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Outubro 2011 General Conference

A Caridade Nunca Falha


Silvia H. Allred (Primeira Conselheira na Presidncia Geral da Sociedade de Socorro)
Roguem pelo desejo de encher-se do dom da caridade, o puro amor de Cristo. Meu marido e eu visitamos recentemente a Cidade de Nauvoo, Illinois. Enquanto estvamos ali, sentamo-nos na sala superior da Loja de Tijolos Vermelhos, onde Joseph Smith tinha um escritrio e um negcio. Ouvimos atentamente a guia explicar alguns acontecimentos histricos da Restaurao que ocorreram naquele lugar. Meus pensamentos se voltaram para o estabelecimento da Sociedade de Socorro e para alguns ensinamentos que as irms da Sociedade de Socorro receberam do Profeta Joseph naquela mesma sala. Esses ensinamentos se tornaram os princpios fundamentais sobre os quais a Sociedade de Socorro foi edificada. Os propsitos de aumentar a f, fortalecer os lares de Sio e buscar e ajudar os necessitados foram estabelecidos desde o princpio. Eles sempre foram condizentes com os ensinamentos de nossos profetas. Naquelas primeiras reunies, o Profeta Joseph citou os escritos de Paulo aos corntios. Em seu vigoroso discurso sobre caridade, Paulo mencionou a f, a esperana e a caridade, concluindo com: Mas o maior destes [a caridade].1 Ele descreveu as qualidades incorporadas caridade. Ele disse: [A caridade] [sofredora], [benigna]; [a caridade] no [invejosa]; [a caridade] no trata com leviandade, no se ensoberbece; () No busca os seus interesses, no se irrita, no suspeita mal; No folga com a injustia, mas folga com a verdade; Tudo sofre, tudo cr, tudo espera, tudo suporta. [A caridade] nunca falha.2 Falando s irms, o Profeta Joseph disse: No sejam limitadas em sua viso no tocante s virtudes de seu prximo. () Vocs precisam alargar a alma uns para com os outros, se quiserem fazer como Jesus fez. () medida que crescerem em inocncia e virtude, medida que desenvolverem boas qualidades, abram o corao para envolver as pessoas vocs precisam ter longanimidade e suportar as falhas e os erros da humanidade. Quo preciosa a alma dos homens!3 A declarao das escrituras A [caridade] nunca falha tornou-se o lema da Sociedade de Socorro porque engloba esses ensinamentos e o encargo que o Profeta Joseph Smith deu s irms da Sociedade de Socorro de socorrer os pobres e salvar almas.4 Esses princpios fundamentais foram adotados pelas irms da Sociedade de Socorro no mundo inteiro, porque essas so a natureza e o trabalho da Sociedade de Socorro. O que caridade? Como adquirimos caridade? O Profeta Mrmon definiu caridade como o puro amor de Cristo5, ao passo que Paulo ensinou que [caridade] () o vnculo da perfeio6, e Nfi nos lembrou que deu o Senhor Deus um mandamento de que todos os homens tenham caridade; e a caridade amor.7 Ao analisar a descrio anterior que Paulo fez da caridade, aprendemos que caridade no uma nica ao ou algo que damos, mas um estado de ser, um estado do corao, bons sentimentos que geram atos de amor. Mrmon tambm ensinou que a caridade concedida aos verdadeiros discpulos do Senhor e que a caridade purifica aqueles que a tm.8Alm disso, aprendemos que a caridade um dom divino que devemos buscar e orar para receber. Precisamos ter caridade no corao para herdar o reino celestial.9 Com a compreenso de que o Senhor pediu que [nos revistamos] do vnculo da caridade10, precisamos perguntar-nos que qualidades nos ajudaro a desenvolver caridade. Devemos, primeiro, ter o desejo de aumentar nossa caridade e de ser mais semelhantes a Cristo. O passo seguinte orar. Mrmon nos exorta a [rogar] ao Pai, com toda a energia de [nosso] corao, [para] que [sejamos] cheios desse amor. Esse amor divino a caridade, e medida que nos enchermos desse amor, [seremos] como ele.11 A leitura diria das escrituras pode levar nossa mente ao Salvador e dar-nos o desejo de tornar-nos mais semelhantes a Ele. Em minha sala, decidi pendurar uma pintura de Minerva Teichert intitulada Resgate da Ovelha Perdida.Ela retrata o Salvador de p no meio de suas ovelhas, carregando ternamente um cordeiro nos braos. Ela ajuda-me a refletir em Seu pedido: Apascenta as minhas ovelhas, 12 que para mim, significa ministrar a todos ao redor e dar ateno especial aos necessitados. O Salvador o exemplo perfeito de como exercer caridade. Em Seu ministrio mortal, Ele mostrou compaixo pelo faminto, pelo pecador, pelo aflito e pelo enfermo. Ministrou aos pobres e aos ricos; s mulheres, s crianas e aos homens; s famlias, aos amigos e aos estranhos. Perdoou Seus acusadores e sofreu e morreu por toda a humanidade. Ao longo de sua vida, o Profeta Joseph Smith tambm praticou a caridade ao demonstrar amor fraternal e respeito pelas pessoas. Ele era muito conhecido por sua bondade, seu afeto, sua compaixo e preocupao pelas pessoas a seu redor. Hoje, somos abenoados por ter um profeta que personifica a caridade. O Presidente Thomas S. Monson um exemplo para ns e para o mundo. Ele veste o manto da caridade. Ele

