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A Vida dos Filsofos A filosofia um assunto (perdo, uma atividade) que tem uma histria; e como progride to pouco,

, se que progride realmente alguma coisa, a sua histria , consequentemente, mais importante do que a histria de outras disciplinas. O especialista instantneo bem sucedido tem de se equipar com um conhecimento prtico desta histria, se quiser singrar na charlatanice. Para os propsitos deste livro, confinar-nos-emos quase exclusivamente filosofia ocidental, essa admirvel tradio que comeou na Grcia no sculo VII a.C. H uma boa razo para esta opo. A filosofia da tradio ocidental um tipo de projeto muito diferente da filosofia oriental. Numa prxima seco daremos alguns conselhos sobre como ser apropriadamente evasivo acerca de temas como a Meditao, o Budismo, a Religio Indiana, as Pessoas com Cabeas Rapadas e Tnicas Amarelas Imundas, e outras ameaas sociais do gnero. Portanto, esta seco contm fatos mais ou menos interessantes sobre alguns filsofos mais ou menos famosos, fatos esses de natureza tanto biogrfica como filosfica, dispostos de maneira mais ou menos cronolgica. Os primeiros filsofos gregos so geralmente conhecidos por pr-socrticos, apesar de isto ser enganador: nem todos viveram antes de Scrates, e, em qualquer caso, no constituram uma escola coerente; na verdade, a maioria deles no constituram sequer indivduos coerentes. Ningum sabe por que comeou a filosofia quando comeou; o especialista instantneo ambicioso com inclinaes marxistas pode tentar oferecer uma explicao em termos de uma dialctica inexorvel de foras histricas, mas ns no o recomendamos. Uma caracterstica notvel de muitos pr-socrticos a sua tentativa de reduzir os constituintes materiais do Universo a uma ou mais Substncias bsicas, tais como a Terra, o Ar, o Fogo, as Sardinhas, os Gorros de L Velhos, etc. Tales de Mileto (c. 620-550 a.C.) foi o primeiro filsofo reconhecido. Podero ter existido outros antes dele, mas ningum sabe quem foram. Ele ficou conhecido principalmente por defender duas coisas: 1) Tudo feito de gua; e 2) Os manes tm alma. O leitor poder pensar que no foi um princpio muito prometedor. aximandro (c. 610-550) pensava que tudo era feito do Apeiron, uma concepo que tem um certo encanto esprio, at percebermos que no quer realmente dizer coisa alguma. Anaxmenes (c. 570-510) aventurou-se corajosamente numa direco completamente nova, apesar de no menos arbitrria, ao afirmar que na realidade tudo era feito de Ar, uma perspectiva talvez mais plausvel na Grcia do que, por exemplo, no Barreiro. Heraclito (c. 540-490) discordou, defendendo antes que tudo era feito de Fogo. Mas ele avanou um passo mais, afirmando que tudo estava num estado de fluxo e que tudo

era idntico ao seu oposto, acrescentando que no podemos entrar duas vezes no mesmo rio, e que no existe qualquer diferena entre o Caminho a Subir e o Caminho a Descer, o que mostra que nunca foi ao Bairro Alto numa sexta-feira noite. Vale por vezes a pena referir de passagem (o que constitui sempre a melhor maneira de nos referirmos ao que quer que seja em filosofia) a Metafsica de Heraclito, para falar da sua doutrina do fluxo, desde que no tenhamos de explicar seja o que for. Heraclito era muito admirado por Hegel (q.v.), o que nos diz talvez mais sobre Hegel do que sobre Heraclito. Pitgoras (c. 570-10), como qualquer aluno da primria sabe, inventou o tringulo rectngulo; na verdade foi mais longe, ao acreditar que tudo era feito de nmeros. Acreditava tambm numa forma extrema de reincarnao, defendendo que uma larga gama de coisas improvveis, incluindo os arbustos e os feijes, tm alma, o que tornava a sua dieta bastante problemtica, acabando por ser indirectamente responsvel pela sua bizarra morte (q.v.). Empdocles (c. 500-430), um notvel mdico e poltico siciliano do sculo V, completamente doido (veja-se Mortes para mais detalhes), pensava que tudo era feito de Terra, Ar, Fogo e gua, misturando-se ou separando-se tudo atravs do Amor e da Discrdia, ganhando cada um, vez, a proeminncia no ciclo do eterno retorno, espelhando assim o cosmos, em grande escala, o casamento suburbano tpico. Depois vm os eleatas, Parmnides (520-430) e Melisso (480-420), que foram ainda mais alm. Em vez de afirmarem que tudo era na realidade feito de uma substncia, defenderam antes que na realidade s havia uma nica Coisa, grande, esfrica, infinita, imvel e imutvel. Toda a aparncia de variedade, movimento, separao entre objectos, etc., era uma Iluso. Esta teoria extraordinariamente contra-intuitiva (por vezes conhecida por Monismo, da palavra grega mono, que quer dizer dispositivo antiquado de gravao) revelou-se surpreendentemente popular, sem dvida por estar de acordo com a experincia que as pessoas tm com algumas instituies, como os Correios e a EDP. O seu sucessor, Zeno (500-440), avanou um conjunto de argumentos paradoxais para mostrar que nada pode mover-se. Aquiles e a Tartaruga so ainda discutidos, tal como a Flecha: argumentou ele que esta no podia realmente mover-se, o que, a ser verdade, teria sido uma boa notcia para S. Sebastio. Os argumentos tratam de saber em grande parte se o Espao e o Tempo so infinitamente divisveis, ou se um deles, ou ambos, feito, ou so feitos, de quanta indivisveis mencione isto para