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A perverso de Michel Foucault

Por Roger Kimball (Traduo de Humberto Campolina)

Embora seja difcil, ou at impossvel, representar a vida de um homem inteiramente sem mculas e livre de culpas, devemos utilizar os melhores captulos para construir o mais completo retrato e cuidar para que isso se torne um real esboo. Alguns erros ou crimes, por outro lado, que podem macular a carreira de um homem e que teriam sido cometidos por paixo ou necessidade poltica, devemos observar que foram perpetrados mais por lapso de alguma virtude do que em decorrncia de um inato vcio. No devemos enfatizar isso em nossa histria, e devemos mostrar um pouco de indulgncia pela inabilidade humana em produzir um carter absolutamente bom e dedicado virtude. (Plutarco, Vida de Cimon) Eu no tenho duvidas de que qualquer coisa que algum escreve, o faz com o objetivo de se esconder. No pergunte quem eu sou e no me pea para fazer o mesmo: deixe para os burocratas e a polcia procurarem saber para qu servem nossos escritos. (Michel Foucault, em A Arqueologia do Saber) Olhando para a nossa arrogante e ctica era, historiadores do futuro iro observar o renascimento da hagiografia dos anos 80 e 90 do sculo passado com uma assombrada curiosidade. Por um lado, essas dcadas presenciaram uma notvel insuficincia de hagioi ou santos avaliveis pela honra santificada. Assim, tambm, o temperamento revelado pelo nosso tempo descrito ou pelo menos alguns pensam dessa forma como o da adulao. Destarte, a ambiciosa biografia do historiador-filsofo francs Michel Foucault [1] (n Paul-Michel, como seu pai) demonstra como a idolatria pode triunfar sobre vrios obstculos. Foucault, que morreu de AIDS em junho de 1984 aos 57 anos, tem sido o queridinho h longo tempo do superchique acadmico da desconstruo Jacques Derrida, outro importante ativista francs. Aqui o desconstrutivismo especializou-se em demonstrar que a linguagem refere-se somente a ela mesma (Nada existe fora do texto, segundo a famosa frase de Derrida); j o foco de Foucault foi o poder. Ele trouxe a pssima notcia em pssima prosa de que toda instituio, no importa quo parea benigna, na realidade um teatro de camufladas dominao e subjugao; os esforo para as reformas libertadoras do asilo, das prises, da sociedade em geral no passam de libi para intensificar o status quo; esses interrelacionamentos humanos so sobretudo uma luta pelo poder; a "verdade" em si mesma meramente um coeficiente de coero; etc, etc. " surpresa - pergunta Foucault em Vigiar e Punir - que as prises se assemelhem a fbricas, escolas, quartis, hospitais, e tudo isso lembrem prises?" Naturalmente tais "questionamentos" obtiveram um estrondoso sucesso nos cursos de graduaes. E o Sr. Miller pode estar certo ao exclamar por ocasio da morte de Foucault "que talvez ele [Foucault] tenha sido o intelectual mais famoso do mundo" - famoso pelo menos na universidade americana, onde hermticos argumentos sobre sexo e poder so disputados com risvel incompetncia presunosa por cabeludos desgrenhados. Por tudo isso, nota-se que Foucault se fez muito parecido com seu mais talentoso rival e companheiro de atividades esquerdistas, Jean-Paul Sartre, cuja fascinante carreira Foucault emulou sempre que pde, comeando com um cargo no partido Comunista Francs no comeo dos anos 50. Foucault nunca conseguiu igualar-se a Sartre -- nunca escreveu algo original ou filosoficamente significante como O Ser e o Nada, e jamais teve a autoridade pblica que o existencialista teve nos anos ps-guerra. Mas ele teve eminentes e devotos entusiastas, inclusive figuras conhecidas como o historiador Paul Veyne, seu colega do Collge de France, que declarou Foucault como o mais importante acontecimento do pensamento em nosso sculo. Mesmo assim, ele no parece um provvel candidato canonizao. Mas o enftico ttulo desta biografia -- A Paixo de Michel Foucault -- pe os leitores a par de que, na opinio do sr. Miller, seu biografado
