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Resenha do terceiro captulo do livro "Desvendando mscaras sociais" de William Foote-Whyte.

Maria Luisa Lira Cavalcante - 1 perodo Cincias Sociais UFPE.

O terceiro captulo do livro "Desvendando mscaras sociais" de William Foote-Whyte com o

nome "Treinando a observao participante", discorre sobre um trabalho de campo na vida

urbana. A pesquisa acontece em Corneville um - aparentemente - pequeno bairro. O texto a

rotina e percepes do observador participante, contando experincias e frustraes, e todo o

avano do seu trabalho de campo. O texto se inicia com o autor relatando o comeo do seu

trabalho, sendo acompanhado por um rapaz local, Doc. A ajuda de Doc na pesquisa mostrou-se

bastante necessria ao mostrar que um pesquisador ao ir em trabalho de campo necessita de uma

pessoa comum ao espao. Em pouco tempo, William Foote-Whyte j havia obtido algumas

concluses sobre a sociedade que investigava. Percebeu que a vida das mulheres, por exemplo,

era muito menos agradvel em Corneville comparado a vida dos homens. (Dito por FOOTE-

WHYTE, p. 78) Esse fato apontado pelo autor tambm um fato em muitas realidades no mundo,

onde as mulheres vivem pra servir os homens e devem se guardar no lar, pela noite. "As moas

no podiam ficar pelas esquinas " (FOOTE-WHYTE, 1975 p. 78). As mulheres, em Corneville,

eram tratadas pelos homens como pertencimento: "Evidentemente, se algum dos rapazes tivesse

namorando uma das garotas, nenhum comentrio poderia ser feito." (idem, p.81). William Foote

Whyte mostra ao longo do texto que estabeleceu alguns mtodos prvios antes de partir em

trabalho de campo. Primeiramente, ele mostra que procurou, durante sua pesquisa, no julgar ou

discutir com as pessoas em Corneville. " Eu havia sido treinado nos mtodos de entrevista a no

discutir com as pessoas ou julg-las. Estava disposto a aceitar as pessoas e ser aceito por elas"

(idem, p, 80). Em outro momento, mostra e ressalta a importncia de o observador participante

procurar no influenciar o ambiente que pesquisa. "Ao mesmo tempo, tentei no influenciar o

grupo, uma vez que desejava estudar a situao afentando-a o menos possvel com minha

presena." (idem, p, 83). Esses dois mtodos citados pelo autor, so de extrema importncia para

trabalho de campo ocorrer como o esperado. Isso porque a presena de uma pessoa no comum
em qualquer lugar altera, ao menos um pouco, as relaes do lugar pesquisado. s vezes, para

fazer parte dos costumes, natural que o pesquisador tente se enquadrar no modo de se vestir e

falar dos nativos. Se sentir parte do grupo torna a pesquisa mais fcil e corriqueira. Apesar disso,

no momento em que Foote-Whyte tentou se comunicar com os rapazes do bairro de Corneville da

mesma maneira que eles falavam, no pareceu muito natural ou agradvel. "Descobri que as

pessoas no esperavam que eu fosse igual a elas; na verdade, sentiam-se atradas e satisfeitas pelo

fato de me acharem diferente. Em consequncia, parei de esforar-me por uma integrao

completa." (Idem, p, 82). Outra dificuldade encontrada pelo autor foi quando se deparou com sua

participao em mais de um grupo, isso se deve ao fato de que quando os dois grupos entram em

conflito, o trabalho de campo do pesquisador complica, j que cada grupo espera um

posicionamento do pesquisador - que agora j um membro do grupo. Durante sua pesquisa, um

colaborador de Harvard foi a Corneville contribuir com a pesquisa de William Foote-Whyte. Ao

chegar la, o contribuidor John Howard percebeu que William se expressava de forma diferente

em Corneville comparando com como ele se expressava em Harvard. "Eu me expressava de um

modo que me parecia natural. Mas o que era natural em Corneville no era o natural em

Harvard." (idem, p, 82) Esse ponto acrescentado pelo autor de grande importncia para se

compreender o que estar dentro de uma cultura que no a que pertence. Mostra o quanto existe

uma troca entre o pesquisador e o ambiente, o quanto o pesquisador se adqua ao ambiente que

est inserido. A partir de todo o texto resta a concluso da importncia da realizao de um

trabalho de campo e, a partir da experincia do autor, pode-se entender e aprender mtodos e

formas de realizar uma pesquisa acerca de uma cultura. O texto foi de fcil entendimento, o que

contribuiu para um aprendizado mais completo.