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Por que todo nmero elevado a zero d um?

Inicialmente esclareo que a finalidade desta postagem responder por que todo nmero, diferente de zero, elevado a zero igual a um?. A importante restrio diferente de zero no foi mencionada no ttulo para no estend-lo demais. Resposta rpida (e correta!): todo nmero, diferente de zero, elevado a zero igual a um por definio. Resposta legal: o que faremos a seguir justificar o motivo de definir tal potncia como sendo igual a um. Relembremos que quando estamos falando de potncias a expresso a quer representar um produto de n fatores iguais a a. Deste modo temos o seguinte exemplo:
n

5 quer representar um produto de 3 fatores iguais a 5: 5 = 5.5.5


Como de costume: o a chamado de base e o
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n chamado de expoente.

Portanto, na potncia 2 a base o nmero dois e o expoente o nmeroseis. Relembremos agora a seguinte regrinha (certamente bem conhecida de todo usurio e matemtica):

am . an = am+n
Vejamos a regra acima sendo colocada em prtica:

32 . 33 = 32+3
De fato:

32 . 33 = 3.3 . 3.3.3 = 35 = 32+3


Um argumento bastante simples para esta regra o seguinte: em ambos os lados da igualdade temos um produto de m+n fatores iguais a a (convena-se disto!!).

Observao importante: a definio de potncia, inicialmente, faz sentido apenas para quando o expoente um nmero natural no nulo, ou seja, o zero no entra na definio de expoente, afinal no faz nenhum sentido falarmos em produto de zero fatores. Assim, na regrinha acima, m e n so nmeros naturais diferentes de zero.

O ponto crucial o seguinte: para definir quanto vale a expresso matemticos desejam que a regra acima de repete

a0 os

a base soma os

expoentes continue vlida.


Esta exatamente a ideia que se deve seguir para escolher uma definio adequada. Ideia esta que, inclusive, no ocorre apenas neste caso: estender o conceito de modo que os resultados obtidos anteriormente continuem vlidos. No nosso caso o conceito o de potncia (que, como j dissemos, a princpio faz sentido apenas para nmeros naturais no nulos), o resultado anterior a regrinha dos expoentes apresentada acima. E estamos querendo estender o conceito para englobar o expoente zero. Vejamos o que acontece quando consideramos esta possibilidade: Temos o seguinte resultado, j validado:

am . an = am+n
Queremos que o zero possa ser considerado um expoente, ou seja, queremos atribuir significado para a expresso a0. Mas queremos que a regra dos expoentes continue funcionando quando o expoente for zero, ou seja, queremos que seja vlida a igualdade seguinte:

a0 . an = a0+n
Felizmente sabemos quanto vale a soma 0+n e portanto podemos escrever:

a0 . an = an
Agora reflita: qual o valor que deve ser atribudo ao termo a0 de modo que a igualdade acima fique vlida? Observe que quando multiplicamos a por a0 no acontece nada! Ou seja, o nmero a permanece o mesmo. Logo a unica escolha possvel :
n n

a0 = 1
Espero ento que tenha ficado claro que: defini-se a0 igual a um, pois conveniente que assim seja, visto que fazendo isso se estende o conceito para englobar mais casos sem perder a validade da regra j conhecida.
Observao: no caso em que a = 0 obtemos a expresso indeterminada 00. O leitor interessado poder encontrar uma interessante discusso a este respeito na segunda referncia (ento fique atento, pois zero elevado a zero NO um!! Zero elevado a zero indeterminado, no possui um valor que se impe naturalmente,

vide referncia para mais detalhes, contudo nada o impede de defini-lo como sendo um (apesar de ser pouco comum)). Procedendo de forma parecida possvel estender o conceito de potncia ainda mais, de modo que a expresso a-m tambm tenha significado, ou seja, de modo a definir potncia de expoentes negativos. Vejamos mais este caso como exemplo de como funciona o procedimento de elaborar uma definio conveniente (aqui, como no caso anterior, temos a diferente de zero). Novamente deve-se querer que a regra para expoentes positivos no perca a validade:

am . an = am+n
Vejamos o que acontece nesta regra quando aparece um expoente negativo (vamos escolher, convenientemente, os expoentes como sendo m e -m):
am . a-m = am+(-m)

Retirando os parnteses do expoente:


am . a-m = am-m

Sabemos quanto vale m-m ento podemos escrever:


am . a-m = a0

Mas j vimos quanto vale uma potncia de expoente nulo, ento obtemos:
am . a-m = 1

Logo, a nica escolha possvel :

a-m = 1/am
Resumindo: se quisermos estender o conceito de potncia (de base no nula) de modo que o expoente possa ser zero ou possa assumir valores inteiros negativos sem que a igualdade a possveis, como visto, so:
m

. an = am+n perca a0 = 1 a-m = 1/am

a validade as nicas definies

Est, pois, respondido por que todo nmero, diferente de zero, elevado a zero igual a um?: Porque se trata de uma definio conveniente que preserva a

validade de uma regra j conhecida (concordemos que seria muito "chato" voc ter que escolher uma regra diferente ou ficar impedido de usar determinada regra para potncias baseado no que aparece de expoente. Ento, fazendo definies com base neste princpio - de regras j conhecidas permanecerem vlidas - os matemticos conseguem um maior grau de generalidade, que uma caracterstica fundamental, e diga-se de passagem muito aprecivel, da matemtica). Que fique claro tambm que o que contm acima no uma demonstrao, , na verdade, uma justificativa para uma definio. O que ocorre, infelizmente, que nalgumas escolas nada disso dito. Tudo imposto como se fossem dogmas e os alunos no tem sequer um vislumbre do que consiste o pensamento matemtico. Referncias:

LIMA, Elon Lages. et al. Funes Exponenciais e Logartmicas. In: A Matemtica do Ensino Mdio: Volume 1. 6. ed. Rio de Janeiro: SBM 2006, p. 171-212. (Coleo do Professor de Matemtica).
LIMA, Elon Lages. Conceitos e Controvrsias. In: Meu Professor de matemtica e Outras Histrias , Sociedade Brasileira de Matemtica, 1991, p. 149-206. Videoaula do PAPMEM: 27-01-10 - 10:45 - 12:00 - Professor Elon - Funo Exponencial *Erros podem ser apontados aqui.