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apresenta de alguma forma uma vida exemplar de auto-sacrifcios comparveis aos contidos na Paixo de Jesus Cristo. (No se trata de referncias acidentais Paixo: o sr. Miller faz uma conexo explcita.) A calorosa recepo Paixo de Michel Foucault sugere que o sr. Miller, um prolfico jornalista cultural e professor da New Scool for Social Research, no est s nessa apreciao. Para ser exato, algumas vozes dissidentes, a maioria proveniente de ativistas do movimento acadmico gay, acharam que o sr. Miller no foi suficientemente reverencial. Mas a grande maioria dos crticos, incluindo alguns luminares como Alexander Nehamas, Richard Rorty e Alasdair MacIntyre, expressaram sua admirao e "gratido" pela performance do sr. Miller. Mas o que se torna novidade nessa performance o sr Miller negligenciar o acima referido conselho de Plutarco de que devemos concentrar-nos nos "melhores captulos" e encobrir "os crimes e os erros" quando escrevemos sobre um grande homem. Apesar de ser questionvel em uma biografia, esse expediente parece inquestionvel em uma hagiografia. No que algum familiarizado com a vida de Foucault pense nele como um santo. Sr. Miller o descreve como "um novo tipo de intelectual", "modesto e sem nenhuma pretenso mistificadora". Mas isso falso. Na verdade, Foucault ocasionalmente utilizase de rituais de falsa modstia em suas leituras ou denegrindo obras anteriores de outros em favor de trabalhos seus posteriores. E, como demonstrou o jornalista francs Didier Eribon em biografia anterior (e que o sr. Miller ignorou), arrogncia e mistificao so traos profundos no carter e estilo de Foucault [2]. Eribon nota que na escola, onde Foucault decorou seu quarto com a chocante gravura de Goya sobre as vitimas da guerra, o futuro filsofo era "quase universalmente detestado". Colegas de escola lembram dele como brilhante, mas tambm frio, sarcstico e cruel. Ele vrias vezes tentou -- e freqentemente com riscos -- suicdio. Autodestruio era outra obsesso de Foucault, e o sr. Miller est correto em enfatizar a fascinao de Foucault pela morte. Nesse aspecto, teve como ideal muitas vezes o escritor Marqus de Sade, de cujos heris seguiu a moral e o intelecto. (Embora, como Miller nota, Foucault achava que Sade "no foi longe o suficiente") Foucault se divertia em imaginar festival de suicdios" ou "orgias" nos quais sexo e morte se misturassem na apoteose de annimos encontros. Nesses planejamentos suicidas, imaginava procurar "por parceiros annimos para morrerem livres de qualquer identidade". O sr. Miller descreve Foucault como "um dos nomes representativos -- um notvel pensador -- do sculo XX". Mas a grande novidade do seu livro prende-se no que houve de vcio e perverso em Foucault -- sua adio a prticas sadomasoquistas e em glorificar isso como uma corajosa nova forma de virtude acima de tudo, uma especial virtude filosfica. Notem bem: o sr. Miller no tenta desculpar, perdoar ou tolerar os vcios de Foucault; em nenhum momento, ele exclama que isso so coisas humanas, algo muito humano em um homem que, apesar disso, foi um grande pensador. Certamente tal atitude leva a um criticismo implcito: ns desculpamos somente o que requer ao nosso ver desculpa; ns toleramos somente o que achamos que deve ser tolerado, sempre de acordo com o nosso cnone [3]; o que eu aprovo inteiramente eu ratifico e celebro; e a celebrao a Foucault e a tudo que ele fez o tpico mais importante da agenda do sr. Miller neste livro. O sr. Miller afirma que o pendor de Foucault pelo sadomasoquismo era uma indicao de admirvel aventura tica. De fato, em seu ponto de vista, ele ficou agradecido a Foucault pela explorao pioneira de formas de prazer e conscincia proibidas at hoje. Em seu prefcio, o sr. Miller sugere que Foucault, " na sua forma radical de abordar o corpo e seus prazeres, foi de fato o rei dos visionrios; e isso no futuro, quando a ameaa da AIDS retroceder, homens e mulheres, sejam heterossexuais ou gays, vo renovar, sem culpa ou vergonha, a experimentao corporal de forma integral ou em suas questes especificamente filosfica". Em outras palavras, o sr. Miller inscreve no rol dos comportamentos e atitudes virtuosos o que at outro dia era condenvel como patolgico. Muitos dos seus crticos tm alegremente concordado com esse fato. Por exemplo, o eminente nietzscheano Alexander Nehamas, ao longo de sua extensa e prolixa resenha para o The New Republic, docilmente concorda que sadomasoquismo foi uma espcie de bno na vida de Foucault. Essa prtica permitiu-lhe oportunidade de ter experincia pessoal com o poder como fonte de prazer. Conseqentemente, Nehamas conclui, Foucault ampliou os limites do que pode ser uma admirvel vida humana. Isabelle de Courtivron, chefe do departamento de lnguas estrangeiras do MIT, tambm assegura aos leitores de uma resenha de primeira pgina do New York Times Book Review que Foucault
