
muitos naqueles dias, ento, quando algum entrou na cidade, eles examinariam a lista telefnica e pediam um
compromisso. Estvamos listados em "Ginsios". As artes marciais eram to raras que no havia categoria de listagem
nas Pginas Amarelas. Lembro-me de um homem entrando no dojo e observando a classe. Ele tinha mais de trinta e seis
ps de altura e sua cabea estava raspada. Uma cicatriz corria do topo da cabea para a base do pescoo. Ele parecia
bastante formidvel, mas depois de falar com ele, ele acabou por ser um colega interessante. Ele estava bem lido, tocava
violo clssico e era um aluno de uma arte chamada "Shinwa Taido", da qual nunca tinha ouvido falar.
Minha primeira impresso estava certa. Ele era um lutador bastante formidvel e tinha sido um instrutor de perfurao de
marinha. O nome dele era Walter King. Seu meio-irmo Dale Jennings, que escreveu os livros Ronin e The Cowboys ,
este ltimo sendo transformado em um filme estrelado por John Wayne. Logo nos tornamos amigos. Uma noite, ele disse
que o mestre da arte estava vindo do Japo e perguntou se eu gostaria de conhec-lo. Claro que eu saltei a
chance. Resultou ser Hoken Inoue Sensei, tambm conhecido pelo nome de Yoichiro e Noriaki em diferentes
estgios. Inoue era um sobrinho de Morihei Ueshiba.
O grupo costumava praticar na sala de estar do professor local e apenas alguns estudantes cabiriam em uma aula de
cada vez, ento foram feitos arranjos para participar da aula e demonstrao de Inoue Sensei no YMCA do centro de Los
Angeles. Ns deveramos usar a sala de jud, mas a professora se ressentia de ns trazendo outra arte e ele se recusou a
nos deixar ter a facilidade. Em vez disso, usamos a quadra de basquete.
Durante a aula, o professor de jud, um filipino chamado Leo, manteve um fluxo constante de perguntas e comentrios
depreciativos para seus alunos, que parecia muito interessado no que estavam fazendo. O instrutor local - eu acredito que
o nome dele era Ken Kuniyuki - explicou a Inoue o que estava acontecendo. Inoue Sensei conversou brevemente com o Sr.
Kuniyuki, que assentiu com a cabea e se aproximou do professor de jud. Ele disse a Leo que Sensei podia dizer por sua
atitude de ser um artista marcial altamente qualificado e perguntou se ele iria servir como uke para ele, j que seus
alunos no estavam preparados para cair na prxima tcnica. Claro, o ego de Leo no o permitiria recusar. Ele se sentou
em frente a Inoue Sensei como ele foi solicitado e agarrou seus pulsos. Inoue Sensei imediatamente trancou seus braos
dos pulsos aos ombros e o enviou voando diretamente sobre sua cabea, aterrissando primeiro com os braos ainda ao
lado dele. Ele se levantou e segurou seu nariz sangrento e quebrado, gritando no caminho para a sala de primeiros
socorros.
Durante o final da dcada de 1950, eu tinha um homem chins mais velho, entrou no meu dojo e assisti uma aula
particular, mas ele partiu antes que eu pudesse falar com ele. Ele fez isso vrias vezes. Finalmente, ele entrou quando
nenhum estudante estava presente e tive a chance de conhec-lo. Descobriu-se Ark-Yuey Wong (1898-1987). Ele era um
artista marcial chins muito famoso, mas no sabia disso na poca. Ningum sabia sobre o kung fu naqueles dias. Ele
disse que costumava fazer uma verso chinesa do jujutsu. Ns conversamos sobre artes marciais o tempo todo e ele ficou
fascinado com a suavidade e tcnicas intrincadas de Yanagi-ryu.
Ele veio at a rea do Westlake Park, muitas vezes para visitar um amigo, Tim Lou, que possua uma loja de ervas a
poucas portas do dojo. Eu fecharia o dojo e nos sentaramos no quarto traseiro do Sr. Lou, tomaramos ch e apenas
visitaramos. No entanto, o sotaque do Sr. Wong era quase indecifrvel quando ele ficou entusiasmado com um assunto,
ento o Sr. Lou o retardaria e me avisaria o que estava acontecendo. Lentamente, ele comeou a me mostrar algumas de
suas habilidades. Seria muito fcil subestimar esse homem idoso de aparncia suave. Ele era realmente um homem e um
artista maravilhosos, e devo admitir que algumas das coisas que ele me mostrou ajudaram a entender minha arte de
forma mais completa.
Eu abri um dojo de filial em Lynwood, Califrnia, em cerca de 1962, fechou o dojo de Los Angeles no final de 1964 e
mudou-se para Sherman Oaks, onde abri outro dojo. Este no funcionou, ento eu o encerrei quando meu contrato de um
ano caducou. O dojo de Lynwood tornou-se o principal, e somente o dojo, e ensinei por trinta anos.