dar a Zeno um ar moderno; se lhe pedirem explicaes, mude de assunto. Os ltimos dos pr-socrticos so os atomistas Demcrito (c. 450-360) e Leucipo (450390). Diz-se por vezes que eles anteciparam a teoria atmica moderna. Isto completamente falso, e o especialista instantneo ganha alguns pontos ao diz-lo, pela simples razo que o que h de crucial nos tomos democritianos a sua indivisibilidade, ao passo que o que h de crucial nos tomos modernos o fato de no serem indivisveis. O leitor pode tambm fazer notar que Demcrito no gostava de sexo, apesar de no se saber se tal se devia a razes tericas ou a algum infeliz revs pessoal. tudo quanto aos pr-socrticos; vamos agora ao prprio homem que lhes deu o nome, Scrates (469-399). Scrates no escreveu coisa alguma: dependemos de Plato no que respeita a qualquer informao sobre ele, e uma vexata quaestio (uma boa expresso)

saber at que ponto Plato reproduziu as ideias de Scrates, ou se limitou unicamente a usar o seu nome. No se deixe enredar nesta questo: uma boa manobra afirmar, com certo desdm arrogante, que o que conta o contedo filosfico, e no a sua origem histrica. Plato (427-347) acreditava que os objetos comuns do quotidiano, como as mesas e as cadeiras, eram meras cpias fenomnicas imperfeitas de Originais perfeitos que existiam no Cu para serem apreciados pelo intelecto, as chamadas Formas. Tambm h formas de itens abstratas tais como a Verdade, a Beleza, o Bem, o Amor, os Cheques Carecas, etc. Esta posio trouxe algumas dificuldades a Plato: se tudo o que vemos, sentimos, tocamos, etc., deve a sua existncia a uma Forma Perfeitamente Boa, tm de haver Formas Perfeitamente Boas de Coisas Perfeitamente Horrveis. O prprio Plato menciona o cabelo, a lama e a sujidade; mas ns podemos pensar em exemplos muito melhores, tais como pegas brancas com sapatos pretos, caramelos de Badajoz e galos de Barcelos. Plato parece ser imensamente sobrestimado como filsofo; se no acredita em mim, veja o seguinte argumento tipicamente platnico, tirado do Livro II da Repblica: 1) Aquele que distingue as coisas com base no conhecimento (presumivelmente, em vez de ser com base no mero preconceito) um filsofo; 2) Os ces de guarda distinguem as coisas (neste caso, os visitantes) consoante os conhecem ou no (esta uma verdade cara aos carteiros); ergo 3) Todos os ces de guarda so filsofos. Experimente usar de vez em quando este argumento, para ver como se sai. Outra manobra til de aproximao a Plato argumentar uma das duas ideias seguintes: 1) que ele era um feminista; 2) que no era. Ambas as afirmaes podem ser sustentadas e acabar por revelar-se teis (em ocasies diferentes, claro). O indcio para 1) o facto de Plato afirmar no Livro 3 da Repblica que as mulheres no devem ser discriminadas em questes de emprego unicamente por serem mulheres. A favor de 2) o facto de, imediatamente a seguir, Plato comentar que uma vez que as mulheres so por natureza muito menos talentosas do que os homens, esta liberalizao no faz de qualquer maneira diferena alguma. Depois de Plato vem Aristteles (382-322), por vezes conhecido como o Estagirita, que ao contrrio do que pode parecer no o embrio de um estagirio, mas um nativo de Estagira, na Macednia. Foi aluno de Plato e esperava suceder-lhe como director da Academia. Sentiu-se, por isso, ultrapassado quando Espeusipo (no necessrio saber seja o que for sobre ele) ficou com o lugar, abandonando ofendido a Academia para fundar a sua prpria escola, o Liceu que no deve ser confundido com o lugar misterioso onde os nossos pais perderam a inocncia. Aristteles era estupidamente brilhante. Desenvolveu a Lgica (na verdade, inventou-a), a Filosofia da Cincia (que tambm inventou), a Taxonomia Biolgica (sim, tambm foi inventada por ele), a tica, a Filosofia Poltica, a Semntica, a Esttica, a Teoria da

Retrica, a Cosmologia, a Meteorologia, a Dinmica, a Hidrosttica, a Teoria da Matemtica e a Economia Domstica. No aconselhvel dizer seja o que for que no seja elogioso em relao a ele, mas o especialista instantneo atrevido pode aventurar-se a lamentar a inclinao excessivamente Teleolgica da sua Biologia, ou comentar que apesar de a sua teoria lgica ser um feito notvel, ela foi no entanto, como bvio, ultrapassada pelos desenvolvimentos modernos devidos a Frege e Russell (q.v.). Mas tenha cuidado com estas afirmaes, e nunca as produza se estiver a falar com um matemtico, mesmo que este seja muito novo. Uma linha de abordagem muito mais segura consiste em depreciar moderadamente os aspectos mais caricatos da Biologia de Aristteles, dos quais o seguinte argumento sobre a estrutura dos genitais das cobras um exemplo: As cobras no tm pnis porque no tm pernas; e no tm testculos por serem to compridas. (De Generatione Animalum) Aristteles no oferece qualquer argumento para sustentar a sua primeira alegao, a no ser a suposio geral a que somos conduzidos de que caso contrrio o rgo em causa seria penosamente arrastado pelo cho; mas a segunda deriva da sua teoria da reproduo. Para Aristteles, o smen no produzido nos testculos, mas na espinal medula (os testculos funcionam aparentemente como uma espcie de sala de espera do esperma vagabundo); alm disso, o smen frio estril, e quanto mais tiver de viajar, mais arrefece (da o facto conhecido, comenta ele, de os homens com pnis