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expandiu o conhecimento moderno de forma profunda e original. Ela ainda recomenda o sr. Miller por desprezar chaves estabelecidos para certas prticas sexuais, e por oferecer uma anlise clara e sem juzo de valor (ainda assim de grande valor) dos instrumentos e tcnicas do que ele considera um mtuo e consensual teatro da crueldade. A grande coisa que se pode dizer a respeito desse esforo de boas-vindas ao sadomasoquismo que se trata de um reforo a um novo estilo de vida. Acima de tudo, talvez, demonstre o tipo de seqela espiritual e intelectual que pode resultar, ainda hoje e ainda para a maioria das mentes educadas da ressaca do radicalismo dos anos 60. No tenha dvidas: por trs do comentrio andino e professoral de Coutivron sobre ausncia de juzo de valor na abordagem da sexualidade humana e o sonho de Miller de experimento corporal feito sem culpa ou vergonha est a idia de emancipao polimorfa que foi introduzida no colapso moral e poltico dos anos 60. Entre as inmeras atividades falsamente libertrias que brotaram naqueles anos, nenhuma teve mais influncia do que o trabalho freudiano-marxista Eros e Civilizao (1966). Avidamente adotado pelos entusiastas da contracultura que queriam acreditar que o aquecimento de sua vida sexual iria apressar a derrubada do capitalismo e inaugurar o prximo milnio, traando as linhas da poderosa luta entre a lgica da dominao e a desejo pelo prazer, atacando a realidade estabelecida em nome do princpio do prazer e fulminando a ordem estabelecida da sexualidade procriativa. Muito foucaudiano tudo isso. Tal como a esplndida idia marcusiana da tolerncia repressiva que sustenta o que proclamado e praticado como tolerncia hoje Marcuse escreveu em 1965 tendo em mente as instituies que exercem a liberdade da palavra e de reunio a maioria delas serve causa da opresso. Em linguagem orvelliana: Liberdade tirania, tirania liberdade. O clima radical dos anos sessenta percorre todo o livro do sr. Miller e em todas as pginas brota suas simpatias por Foucault. Com essa viso, parece natural que o sr. Miller tenha entre seus ttulos o A Histria Ilustrada dos Rolling Stone Sobre o Rock and Roll, que ele editou, e Democracia nas Ruas: De Porto Huron ao Cerco de Chicago (1978). No conheo muito o trabalho anterior, mas Democracia nas Ruas um explcito hino New Left e seu sonho coletivo de democracia participativa. Nesse livro, o sr. Miller est registrando a experincias de ruptura durante os protestos de ocupao, as marchas e nas violentas confrontaes e o esprito inebriante de liberdade dos anos sessenta. No mesmo caminho, A Paixo de Michel Foucault um revival daquele livro tardio, produzido com um tema francs e recheado de couro negro. Portanto, no surpresa que, quando o sr. Miller d vazo a esvanecimentos do estudante revoltado de 1968, sua prosa lustrada pela nostalgia incendeie sua imaginao. como se ele estivesse recordando sua perdida talvez nem to perdida assim adolescncia. Nesses anos conturbados, a desordem foi se espalhando pelas ruas parisienses. Placas publicitrias foram derrubadas, sinalizao de rua posta abaixo, andaimes e arames farpados destrudos, estacionamentos virados de cabea para baixo. Montanhas de escombros eram empilhadas no meio dos bulevares. Estavam todos atordoados, mas o ambiente era festivo. Todos de repente reconheciam a realidade de seus desejos; algum participante escreveu, resumindo o pensamento preponderante: Nunca antes a paixo destrutiva foi to criativa. Foucault infelizmente no participou dessa primeira leva de revoltosos, pois estava lecionando na Universidade de Tunis. Mas seu amante Daniel Defert participou, e o punha informado dos acontecimentos fazendo-o ouvir um radio transistor por telefone por horas a fio. No final desse ano, Foucault foi nomeado chefe de departamento na recm-criada Universidade de Vincennes, perto de Paris. O ento professor de filosofia de 34 anos pde assim aderir aos acontecimentos. Em janeiro de 1969, um grupo de 500 estudantes tomou ostensivamente o prdio da administrao e o anfiteatro em solidariedade a seus bravos colegas que invadiram e ocuparam a Sorbonne no final daquele dia. Quando a polcia chegou, ele seguiu o grupo recalcitrante que subiu ao telhado para resistir. O sr. Miller recorda orgulhosamente que Foucault apedrejava alegremente os policiais, mesmo estando muito preocupado em no sujar seu belo traje de veludo negro.
