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FACULDADE DE SO BENTO DO RIO DE JANEIRO PROGRAMA DE PS-GRADUAO LATO SENSU

AS PERSEGUIES AOS CRISTOS NO IMPRIO ROMANO (SC. I-IV)

Diogo Pereira da Silva

Monografia apresentada Faculdade de So Bento do Rio de Janeiro (FSB/RJ) como requisito necessrio obteno do Certificado de Especializao em Histria Antiga e Medieval: Religio e Cultura do Programa de Ps-Graduao Lato Sensu. Orientador: Prof. Me. Francisco Jos Marques Filho, Pe.

RIO DE JANEIRO MAIO - 2011

SILVA, Diogo Pereira da. As perseguies aos cristos no Imprio Romano (sc. I-IV). Rio de Janeiro: Faculdade de So Bento do Rio de Janeiro, 2011. Monografia do Curso de Especializao em Histria Antiga e Medieval: religio e Cultura, apresentada Faculdade de So Bento do Rio de janeiro, no Programa de Ps-Graduao Lato Sensu. Orientador: Prof. Me. Francisco Jos Marques Filho, Pe. I. 1. Histria Antiga. 2. Histria de Roma. 3. Baixo Imprio Romano. 4. Antiguidade Tardia. 5. Histria do Cristianismo Antigo. 6. Perseguies. 7. Patrologia. 8. Histria Monografia. II. Marques Filho, Pe. Francisco Jos (Orientador). III. Faculdade de So Bento do Rio de Janeiro. Programa de PsGraduao Lato Sensu. IV. Ttulo.

Nesses combates, brilharam, em toda a terra, os magnficos mrtires de Cristo e, como natural, deixaram assombradas as testemunhas de sua coragem. Apresentaram em si provas evidentes do poder verdadeiramente divino e inefvel de nosso Salvador. Fazer meno dos nomes de cada um seria longo, para no dizer impossvel" Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica. VIII, 12, 11.
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RESUMO

As perseguies os cristos ocorridas no Imprio Romano, entre os sculos I e IV, apresentam-se como eventos centrais para o entendimento das relaes entre as autoridades imperiais romanas e as comunidades cristos nos primeiros quatro sculos do movimento. Deste modo, propomos estudar os fatores motivadores e alguns eventos persecutrios, tendo por objetivo compreender as transformaes ocorridas nas relaes entre as comunidades crists, a populao pag e as autoridades imperiais romanas. Em seguida, estabelecemos um modelo explicativo que nos permite explicar a existncia de dois momentos distintos nas relaes entre o poder imperial e as comunidades crists, o primeiro entre os sculos I e II marcado pela hostilidade popular, e o segundo durante o sculo III marcado pelo recrudescimento das aes imperiais.

ABSTRACT

The persecutions of the Christians have occurred in the Roman Empire between the First and Fourth Centuries A.D., can be presented as the main events to understand the relationship between the Roman Imperial authorities and Christian communities in the first four centuries of the Christian movement. Thus, we propose to study the motivators factors and some of the persecutory events, aiming to understand the transformations in the relationship between Christian communities, the pagan population and the Roman Imperial authorities. Subsequently, we established an explicative model that allows us to explain the existence of two distinct moments in the relationship between imperial power and Christian communities: the first between the First and second centuries A.D. marked by popular hostility, and the second during the Third century A.D. marked by the resurgence of imperial actions.

SUMRIO

Introduo ............................................................................................................................ 7 Captulo I: As relaes entre o Paganismo e Cristianismo do sculo I ao sculo III ....... 13 Captulo II: Diocleciano e a Tetrarquia a Grande Perseguio (303-313) ................ 28 Concluso ........................................................................................................................... 35 Referncias Bibliogrficas ................................................................................................. 38