compridos serem estreis). Assim, uma vez que as cobras so to compridas, se o smen parasse algures no caminho, as cobras seriam estreis; mas as cobras no so estreis; logo, no tm testculos. Este esplndido argumento um exemplo de Teleologia Excessiva, ou de uma explicao em termos de fins e objectivos, que neste caso pe na verdade tudo de pernas para o ar. Depois de Aristteles a filosofia fragmentou-se cada vez mais. Fundaram-se vrias escolas rivais para complementar, e desancar, as j existentes Academia e Liceu. As grandes novidades do princpio do sculo III a.C. so os esticos, os epicuristas e os cpticos. Os esticos acreditavam perversamente numa Providncia Divina que tudo abarcava, apesar de todos os dados em contrrio, tais como a ocorrncia de desastres naturais, o triunfo das injustias e a existncia de hemorridas. Crisipo, talvez o mais proeminente, e sem dvida o mais palavroso dos esticos, argumentou que as pulgas tinham sido criadas por um Providente Benevolente para no deixar as pessoas dormir de mais. Os esticos contriburam tambm com alguns desenvolvimentos importantes na teoria da lgica, o que lhes permitiu formular alguns tipos de argumentos que tinham escapado a Aristteles. Mas o especialista instantneo no deve preocupar-se muito com isso. Os epicuristas, assim chamados em nome do seu fundador, Epicuro (342-270) defendiam que o nosso Fim era o prazer, consistindo este na satisfao dos desejos, o que era um bom comeo. Mas depois deram a volta s coisas, afirmando que isto no significava que ter muito prazer era uma coisa boa; pelo contrrio, uma pessoa devia limitar o nmero dos seus desejos, para que assim no acabasse por ficar com muitos desejos por satisfazer um projecto que tem como consequncia uma vida miseravelmente chata (e que, a ser cumprido, implicaria a completa reestruturao das fantasias do adolescente tpico). Este ponto de vista lgico, e ainda mais divertido, e, claro, completamente oposto quela ideia da filosofia como a procura do Inefvel e do Inatingvel a Unio

Mstica com o Criador, a Empatia Total com o Cosmos, ou uma Noite com a Claudia Schiffer. Assim: Por prazer entendemos a ausncia de dor fsica e mental. No se trata de beber, nem de festas orgisticas, nem da satisfao com mulheres, rapazes ou peixe. (Extrado de Carta a Mencio) No sabemos aonde foi ele buscar a ideia do peixe, mas asseguramos-lhe que est no texto. A outra caracterstica importante do epicurismo era a sua verso da Teoria Atmica, que era como a de Demcrito, excepto que, para preservar o Livre Arbtrio, os epicuristas defendiam que de vez em quando os tomos davam uma guinada imprevisvel, causando colises, mais ou menos como os motociclistas acelerados das cidades. Defendiam tambm que apesar de os deuses existirem, se esto nas tintas para os homens porque tm mais que fazer. A outra grande escola deste perodo, os cpticos, no acreditavam em nada. O seu fundador, Pirro de Elis (c. 360-270), no escreveu quaisquer livros (presumivelmente porque no acreditava que algum os leria, se acaso os escrevesse), apesar de alguns cpticos posteriores inutilmente, poderemos pensar o terem feito, sendo de notar Tmon, que escreveu um livro de stiras chamado Silloi, Enesidemo e Sexto Emprico. A linha de argumento principal consistia em afirmar que nenhum dado dos sentidos era digno de confiana, apesar de poder ser agradvel, e que, consequentemente, ningum podia ter a certeza fosse do que fosse. Na verdade, ningum podia ter a certeza que no se podia ter a certeza fosse do que fosse. Para sustentar esta ideia, ofereceram algumas verses do Argumento da Iluso, que Descartes iria usar mais tarde. Diz-se que o cepticismo de Pirro era tal que os amigos tinham de o impedir, repetidamente, de cair nos precipcios e nos rios e de caminhar de encontro a carros em andamento, o que no devia dar-lhes qualquer descanso, apesar terem sido aparentemente muito eficientes, pois morreu com uma idade bastante avanada. Diz-se que visitou os gimno-sofistas indianos, ou filsofos nus, assim chamados devido ao hbito de fazerem seminrios em plo. Uma vez ficou to irritado com as perguntas insistentes que lhe dirigiam em pblico que se despiu completamente (talvez por influncia dos gimno-sofistas), mergulhou no ilusrio Rio Alfeu, e nadou vigorosamente para longe, uma tctica que o especialista instantneo fortemente pressionado pode considerar imitar. Havia mais algumas escolas menores que tentavam alcanar a ribalta, nomeadamente os cnicos, que eram os mestres do comentrio sarcstico, e uma desgraa se apareciam para jantar. Um deles, Crates, era conhecido por irromper nas casas das pessoas para as insultar. O cnico mais famoso foi Digenes, que vivia numa barrica para fugir aos impostos, e que ficou conhecido por ter uma vez dito a Alexandre Magno, com uma certa aspereza, para lhe sair da frente para no lhe tapar o sol. Costumava tambm escandalizar as pessoas por comer, fazer amor e masturbar-se em locais pblicos, quando e onde lhe dava vontade. Pode ser til fingir um certo afeto pelos cnicos: estavam-se completamente nas tintas para o que as outras pessoas pensavam deles, sendo por isso modelos da Temperana Filosfica, ou idiotas chapados, dependendo do seu ponto de vista. irrelevante o ponto de vista adoptado, mas certifique-se de que adopta um qualquer.