Por um tempo, formulei um sistema de classificao kyu-dan porque o pblico esperava isso. Mas eu finalmente percebi
que passava muito tempo tentando apaziguar os alunos e eles estavam muito preocupados com a cor do pano que eles
estavam vestindo ao redor de sua cintura.
Eu finalmente abandonei o sistema de classificao, encerrei o dojo comercial em 1987 e agora ensinei como eu quero
que eles aprendam, de forma lenta e precisa.
Eu levo apenas alguns alunos por vez e tenho uma extensa lista de espera de alunos que desejam estudar no dojo. No
anunciei ou no tenho um nmero de telefone listado e no agradeo os alunos.
O horrio habitual na lista de espera antes de ser entrevistado para aceitao de um a trs anos. Eu raramente aceito
qualquer pessoa com menos de vinte e um anos de idade e um sentimento mental mais importante para mim do que
qualquer lista de dojo e artes anteriores que estudaram. Na verdade, uma lista de vrios dojo mostra-me que eles no
tm dedicao ou uma "adeso" natureza. Eu os chamo de tragaminhos de dojo e no desperdiarei meu tempo quando
estudantes srios so mais merecedores da minha ateno.
Eu sou praticamente um recluso e no sei nem me importo com o que outras pessoas esto fazendo. Eu definitivamente
no estou em poltica ou associaes. Nunca vi um que no tenha transformado ex-amigos uns contra os outros dentro de
seis meses e o ego ergue a cabea feia em detrimento da arte. Estou muito ocupado ensinando a incomodar com essas
coisas.
Yanagi-ryu uma arte to complicada e exigente que s pode ser ensinada em grupos muito pequenos, geralmente no
maiores que seis ou oito por vez. Os requisitos bsicos para entrar no nosso dojo incluem, mas no esto limitados a:
Dedicao.
Comprometimento.
Uma disposio uniforme, no disruptiva.
Um senso de humor. (As pessoas que se tomam muito a srio nunca so aceitas.)
A capacidade de misturar e trabalhar com os outros alunos, e nunca ficar satisfeito com o progresso de algum.
Uma intolerncia mediocridade.
Os alunos tambm so encorajados a no mencionar que eles estudam Yanagi-ryu ou comigo, e nunca distribuem o
endereo do dojo.
Quando comecei a ensinar nos anos cinquenta e mencionando aiki jujutsu, Kotaro e Kenji Yoshida, e o Daito-ryu, todos
disseram que eu era um falso e no h essas pessoas e nenhuma arte como aiki jujutsu. Agora, aiki jujutsu a nova
palavra-chave, e de repente somos abenoados com uma srie de professores de aiki jujutsu. De onde eles vieram to de
repente? Onde eles tinham estado antes que o nome de sua arte se tornasse popular? Quando voc olha para a histria
das artes marciais, eles geralmente se tornam pessoas de aikido que adicionaram algumas greves e jogadas de judo, ou
professores de karat que adicionam um monte de tcnicas de lanamento.
O mesmo aconteceu nos anos sessenta quando o kung fu se tornou a raiva. No havia um professor de karat que
pudesse tirar o pincel rpido o suficiente para escrever "kung fu" em suas janelas. De repente, todo mundo era um
professor de kung fu que tinha sido jurado de sigilo pelo professor cujo nome no poderia ser revelado sob pena de
morte. Um professor de jud de Hollywood colocou uma mscara de Lone Ranger e um judogi e tirou anncios na parte de
trs de quadrinhos e revistas chamando-se "Honroso Mister Kung Fu". Ele usava a mscara, ento o anncio dizia, para
que ele no faria ser morto pelos chineses Tongs por revelar os segredos para no-chineses.
Eu acho que perdi muito dinheiro ao no cair nessa moda. Sempre ensinei o mesmo e nunca fingi ensinar qualquer outra
coisa. Agora fao vrios seminrios a cada ano, principalmente no norte da Califrnia e no sudoeste. Eu dei seminrios na
Academia do FBI e as embaixadas dos EUA em Bangkok e Cingapura, e agora pessoas em vrios pases estrangeiros esto
realizando inscries para seminrios. Os arranjos do seminrio geralmente so feitos atravs do Sr. James Williams
da Bugei Trading Company em San Marcos, Califrnia.
Mas meu foco principal sobre meus alunos. Afinal, um professor no um professor sem alunos, independentemente
dos ttulos e regalia. Um artista marcial julgado pelo seu carter e desempenho. Um professor julgado pelo
desempenho e carter de seus alunos.

http://members.aikidojournal.com/public/my-career-in-yanagi-ryu-aiki-jujutsu/