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RESENHA DE LIVROS SOBRE A ESCOLA DE BARBIANA

HOFFMAN, Marvin. You wont remember me: the schoolboys of Barbiana speak to today. New York: Teachers College Press, 2007. 105 p. MART, Miguel. El maestro de Barbiana. Barcelona: Ed. Nova Terra, 1977. 141 p. CARTA a uma professora: pelos rapazes da escola de Barbiana. So Paulo: Centauro, 1994. 123 p. Os editores da srie Between Teachers and Text, da qual faz parte a obra You Wont Remember Me, sugeriram a produo de livros que registrassem um dilogo entre grandes educadores do passado e experincias educacionais dos dias de hoje. Sugeriram ainda que os livros no fossem apenas registros de tcnicas e mtodos, mas uma reflexo sobre o lugar da educao na construo de um mundo novo e melhor. Por essa razo, os autores convidados deveriam ser pessoas engajadas em projetos educacionais comprometidos com uma poltica de cunho libertador. Para escrever uma obra que fizesse ponte entre a Escola de Barbiana a experincia radical de ensino criada por Don Lorenzo Milani e projetos educacionais contemporneos, o autor escolhido foi Mervin Hoffman. A atuao de Hoffman, iniciada na segunda metade da dcada de 1960, sempre esteve vinculada a lutas pelos direitos civis e pela paz. Alm disso, o autor sempre atuou em projetos educacionais voltados para as camadas mais pobres da populao. O livro de Hoffman, assim como as demais obras da srie Between Teachers and Text, tem duas partes. Na primeira o autor reflete sobre sua prtica e a relaciona com as idias do educador escolhido. Na segunda o autor apresenta um texto significativo da proposta pedaggica com a qual dialoga. Em You Wont Remember Me, Hoffman resolveu republicar a traduo inglesa de Carta a Uma Professora, livro escrito por oito alunos adolescentes da Escola de Barbiana. Mas a republicao no integral. O material editado por Hoffman no inclui trechos pontuais que fazem sentido apenas para os conhecedores da estrutura de ensino da Itlia nos anos de 1950. Tambm no foram republicados os dados estatsticos utilizados pelos rapazes de Barbiana em seu livro original. Milani desenvolveu uma abordagem exigente e criteriosa para que seus alunos escrevessem obras coletivas. O resultado um texto limpo e enxuto, sem palavras desnecessrias, sem terminologias eruditas. O resultado um escrito bastante diferente daquele obtido de acordo com os cnones acadmicos. Hoffman decidiu escrever seu livro da mesma forma. Alm da clareza e da economia verbal, a obra em foco um testemunho apaixonado de entendimento sobre como deve ser o mundo da educao. A Escola de Barbiana foi criada para receber os fracassados do sistema educacional italiano. Don Lorenzo Milani entendia que o fracasso era produto do sistema, no da incapacidade dos alunos pobres quase todos eles filhos de camponeses. Os oito