A filosofia vagueou no mundo greco-romano sob da proteo imprevisvel dos imperadores romanos, cujas atitudes para com os filsofos variavam consideravelmente. Marco Aurlio, por exemplo, foi ele prprio um filsofo; Nero, por outro lado, matava-os. A influncia do cristianismo comeou a fazer-se sentir neste perodo, e a filosofia sofreu com isso. Agostinho, que por qualquer razo bizarra se tornou um santo, apesar da sua prdiga vida sexual e da sua famosa orao a Deus (faz-me casto mas ainda no) teve algumas ideias interessantes: antecipou o Cogito de Descartes (penso, logo existo; refirase sempre a isto como o Cogito), e desenvolveu uma teoria do tempo segundo a qual Deus est fora da corrente temporal de acontecimentos (sendo Eterno e Imutvel, no tinha outra sada), o que quer dizer que o Todo-Poderoso nunca sabe a que horas so as coisas, mais ou menos como os maquinistas da CP. Havia tambm os neoplatnicos, alguns dos quais eram cristos, enquanto outros no, mas cujos nomes parecem todos comear por P. Os que eram cristos dedicavam-se a mostrar que Plato tinha na realidade sido cristo, uma ideia que exige uma reorganizao temporal surpreendente, para no dizer implausvel. Os neoplatnicos tinham a tendncia para falar de Coisas Abstractas com Letras Maisculas, tais como o Uno e o Ser, de uma maneira que ningum percebia. Isto no um problema exclusivo deles: Heidegger fez o mesmo, mas claro que ele era alemo, e isso o tipo de coisa que se espera de um alemo. Encontrar talvez pessoas que cultivam alguma admirao por esta gente; no hesite em afast-los sumariamente, especialmente Plotino, Porfrio e Proclo, apesar de poder admitir relutantemente que o ltimo tinha umas ideias interessantes sobre Causas. Depois disso veio a Idade das Trevas, e a chama da filosofia, como os historiadores palavrosos gostam de dizer, foi mantida no mundo rabe, e em mosteiros que ou eram to remotos ou to pobres que no valia a pena saquear. A pouca filosofia que existia na Europa sofreu uma viragem depressivamente teolgica, centrando-se sobre disputas tais como se Deus era Uma pessoa em Trs ou Trs pessoas Numa, a natureza exacta da Substncia do Esprito Santo e quantos anjos podem danar na cabea de um alfinete (no caso improvvel de desejarem realmente faz-lo). Vale talvez a pena chamar a ateno para Crdova, no sul de Espanha, que estava ocupada pelos rabes, e que era o pas natal do maior filsofo judeu, Maimnides, e do grande filsofo rabe, Averris. Algumas pessoas diro que o maior filsofo rabe foi Avicena, e no Averris mas no se renda (o dogmatismo compensa). Durante vrias centenas de anos, os judeus, os rabes e os cristos conseguiram viver todos juntos. A intolerncia religiosa, apesar de ser perene, no tem sido um facto invarivel da vida. Na Europa, a filosofia comeou a renascer no sculo XI com Anselmo, outro dos santos filosficos, que ficou famoso por ter inventado o enganadoramente chamado Argumento Ontolgico da existncia de Deus, que notvel pela sua implausibilidade, pela sua longevidade, e pela dificuldade em ser refutado. assim: pense numa coisa maior do que a qual nada pode existir; mas a existncia ela prpria uma propriedade que torna uma coisa melhor. (Esta alegao, implausvel quando aplicada halitose e aos bebs, tornase mais persuasiva se a entidade em questo for boa em todos os outros aspectos.) Logo, se esta coisa maior do que a qual nada pode ser pensado (i.e., Deus) no existisse, poderamos imaginar a existncia de outra coisa ainda maior, nomeadamente, um Deus existente, que teria todas as propriedades do primeiro, mais a existncia como bnus.