Introduo

O fenmeno das perseguies aos cristos ocorridas no Imprio Romano, um dos temas da Histria Romana mais apropriados e relidos pela cultura ocidental. Desde o celebrado do romance Quo Vadis (1895)1 do escritor polons Henryk Sienkiewicz (18461916), passando por uma srie de produes filmogrficas como o premiado Quo Vadis, de Mervyn LeRoy (1951), ou um filme de menor expresso como Constantino e a Cruz, de Lionello de Felice (1962). As perseguies aos cristos uma das sries de acontecimentos que se apresentam aos pesquisadores como um problema historiogrfico de grande complexidade, uma vez que permite contrapor determinados paradigmas relativos ndole tolerante e integradora da cultura religiosa da sociedade romana, com a intolerncia religiosa que se imps progressivamente mais forte contra as comunidades crists nos primeiros quatro sculos do movimento. Sobre este contraponto, alguns pesquisadores buscaram responder ao seguinte problema fundamental: se a cultura religiosa romana possua como ponto fundamental o seu carter integrador estabelecido por uma srie de prticas religiosas, como a interpretatio2 que permitia o aprofundamento dos processos de romanizao, por que os primeiros cristos foram perseguidos? Por que os primeiros cristos foram perseguidos?, em volta desta pergunta, Geoffrey Ernest Maurice de Ste Croix3 e Adrian Nicholas Sherwin-White4, dois importantes pesquisadores da Histria Greco-Romana, estabeleceram um interessante debate no incio da dcada de 1960. Partindo de pressupostos distintos, observa-se uma discusso que se desenvolveu a partir de duas explicaes possveis para as aes persecutrias tomadas pelas autoridades imperiais romanas. De um lado, G.E.M. de Ste Croix, propunha que as perseguies aos cristos se baseavam na recusa deste grupo em reconhecer os deuses de Roma, o que era visto como um
SIENKIEWICZ, Hendryk. Quo Vadis: Romance do tempo de Nero. So Paulo: Itatiaia, 2005. RIVES, James B. Religion in the Roman Empire. London: Blackwell Publishing, 2007. pp. 142-147. 3 De Ste. CROIX, G.E.M. Why were the Early Christians persecuted?. Past and Present. n.26, 1963. pp. 6-38. 4 SHERWIN-WHITE, A.N. Why were the Early Christians persecuted? An amendment. Past and Present. n.27, 1964. pp. 23-27.
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comportamento perigoso e sedicioso. Afinal, os deuses tradicionais do panteo greco-romano eram as divindades principais da religio pblica de Roma, que se no fossem cultuadas, mesmo que por apenas uma parcela da populao, poderiam se enraivecer devido quebra da pax deorum (paz dos deuses)5. Para provar sua hiptese, Ste Croix lanou mo de uma srie de registros documentais, como, por exemplo, citaes do Apologtico de Tertuliano6, no qual este apologista descreve a situao de ira popular contra os cristos, aps cada desastre que porventura viesse a cair sobre o Imprio Romano. Embora a classe governante do Imprio Romano fosse formada por um grupo de homens educados, Ste Croix prope que a perseguio se relacionava ao sentimento religioso da poca supersticiosa na qual eles viviam7, tese proposta por E.R. Dodds8. Por sua vez, A.N. Sherwin-White9 props que as perseguies aos cristos se baseavam no na questo do rompimento da pax deorum, mas na contumacia, isto , na obstinao ferrenha dos cristos em no cometer apostasia nem sacrificar para as divindades do panteo greco-romano. Segundo Sherwin-White, tal postura dos cristos desafiava as autoridades romanas, e poderia minar o seu poder atravs da desobedincia, conforme pode ser visto nas Cartas de Plnio, o Jovem, a Trajano10. Aps a trplica de G.E.M. Ste. Croix11, a disputa entre estes dois pesquisadores arrefeceu, entretanto, a questo norteadora do artigo de Ste Croix ainda se mantm, afinal, por que os cristos foram perseguidos pelas autoridades romanas? Durante o sculo XX, vrios pesquisadores buscaram apresentar as suas respostas sobre esta questo. Em 1949, A.H.M. Jones, em seu Constantine and the conversion of Europe12, props que as autoridades imperiais romanas percebiam o Cristianismo como uma religio de mistrio, uma vez que os cristos se recusavam a tomar parte dos espetculos ou
De Ste. CROIX, G.E.M. Op. cit. 1963, p. 24. Tertuliano. Apologtico. 40, 1. 7 De Ste. CROIX, G.E.M. Op. cit. 1963, pp. 29-31. 8 DODDS, E.R. Pagan and Christian in an Age of Anxiety. Cambridge: Cambridge University Press, 1990 [Original de 1963]. 9 SHERWIN-WHITE, A.N. Op. cit. 1964, pp. 25. 10 Plnio, o Jovem. Cartas. X, 96-97. 11 De Ste. CROIX, G.E.M. Why were the Early Christians persecuted? A Rejoinder. Past and Present. n.27, 1964. pp. 28-33. 12 JONES, A.H.M. Constantine and the conversion of Europe. Toronto: Toronto University Press, 2003. [Original de 1948].
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dos banquetes pblico, e, principalmente, cultuar os deuses tradicionais. Os cristos ainda evitavam o servio militar e, se fossem membros das elites locais, buscavam no tomar parte da administrao das cidades13. Outro ponto observado por Jones era o carter recente do Cristianismo, para os romanos o Cristianismo era um culto novo, e os romanos observavam nestes cultos um potencial para a introduo de prticas imorais. Neste sentido, os motivos para as perseguies, segundo A.H.M. Jones repousavam nas suspeitas que os romanos guardavam frente aos novos cultos, que poderiam corromper a sociedade14. Em 1960, Mikhail Rostovtzeff afirmou que a perseguio religiosa era algo no habitual poltica dos imperadores romanos, e lanando mo dos mesmos argumentos que poucos anos depois Sherwin-White se valeria props que as perseguies aos cristos foram provocadas pela recusa obstinada dos cristos em participar do culto imperial, o que se somava ao carter ilegal das comunidades crist15. Outros autores que se filiam mesma explicao proposta por Sherwin-White, de que a obstinao dos cristos em no se submeter s autoridades romanas esteve no centro das aes persecutrias foram Jean Danilou e Henri-Irene Marrou, autores do celebrado manual Nova Histria da Igreja: dos Primrdios a So Gregrio Magno, de 196316; e E. R. Dodds na obra Pagan and Christian in an Age of Anxiety17, um clssico dos estudos sobre a Antiguidade Tardia. Uma postura mais prxima explicao de Ste. Croix foi adotada por Moses I. Finley em seu ensaio sobre o imperador Diocleciano, publicado em 1968. Para Finley, a perseguio de Diocleciano possuiu por base a defesa da religio tradicional e do culto aos deuses, que garantiriam a manuteno da pax deorum18.

