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BIOGRAFIA

PAULO FREIRE

O professor da esperana
Cronologia
1921 Paulo Reglus Neves Freire nasce em Recife. 1937 Ingressa no Colgio Oswaldo Cruz de Recife. 1947 Forma-se bacharel em direito. 1954 Comea a trabalhar no Sesi de Pernambuco. 1960 Obtm o ttulo de doutor em filosofia e histria da educao. 1963 Criao do mtodo Paulo Freire. 1964 Parte para o exlio aps o golpe militar. 1980 Volta para o Brasil. Torna-se professor da PUC-SP e da Unicamp. 1989 Assume a Secretaria da Educao da cidade de So Paulo. 1992 Fundao do Instituto Paulo Freire (IPF) em So Paulo. 1997 Morre na cidade de So Paulo.

Prestes a ser declarado Patrono da Educao Brasileira, o intelectual pernambucano revolucionou o ensino no pas ao criar um mtodo pedaggico libertador, baseado na conscientizao social e no dilogo
por Martinho Condini

a ltima entrevista que concedeu, em 1997, o sonhador e revolucionrio educador Paulo Freire surpreendeu-se com a pergunta final do jornalista Edney Silvestre: Professor, como o senhor quer ser lembrado? Esta tima. Esta tima. Essa uma pergunta muito gostosa. Eu vou aprender a fazer essa pergunta a outras pessoas. Sabe que eu nunca tinha pensado nisso? Eu gostaria de ser lembrado como algum que amou o mundo, as pessoas, os bichos, as rvores, a Terra, a gua, a vida. Paulo Reglus Neves Freire nasceu no dia 19 de setembro de 1921, no bairro de Casa Amarela, em Recife, Pernambuco. Quarto e ltimo filho do militar Joaquim Temstocles Freire e da dona de casa Edeltrudes Neves Freire, ele sempre se referiu aos irmos mais velhos Armando, Stella e Temstocles com muito afeto e carinho. Especialmente a Temstocles, irmo companheiro das travessuras de criana e das dificuldades quando adultos. Em sua primeira infncia, Paulo foi muito feliz. Teve de seu pai e de sua me o que toda criana precisa: ateno, cuidado, carinho e amor. Sua me, uma lutadora, enfrentou muitas dificuldades e batalhou incansavelmente para que o filho realizasse seu maior sonho: estudar. Seu pai tocava violo, cantava e lia livros de histrias infantis para embalar o sono do menino. E foi do pai que Paulo recebeu os primeiros ensinamentos dos valores morais e convices ticas e polticas que orientaram sua vida. O garoto
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O educador em 1988, quando sua Pedagogia do oprimido j era uma referncia para docentes do mundo inteiro

Srgio TomiSaki/FolhapreSS

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histria viva

BIOGRAFIA

Acho que uma das coisas melhores que eu tenho feito na minha vida foi no deixar morrer em mim o menino que fui
habituou-se a ouvir e a respeitar as opinies dos outros desde jovem. Presenciou em sua prpria famlia a prtica da tolerncia e do respeito religioso. Seu pai era adepto do espiritismo kardecista, enquanto a me e os irmos eram catlicos. Com a quebra da Bolsa de Valores de Nova York, em 1929, a crise econmica mundial atingiu a famlia Freire. Seu pai hipotecou a casa em Recife. Em abril de 1932, Paulo mudou-se com a famlia para Jaboato dos Guararapes, uma pequena cidade a 18 km da capital pernambucana. A famlia teve muita dificuldade para aceitar a decadncia social e financeira, que os obrigou a trocar uma casa com jardim e quintal com pssaros e rvores frutferas em Recife por uma residncia simples em Jaboato dos Guararapes. Dois anos depois da mudana, Paulo teve de enfrentar outra tragdia: a morte do pai, em 1934, quando tinha apenas 13 anos. Desse momento em diante, sua adolescncia foi marcada por muita dificuldade e pobreza. Paulo conheceu a fome real. A necessidade o fez invadir quintais alheios e pegar frutas para se alimentar. As condies desfavorveis, no entanto, no diminuram seu desejo de estudar. E a vida em Jaboato dos Guararapes no foi apenas de tristeza e desgraa. Ele se divertia nas peladas de futebol e aprendeu a nadar no rio Jaboato, a assobiar e a cantar, a dialogar na roda de amigos, a namorar e a valorizar ainda mais o estudo e o conhecimento. Eu acho que uma das coisas melhores que eu tenho feito na minha vida, melhor do que os livros que eu escrevi, foi no deixar morrer o menino que
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eu no pude ser e o menino que eu fui, em mim, afirmou o educador j adulto, em um depoimento registrado no livro Convite leitura de Paulo Freire, de Moacir Gadotti. Sua me ensinou-lhe as primeiras palavras utilizando gravetos sombra das mangueiras no cho do quintal da sua casa em Recife. Assim, o menino comeou a ler o mundo sua volta. Mais tarde, essa forma de aprendizado teria grande influncia na criao do mtodo Paulo Freire. J alfabetizado, aos 6 anos, ele entrou para a escola particular de Eunice Vasconcelos, sua primeira professora, a quem ele sempre chamou de professorinha. Foi com Eunice que ele aprendeu a escrever no papel quantas palavras pudesse para depois discutir o significado de cada expresso. Fui criando naturalmente uma intimidade e um gosto com as ocorrncias da lngua os verbos, seus modos, seus tempos... A profes-