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No se passou muito tempo depois desse animado episdio, para Foucault emergir como um onipresente porta-voz da contracultura. Sua "poltica" era consistentemente insensata, uma combinao de tagarelice solene acerca de "transgresso", poder e vigilncia, fermentada por uma extraordinria tolice sobre o exerccio do poder no dia a dia. Foucault estava cego pelo pensamento de que "sujeito" significa "sujeio". "O significado da palavra, dizia, "sugere uma forma de poder que subjuga ou leva o sujeito a ser subjugado". Foucault posava de partidrio apaixonado da liberdade. Ao mesmo tempo, ele jamais encontrou um revolucionrio de que ele no gostasse. Foi defensor de extremismos marxistas, como o maosmo; deu suporte ao Aitol Khomeini mesmo quando o fundamentalismo dos aitols tomou o poder e matou milhares de cidados iranianos. Em 1978, examinando o perodo ps-guerra da segunda guerra mundial, ele indagou: "O que podem os polticos fazer quando se trata de escolher entre a URSS de Stalin e os EUA de Truman?" Achar difcil responder essa questo nos diz muito da cabea de Foucault. Outra coisa interessante nas idiotices polticas de Foucault que elas fazem parecer racionais outros tipos polticos tambm muito esquisitos. Num debate na TV holandesa ocorrido no final dos anos 70, por exemplo, o famoso lingista radical americano Noam Chomsky pareceu ser a voz da sanidade e moderao em comparao com Foucault. Como o sr. Miller recorda, enquanto Chomsky insistia que devemos agir como seres humanos responsveis e sensatos, Foucault retrucava que idias como sensatez, responsabilidade, justia e leis so meramente discursos ideolgicos, sem nenhuma legitimidade. O proletariado no trava uma guerra contra a classe burguesa por considerar isso uma justa causa, continuou Foucault. O proletariado combate a classe burguesa porque quer o poder. claro que essa linha de raciocnio, produzidos claro de forma mais sofisticada, vem desde que Scrates encontrou Thrasymachus, mas naqueles dias ningum ouvia palavras assim to descaradas. Tampouco existia esse tipo raro de performance. Em outro debate, Foucault classificou o massacre de setembro de 1792, no qual milhares de pessoas suspeitas de simpatias com a realeza foram cruelmente assassinadas numa carnificina impar, como um exemplo de justia popular. Como o sr. Miller ressaltou, Foucault acreditava que a justia serve melhor para abrir as prises, soltar criminosos e pr abaixo os magistrados. Embora sendo Foucault da gerao dos anos 40 e 50, seu "pblico" era fundamentalmente as crianas dos 60: precoces, mimados, narcisistas, plenos de imaturos sentimentos polticos, arrebatado por fantasias inviveis de absoluto xtase. Ele se tornou um expert em despertar os delrios narcisistas dos sixties [gerao dos anos 60. N do T] atravs da divinizao do proibido, esse cnico estratagema da filosofia francesa contempornea. Penso que essa foi a causa principal de seu grande sucesso como guru acadmico. Na filosofia de Foucault, o "idealismo" dos sixties foi pintado com nuance sombria. Eles demandavam pela liberao de "todas as convenes", como insistentemente repete o sr. Miller. Em uma entrevista de 1968, Foucault sugeriu que "as diretrizes das sociedades do futuro vo ser formadas pelas experincias com droga, sexo, comunidades, outras formas de conscincias e individualismos. Se o socialismo cientfico surgiu das utopias do sculo XIX, possvel que a real socializao emergir das experincias do sculo XX." De fato, drogas foram um auxlio a que Foucault recorreu livremente em sua procura por "experincias". Ele usou maconha nos anos 60, mas isso nada significou at 1975 quando experimentou LSD. O sr. Miller considerou tal experincia crucial no desenvolvimento intelectual do filsofo; o mesmo aparentemente achou Foucault, que descreveu o fato com fortes palavras de louvor. "A nica coisa na minha vida comparvel a essa experincia", ele disse na poca, " fazer sexo com um desconhecido. (...) O contato com o corpo de um desconhecido produz uma experincia da verdade similar ao que eu estou experimentando com a droga". "Eu estou agora entendendo minha sexualidade", concluiu. Parece que esse fato ocorrido no Death Valley foi realmente significativo para Foucault. Vrios acontecimentos galvanizados por essa primeira experincia de Foucault com alucingenos, ele deixou de lado nos volumes no-publicados da Histria da Sexualidade uma pena! Como Miller notou, existiam milhares de pginas "de masturbao, de incesto, de histeria, de perverso, de eugenia: todos os captulos importantes da filosofia do nosso tempo. 1975 parece ter sido o annus mirabilis de Foucault. Foi marcante no apenas pelos prazeres proporcionados pelo LSD, mas tambm pelas suas incurses pela Bay Area da Califrnia e sua introduo no mundo da subcultura sadomasoquista de So Francisco. Foucault j tinha "experimentado" o S&M