JONES, A.H.M. Op. cit. 2003, p. 43. JONES, A.H.M. Op. cit. 2003, p. 45. 15 ROSTOVTZEFF, Mikhail. Histria de Roma. 5 ed. Rio de Janeiro: Zahar, 1983 [Original de 1960], p. 282. 16 DANILOU, Jean. MARROU, Henri-Irene. Nova Histria da Igreja Vol. I: dos Primrdios a So Gregrio Magno. Petrpolis, Rj: Editora Vozes, 1966 [Original de 1963], pp.101-104. 17 DODDS, E.R. Op. cit. 1990, pp. 111-115. 18 FINLEY, M. I. O imperador Diocleciano. Aspectos da Antigidade. So Paulo: Martins Fontes, 1991 [Original de 1968], p. 170-171.
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Esta postura de Finley foi endossada, no incio da dcada de 1980, pelos argumentos de Timothy D. Barnes19 e Ramsay MacMullen20, para os quais as perseguies ocorridas no Imprio Romano refletem o desejo do poder imperial em manter a pax deorum, que poderia ser rompida pelo descumprimento dos rituais tradicionais pelos cristos. Desde a dcada de 1990, observamos que a maior parte dos pesquisadores mantm uma postura prxima s idias de Ste Croix, de que o fundamento da perseguio era o rompimento da pax deorum, como nos trabalhos de Jean Michel Carri e Aline Rousselle21, Elizabeth DePalma Digeser22, Harold A. Drake23, Gillian Clark24 e Graeme Clarke25. Para estes pesquisadores, as perseguies imperiais, principalmente as ocorridas a partir do sculo III, resultaram das transformaes polticas, sociais, econmicas e culturais que o Imprio Romano sofreu neste perodo. O rompimento da pax deorum tambm se apresenta como o argumento principal da explicao de Henry Chadwick sobre as perseguies, uma vez que os cristos eram tambm vistos como ateus que desrespeitavam as tradies26. Outros pesquisadores, por sua vez, preferem uma postura conciliatria entre as posies de Ste Croix sobre a pax deorum e de Sherwin-White sobre a obstinao dos

BARNES, Timothy D. Constantine and Eusebius. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1981. pp. 1627. 20 MacMULLEN, Ramsay. Christianizing the Roman Empire (A.D. 100-400). New Haven/London: Yale University Press, 1984, pp. 13-16. 21 CARRI, J-M. ROUSSELLE, A. LEmpire romain en mutation. Paris : ditions du Seuil, 1999. pp. 179181. 22 DIGESER, Elizabeth DePalma. The making of a Christian Empire: Lactantius and Rome. Ithaca: Cornell University Press, 2000. pp. 6-7; 51-55; 61-64 23 DRAKE, Harold Allen. Constantine and the Bishops; the politics of intolerance. Baltimore/London: John Hopkins University Press, 1999. pp. 113-116 24 CLARK, Gillian. Christianity and the Roman Society. Cambridge: Cambridge University press, 2004. p. 48. 25 CLARKE, Graeme. Third-century Christianity. In. BOWMAN, A. GARNSEY, P. CAMERON, Av. Cambridge Ancient History. Vol. XII The Crisis of the Empire, AD 193-337. Cambridge: Cambridge University Press, 2005. pp. 616-617. 26 CHADWICK, Henry. The Church in Ancient History. New York: Oxford University Press, 2001. p. 52.

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cristos como o fazem W. H. C. Frend27, Simon Corcoran28, Michel Christol29 e James B. Rives30. Alm destas duas posturas principais, cabe salientar a explicao proposta por Robin Lane Fox, em 1986. Para este autor, as perseguies deveriam ser entendidas no quadro do sentimento religioso pago que era baseado na honra e na ira, e no apelo aos orculos. Neste sentido, Lane Fox props que a perseguio poderia ter ocorrido em qualquer perodo da Antiguidade, uma vez que as crenas e prticas crists se contrapunham a uma religiosidade que remontava poca Homrica31. Por fim, cabe destacar a proposta recentemente apresenta por Paul Veyne, em seu artigo Culto, piedade e moral no paganismo greco-romano, original de 200532. Para este pesquisador, a atitude de crtica dos romanos frente s comunidades crists se baseava na repulsa ao que era hbrido, impuro, ambguo33. Sob este ponto de vista, que nos remete s questes de identidade cultural, pode-se inserir as perseguies no quadro dos conflitos com algo que no se conhece, um grupo que no se sabe bem ao certo o que seja. Neste sentido, Veyne props que os cristos eram vistos como hbridos pelos pagos romanos, uma vez que, possuam as mesmas categorias de pensamentos dos demais cidados do Imprio Romano. Os cristos faziam parte do Imprio, mas sem os mesmos costumes, evitavam conviver com os outros, no participavam das festas ou dos espetculos, no veneravam os deuses nacionais, seu Deus no pertencia a determinada nao, diferente do deus dos judeus. Alm de querer se isolar como ma legtima diferena nacional, esse Deus pretendia superar os deuses nacionais34. As perseguies eram causadas pela rejeio a algo inclassificvel, anormal. E para justificar as aes persecutrias, os romanos lanavam mo de argumentos tradicionais, como
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FREND, W.H.C. Persecutions: genesis and legacy. In. MITCHELL, M., YOUNG, F. The Cambridge History of Christianity. Vol. I Origins to Constantine. Cambridge: Cambridge University Press, 2006. pp. 503-523. 28 CORCORAN, Simon. Before Constantine. In. LENSKI, Noel. Age of Constantine. Cambridge: Cambridge University Press, 2006. p. 36. 29 CHRISTOL, Michel. LEmpire Romain du IIIe sicle. Paris, ditions Errance, 2006. pp. 120-122; 136; 211214; 225. 30 RIVES, James B. Op. cit. 2007, pp. 196-201. 31 LANE FOX, Robin. Pagans and Christians. New York: Harper San Francisco, 1986. p.425. 32 VEYNE, Paul. Culto, piedade e moral no paganismo greco-romano. In. O Imprio Greco Romano. Rio de Janeiro: Elsevier, 2009. pp. 245-246 33 Ibid., p. 245. 34 Ibid., p. 246.