sorinha s intervinha quando eu me via em dificuldade, mas nunca teve a preocupao de me fazer decorar regras gramaticais, declarou o educador em uma entrevista revista Nova Escola, em dezembro de 1994. Em 1937, aos 16 anos, Paulo ingressou no ensino secundrio do Colgio Oswaldo Cruz, uma conceituada instituio de ensino de Recife. Ele s conseguiu frequentar um colgio particular graas peregrinao de sua me pelas escolas da cidade em busca de uma bolsa de estudo para o filho. O elevado padro de qualidade do colgio foi fundamental para o seu desenvolvimento intelectual e humanista. Finalmente ela encontrou o Colgio Oswaldo Cruz, e o dono desse colgio, Aluzio Arajo, que fora antes seminarista, casado com uma senhora extraordinria, a quem eu quero um imenso bem, resolveu atender o pedido de minha me. Eu me lembro que ela chegou em casa radiante e disse Olha, a nica exigncia que o dr. Aluzio fez que fosse estudioso, lembraria o professor em uma entrevista concedida revista Ensaio em 1985. Por sua dedicao aos estudos, por sua capacidade de aprender e

Aula de alfabetizao de adultos no Brasil em 1984: o mtodo desenvolvido por Freire na dcada de 1960 se tornou um modelo nessa rea

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histria viva

m. Soler-roca/UNeSco

agNcia eSTado

O professor pernambucano ( esq.) conversa com o presidente Joo Goulart ( dir.) em fevereiro de 1964. Dois meses depois, sua experincia frente do Programa Nacional de Alfabetizao seria abortada pelo golpe militar

de respeitar as pessoas, Paulo Freire foi convidado a se tornar professor de lngua portuguesa do Colgio Oswaldo Cruz em 1941, permanecendo no cargo at 1947. Era a realizao de um sonho, sobre o qual ele mesmo escreveria mais tarde: Ningum nasce feito. Vamos nos fazendo aos

poucos, na prtica social de que tomamos parte. No nasci professor ou marcado para s-lo, embora minha infncia e adolescncia tenham estado sempre cheias de sonhos em que rara vez me vi encarnando a figura que no a de professor. Aos 22 anos, Paulo Freire ingressou na Faculdade de Direito do Recife. O curso era a nica possibilidade na rea das cincias humanas, por isso no foi bem uma escolha, mas a nica opo para fortalecer a formao humanstica que recebera no Colgio Oswaldo Cruz. Na verdade, ele queria fazer um curso superior de formao de professores para o secundrio, mas naquele tempo isso s era possvel na cidade do Rio de Janeiro. Nessa poca Paulo conheceu a professora primria Elza Maia Costa Oliveira, com quem se casou, em 1944, e teve cinco filhos Maria Madalena, Maria Cristina, Maria de Ftima, Joaquim e Lutgardes. J formado em direito, voltou a lecionar lngua portuguesa no Colgio Oswaldo Cruz.