Mas ns podemos conceber este ltimo. Logo, Deus tem de existir. O prprio Anselmo afirma que foi Deus que lhe enviou uma viso com o argumento pouco depois do pequeno almoo, no dia 13 de Julho de 1087, numa altura em que ele estava a passar um mau bocado com a sua f. Este assim o nico grande argumento da histria da filosofia cuja descoberta pode ser datada com preciso. A no ser, claro, que Anselmo estivesse a contar lrias. O prximo santo filosoficamente importante foi Toms de Aquino (1225-74), que foi responsvel em grande parte pela reintroduo de Aristteles no mundo ocidental. (Aristteles foi delicadamente ignorado durante sculos por acadmicos que no gostavam de admitir que no sabiam grego.) So Toms tambm o nico filsofo oficialmente reconhecido pela Igreja Catlica. Tornou-se conhecido por propor as Cinco Vias para provar a existncia de Deus no tinha ficado muito impressionado com Anselmo. No precisa de saber quais so essas Cinco Vias, mas pode talvez fazer notar que no existe qualquer diferena significativa entre as primeiras trs, de maneira que Toms de Aquino estava a exagerar um bocado. Ele tambm o autor de dois argumentos interessantes contra o incesto. Em primeiro lugar, o incesto tornaria a vida familiar ainda mais infernalmente complexa do que j ; em segundo lugar, o incesto entre irmos devia ser proibido porque se ao amor tpico dos casais se juntasse o amor tpico dos irmos, o vnculo resultante seria de tal maneira poderoso que resultaria em relaes sexuais anormalmente freqentes. uma infelicidade que So Toms no defina este ltimo conceito intrigante. Podemos tambm duvidar seriamente se teve realmente irmos ou irms. Quanto ao resto dos escolsticos medievais, como so conhecidos devido sua predileco pedaggica para o intenso pedantismo, a maioria dos mais importantes parecem ter sido franciscanos. Deve afastar-se decididamente deles, ou pelo menos dos pormenores. Poder recordar que Duns Escoto (1270-1308) era na verdade irlands, e que era alm disso, segundo Gerard Manley Hopkins, o mais dotado decifrador do real, seja o que for que isso queira dizer. Outro nome que vale a pena usar o de Guilherme de Ockham (c. 1290-1349), considerado universalmente o maior lgico medieval, e conhecido sobretudo pela Navalha de Ockham, com a qual ps fim a sculos de filosofia hirsuta. A Navalha usualmente citada segundo a frmula As Entidades no devem ser Multiplicadas sem Necessidade, ou, melhor ainda, em latim: Entia non sunt multiplicanda praeter necessitatem (i.e., No Inventes). O especialista instantneo ganha alguns pontos extra se comentar que esta formulao no se encontra, na verdade, em parte alguma da oeuvre extraordinariamente logorreica de Ockham. A idade moderna da filosofia comea efectivamente com a descoberta, na renascena, do cepticismo grego; foi traduzido por Lorenzo Valla e usado por Michel de Montaigne. Depois de ascender de Valla para Montaigne, a epistemologia cptica formou a base a partir da qual Descartes iria reconstruir uma filosofia positiva. Ren Descartes, (1596-1650), como quase todos os ensaios dos caloiros de filosofia lhe diro, foi o Pai da Filosofia Moderna. Descartes foi em muitos aspectos uma personagem apaixonante: tinha muita dificuldade em levantar-se de manh, e inventou o Cogito (lembre-se de o chamar sempre assim) enquanto estava escondido num quarto aquecido da Baviera, em 1620, para ver se escapava tropa. Nunca casou, mas teve uma filha ilegtima. aconselhvel decorar o famoso slogan filosfico de Descartes em pelo menos trs lnguas, pois em portugus rende muito pouco. O prprio Descartes publicou-o em

latim e em francs: Cogito, ergo sum; Je pense, donc je suis (a verso do Discours de la Mthode, que menos conhecida do que a das Meditaes latinas, constituindo portanto um material melhor para o especialista instantneo). Os especialistas instantneos mais experientes podem divertir-se oferecendo verses em alemo, servocroata, hindustani, etc. Descartes chegou concluso que pelo menos isso era certo, depois de tentar sistematicamente duvidar de tudo o resto, tendo comeado com coisas comparativamente simples, como as laranjas, o queijo e os nmeros reais, avanando depois gradualmente para as verdadeiramente difceis, como Deus e a sua senhoria. Descartes descobriu que podia duvidar da existncia de tudo, excepto da realidade dos seus prprios pensamentos. (Ele tinha mesmo algumas dvidas quanto ao seu prprio corpo, e com razo, a acreditar nos retratos que nos chegaram.) Partindo desta certeza inabalvel, Descartes passou reconstruo de uma ponte metafsica (use esta expresso: soa bem) para chegar realidade comum, por meio da demonstrao da existncia