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[sadomasoquismo] antes de fato, essa inclinao lhe custou o relacionamento com o compositor Jean Barranqu. Mas ele jamais encontrou nada to estimulante como as coisas que So Francisco lhe oferecia. De acordo com o sr. Miller, o filsofo, ento com 50 anos, achou a cidade "um lugar de excessos de tirar o flego, que o deixava literalmente sem palavras". As incontveis casas de banho homossexuais proporcionavam a Foucault reencontrar com a fascinao da sua vida com o 'impressionante, o indizvel, o arrepiante, o estupefaciente, o extasiante', 'enlaando-se violncia pura, ao ato sem-palavras'." Como sempre, o sr. Miller apresenta a inclinao de Foucault para prticas sadomasoquistas como uma nobre batalha existencial por uma grande sabedoria poltica de liberao. Mesmo sendo o sadomasoquismo um tpico que o sr. Miller desde o incio do livro discutiu, sua maior abordagem ao tema aconteceu em um captulo que denominou O futuro do saber. Aceitando um tipo de risco, escreveu o sr. Miller, Foucault se esbaldou novamente em orgias de torturas, trmulo nas mais excitantes agonias, voluntariamente anulando-se a si mesmo, extrapolando os limites da conscincia, permitindo as dores corporais, sendo gradativamente derretido nos prazeres atravs da qumica ertica. ... Atravs da intoxicao, da fantasia, do dionisaco abandono do artista, pela maior procura por prticas nada ascticas e uma desinibida explorao do erotismo sadomasoquista, parecia possvel abrir, mesmo que fugazmente, as fronteiras entre a conscincia e o inconsciente, entre a razo e a desrazo, o prazer e a dor e, por ltimo, entre a vida e a morte. e assim, claramente revelar que o jogo essencial entre o verdadeiro e o falso manipulvel, incerto e contingente. Muitas vezes o sr. Miller aparenta ser um sbrio jornalista investigativo. Mas basta mencionar a palavra dionisaco e tudo vai por gua abaixo. Suspeito que isso um reflexo, adquirido do tambm exagerado Alan Watts e outros produtores de mitos. Como o co de Pavlov no pode deixar de salivar quando ouve o som da sineta, o sr. Miller tambm no consegue deixar de dizer algum disparate quando escuta algum fazer meno a Dionsio. Nada infelizmente nos poder jamais dizer exatamente o que Foucault fez enquanto explodia os limites da conscincia e apagava os limites entre a dor e o prazer, entretanto o sr. Miller fez uma descrio particularmente terrvel do submundo das atividades sadomasoquistas que Foucault freqentava, um mundo onde existem, entre outras atraes, mordaas, penetraes lacerantes, mutilaes, choques eltricos, tortura por alongamento, encarceramentos, castigos e chicotes ... Dependendo do clube, diz ele respeitosamente, o sujeito pode saborear a iluso de bondade ou a experincia das mais cruis torturas fsicas. Foucault se imiscuiu nesta cena com um entusiasmo que deixou atnitos seus amigos; rapidamente adquiriu um enxoval de roupas de couro e, para brincar, uma variedade de grampos, algemas, capuzes, mordaas, chicotes, porretes e outros brinquedinhos sexuais. A discusso que o sr. Miller empreendeu certamente grotesca e cmica ao mesmo tempo. Apesar de tudo, o sr. Miller um scholar consciencioso, e assim ele sentiu-se obrigado a suprir os leitores com uma lista completa de fontes. Em suas notas, ele nos informa que sua obra baseada em trabalhos do gnero The Catacombs: A Temple of the Butthole, Urban Arboriginals: A Cerebrations of Leathersexuality e The New Leatherman's Workbook: A Photo Illustrated Guide to SM Devices. "Para as tcnicas de gays SM neste ano", ele explica, eu tenho relido em Larry Townshend, The Leatherman's Handbook II. Essa recomendao ele nos faz de forma impassiva. Comdia involuntria parte, o discernimento geral sobre sadomasoquismo do sr. Miller um oceano de contradies, mistura indigesta da pior psicobaboseira pop com um pomposo sermo "filosfico. Adicionado s platitudes contraculturais sobre liberao sexual e emancipao psicolgica, ele no pode entender por que "sadomasoquismo uma das prticas sexuais mais amplamente estigmatizadas". Ainda, depois de todos esses anos! Por um lado, ele quer ajudar a superar o estigma, est desesperado para desintoxicar o sujeito, fazer a perverso parecer "benigna" e normal. Por outro lado, ele sente-se compelido a apresentar a prtica sexual com torturas fsicas como algo audacioso, "inovador" e "estimulante". Os chicotes e as algemas so realmente apenas "acessrios"; os encontros so "consensuais"; a dor "freqentemente suave"; os devotos do sadomasoquismo so, "no geral, noviolentos e bem ajustados ao restante da populao". Entretanto, enquanto ele nos diz que encontrou uma almofada em um "crcere" de prticas sadomasoquistas para tornar o ato mais confortvel, ele tambm d