Em 1947, Paulo Freire assumiu o cargo de diretor do setor de educao e cultura do Servio Social da Indstria (Sesi) de Recife, entidade para a qual trabalhou at 1964. Foi l que ele entrou em contato com a educao de adultos trabalhadores e aprofundou seus estudos sobre as relaes entre alunos, professores e pais. Essas experincias lhe permitiram conhecer mais de perto a realidade da classe trabalhadora e as peculiaridades de sua linguagem. A partir desses estudos, educar para Paulo Freire ganhou outra dimenso: tratava-se de discutir as condies materiais de vida do trabalhador comum. Ele comeou ento a estudar a linguagem do povo e a desenvolver trabalhos relacionados educao popular. Sua atuao nessa rea o levou a realizar a pesquisa que resultou em sua tese de doutoramento em filosofia e histria da educao. O trabalho, intitulado Educao e atualidade brasileira, foi defendido em 1959.
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Paulo Freire recebe o ttulo de cidado paulistano das mos da prefeita Luiza Erundina, que o nomeou secretrio da Educao de So Paulo em 1989

De 1952 at 1964, Paulo Freire desenvolveu uma intensa atividade na Universidade de Recife como livre-docente da Faculdade de BelasArtes e professor assistente de ensino superior de filosofia na Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras, alm de criar o servio de extenso cultural da instituio. No incio da dcada de 1960, ele comeou a construir aquilo que ficaria conhecido como mtodo Paulo Freire em decorrncia de seu engajamento no Movimento de Cultura Popular (MCP) em Recife e da participao na campanha De p no cho tambm se aprende a ler e na Campanha de Alfabetizao de Angicos, ambas no Rio Grande do Norte. Na Campanha de Alfabetizao de Angicos, em 1963, Paulo Freire desenvolveu um mtodo pedaggico inovador, que ensinava os camponeses a ler partindo da experincia concreta de vida deles, despertando-os para a luta pela cidadania e por transformaes sociais. Entre os meses de janeiro e maro daquele ano, 300 trabalhadores rurais foram alfabetizados graas ao mtodo Paulo Freire. O xito em Angicos levou Paulo Freire a coordenar o Programa Na-

cional de Alfabetizao (PNA) do governo Joo Goulart, que pretendia alfabetizar 5 milhes de adultos em 20 mil crculos de cultura. A experincia, no entanto, seria abortada pelo golpe militar de 31 de maro de 1964. O Programa Nacional de Alfabetizao foi extinto, e Paulo Freire, preso duas vezes. A embaixada da Bolvia foi a nica que o aceitou como refugiado poltico. Em setembro de 1964, o educador partiu para um exlio de 16 anos. Durante esse perodo, morou na Bolvia, no Chile, nos Estados Unidos, na Sua e em alguns pases da frica antes de voltar ao Brasil em 1980. Paulo Freire viveu no Chile entre 1964 e 1969, onde escreveu seu livro mais importante, Pedagogia do oprimido, publicado no Brasil apenas em 1974. Em seguida foi para os Estados Unidos, onde lecionou na Universidade Harvard por dez meses. Em 1970, trabalhou como consultor do Departamento de Educao do Conselho Mundial das Igrejas, em Genebra, na Sua. A atuao no Conselho Mundial deu projeo mundial ao seu pensamento. Para mim, o exlio foi profundamente pedaggico. Quando, exilado, tomei distncia do Brasil, comecei a

compreender-me e a compreendlo melhor, diria ele mais tarde em uma conversa com Frei Betto citada por Moacir Gadotti no livro Paulo Freire: uma biobibliografia. Em 1971, junto com outros brasileiros exilados, Paulo Freire criou o Instituto de Ao Cultural (Idac) para prestar servios educacionais a naes do Terceiro Mundo, principalmente aos pases africanos sob jugo portugus que lutavam pela independncia. Entre 1975 e 1980, ele e sua equipe desenvolveram programas nacionais de alfabetizao e educao popular em Guin-Bissau, So Tom e Prncipe, Cabo Verde e Angola. O Idac realizou atividades polticoeducativas tambm na Austrlia, Itlia, Nicargua, ilhas Fiji, ndia e Tanznia.