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o respeito ao mos maiorum (o costume dos ancestrais) e o respeito unidade religiosa e moral da coletividade. Embora Sherwin-White, Ste. Croix e, atualmente, Paul Veyne apresentem explicaes diferentes sobre o fenmeno das perseguies que os cristos sofreram no Imprio Romano, estas no so completamente opostas. Se por um lado, observamos a posio obstinada dos cristos em manter a sua religio a ponto de se tornar uma desobedincia contra as autoridades imperiais, por outro, a religio romana se baseava na manuteno do equilbrio das relaes entre o Imprio Romano e os deuses tradicionais. Da mesma forma, os cristos e os pagos compartilhavam os mesmos koinai imperiais (o grego e o latim), os mesmos espaos cvicos e o mesmo desejo de preservao do Imprio Romano. Aps esta rpida apresentao das principais discusses e argumentos, procederemos explicao do fenmeno das perseguies ocorridas no Imprio Romano, buscando entender as transformaes ocorridas entre a atitude do poder imperial nos sculos I e II, para aquela que predominou a partir do sculo III.

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Captulo I: As relaes entre o Paganismo e Cristianismo do sculo I ao sculo III

Nos aproximadamente 250 anos que separam a perseguio posta em prtica pelo imperador Nero (54-68), no ano 64, e o Edito de Galrio, do ano 311, o Cristianismo era considerado uma religio ilcita e suspeita, cujos membros estavam sujeitos ao aprisionamento, condenao e pena capital. No sculo II, as aes persecutrias encontravam-se circunscritas s autoridades e ao nvel das provncias romanas. Conforme observou G.E.M. de Ste Croix, o poder imperial, nesta poca, no intervinha diretamente sobre a questo dos cristos, a qual ficava a cargo dos governadores de provncia35. Todavia, observamos no sculo III uma modificao no que se refere ao tratamento dispensado pelo poder imperial questo do Cristianismo. Ao invs do anterior desmazelo, os imperadores passaram a se envolver diretamente no quesito, cujo primeiro ponto alto sucedeuse sob o imperador Valeriano (253-260), cujos editos promulgados atravs do Senado, tiveram por objetivo a supresso dos cultos prestados nas igrejas, e atingir de forma contundente os fiis. Por seu lado, os cristos tiveram por comportamento aguardar quer a alienao dos demais membros da sociedade, quer a sujeio aos perseguidores. Neste ponto, observa-se algo bem prprio da tradio judaico-crist: a promoo do sofrimento dos justos, que tomou forma no martrio, isto , a forma extrema da imitao do exemplo de Cristo e dos profetas de antanho36. Segundo os nossos testemunhos documentais, o primeiro encontro entre as autoridades imperiais romanas e a comunidade crist foi deveras funesto. Caso levemos em considerao que a narrativa do livro de Atos dos Apstolos apresenta seu trmino no ano de 62, observamos que as relaes entre cristos e autoridades romanas mostravam-se sob o vu do tolervel37. Em sua chegada a Roma, Paulo de Tarso e seus seguidores eram considerados
Ste. CROIX, G.E.M. Op. cit. 1963, p.7. Cabe-nos, neste ponto, salientar a promoo do sofrimento dos justos, a crtica apostasia, e a manuteno da perseverana em Cristo j em textos neotestamentrios produzidos no sculo I, como a Epstola aos Hebreus (Hb 10:26-39; 11:32-40). 37 Por certo, que a narrativa de Suetnio (Vida de Claudio 25.4) recorde a expulso dos judeus de Roma no ano 49, posto que estes se sublevassem continuamente por instigao de Cresto, pode se referir a uma ao contra os cristos. Igualmente, em Atos dos Apstolos, tm-se as figuras dos judeus quila e Priscila, recm-chegados a
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ainda, embora suspeitos, membros da comunidade judaica38; no entanto, este relacionamento mudou bruscamente em dois anos. Na noite do dia 18 de julho de 64, ocorreu um dos eventos mais controversos da Antiguidade Romana, um grande incndio favorecido pelo clima seco do incio do vero, e pelos ventos consumiu vrios quarteires da cidade de Roma. Segundo os relatos de Tcito e Suetnio, vrias pessoas morreram e outras tantas ficaram desabrigadas39. A represlia a estes acontecimentos faz-nos rememorar a histria narrada por Tito Lvio, de como as autoridades romanas lidaram no episdio da supresso das Bacanais em 186 a.C.40. Novamente, os deuses de Roma foram violados, por vez pelas chamas do incndio, e, outra vez a expiao deveria se mostrar severa. Todavia, a tradio documental composta por Tcito e Suetnio, juntamente com os relatos posteriores de Dio Cssio e Flvio Eutrpio nos indica que as suspeitas de tal ignomnia recaram sobre o prprio imperador Nero (54-68), j que eram bastante conhecidos seus planos faustosos para fazer de Roma uma cidade digna de ser uma capital imperial. Neste sentido, relata-nos Tcito em narrativa que dista meio sculo dos eventos que: Nero, para desviar as suspeitas, procurou culpados, e castigou com as mais terrveis penas a certo grupo, j odiado por suas abominaes, que o vulgo chamava cristos41. Tal qual outrora ocorrera com os envolvidos nas Bacanais, prenderam os que se confessavam cristos, e puseram-lhes morte, nos jardins que Nero, prontamente, ofereceu para o ocaso:
O suplcio destes miserveis foi ainda acompanhado de insultos, porque ou os cobriam com peles de animais ferozes para serem devorados pelos ces, ou foram crucificados, ou os queimaram de noite para servirem de archotes e tochas ao pblico 42.