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exemplo de um expert que, enquanto insiste que "a real viagem mental", admite que "existe certamente dor e algumas vezes um pouco de sangue". S um pouco de sangue... Um dos freqentadores do sr. Miller lhe conta que uma da estratgia envolve uma viagem deslizante ladeira abaixo. Quando foi que voc teve pela ltima vez um impulso violento?, perguntou-lhe o sr. Miller. Ora, afinal no somos todos sdicos enrustidos? "Depois de tudo", volta o sr. Miller, "sadomasoquismo no meramente afirmar uma caracterstica implcita talvez em todo relacionamento humano?". Ah, sim, "de certa forma". Nunca pareceu ocorrer ao sr. Miller que, mesmo se isso for verdade (trata-se de uma hiptese duvidosa), a diferena entre "implcito" e "explcito" exatamente a diferena sobre a qual baseia-se no mundo inteiro o comportamento moral. Alm do mais, nos "relacionamentos quentes" de Foucault, uma das coisas que mais o atraia era o anonimato dos parceiros: "Voc encontra homens [nos clubes] que so para voc o que voc para eles: nada, apenas um corpo no qual o prazer ser possvel. Voc cessa de ser prisioneiro do seu prprio rosto, do seu prprio passado, de sua prpria identidade. Entretanto o sr. Miller reconhece embora sem proclamar em alto e bom som que em essncia a obsesso sexual de Foucault no produto de algum insight filosfico: , sim, produto de seu desejo de esquecimento. O prazer total, bem disse Foucault, est relacionado com a morte. O triste percurso desse apstolo do sexo e do hedonismo deve t-lo mutilado mentalmente, como fez anteriormente com o Marqus de Sade, separando o prazer do sexo. Em uma das inmeras entrevistas que deu nos ltimos anos de sua vida, Foucault louvou o sadomasoquismo como um criativo intercmbio em que o sujeito pode proceder a uma dessexualizao do prazer. O pattico dessa afirmao que Foucault achava que isso era um argumento a favor do sadomasoquismo. E ele continuava: A idia de que o prazer corporal deve sempre vir do prazer sexual, e a idia de que o prazer sexual a essncia de todo o nosso prazer sempre me pareceu um erro. Bem, Michel, sempre existe alguma coisa errada a respeito desse assunto. Mas quem acredita que o prazer corporal vem sempre do prazer sexual? J fizeste uma boa refeio noitinha? Gostas de caminhar sob o sol? parte renitente da lgica sadomasoquista que o que comea como um resoluto cultivo do prazer sexual em interesse prprio, acabe por extinguir totalmente o prazer. De fato, pode-se dizer que toda perseguio s formas extremas do prazer, que a forma que est no corao do sadomasoquismo, drena o prazer para fora do prazer. O desejo pelo esquecimento termina no esquecimento do desejo. As aventuras sexuais de Foucault nos anos 80 levantam uma questo inevitvel sobre a AIDS. Foucault sabia ser portador da doena? O sr. Miller embarca em teorias contraditrias a respeito dessa questo. Ele comea dizendo que Foucault no sabia. Mas ele tambm cita Daniel Defert, para quem o amigo "tinha conhecimento" de que era portador de AIDS. "Quando ele foi para So Francisco pela ltima vez, ele encarou a viagem como uma experincia-limite." Isso pe o sr. Miller em uma difcil posio. Ele pensa que "experincia-limite" por definio uma boa coisa. "No imoral ter espasmos devido a fantasias singulares e impulsos selvagens", ele escreveu, resumindo a questo "tica" do livro de Foucault Loucura e Civilizao: "cada experincia-limite deve ser avaliada como um acesso ao inconsciente, dimenso dionisaca do ser humano." Mas onde fica o limite se isso envolve infectar pessoas com uma doena mortal? E o que dizer se o hobby de algum implica em uma conduta homicida? O sr. Miller desconversa. Ele totalmente a favor daquilo que denomina "pensamento alternativo" em se engajar em consensuais "atos de paixo potencialmente suicidas". Mas... e atos homicidas? Est bem claro o que Foucault pensava. Como ele escreveu no volume 1 da Histria da Sexualidade, "O pacto fustico, quando o desejo tinha sido despertado em ns pelos mpetos da sexualidade, era mudar inteiramente a vida dirigindo-a para o sexo, para a verdade e o governo do sexo. Sexo era o valor em si e para si. Foucault conhecido sobretudo pela suspeio em todos os assuntos que ele investigou. Supostamente teria sido um intelectual supremo que dissecou a crueldade escondida nas relaes de poder, os sombrios motivos e a ideologia secreta da burguesia que infecta os coraes e mentes de todos. curioso, entretanto, que os pupilos suspeitassem to pouco do seu mestre. A tese central de Foucault afirma ser a realidade objetiva uma "quimera" e que a verdade tem sempre, em todo lugar, a funo de manter o poder sob "forma de constrangimento". Essa teoria propagada pelos acadmicos foucauldianos em todo o mundo. Mas, espere: isso verdade? No seria essa tese to cara a Foucault tambm um caso em que a