de Deus (exactamente como fez ele tal coisa no deve preocupar-nos: basta saber que o fez), acabando assim por deixar tudo mais ou menos como estava antes. Mas a filosofia mesmo assim, como mais tarde diria Wittgenstein. O leitor pode legitimamente perguntar-se no seu ntimo se valeu a pena o esforo: mas no deixe jamais transparec-lo. A partir desta altura a filosofia comea a mostrar sinais de se dividir em duas tradies, a britnica e a continental. Este tipo de comentrio enfurece os franceses e os alemes que, no sem alguma razo, gostam de pensar que tm tradies independentes por isso vem mesmo a jeito quando falamos com eles. Os britnicos tendem a ser agrupados como empiristas, o que quer dizer que, tal como o nome sugere, constroem os seus sistemas com base no que pode ser sentido, observado, ou objecto de experincia. As personagens mais importantes parecem uma anedota racista: era uma vez ingls (Locke), um irlands (Berkeley) e um escocs (Hume). Mas quem gosta de anedotas ficar desapontado ao descobrir que, apesar dos esteretipos, Berkeley era muito esperto e Hume muito generoso. Mas comecemos com John Locke (1632-1704), que pensava que os objectos tinham dois tipos de atributos: 1. Qualidades Primrias, como a Extenso, a Solidez e o Nmero, tidas como inseparveis e inerentes aos prprios objectos, e 2. Qualidades Secundrias, tais como a Cor, o Sabor e o Cheiro, que parecem estar nos objectos, mas que esto na verdade em quem percepciona. (Qualquer pessoa que tenha passado h pouco tempo por um campo recentemente adubado com estrume de cavalo pode sentir-se na disposio de duvidar disto.) Que h-de fazer-se ao certo com atributos como a Extrema Maldade, que parece simultaneamente estar espalhada e ser objectiva, ningum sabe: mas ele defendia que o Feio, tal como o Belo, so relativos, o que significa que ainda podemos ter esperana. Locke pensava tambm que no tnhamos Ideias Inatas (sendo assim, a mente de um recm-nascido seria uma tabula rasa, uma ardsia limpinha: tal como muitas mentes de adultos, a julgar pelas aparncias) e que todo o nosso conhecimento do mundo exterior ou foi directamente derivado do mundo exterior, ou indirectamente extrapolado a partir dele. Isto deu-lhe alguns problemas para conseguir dar conta de conceitos altamente

abstractos, como o Nmero, o Infinito e a Cantina Universitria. Locke defendeu ideias interessantes sobre a Identidade Pessoal como me distinguo das outras mentes? Qual o Contedo da Continuidade da minha Personalidade? Serei eu a mesma Pessoa que casou com a minha mulher cinco anos? Se sou, ainda estou a tempo de fazer alguma coisa? etc. , sustentando que nem todos os Homens eram Pessoas, pois para se ser uma Pessoa exige-se um certo nvel de auto-conscincia, e que nem todas as Pessoas eram Homens. A razo pela qual ele acreditava nesta ltima ideia devia-se unicamente sua crdula aceitao de uma histria de um viajante latino-americano que afirmava ter conhecido no Rio de Janeiro uma arara inteligente que falava portugus. George Berkeley (1685-1753), apesar das desvantagens de ser simultaneamente irlands e bispo, era mais radical. Defendia que as coisas s existiam se fossem percepcionadas (Esse est percipi: no se esquea desta), e a razo pela qual ele acreditava nesta ideia extraordinria, que ao que parece ele pensava ser no entanto simples senso comum, que era impossvel pensar numa coisa impercepcionada, pois no momento em que tentamos pensar nela como coisa impercepcionada j estamos, por pensar nela, a percepcion-la. A filosofia de Berkeley esteve fortemente em voga, e teve a virtude de irritar imenso o Dr. Johnson, que afirmou t-lo refutado ao dar um pontap numa pedra uma forma particularmente pouco filosfica de refutao que falhou completamente o ponto de Berkeley. As pessoas que defendem estas ideias chamam-se idealistas (ver Glossrio). Tal como a maior parte das coisas em filosofia, os idealistas so mais ou menos lunticos; G. E. Moore comentou uma vez que os idealistas s acreditam que os comboios tm rodas quando esto nas estaes, uma vez que no as podem ver quando viajam. Segue-se tambm, o que muito interessante, que as pessoas no tm corpos a no ser quando esto nuas, um facto que, a verificar-se, tornaria completamente intil grande parte da especulao quotidiana. O sucessor natural deste gnero de ideias uma forma de cepticismo: e aqui que entra Hume (1711-76). Hume publicou o seu primeiro livro, o Treatise of Human Nature, em 1739, e ficou um bocado ofendido porque ningum lhe ligou nenhuma. Sem se deixar abater, no entanto, limitou-se a reescrev-lo e a public-lo com outro ttulo (Enquiry Into Human Understanding), e as