autores de Carta a Uma Professora so adolescentes que fracassaram miseravelmente nas escolas pblicas de sua poca. Escrevem para uma professora fictcia, personagem que representa a maioria dos mestres e o sistema de ensino que reprovava os filhos de operrios e camponeses. Na Carta, os alunos de Milani apontam os erros cometidos pelos educadores e sugerem caminhos onde no h qualquer chance de fracasso. Don Lorenzo Milani afirmava que aos pobres faltava domnio de linguagem que os tornasse autnomos e livres. Essa convico est na base dos cuidados conferidos escrita e leitura em Barbiana. Tudo era feito para que os alunos se tornassem senhores de sua prpria palavra. Como nota Hoffman, a proposta educacional de Barbiana marcada pelo compromisso social. Os rapazes de Barbiana explicam isso em seu grande livro. Eles dizem que sua escola uma Escola do Servio Social, concepo que se ope Escola do Ego, modelo que caracteriza a educao que se fazia na rede pblica da Itlia dos anos cinquenta. Depois de apresentar a Escola de Barbiana e seus alunos, Hoffman introduz Don Lorenzo Milani. Nota que esse grande educador, assim como todos os homens e mulheres de convices profundas, tinha personalidade forte. Milani, filho de um comerciante abastado, cresceu num meio laico e liberal. Aos vinte anos, converteu-se repentinamente f catlica e ingressou num seminrio para se preparar para o sacerdcio. Hoffman prefere destacar a atuao de Milani num caso com desdobramentos ticos e polticos. Em 1965, um grupo de capeles militares publicou declarao condenando o movimento de objeo de conscincia de jovens que se recusavam a fazer o servio militar. O criador da escola de Barbiana resolveu escrever uma carta aberta aos capeles mostrando que a obedincia cega a ordens militares em aes violentas contra trabalhadores inocentes era uma ofensa crena crist. Alm, disso, ressaltou que a idia da Me Ptria pela qual os soldados deveriam oferecer suas vidas subordinava valores humanos a um dolo. A resposta de Milani foi sintetizada numa frase: a obedincia no mais uma virtude. Para o proco de Barbiana importavam mais princpios ticos que a adeso a duvidosos valores que justificavam atos de guerra que acabavam sacrificando inocentes. Em sua carta aberta aos capeles, Milani prope ideais de solidariedade humana. Critica as fronteiras nacionais. Mostra que

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o maior inimigo a opresso, no importando onde esta ocorre. Tal viso universalista j se refletia na Escola de Barbiana. Os alunos desenvolvem desde o incio uma concepo de camaradagem com seus iguais de qualquer parte do planeta. O ideal educacional de Don Lorenzo Milani expresso numa declarao dos autores de Carta a Uma Professora:
Ns estamos em busca de um objetivo. Precisa ser um objetivo honesto. Um grande objetivo. O que se quer do aluno que ele no seja nada menos que um ser humano. (p. 14)

Ao comentar o exigente objetivo educacional milaniano, Hoffman observa:


Esse um empreendimento bastante diferente daquele que visa produo de contadores capazes ou licenciados competentes. E certamente um ideal muito diferente dos padres mopes pelos quais somos solicitados a medir o sucesso da educao nos dias de hoje. (p. 15)

interessante notar que a referncia de Hoffman a padres corresponde ao que designamos no Brasil como parmetros curriculares. A frmula aparentemente simples de Milani, o objetivo nada menos que um ser humano, sugere reconsiderar o discurso atual que fixa padres orientados por uma educao voltada para a eficincia. Hoffman, ativista dos direitos humanos nos Estados Unidos, faz um levantamento de propostas educacionais dos anos sessenta. Observa que os jovens educadores radicais e crticos de ento estavam comprometidos com uma educao libertria. Observa, tambm, que os ideais libertrios foram perdendo terreno nas duas ltimas dcadas e alimenta a esperana de que estejam voltando em algumas das iniciativas dos dias de hoje. Conclui que a experincia da Escola de Barbiana pode nos ajudar na direo de uma educao que supere a simples eficincia e recupere objetivos genuinamente humanistas. Ao examinar sua prpria experincia na educao de jovens negros no Mississipi, Hoffman diz que fazia um trabalho tradicional. Todo o esforo era dedicado a iniciativas que oferecessem oportunidades para que uma camada da populao, discriminada e perseguida, pudesse concluir um curso superior. Mas, a substncia da educao no sofria mudanas significativas. O instituto de ensino superior que facilitava a formao universitria de jovens negros era uma escola tradicional. Ao descobrir a obra de Don Lorenzo Milani, Hoffman relata que entendeu que no bastava uma ao que permitisse acesso a mais educao. A situao de pobreza e discriminao racial precisava ser considerada no interior da formao dos jovens com a correspondente mudana nas prticas educacionais cotidianas. Don Milani era um padre catlico. Extremamente fiel Igreja. Mas, desde o incio de sua carreira de educador considerou que as distines de classe social desempenhavam papel fundamental na vida e na educao. Ele no se inspira no marxismo para isso. Inspira-se em suas observaes pessoais sobre a vida de camponeses e operrios. Defende uma educao popular que no afaste os alunos de suas origens de classe. Defende uma educao popular que preserve as culturas operrias e camponesas.

