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Hist�ria

Ver artigos principais: Hist�ria do Antigo Egito e Hist�ria do Egito


Pr�-hist�ria
Ver artigo principal: Per�odo pr�-din�stico do Egito

As duas faces da Paleta de Narmer


Os vest�gios de ocupa��o humana no vale do Nilo desde o paleol�tico assumem a forma
de artefatos e petr�glifos em forma��es rochosas ao longo do rio e nos o�sis. No
d�cimo mil�nio a.C., uma cultura de ca�adores-coletores e de pescadores substituiu
outra, de moagem de gr�os. Em torno de 8 000 a.C., mudan�as clim�ticas ou o abuso
de pastagens come�ou a ressequir as terras pastoris do Egito, de modo a formar o
Saara. Povos tribais migraram para o Vale do Nilo, onde desenvolveram uma economia
agr�cola sedent�ria e uma sociedade mais centralizada.[10]

Por volta de 6 000 a.C., a agricultura organizada e a constru��o de grandes


edif�cios havia surgido no Vale do Nilo. Durante o neol�tico, diversas culturas
pr�-din�sticas desenvolveram-se de maneira independente no Alto e no Baixo Egito. A
cultura de Badari e sua sucessora Nacada, s�o consideradas as precursoras da
civiliza��o eg�pcia din�stica. O s�tio mais antigo conhecido no Baixo Egito,
Merinde, antecede os badarianos em cerca de setecentos anos. As comunidades do
Baixo e do Alto Egito coexistiram por mais de dois mil anos, mantendo-se como
culturas separadas, mas com contatos comerciais frequentes. Os primeiros exemplos
de inscri��es hierogl�ficas eg�pcias apareceram no per�odo pr�-din�stico, em
artefatos de cer�mica de Nacada III datados de cerca de 3 200 a.C..[25]

Antiguidade
Ver artigo principal: Antigo Egito

A Grande Esfinge com a Pir�mide de Miquerinos ao fundo, parte da Necr�pole de Giz�,


erguida durante o Imp�rio Antigo. Estes s�o alguns dos monumentos mais emblem�ticos
do Antigo Egito

A pesagem do cora��o no Papiro de Ani, parte do Livro dos Mortos


Cerca de 3 100 a.C., o rei Men�s (ou Narmer) fundou um reino unificado e
estabeleceu a primeira de uma sequ�ncia de dinastias que governaria o Egito pelos
tr�s mil�nios seguintes. A cultura eg�pcia floresceu durante este longo per�odo e
manteve tra�os distintos na religi�o, arte, l�ngua e costumes. �s duas primeiras
dinastias do Egito unificado seguiram-se o per�odo do Antigo Imp�rio (2686�2160
a.C.), famoso pelas pir�mides, em especial a Pir�mide de Djoser (III dinastia) e as
pir�mides de Giz� (IV dinastia).[26]

O Primeiro Per�odo Intermedi�rio foi uma �poca de dist�rbios que durou cerca de 150
anos. Mas as cheias mais vigorosas do Nilo e a estabiliza��o do governo trouxeram
prosperidade ao pa�s no M�dio Imp�rio (2055�1650 a.C.), que atingiu o z�nite
durante o reinado do fara� Amenem�s III. Um segundo per�odo de desuni�o prenunciou
a chegada da primeira dinastia estrangeira a governar o Egito, a dos hicsos. Estes
invasores tomaram grande parte do Baixo Egito por volta de 1 650 a.C. e fundaram
uma nova capital, em Av�ris. Foram expulsos por uma for�a do Alto Egito chefiada
por Am�sis, quem fundou a XVIII dinastia e transferiu a capital de M�nfis para
Tebas.[26]