Entretanto, as punies severas impostas aos cristos geraram um sentimento de comiserao nos espectadores, e, alm do mais, no exoneraram Nero de seu possvel ato

Corinto, vindos da Itlia, pelo mesmo motivo. Outra passagem de Atos dos Apstolos (At. 18:12-17) demonstra a relao de indiferena das autoridades romanas (Galio, procnsul da Acaia) perante as disputas entre judeus e cristos. 38 At. 28:17-22. 39 Tcito. Anais. XV. 44, 2-8; Suetnio, Vida de Nero, 38; Dio Cssio. Histria de Roma, LXII, 16-18; Eutrpio. Brevirio. VII, 13. 40 Tto Lvio. 39.8. 41 Tcito. Anais. XV. 44,3. 42 Tcito. Anais. XV. 44,7.

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criminoso, pois no eram imolados utilidade pblica, mas para satisfazer a crueldade de um43. Suetnio contemporneo a Tcito , por sua vez, no mencionou a ligao entre os cristos e o incndio, embora listasse uma srie de atos de Nero, alguns decerto factveis, diznos inclusive que: (...) lanaram-se s feras os cristos, gente dada a uma superstio nova e malfica (...)44. Conforme pondera W.H.C. Frend, o termo utilizado por Suetnio, isto , maleficus, pode ser considerado no sentido de mgico; por conseguinte, compreende-se a atitude hostil de Tcito e Suetnio perante os cristos, os quais, segundo W.H.C. Frend no tinham direito a existir45. Os eventos do ano 64, e as aes tomadas pelo poder imperial ressoaram por um longo perodo, e seus ecos podem ser vistos em Tertuliano46, Eusbio de Cesaria47 e Lactncio48. Ademais, tais eventos so considerados como o incio das aes persecutrias dos romanos contra os cristos. Apesar disso, no possumos vestgios documentais que demonstrem uma interveno direta do poder imperial romano em relao aos cristos at o final do governo de Domiciano (81-96). Este imperador passou para a posteridade como aquele que primeiro tomou para si o ttulo de dominus et deus (senhor e deus), e, no menos, como o imperador que buscou consolidar em especial no Oriente , o culto a Roma e ao imperador. Nestas provncias, esttuas e templos em honra ao imperador foram erguidos em Prgamo, Esmirna, feso e Leodicia49. Nestas circunstncias, a falta de conformidade religiosa era contrria ao ideal de unidade imperial. A nica exceo mantinha-se em relao aos judeus, submetidos desde a

Tcito. Anais. XV. 44,8. Suetnio. Vida de Nero. 16,2. 45 FREND, W.H.C. Op. cit. 2006. p. 504. 46 Tertuliano. Ad Nationes. 1.7.9 (cf. Apologtico. 5.3). 47 Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica. II. 25, 1-8. 48 Lactncio. Sobre a morte dos perseguidores. 2, 1-8. 49 TREVETT, Christine. Asia Minor and Achaea. In. MITCHELL, M., YOUNG, F. The Cambridge History of Christianity. Vol. I Origins to Constantine. Cambridge: Cambridge University Press, 2006. pp. 317. Para mais informaes sobre o culto imperial, ver: ANDO, C. Imperial ideology and provincial loyalty in the Roman Empire. Berkeley: University of California Press, 2000. LIEBESCHUETZ, J.H.W.G. Religion. In. The Cambridge Ancient History. Vol. XI High Empire, AD 70-192. Cambridge: Cambridge University Press, 2000. pp. 984-1008;
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poca de Vespasiano ao fiscus iudaicus50, exceo esta que no se punha aos cristos, nem queles cujo comportamento se aproximasse aos dos judeus. Neste nterim, cabe-nos acrescentar um trecho da narrativa de Dio Cssio, no qual se relata as aes tomadas por Domiciano contra seu primo Flvio Clemente, e sua esposa Flavia Domitila sobrinha do imperador ambos presos sob alegao de atesmo. Flavia Domitila foi exilada na Ilha de Pandataria (atual Ventotene, na costa da Itlia), mas seu esposo no teve a mesma sorte, sendo, por sua vez, executado. Ademais, outros aristocratas se viram acusados de se levar pelos costumes dos judeus, sendo expropriados de seus bens e executados51. A acusao de atesmo que recaiu sobre os aristocratas punidos por Domiciano, posto que rejeitassem os deuses romanos, se baseava no seguinte princpio: uma vez que no fossem judeus, a falta de observncia aos deuses e aos rituais tradicionais os exclua da proteo legal. Da, ser assaz incisivo que Tertuliano, Lactncio e Eusbio de Cesaria apresentassem Domiciano como o segundo imperador a perseguir os cristos52. Em fins do ano 96, Domiciano foi assassinado, sucedendo-lhe Nerva que estabeleceu a abolio do fiscus iudaicus53 inclusive uma srie de moedas foi cunhada com a legenda de reverso FISCI IVDAICI CALVMNIA SVBLATA54 , e o retorno de vrios exilados55. Por um curto perodo, o Cristianismo no surge nos escritos dos autores romanos, at o ano 111, quando Plnio, o Jovem, envia sua carta a Trajano (98-117), para tratar da questo dos cristos na provncia da Bitnia. A vida de Plnio, o Jovem, bem conhecida. Nascido no Como, na atual Lombardia, em uma famlia de aristocratas ligados s redes de patronatos dos Flvios, Plnio, o Jovem, iniciou sua carreira ainda sob o principado de Domiciano, galgando o caminho das honras at a dignidade de senador56. No ano 100, j durante o principado de Trajano, Plnio foi escolhido