bondoso, compassivo e generoso: um verdadeiro ministro do Senhor Jesus Cristo. O Presidente Monson ensinou: Caridade ter pacincia com a pessoa que nos decepcionou; resistir ao impulso de se ofender com facilidade. aceitar fraquezas e limitaes. aceitar as pessoas como elas realmente so. enxergar, alm da aparncia fsica, os atributos que no se extinguiro com o tempo. resistir ao impulso de categorizar as pessoas.13 Quando temos caridade, estamos dispostas a servir e a ajudar as pessoas quando isso inconveniente e sem pensar em reconhecimento ou retribuio. No esperamos ser designados a ajudar, porque se torna nossa prpria natureza. Ao decidirmos ser bondosas, prestativas, generosas, pacientes, tolerantes, dispostas a perdoar, acolhedoras e abnegadas, descobrimos que transbordamos em caridade. A Sociedade de Socorro oferece inmeras maneiras de servir ao prximo. Um dos meios mais importantes de praticar a caridade pelo trabalho das professoras visitantes. Por meio de visitas eficazes temos a oportunidade de amar, ministrar e servir ao prximo. A demonstrao da caridade, ou do amor, purifica e santifica nossa alma, ajudando-nos a tornar-nos semelhantes ao Salvador. Maravilho-me ao testemunhar os incontveis atos de caridade realizados por professoras visitantes no mundo inteiro, que de modo abnegado ministram s irms necessitadas e a suas famlias. A essas fiis professoras visitantes, digo: Por meio desses pequenos atos de caridade, vocs seguem o Salvador e agem como instrumentos em Suas mos, medida que ajudam, cuidam, elevam, consolam, ouvem, incentivam, nutrem, ensinam e fortalecem as irms sob seus cuidados. Gostaria de compartilhar uns breves exemplos desse ministrio. Rosa sofre de diabetes e outras enfermidades debilitantes. Ela filiou-se Igreja h alguns anos. Cria sozinha seu filho adolescente. Com frequncia precisa ser hospitalizada, e fica internada alguns dias. Suas bondosas professoras visitantes no apenas a levam para o hospital, mas a visitam e a consolam no hospital, enquanto cuidam de seu filho no lar e na escola. Suas professoras visitantes so suas amigas e sua famlia.Depois das primeiras visitas a uma determinada irm, Kathy descobriu que essa irm no sabia ler, mas queria aprender. Kathy ofereceu-se para ajud-la, mesmo sabendo que isso exigiria tempo, pacincia e constncia. Emily uma jovem esposa que estava em busca da verdade. Seu marido, Michael, no estava muito interessado em religio. Quando Emily ficou muito enferma e passou algum tempo no hospital, Cali, uma irm da Sociedade de Socorro que tambm era vizinha dela, levou refeies para a famlia, cuidou do beb, limpou a casa e providenciou para que Emily recebesse uma bno do sacerdcio. Esses atos de caridade abrandaram o corao de Michael. Ele decidiu frequentar as reunies da Igreja e reunir-se com os missionrios. Emily e Michael foram batizados recentemente. A caridade nunca falha. A caridade bondosa, no busca seu prprio interesse, tudo sofre, tudo suporta.14 O Presidente Henry B. Eyring disse:A histria da Sociedade de Socorro est repleta de relatos sobre esse servio extraordinrio e abnegado. () Esta sociedade composta de mulheres cujos sentimentos de caridade nascem de coraes modificados durante o processo de qualificao e pela realizao e cumprimento dos convnios oferecidos apenas na verdadeira Igreja do Senhor. Os sentimentos de caridade que elas tm procedem Dele, por meio da Expiao. Seus atos de caridade so guiados por Seu exemplo. Devem-se gratido por Seu infinito dom de misericrdia e pelo Santo Esprito, que Ele envia para acompanhar Seus servos em suas misses de misericrdia. Por causa disso, elas fizeram e fazem coisas incomuns para o prximo e sentem alegria, mesmo quando suas [prprias] necessidades so grandes.15 Prestar servio e exercer a caridade para outros ajuda-nos a vencer nossas prprias dificuldades, fazendo-as parecer menos desafiadoras. Volto aos ensinamentos do Profeta Joseph s irms, nos primeiros dias da Restaurao. Ao pedir que praticassem a caridade e a benevolncia, ele disse: Se vocs viverem de modo a estar altura desses princpios, quo grande e gloriosa ser sua recompensa no reino celestial! Se vocs viverem de modo a estar altura de seus privilgios, no se poder impedir que os anjos lhes faam companhia!16 Como nos primeiros dias, em Nauvoo, em que as irms procuravam buscar e ajudar os necessitados, o mesmo acontece hoje. As irms no reino so grandes pilares de fora espiritual, servio compassivo e devoo. Dedicadas professoras visitantes fazem visitas e cuidam umas das outras. Seguem o exemplo do Salvador e fazem as coisas que Ele fez. Todas as mulheres da Sociedade de Socorro podem encher-se de amor sabendo que seus pequenos atos de caridade tm um poder de cura para si mesmas e para outras pessoas. Elas podem saber com certeza que a caridade o puro amor de Cristo e nunca falha. Quando vocs lerem a histria da Sociedade de Socorro, ela vai inspir-las a descobrir que esse importante princpio do evangelho permeia o livro inteiro. Concluo com um convite a todas as mulheres da Igreja que roguem pelo desejo de encher-se do dom da caridade, o puro amor de Cristo. Usem todos os seus recursos para fazer o bem, levando alvio e salvao para as pessoas a seu redor, inclusive em sua prpria famlia. O Senhor vai coroar seu trabalho com sucesso. Que nosso conhecimento do grande amor que o Pai e o Filho tm por ns, e nossa f e gratido pela Expiao nos motivem a desenvolver e a exercer caridade para com todos a nosso redor. Essa minha orao, em nome de Jesus Cristo. Amm.