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verdade relativa a um regime de verdades, ou seja, tem fins polticos? Se algum diz Sim, isso verdade, vai ipso facto mergulhar incontinenti em um poo de contradies afinal, no havamos dispensado justamente esse tipo de verdade? e o edifcio lgico da epistemologia foucauldiana desmorona como um bolo podre. Ou ento devemos considerar que Foucault uma espcie de avatar contemporneo de Friedrich Nietzsche. Nunca foi muito considerado o fato de Foucault, tal como Nietzsche, ser o eptome dos heris filosficos, sensveis e solitrios, tendo pensamentos muito profundos e to perigosos para a maioria de ns (exceto para os seguidores de Foucault: para estes, so parte do trabalho para derrotar a metafsica ocidental, o humanismo burgus e milhares de outros demnios). Foucault sempre promoveu a idia de que ele mesmo era um Nietzsche redivivo, e o sr. Miller elevou essa comparao categoria de princpio inquestionvel. No prefcio do livro, ele anuncia que a obra no tanto uma biografia como um prestar contas da longa luta existencial de um homem em honra do aforismo nietzscheano de vir a ser o que se . Nunca se esqueam das trinta derradeiras pginas que Foucault escreveu insistindo que um sujeito escreve para se tornar um outro que ele : Foucault era industrioso em prosperar atravs de seus paradoxos. De qualquer forma, quem tem tempo para essas sutilezas lgicas quando se est engajado perigosamente nas buscas nietzscheanas, algo que encontramos Foucault perseguindo a cada pgina do livro do sr. Miller. Na realidade, a comparao entre Foucault e Nietzsche uma calnia para Nietzsche. Devemos admitir, claro, que Nietzsche tem muita a responder sobre a cabea de gente como Foucault. Mas qualquer coisa que se pense sobre a filosofia de Nietzsche, no se pode deixar de admirar a coerncia e a coragem da sua vida filosfica. Achacado por uma sade dbil cefalia, vertigens, severos distrbios digestivos , Nietzsche deixou sua posio de professor da Universidade de Basel quando tinha pouco mais de trinta anos. Depois disso, ele seguiu uma vida celibatria, isolada e pobre, morando em vrias penses baratas de Itlia e Sua. Ele tinha poucos amigos. Seu trabalho foi quase sempre totalmente ignorado: Alm do Bem e o Mal, uma de suas mais importantes obras, vendeu um total de 114 cpias em um ano. Mas ele silenciosamente perseverou. E Foucault? Foucault depois de freqentar as escolas francesas de elite - o Liceu Henrique IV, a Escola Normal Superior, a Sorbonne - foi contratado para dar aula na Frana, Polnia, Sua, Alemanha e Tunsia. certo que no ganhava um salrio muito alto, mas o promissor filsofo recebia fartos subsdios de seus pais. Nos anos 50, quando era um obscuro professor da Universidade de Uppsala, ele adquiriu o que Didier Eribon chamou de "um magnfico Jaguar bege" (segundo o sr. Miller, branco) e o dirigia como um louco pela cidade, assustando a populao de Uppsala. Que afronta s convenes! Eribon lembra-nos ainda que Foucault era um acadmico politicamente combativo em causas que beneficiassem seus amigos e a si prprio. No d pra dizer que ele alguma vez escondeu seu desprezo pelos estreitos escrpulos burgueses. Tentar suicdio e jogar pedras na polcia eram requisitos importantes para ser aceito no seu protocolo acadmico. Enquanto ele esteve lecionando em Clermont-Frrand no final dos anos 60, por exemplo, ele tornou-se amante de seu assistente Daniel Defert. Em resposta a um requerimento que a faculdade lhe fez para explicar por que ele escolheu Defert como assistente em detrimento de uma senhora mais velha e mais capacitada para o cargo, ele disse:"Porque no gostamos de velhas aqui Foucault em toda parte sempre fez questo de obter a deferncia dos intelectuais. Seu livro As Palavras e as Coisas se tornou best-seller em 1966, catapultando-o para a fama internacional. Seu pice de reconhecimento veio em 1970 quando, na jovem idade de 44 anos, Foucault foi nomeado para o Collge de France, o pinculo da cultura acadmica francesa. O sr. Miller, como a maioria dos acadmicos que escreveram sobre Foucault, preza a filosofia foucauldiana de se pr a si mesmo em risco por causa de suas idias. "Por mais de uma dcada escreveu Miller sobre a reputao de Foucault na poca seu elegante crnio raspado foi um emblema de sua coragem poltica: uma pertinaz resistncia s instituies que sufocam o livre esprito e reprimem o 'direito de ser diferente'". Oh, que grande resistncia sociedade burguesa!