pessoas deram-lhe imediatamente importncia e ateno. A perspectiva geral que a Enquiry muito inferior ao Treatise: o especialista instantneo pode tentar opor-se a esta perspectiva (a Enquiry tem pelo menos a virtude de ser muito mais pequena). Entre as coisas que til saber sobre Hume contam-se o facto de ele ter oferecido um tratamento original das causas, de acordo com o qual as causas e os efeitos so unicamente os nomes que damos aos acontecimentos ou itens que foram repetidamente observados juntos: a Conjuno Constante. Tente notar que, na Enquiry, as trs formulaes de Hume deste princpio no so equivalentes: uma faz das causas condies necessrias dos seus efeitos; uma segunda f-las condies suficientes; e a terceira parece ser ambgua. E o leitor pode comentar que este princpio no consegue distinguir as causas dos efeitos colaterais. Hume pensava tambm que o Livre Arbtrio e o Determinismo podiam ser compatveis: duvide disto delicadamente. Entretanto, de volta ao continente, temos de dar conta de indivduos como Espinosa (1634-77), um polidor de lentes de Amesterdo. Foi muito admirado (mas no, aparentemente, pelos seus contemporneos, que primeiro o excomungaram publicamente, tendo depois tentado assassin-lo, quando isso no deu resultado) pelo

seu Sistema tico, que ps de p como um conjunto de dedues formais em geometria. No surpreendente, devido ao seu mtodo, que ele tivesse sido um forte Determinista, tendo acreditado ainda numa Necessidade Lgica inabalvel. A melhor aproximao a Espinosa equilibrar uma certa admirao pelo homem, com um leve sentido de desapontamento por ter usado um sistema to imprprio para um tema como a tica. A tica, pode dizer-se sentenciosamente (como na realidade o fez Aristteles), no apropriada para ser exibida num sistema formal axiomtico. Leibniz (1646-1716) popularmente conhecido atravs da caricatura de Pangloss, no Cndido de Voltaire, o parvo optimista que pensa que estamos no melhor dos mundos possveis, o que um completo disparate. Contudo, Leibniz s escreveu coisas desse gnero para reconfortar os monarcas. Podia pensar-se que eles j tinham conforto suficiente, mas no. Leibniz escreveu tambm muito sobre assuntos Lgicos e Metafsicos, mas estas especulaes no foram publicadas durante a sua vida, porque no eram muito reconfortantes para os monarcas. No caso improvvel de este nome vir a lume, reflicta tristemente na diferena entre a qualidade do pensamento privado de Leibniz, e a pobreza das suas afirmaes pblicas. O espao no nos permite dizer muito sobre os filsofos franceses do sculo XVIII, cujas figuras de proa foram Voltaire, Rousseau e Diderot. Eles so notveis por terem sido todos presos ou exilados, ou ambas as coisas. Est cada vez mais na moda exaltar a originalidade, o instinto, a humanidade e a excelente prosa ertica de Diderot, desprezando os outros, acrescendo ainda que vale a pena cultiv-lo mais que no seja porque pouco do que ele escreveu, excluindo La Rligieuse, est correntemente disponvel em portugus. Experimente introduzir na conversa La Reve de dAlembert ou Jacques Le Fataliste e nunca se esquea de mencionar que ele vivia da escrita de textos porn. O Marqus de Sade um bom investimento, parcialmente por ser um exemplo de um aristocrata maluco com um comportamento extravagantemente desviante, mas tambm devido ao seu tipo particularmente louco de filosofia do estado de natureza: o seu mote poderia ter sido qualquer coisa como se sabe bem, no hesites. Sabia bem, ele no hesitou e acabou preso por causa disso. Pode mencionar a Philosophie dans le Boudoir, uma mistura extraordinria de filosofia poltica, moral e scio-biolgica com muito sexo sadomasoquista imaginativamente coreografado. Pode perguntar-se suspeitosamente se a sua filosofia ter sido levada suficientemente a srio (na verdade foi: mas no precisa de o mencionar). O que nos conduz aos alemes do sculo XIX. O nosso conselho este: evite-os a todo o custo. Tudo o que precisa de saber do seu precursor, Kant, pode encontrar-se noutra seco (ver tica). Tudo o que todas as pessoas sabem sobre Hegel pode escrever-se num postal ilustrado, e mesmo assim seria ininteligvel. Ele possua, de forma muito avanada, esse talento comum aos advogados, entusiastas de computadores e filsofos alemes, que consiste em tornar o basicamente simples fantasticamente complexo. Comeou por usar a palavra dialctica para referir as inter-relaes das foras histricas opostas, sendo assim importante para a pr-histria do marxismo. Para alm disso, a terminologia filosfica alem pode impressionar bastante, quando usada convenientemente (v. glossrio). O mesmo se pode dizer, mais ou menos, de Schopenhauer.