Ao examinar a insistncia de Milani sobre a necessidade de considerar a categoria classe social, Hoffman observa que nos Estados Unidos h muitos limites para fazer o mesmo. H uma interdio tcita ao uso do rtulo classes sociais em planos educacionais. Essa uma questo crucial. A ausncia de consideraes sobre classes dificulta o reconhecimento de desigualdades sociais. Os jovens autores de Carta a Uma Professora no cometem tal engano. Examinam profundamente as implicaes da diviso de classes para mostrar que a escola estava comprometida com os valores das classes mais abastadas. Essa era uma das razes do fracasso dos filhos dos camponeses. A escola, segundo eles, valorizava a aprendizagem de uma cultura que j vinha do lar. Em outras palavras, a instituio de ensino reafirmava apenas valores, linguagem e saberes de uma elite. Esta era a razo principal do fracasso dos menos favorecidos. Os jovens autores de Barbiana criaram dois personagens para mostrar as diferenas de classe que podiam ser observadas nas escolas: Pierino e Gianni. Pierino filho de uma famlia de classe mdia alta, tem em casa muitas oportunidades de aprendizagem da cultura letrada. Gianni filho de camponeses analfabetos. Os destinos de um e outro na escola so opostos. Gianni considerado um caso perdido. Repete em todas as sries. Leva seis anos para chegar terceira srie. Pierino tem notas altas. Ingressou na escola no segundo ano, pois quando chegou a ela j era alfabetizado. A carreira escolar de Pierino de sucesso, ele continuar seus estudos, jamais repetir e ir para a universidade. Gianni ir fracassar. Seus pais aceitaro, conformados, a explicao de que ele no nasceu para estudar. Por isso, precocemente, vo coloc-lo no trabalho. Essa explicao de Milani e de seus alunos para a produo do fracasso escolar precede em muitas dcadas as teorias do papel reprodutor da escola. Mas, o proco de Barbiana e os autores de Carta a Uma Professora no consideravam o fracasso um fatalidade. Acreditavam que h sada: uma educao popular como a que acontecia em Barbiana. Hoffman confessa que quase se esquecera da obra de Don Lorenzo Milani e dos rapazes de Barbiana. Mas, recentemente, em trabalhos com seus alunos na Universidade de Chicago, sentiu que o estudo de Carta a Uma Professora desperta o interesse de jovens que esto se preparando para o magistrio. Crtica semelhante feita por Milani e seus alunos acontece hoje nos Estados Unidos contra uma educao excessivamente voltada para os testes nacionais. Os jovens de Barbiana descrevem uma professora que testa em demasia seus alunos, em avaliaes que jamais se preocupam em orientar, mas apenas em classificar e atribuir rtulos de sucesso ou fracasso. Em certa medida, acredita Hoffman, o mesmo fenmeno vem ocorrendo agora. Talvez de modo mais sofisticado, em exames que se assemelham ao nosso ENEM. Mas o autor acredita que h possibilidades de mudana. Em muitas experincias educacionais em curso h uma conexo com um passado humanista. E essas experincias mostram um caminho que Hoffman descreve da seguinte maneira:
Parte desse trabalho envolve reconectar-se com vises educacionais do passado, passando por Plato, Horace Mann, Dewey e muitos outros. Mas ele tambm nos permite celebrar um momento raro em que as

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vtimas do sistema, pobres, minorias, ou ambas as coisas, encontraram sua voz. (p. 35-36)