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Mas Foucault difere de Nietzsche em mais coisas. O fundamental no mundo dos dois filsofos era radicalmente diferente. Foucault, na verdade, era um simulacro de Nietszche. Ele adotou alguma coisa da retrica de Nietzsche sobre o poder e imitou um pouco o histrionismo verbal do alemo. Mas ele nunca teve algo parecido com os insights de Nietzsche e muito menos sua originalidade. Nietzsche pode ter estado seriamente errado em suas apreciao sobre a modernidade; ele pode ter tido erros em parte no seu extremado secularismo da histria; mas poucos homens enfrentaram com tanta determinao e honestidade a questo do niilismo como ele. Foucault apenas flertou com o niilismo que foi para ele somente uma "experincia". O sr. Miller est certo quando enfatiza a importncia da "experincia", especialmente as experincias extremas ou "limites" na vida e no trabalho de Foucault; mas ele est errado em achar que isso uma virtude. Foucault era um viciado em extremismos. Ele era um exemplar de certo tipo do romantismo decadente, tipo para o qual Nietzsche chamou ateno quando escreveu sobre "aquele que sofre com o empobrecimento da vida e implora por sobras, calmarias, redenes pela arte e conhecimento, silncios, intoxicaes, convulses, anestesias e loucura". A insacivel fissura que Foucault tinha por novidades, sempre em busca de experincia, era sinal de fraqueza, no de coragem. Aqui tambm Nietzsche era melhor exemplo que Foucault. Os homens hoje vivem demais e pensam de menos, escreveu Nietzsche em 1880. Eles sofrem ao mesmo tempo de clicas e de fome, e ento se tornam dbeis e dbeis, no importa o alimento que consomem. Quem diz hoje no tenho vivido para nada um asno O sr. Miller no inteiramente acrtico. Sobre Loucura e Civilizao, por exemplo, ele acrescenta que as convices do autor so menos argumentos do que insinuaes. Sobre As Palavras e as Coisas ele nota que o texto imperfeito, desajeitado e elptico. Mas sua crtica pontual no vai muito longe. No comeo do livro, o sr. Miller menciona em passant o incisivo estudo crtico de J. G. Merquior em Foucault, um Niilismo de Ctedra (1985). Leitores dessa obra sabem que Merquior, que conhecido como um diplomata brasileiro que estudou com Ernest Gellner, explorou polidamente, mas de forma incisiva, todas os clamores foucaldianos. Merquior tipicamente comeou seu estudo com um aceno ao brilhantismo de Foucault. Mas aos poucos vai mostrando o quanto seus argumentos tinha de ordinrio, o quanto eram pueris e insustentveis, o quanto distorcia a histria. Qualquer nova perspectiva de Foucault pode se opor a qualquer coisa; Merquior conclui: seus conceitos so indigentes e sua argumentao dbil. Sua real contribuio vale menos do que parece. A verdade que Foucault especializou-se em produzir respostas pirotcnicas para falsos problemas. Ns temos tido sexualidade desde o sculo XVIII e sexo desde o sculo XIX, ele escreveu em Histria da Sexualidade. O que ns tivemos depois foi sem dvida carne. Sim, e o intercurso sexual foi inventado em 1963, como Philip Larkin memoravelmente acrescentou. Foucault certa vez descreveu seu texto como um labirinto. Ele estava certo. A questo : por que deveramos querer entrar nele? Como o sr. Miller insiste, o texto de Foucault expressa o desejo poderoso de ser uma forma de vida. Mas essa uma desejvel forma de vida? A perverso pessoal de Foucault o envolveu em uma tragdia privada. A celebrao pela academia de sua perverso intelectual continua a ser um escndalo pblico. A carreira desse representativo homem do sculo XX realmente representa uma das maiores fraudes da histria intelectual recente.

Notas: 1. The Passion of Michel Foucault, por James Miller (Simon & Schuster, 1993). 2. Biografia escrita por Didier Eribon, Michel Foucault, publicada na Frana em 1989. 3. O eclipse da tolerncia como uma virtude liberal, agora considerada uma formao reativa, um dos mais insidioso subproduto da campanha do politicamente correto. Entre outras coisas, o espao para o debate aberto se estreita dramaticamente ao requerer fidelidade a idias e valores que esse movimento se d ao luxo de admitir como verdadeira mesmo sem possuir ao menos mnima comprovao.
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