Flavio Josefo. A Guerra dos Judeus contra os Romanos. VII, 6. Dio Cssio. Histria de Roma, LXVII, 14; Suetnio. Vida de Domiciano. 15. 52 Tertuliano. Apologtico. 5.1314; Lactncio. Sobre a morte dos perseguidores. 3, 1-3; Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica. III, 17. 53 GRIFFIN, Miriam. The Flavians. In. The Cambridge Ancient History. Vol. XI High Empire, AD 70192. Cambridge: Cambridge University Press, 2000. p.27; RAJAK, Tessa. The Jewish Diaspora. In. MITCHELL, M., YOUNG, F. The Cambridge History of Christianity. Vol. I Origins to Constantine. Cambridge: Cambridge University Press, 2006. pp. 66-67. 54 RIC II Nerva, 58, 59, 82. 55 Tertuliano. Apologtico. 5.1314. 56 Sobre a carreira de Plnio, o Jovem, ver: SHERWIN-WHITE, A.N., A.N. Letters of Pliny. A historical and social commentary. Oxford: Oxford University Press, 1966. pp. 69-82.
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cnsul e dedicou a este imperador o seu Panegrico a Trajano o qual se tornou paradigmtico no que se refere a este tipo de discurso laudatrio57. No incio da dcada de 110, ou pouco antes, Plnio seguiu para a Bitnia como legatus Augusti com poderes delegados por Trajano para reorganizar a administrao provincial. Segundo Sherwin-White, Plnio permaneceu na Bitnia entre os anos 109 e 111, ao invs das antigas dataes que propunham sua sada da provncia em 112-113, ademais parece pouco depois, antes que Trajano assumisse o ttulo de Optimus58. Pelo que se pode inferir de seu epistolrio, a delegao de Plnio na Bitnia nada tinha a ver com os cristos; deveria ele observar as finanas de cidades e observar outros problemas administrativos, como regular a questo dos collegia associaes entre pessoas citadinos. Alguns desses collegia foram, inclusiva, banidos por Plnio 59. Em 111, Plnio deparou-se com os cristos (christiani), os quais foram trazidos perante ele. A profisso do Cristianismo era ilcita, e a penalidade para tal era a morte. Embora em sua carta a Trajano, declare que no tomou parte de quaisquer investigaes contra os cristos, nem estava familiarizado com a natureza dos crimes que lhes eram atribudos, Plnio no hesitava em ordenar a execuo daqueles que persistiam em afirmar por trs vezes seu pertencimento ao grupo dos cristos60. Quanto a isto, no possua dvidas, uma vez que sua a obstinao e a firme perversidade mereciam ser punidas 61. Entretanto, ocorreram complicaes. Panfletos annimos denunciavam uma srie de indivduos de tomarem parte dos ritos cristos; frente a isto, Plnio se ps a investigar e interrogar os denunciados. Aos inquiridos que negavam ser cristos, exigia-se-lhes que recitassem uma invocao aos deuses, seguida de libaes de vinho e oferecimento de incenso, e, por fim, que insultassem o nome de Cristo; aps o qual estavam livres62. Outros denunciados, ou cometeram apostasia, ou simplesmente afirmaram no mais pertencer comunidade crist. Estes apresentaram a Plnio elementos da liturgia crist, como

RODRIGUES GERVS, Manuel J. Propaganda poltica y opinin publica en los Panegricos Latinos del Bajo Imperio. Salamanca: Universidad de Salamanca, 1991. 58 SHERWIN-WHITE, A.N. Op. cit. 1966, pp. 812. 59 Plnio, o Jovem. Cartas. X, 33; X, 34. Ver, SHERWIN-WHITE, A.N. Op. cit. 1966. pp. 606ss. 60 Plnio, o Jovem. Cartas. X, 96-97. Ver: SHERWIN-WHITE, A.N. Op. cit. 1966. pp. 693700; De STE. CROIX, G.E.M. Op. cit. 1963. p.9. 61 Plnio, o Jovem. Cartas. X, 96. 62 Plnio, o Jovem. Cartas. X, 97,1.