Neste trecho, o autor volta a destacar uma das insistncias de Don Lorenzo Milani, a de que os oprimidos precisam se tornar senhores de sua prpria palavra. Hoffman, em outra parte de seu livro, retoma o assunto mostrando que a experincia educacional de Barbiana, centrada na palavra como expresso de poder, coincide com a idia de educao como instrumento de conscientizao proposta por Paulo Freire e Maxine Greene. Hoffman faz uma proposta de retomada dos ideais da Escola de Barbiana. E, para tanto, reedita a Carta a Uma Professora, escrita por um grupo de oito adolescentes que estudaram com Don Lorenzo Milani. E este ponto mais importante da obra do educador americano: mostrar a atualidade de uma experincia educacional que fez de alunos fracassados pessoas que desenvolveram um saber que as tornou mais conscientes, livres e culturalmente capazes. Em consonncia com o que se sugere em You Wont Remember Me, preciso retomar estudos e propostas educacionais com base na obra de Don Lorenzo Milani. Por essa razo, julgou-se conveniente complementar esta resenha com comentrios sobre outros dois livros que podem nos ajudar a recolocar em pauta a Escola de Barbiana. Um desses livros El Maestro de Barbiana, uma biografia de Don Lorenzo Milani escrita por seu amigo Miguel Mart. O outro livro uma traduo para o portugus de Carta a Uma Professora. Mart apenas esboa uma biografia de Milani. Registra os dados bsicos da vida do educador italiano e prefere fazer o que chama de uma biografia das idias do educador de Barbiana. Nesse sentido, comenta muitos assuntos que j foram aqui registrados a partir do livro de Hoffman. Na biografia, assim como em You Wont Remember Me, o autor examina a importncia que Milani deu palavra em suas propostas educacionais. E Mart faz isso de modo mais completo. Ele observa que Don Lorenzo Milani, assim que inicia sua carreira sacerdotal, descobre que os fiis da parquia operria onde atuava como coadjutor nada entendiam das pregaes, sermes, comunicaes religiosas. Faltava-lhes domnio da linguagem. No tinham, por essa razo, humanidade plena. A incapacidade lingustica dos pobres, segundo Milani, levava-os a um estado de seres humanos sem conscincia, ignorantes de seus direitos, satisfeitos com uma vida sem significado. Don Lorenzo Milani torna-se um educador a partir de sua descoberta da importncia da palavra com instrumento de humanizao. Sete anos antes de sua ida para Barbiana ele j era um ativista da educao. Para que jovens e adultos pobres de sua parquia pudessem tornar-se senhores da palavra, criou uma escola de educao popular. nessa escola que ele comea a desenvolver a proposta educacional que ganharia traos definitivos em Barbiana. Um dado biogrfico de Milani precisa ser destacado. Depois de sete anos numa parquia de bairro operrio, seu superior imediato faleceu. Normalmente o cargo de proco seria oferecido ao coadjutor. Mas no foi o que aconteceu com Don Lorenzo.