Nietzsche (1844-1900) era um excntrico, sendo por isso o assunto ideal para as vernissages. As opinies contemporneas tm tendncia para o classificar juntamente com Wagner como um proto-fascista; ele era sem dvida alguma anti-semita, mas na Prssia do sculo XIX toda a gente o era. Ele achava que Deus estava morto, ou pelos menos de frias, e odiava fanaticamente as mulheres, apesar de ser duvidoso se ele chegou realmente a conhecer alguma. Avanou tambm a doutrina do Eterno Retorno, de acordo com o qual tudo acontece repetidamente, uma e outra vez, exactamente da mesma maneira. Ele achava que isto era reconfortante, mas na verdade condena-nos a uma eternidade de um tdio repetitivo, ou, alternativamente, se cada retorno for precisamente igual a todos os outros de maneira a que nenhum contenha memrias de nenhum outro, no faz qualquer diferena. Nietzsche ficou definitivamente louco em 1888 (algumas pessoas diriam que j estava louco h muito mais tempo) e comeou a escrever livros com captulos intitulados Por Que Sou To Esperto, e Por Que Escrevo Livros To Bons. Entre os no alemes do sculo XIX, deve mencionar Kierkegaard, mais que no seja para mostrar que sabe pronunciar o nome: Qurquegr. O filsofo francs mais notvel deste perodo foi Henri Bergson. Era um Vitalista, acreditando portanto que o que distinguia a matria animada da inanimada era a presena na primeira de um misterioso lan Vital, uma fora misteriosa e indefinvel que por alguma razo desaparece do corpo humano na adolescncia. Conseguiu tambm, o que notvel, escrever um longo livro sobre o riso que no contm uma nica boa piada. O que nos conduz aos americanos. A contribuio originalmente americana para a filosofia foi o pragmatismo, que no , como na poltica, uma designao alternativa para uma rejeio esfarrapada e indulgente de quaisquer princpios, mas antes a crena de que a verdade e a falsidade no so absolutas mas sim uma questo de conveno, ou que, como alguns filsofos modernos gostam de dizer, esto em aberto. Pensando melhor, talvez o pragmatismo tenha afinal qualquer coisa a ver com a poltica. Esta ideia foi defendida por William James e John Dewey. Se citar estes nomes, no se esquea que James era irmo do romancista Henry James. Isto conduz-nos ao fim da seco histrica desta exposio: os filsofos do sculo XX sero tratados numa outra seco (e com um bocado mais de cuidado, uma vez que muitos deles ainda esto vivos, podendo portanto vir a processar-me). AS MORTES DOS FILSOFOS Acabmos portanto a vida dos filsofos. Segundo os epicuristas, a morte nada para ns mas apesar da opinio deles, inclumos a seguinte lista de mortes filosficas bizarras, para efeitos de completude. H duas tradies no que respeita morte de Empdocles. De acordo com uma delas, ele morreu de uma perna partida; mas a outra defende que ele saltou para a cratera do Monte Etna para provar assim que era um deus. No se sabe como poderia isto constituir tal prova. Heraclito, contudo, contraiu hidropisia em resultado de viver de erva e de outras plantas numa encosta de uma montanha, numa veneta misantrpica. Ao ser informado pelos mdicos que o seu estado no tinha cura, tomou o tratamento a seu cargo, obrigando-se

a ser coberto da cabea aos ps com estrume, sendo depois deixado na rua (ou talvez tivesse acontecido apenas que ningum o queria em casa). Segundo o historiador Digenes Larcio, ele no conseguiu tirar o estrume, e, estando assim irreconhecvel, foi devorado pelos ces. Talvez os ces no o tivessem devorado se soubessem quem era. Nunca mencione a morte de Scrates com cicuta numa cela ateniense; mas se tiver a infelicidade de algum lho mencionar, tente fazer notar que a descrio da sua morte no Fdon de Plato completamente inconsistente com os efeitos conhecidos da cicuta: por isso, algum estava a mentir. Pitgoras foi uma vtima do seu prprio vegetarianismo extremo. Ao ser perseguido por vrios clientes insatisfeitos, chegou a um campo de feijo, e, para no o pisar, ficou onde estava, acabando assim por ser morto. Crnis, o estico (uma escola famosa pela sua atitude imperturbvel e indiferente em relao aos aspectos terrenos) morreu de medo com um guincho de um rato. A filosofia estica nunca conseguiu recuperar completamente deste revs. Crisipo, o estico, por outro lado, morreu a rir de uma das suas terrveis anedotas. Um macaco de uma velha, assim reza a histria, comeu uma vez uma grande quantidade dos figos de Crisipo, aps o que este lhe ofereceu o seu odre, dizendo melhor ele dar um golo para acompanhar os figos, aps o que desatou s gargalhadas. Depois morreu. Com um sentido de humor assim, no temos de nos sentir culpados se pensarmos que foi uma sorte nenhum dos seus 700 livros ter sobrevivido. Digenes ter morrido de uma das seguintes trs maneiras: 1) Porque no se deu ao trabalho de respirar. 2) Devido a uma grave indigesto em resultado de comer polvo cru. 3) Por ter sido mordido no p ao dar polvo cru aos seus ces. Depois do perodo antigo a qualidade das mortes filosficas decaiu consideravelmente, apesar de valer talvez a pena registar que Toms de Aquino morreu na retrete, tal como j tinha acontecido a Epicuro. Francis Bacon morreu em resultado de uma pneumonia que apanhou quando tentava congelar uma galinha na neve, em Hampstead Heath. talvez o nico homem que morreu em resultado de uma investigao relacionada com a comida, e no por a ter efectivamente comido. Finalmente, Descartes teve a pouca sorte de morrer por se levantar demasiado cedo. Atrado pela corte da Rainha Cristina da Sucia, descobriu para seu horror que ela queria ter explicaes dirias e que a nica hora que tinha livre era s cinco da manh. O choque matou-o. Autoria: Leonardo Yuri Piovesan