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os mandamentos mosaicos, as ceias comunais, entre outros, conforme se pode inferir de seu relato. Plnio estabeleceu uma srie de disposies, como a proibio do encontro das assemblias, e conclui sua carta a Trajano, escrevendo sobre como os templos que outrora estavam esvaziados se viram novamente repletos, e como os ritos sagrados foram novamente revividos. A resposta de Trajano, assertiva, por certo, uma sntese das aes j tomadas por Plnio; os cristos no deveriam ser tratados como os criminosos comuns, sacrlegos ou bandidos, embora ainda estivessem em estatuto de ilegalidade perante a lei romana, e, caso fossem acusados, deveriam ser punidos63. Certamente, que a rejeio das acusaes annimas diminuiu a quantidade de denncias. Pode-se notar que este momento se imps como crucial nas relaes entre as autoridades imperiais romanas e as comunidades crists, de tal modo que o rescrito de Trajano contido na correspondncia de Plnio, o Jovem foi aplicado largamente durante o sculo II, tal qual podemos inferir do Apologtico de Tertuliano64, e na narrativa que Eusbio de Cesaria fez da perseguio aos mrtires de Lio e Viene, na Glia no ano de 177, no principado de Lcio Vero e Marco Aurlio 65. No obstante a sua contradio outrora j demarcada por Tertuliano66 , a de no perseguir os cristos, ao mesmo tempo em que se deveria aplicar a punio aos que porventura cassem s mos das autoridades; o rescrito de Trajano proveu as autoridades romanas das orientaes que deveriam tomar em relao s comunidades crists. Poucos anos depois de Trajano, tumultos populares contra os cristos se inflamaram na provncia da sia. Em meados da dcada de 120, o sucessor de Trajano, o imperador Adriano (117-138) enviou um rescrito ao procnsul Mincio Fundano, se referindo a uma

Plinio, o Jovem. Cartas. X, 97. Trajano insiste, por sua vez que os cristos deviram, apenas cultuar os nossos deuses, excluindo, por sua vez a obrigatoriedade de vilipendiar Cristo. Ver, SHERWIN-WHITE, A.N., Op. cit. 1966. pp. 71012. 64 Tertuliano. Apologtico. 2, 4-9. 65 Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica. V. 1, 1-63. 66 Tertuliano. Apologtico. 2, 4-5: miservel libertao - de acordo com o caso, uma extrema contradio! Probe-se que sejam procurados, na qualidade de inocentes, mas manda-se que sejam punidos como culpados. ao mesmo tempo misericordioso e cruel. Deixa-os em paz, mas os pune. Por que entrais num jogo de evaso convosco mesmo, julgamento? Se vs os condenais, por que tambm no os inquiris? Se no quereis inquirilos, por que no os absolveis?.

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carta enviada por Sernio Graniano, seu antecessor, que pedia instrues para lidar com os ataques dos provinciais contra os cristos67. Adriano reiterou a postura de Trajano, isto , se ps contrrio a todo e qualquer tipo de delao annima, ao mesmo tempo em que as peties dos provinciais contra os cristos deveriam ser averiguadas pelas autoridades68. Decerto significativo o fato de que os provinciais se erguiam contra as comunidades crists, o contexto em que se encontrava parecia demonstrar a incompatibilidade entre o monotesmo e a moral dos cristos e o modo de vida dos demais membros da sociedade; posto que o culto ao imperador, deusa Roma, s grandes divindades provinciais, e s pequenas divindades garantia a felicidade e a manuteno do Imprio Romano69. Para os membros dos grupos mais educados do Imprio Romano, o mdio platonismo e o estoicismo forneciam bases filosfico-religiosas superiores s de Moiss e dos profetas hebreus, e do judeu crucificado na Palestina como um rebelde durante o principado de Tibrio70. Durante o principado de Antonino, o Pio (138-161) para o qual Justino de Roma dirigiu a sua Primeira Apologia , observamos uma relativa calma para com as comunidades crists, sendo, contudo uma exceo o martrio de Policapo de Esmirna71, em 23 de fevereiro de 155, trazido por populares perante o procnsul e acusado de atesmo. O idoso bispo de Esmirna, que poca, segundo seu testemunho contava com 86 anos de idade72, teve como sentena ser queimado vivo; mas, visto que as chamas no o consumiam, o executor traspassou-lhe com um punhal73. A partir de meados do sculo II at o incio do sculo IV, observamos o recrudescimento do antagonismo entre a populao do Imprio Romano e as comunidades
Justino de Roma. I Apologia. 68, 6; Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica. IV. 9, 1. Justino de Roma. I Apologia. 68, 7-10; Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica. IV. 9, 2-3. 69 ANDO, Clifford. The matter of the gods. Religion and the Roman Empire. Berkeley: University of California Press, 2008. pp. 120-148; RIVES, James B. Religion in the Roman Empire. London: Blackwell Publishing, 2007. pp. 105-157; MacMULLEN, Ramsay. What pagan believed. In. Christianizing the Roman Empire (A.D. 100-400). New Haven: Yale University Press, 1984. pp. 10-16. 70 Paras o panorama filosfico-religioso filosficas do Alto Imprio Romano, e as disputas entre cristos e pagos, ver: DODDS, E. R. Pagan and Christian in na Age of Anxiety. [1965]. Cambridge: Cambridge University Press, 1990. pp.37-101; SANCHEZ SALOR, Eustquio. Polmica entre cristianos y paganos a traves de los textos. Madrid: Akal, 1986. pp. 37- 136. 71 Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica. IV. 14, 1-9; 15, 1-46. 72 Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica. IV. 14, 20. 73 Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica. IV. 14, 28-39.
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crists. Tais hostilidades se produziam no nvel das acusaes formais perante as autoridades, conforme vimos acima, ou no nvel das disputas filosfico-religiosas atravs das apologias crists e dos tratados que vilipendiavam a doutrina crist74. Um dos primeiros testemunhos dessas acusaes contra os cristos foi o de Marco Cornlio Fronto, um retor norte-africano, possivelmente da cidade de Cirta, na Numdia. Posteriormente, ele foi indicado por Antonino, o Pio, como tutor de Marco Aurlio (161-180) e Lcio Vero (161-169). Em seu discurso, proferido no Senado Romano, possivelmente entre os anos 150 e 155 e preservado, em parte, no dilogo Otvio, de Mincio Flix75 , Fronto acusou os cristos de realizarem rituais sacrlegos e vis, com incestos, infanticdios, orgias e bebedeiras. Um quarto de sculo depois, em sua Delegao pelos cristos, Atengoras de Atenas se dirigiu aos imperadores Marco Aurlio e Cmodo para defender os cristos das mesmas acusaes que outrora fez Fronto, qual observamos a incorporao da denncia de canibalismo 76. Tais denncias apareceram, alguns anos antes, tambm em Lio quando os cristos foram acusados por seus escravos de fazer festins de Tiestes77 e incestos de dipo78, e de aes de que no nos lcito falar, ou mesmo imaginar, nem cremos jamais terem sido praticadas por homem algum 79.