As autoridades eclesisticas mandaram-no para Barbiana, uma parquia rural com apenas 94 fiis. Era uma promoo para exilar, nas montanhas, uma voz incmoda. Mas, foi este castigo que gerou oportunidade para a construo de uma experincia educacional revolucionria. A professora da escola nacional (pblica) do povoado pouco aparecia. Os poucos alunos, que formavam uma nica classe para todos os nveis de ensino, geralmente eram reprovados e acabavam deixando os bancos escolares para trabalhar no campo. Milani resolve mudar tudo. Cria uma escola que ir receber os fracassados e fazer com que eles se eduquem em nveis muito mais exigentes que os alcanados pelos filhos da burguesia. A Escola de Barbiana funcionava 12 horas por dia, 363 dias por ano. Milani considerava a dedicao integral aos estudos necessria para que os pobres superassem a imensa distncia cultural que os separava das classes abastadas. Nela no havia professores de carreira. O proco tudo coordenava, alunos mais velhos ensinavam os mais novos, todos os alunos assumiam srios compromissos de estudo. Nada no ambiente lembrava uma escola comum. Grandes mesas de madeira acomodavam grupos de alunos, no importando o nvel de ensino. As exigncias educacionais eram anlogas s exigncias do trabalho. Em Barbiana no havia espao para recreio ou diverso. Acostumados a valores da Escola Nova, educadores que entram em contato com as propostas de Don Milani se assustam. Ele no fazia concesses e era severo, quando preciso. E em vez de partir da vida de seus alunos, procurava fazer com estes se sentissem como cidados do planeta. Por essa razo, a atividade mais importante da escola era a leitura diria de jornais, italianos e estrangeiros. Tal atividade chegava a ocupar um tero dos estudos em Barbiana. Curiosidades despertadas pelo noticirio dos jornais criavam interesse por histria, geografia, matemtica. Para entender o que acontecia no mundo, os alunos de Barbiana consultavam mapas, investigavam a histria contempornea, elaboravam quadros estatsticos para fazer comparaes entre povos, grupos sociais etc. Esse modo de ver os estudos era completamente diferente de todas as demais alternativas curriculares conhecidas. E o universalismo adotado por Milani nico. Nessa direo, convm registrar uma das mximas do mestre de Barbiana: comerciante quem procura satisfazer gostos de seus clientes. professor quem busca contradizer e mudar gostos de seus clientes. Dialogar com Don Lorenzo Milani hoje tarefa difcil. O pensamento hegemnico cultiva cada vez mais a ideia de que a educao precisa ser divertida. Caractersticas dos novos meios de comunicao esto na raiz dessa convico. O proco de Barbiana, porm, no via valor educacional no cinema e na televiso justamente porque tais mdias tm como finalidade principal a diverso. Para Milani, os meios modernos de comunicao atuam como fontes de conformismo ao promoverem entretenimento. Fiel ao universalismo, a Escola de Barbiana promovia aprendizagem de idiomas. Mas, no havia professores de lngua estrangeira no local. Os alunos aprendiam idiomas de sua escolha com algum apoio, estudo e muitas horas de escuta de rdio e de

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discos da lngua-alvo. Cabe notar que todos os alunos de Milani aprenderam pelo menos uma segunda lngua. Quase todos, no final de seus estudos, conseguiam se comunicar em francs e ingls. Alguns alunos aprenderam latim e rabe. Convm enfatizar uma observao feita por Mart: Barbiana no tinha uma base pedaggica. Diz o autor:
Em Barbiana no havia qualquer pedagogia. No havia ali tambm qualquer manual pedaggico. Quando os pedagogos visitavam a escola, para se admirarem ou se escandalizarem, no podiam falar, ningum os entenderia.

A marca antipedaggica da obra de Don Milani contraditria, uma vez que ela eliminou o fracasso de aprendizagem do horizonte de quase todos os seus alunos. O que acontecia ali era um trabalho fiel a princpios como compromisso com os estudos, avaliao exclusivamente para orientar os alunos, convico de que ningum pode ser reprovado, certeza de que todos podem aprender tudo o que quiserem, desde que tenham tempo suficiente e apoio adequado. Para colocar esses e outros princpios em prtica, Milani, como observa Mart, aplicava apenas uma pedagogia do senso comum. Mart, assim como Hoffman, comenta outra surpreendente prtica de Barbiana: os alunos, a ttulo de formatura, passavam uma temporada no Estrangeiro. Eles no faziam isso de modo anlogo s modalidades de intercmbio que conhecemos hoje. Iam para o Exterior conviver com pares camponeses e operrios. Trabalhavam para se manter, geralmente em atividades manuais. Mas, os formados no tinham apenas uma oportunidade de conviver e aprender numa cultura diferente da sua. Sua estada no Exterior gerava o compromisso de enviar para os alunos da escola extensas cartas descrevendo suas experincias. Essa prtica fechava o crculo de uma educao com razes universalistas. As idias de Don Lorenzo Milani sobre educao ganharam uma sntese no livro escrito por oito rapazes, com idade de 14 a 16 anos. A obra, traduzida para muitos idiomas, Carta a Uma Professora. um livro pouco convencional, composto por pequenos captulos que mostram as origens do fracasso escolar dos pobres e como a professora (a instituio escolar) poderia superar o problema. Hoffman e Mart escreveram seus livros sob forte influncia desse texto escrito por um grupo de camponeses adolescentes. Muitas das observaes feitas a partir de You Wont Remenber Me e El Maestro de Barbiana partiram de leituras e anlises da Carta a Uma Professora. A obra dos rapazes muito rica. Apresenta os assuntos em sntese breves. Haveria ainda muitos assuntos que merecem destaque no livro dos alunos de Milani, mas basta um para marcar a importncia educacional de Barbiana.