o reTorNo ao BraSil Finalmente, depois de 16 anos no exterior, Paulo Freire voltou ao Brasil em junho de 1980. Foi um momento histrico para a educao brasileira: aos 57 anos, ele desembarcou no aeroporto de Viracopos, em Campinas, So Paulo. Dezesseis anos de ausncia exigem uma aprendizagem e uma maior intimidade com o Brasil de hoje. Vim para reaprender o Brasil, declarou ao chegar. Seu desejo era voltar para sua terra natal, Recife, mas devido s restries ainda impostas pelos militares fixou residncia em So Paulo. Logo foi convidado a lecionar na Faculdade de Educao da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp) e no Programa de Estudos Ps-Graduados em Educao (superviso e currculo) da Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (PUC-SP). Em So Paulo, Paulo Freire participou da fundao do Vereda Centro de Estudos em Educao, instituio dedicada ao desenvolvimento de pesquisas e formao de professores envolvidos com

lia coSTa carvalho/FolhapreSS

Momento histrico: o educador recebido por amigos no aeroporto de Viracopos em junho de 1980. Depois de 16 anos de exlio ele estava de volta ao Brasil

educao popular, e de diversos movimentos populares pela democratizao do Brasil. Em 1986, sua esposa, Elza, morreu aps 40 anos de convvio, fato que o deixou muito abalado. A alegria de viver ressurgiu, porm, quando uma ex-aluna do Colgio Oswaldo Cruz de Recife reapareceu como sua aluna-orientanda no curso de mestrado da PUC. Seu nome era Ana Maria Arajo, e ela era filha de Aluzio Arajo, proprietrio do Colgio Oswaldo Cruz. Casaram-se em maro de 1988. O matrimnio foi seguido por uma nova alegria: em janeiro de 1989, o educador viu a candidata do Partido dos Trabalhadores (PT), do qual foi um dos fundadores, vencer as eleies para a prefeitura de So Paulo. Ao assumir o cargo, Luiza Erundina logo anunciou o nome de seu secretrio da Educao: Paulo Freire. frente da pasta, ele reformou escolas, estruturou os colegiados, reformulou os currculos escolares, capacitou professores, revitalizou os conselhos escolares e os grmios estudantis e criou o Movimento

de Alfabetizao da Cidade de So Paulo (Mova-SP) para jovens e adultos, em parceria com os movimentos populares. Conforme havia planejado, Paulo Freire afastou-se da Secretaria da Educao em 1991 e retomou suas atividades como docente da PUC-SP e escritor. No ano seguinte publicou outro importante livro, Pedagogia da esperana Um reencontro com a pedagogia do oprimido. Finalmente, em 2 de maio de 1997, um infarto levou um dos mais importantes protagonistas da histria da educao no Brasil. Seu legado, porm, continua vivo: uma proposta de educao libertadora, baseada na conscientizao, no dilogo e na humanizao, que segue sendo uma referncia fundamental na formao do pensamento educacional e social brasileiro.
PARA SABER MAIS Pedagogia do oprimido. Paulo Freire. Paz e Terra, 2011.

E esse personagem excepcional est prestes a receber mais uma homenagem. No dia 19 de setembro de 2011 o educador completaria 90 anos e recentemente ele voltou a ser assunto na Cmara dos Deputados. Em 19 de maio deste ano foi aprovado um Projeto de Lei apresentado por Luiza Erundina, que declara Paulo Freire Patrono da Educao Brasileira. Agora falta apenas a aprovao do Senado para que a medida seja sancionada pela presidenta da Repblica. Em algum lugar, o professor deve estar se lembrando daquela gostosa pergunta de Edney Silvestre.
MARTINhO CONDINI graduado em histria pela Universidade da Cidade de So Paulo (Unicid). Mestre em cincias da religio e doutor em educao-currculo pela Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (PUC-SP), autor dos livros Dom Helder Camara: um modelo de esperana (2008) e Helder Camara, um nordestino cidado do mundo (2011), ambos publicados pela editora Paulus.

Nair BeNedicTo/N-imageNS

Paulo Freire Uma biobibliografia. Moacir Gadotti. Cortez, 1996. Convite leitura de Paulo Freire. Moacir Gadotti. Scipione, 1991.

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Pedagogia da esperana Um reencontro com a pedagogia do oprimido. Paulo Freire. Paz e Terra, 2006. Paulo Freire Uma histria de vida. Ana Maria Arajo Freire. Villa das Letras, 2006.