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OXIGENIO

Oxigênio (do grego "oxis", ácido e "genes", produtor) é um gás


incolor, inodoro e insípido (ou seja, sem cor, sem cheiro e sem
gosto), pouco solúvel em água, fazendo-se presente na natureza sob
a forma de três isótopos estáveis: o oxigênio 16 (presente em
99,75% das ocorrências no meio ambiente); o oxigênio 17 (0,37%
das ocorrências) e o oxigênio 18 (0,20% das ocorrências). É
elemento pouco solúvel em água, e em temperatura ambiente,
sua molécula é inerte; na presença, porém,
de substâncias catalisadoras ou ao receber calor, reage com grande
parte dos elementos químicos originando diversos compostos.

Em
baixa atmosfera (ou seja, altitudes próximas à superfície terrestre), o
oxigênio é abundante em sua forma diatômica (significa que o
oxigênio é encontrado na natureza comumente sob a forma de dois
isótopos do mesmo tipo combinado), representado pela fórmula O2. É
sabidamente essencial para a manutenção da vida da grande maioria
dos organismos vivos do planeta. Sua densidade é levemente
superior à do ar, pelo fato de seus átomos serem de tamanho
bastante reduzido. Estes átomos possuem oito elétrons, partículas
elementares de carga negativa formadores da estrutura do mesmo.
Por ser demasiado eletronegativo, o elemento possui alta propensão
a unir-se aos ametais (exceto pelos halogênios) e aos metais, exceto
pelo ouro e pela platina. Ao formar tais combinações, ocorre o
desprendimento de calor - a combustão.

O elemento foi identificado pela primeira vez em 1772, graças ao


químico Joseph Priestley, por meio de uma experiência
de calcinação do nitrato de potássio. É ainda reconhecido como o
elemento mais abundante dentro do globo terrestre, sendo
responsável por aproximadamente um quinto da constituição do ar
puro e oito nonos do peso da água. Dentre os vários constituintes do
solo, está presente em praticamente todos (silicatos e carbonatos)
bem como das substâncias orgânicas. Por meio de sua combustão
obtêm-se vapor de água e gás carbônico, mas, caso encontre-se em
quantidades insuficientes, o hidrogênio queima antes do carbono, do
qual uma parte torna brilhante a chama, passando a figurar em
forma de negro-de-fumo.

O oxigênio é um elemento químico do grupo dos calcogênios, ou


grupo 6A da tabela periódica, tendo como símbolo químico "O",
compondo aproximadamente 20% da atmosfera terrestre, fazendo-se
presente na composição de todos os seres vivos.

Seu peso específico é de 1,10 g/cm3, com um ponto de fusão


localizado em aproximadamente -218,79 graus Celsius, possuindo um
peso atômico de 15,99. Seu número atômico é 8, valendo ao oxigênio
um lugar entre os elementos denominados "ametais" na tabela
periódica dos elementos químicos.