Os rapazes de Barbiana examinam o processo de avaliao que mostrava o fracasso dos filhos de camponeses e operrios na escola. Notam que tal processo tinha duas consequncias: ou reprovava, ou expulsava. No primeiro caso, meninos j crescidos viam-se obrigados a conviver com crianas menores, estudando pela segunda ou terceira vez o mesmo contedo. No segundo caso, j adolescentes, os alunos se convenciam de que a educao escolar no era para eles. Seus pais tambm ficavam convencidos de que os filhos no tinham cabea para os estudos e deviam ingressar precocemente no mundo do trabalho. Os autores da Carta a Uma Professora mostram outro caminho. Afirmam que ningum deve ser reprovado e precisa prosseguir estudos com colegas de sua idade. Esta observao no contraria a prtica de aprendizagens colaborativas que aconteciam em Barbiana. Nesse caso, ningum era humilhado com reprovaes. Todos participavam de um empreendimento comum de estudos de acordo com suas escolhas. As lies dos autores neste caso podem ser uma luz interessante a iluminar a questo da repetncia em nosso meio. O tratamento que se d repetncia, mesmo quando a educao se estruture em ciclos, um mecanismo de excluso e culpabilizao das vtimas. A Escola de Barbiana superou o problema eliminando a reprovao e dando oportunidade para que cada um de seus alunos construsse um percurso pessoal de aprendizagem que assegurasse sucesso, vontade de aprender e prazer nos estudos. As trs obras aqui consideradas so um convite para dialogar com Don Lorenzo Milani e seus alunos. A Escola de Barbiana durou apenas nove, anos e fechou suas portas meses depois da morte precoce de seu criador. Mas, os princpios que deram vida a essa extraordinria aventura educacional podem ainda servir de inspirao para todos aqueles que queiram construir uma escola que supere o reprodutivismo e no marque como fracassados os alunos das classes populares. Mart, em El Maestro de Barbiana, chama a ateno para uma das expresses gravadas na parede da escola: I Care. Essa expresso inglesa o ncleo das convices educativas de Don Milani. Ela sintetiza uma tica do compromisso. Os alunos daquela escola perdida nas montanhas do centro da Itlia sabiam que Don Lorenzo Milani se importava, se preocupava, cuidava deles. E mais, sabiam que deviam se preocupar e cuidar de seus pares. Em Barbiana o saber se construa coletivamente, e todos os alunos eram importantes. Com dizem os rapazes que escreveram Carta a Uma Professora, a pedagogia em Barbiana tinha nome. Alis, muitos nomes: Gianni, Carla, Mateo. Os alunos, fracassados na escola que no fora feita para eles, se reconheciam como seres humanos, ganhavam conscincia. Como j se observou, sabiam-se partcipes da Escola do Servio Social, no da Escola do Ego. Jarbas Novelino Barato Professor. Mestre em Tecnologia Educacional pela San Diego State University (SDSU). Doutor em Educao pela Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP) E-mail: jarbas.barato@gmail.com

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