Para uma viso geral das disputas apologticas entre cristos e pagos, ver: DROGE, A. J. The self-definition vis--vis the Graeco-Roman world. In. MITCHELL, M., YOUNG, F. The Cambridge History of Christianity. Vol. I Origins to Constantine. Cambridge: Cambridge University Press, 2006. pp.230-244; EDWARDS, Mark J., GOODMAN, Martin. D., PRICE, Simon R. F. Apologetics in the Roman Empire. Pagans, Jews and Christians. Oxford: Oxford University Press, 1999; MITCHELL, Margaret M. the emergence of the written Record. In. MITCHELL, M., YOUNG, F. The Cambridge History of Christianity. Vol. I Origins to Constantine. Cambridge: Cambridge University Press, 2006. pp.177-194; SANCHEZ SALOR, Eustquio. Polmica entre cristianos y paganos a traves de los textos. Madrid: Akal, 1986. 75 Mincio Felx. Otvio. IX, 4-9. 76 Atengoras de Atenas. Delegao pelos cristos. XXXV. 77 Na mitologia grega, Tiestes, irmo de Atreu pai de Agammnon e Menelau , foi iludido por seu irmo e levado a um banquete no qual acabou comendo a carne dos trs filhos que tivera com uma concubina (GRIMAL, Pierre. Dicionrio da Mitologia Grega e Romana. 5 Ed. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2005. p. 448). 78 Na mitologia grega, dipo, filho de Laio e Jocasta. Segundo algumas verses um orculo predizia que mataria seu pai, temeroso, Laio exps o filho, que acabou por ser encontrado e criado por Peribia esposa do rei Plibo, de Corinto. Quando se tornou adulto, dependendo da verso, dipo saiu de Corinto em direo ao orculo de delfos, e no caminho encontrou Laio, e acabou por mat-lo, e tomar-lhe a coroa de Tebas, desposando a rainha Jocasta. Por fim, dipo acaba por descobrir a sua relao incestuosa e se cega. (GRIMAL, Pierre. Op. cit. 200, pp. 127-128). 79 Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica. V. 1, 14.

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Assim como outrora fizera Trajano, Marco Aurlio ordenou que os que renegassem o Cristianismo fossem libertos, enquanto que os demais deveriam ser executados80. Na narrativa de Eusbio de Cesaria, os provinciais pareciam bem pouco comiserados perante os espetculos que as autoridades lhes ofereciam, enquanto que os mrtires cristos foram descritos como triunfantes, que morreram exaltando o Cristo81. A partir do que foi analisado, perceptvel que o sculo II marcou o incio de tumultos de natureza popular contra os cristos, cuja resposta das autoridades foi a violncia e as perseguies espordicas narradas na Histria Eclesistica de Eusbio de Cesaria. Aps a derrota da rebelio contra os romanos, na poca de Adriano a Revolta de Bar Kochba (132-135) , os judeus se tornaram menos proeminentes, embora vrios pagos, que polemizavam contra o Cristianismo, vissem os cristos como apstatas do judasmo tal qual a opinio de Celso82. Ademais, era bastante criticada a recusa dos cristos de tomarem parte das responsabilidades pblicas e com o servio militar, alm de seu aparente desejo de perecerem enquanto mrtires. Neste sentido, o sculo III reservou o aprofundamento das disputas entre pagos e cristos, nas quais o poder imperial se fez de forma ainda mais incisiva e direta. At o sculo III, observamos a crescente hostilidade da populao provincial contra as comunidades crists, e suas conseqentes ondas persecutrias; entretanto, no reconhecemos uma ao direta dos imperadores e das autoridades romanas em prol de uma perseguio generalizada. Tal panorama comeou a se modificar durante a Dinastia dos Severos (193-235), em especial entre os anos 202 e 206. Deste perodo data um rescrito de Septmio Severo (193211), preservado na Histria Augusta, emitido quando de sua viagem Palestina. Nele observamos a proibio da converso ao judasmo e ao Cristianismo 83. Interessante notarmos que as duas religies foram colocadas par a par, algo que posteriormente no mais ocorreu. As conseqncias deste rescrito se encontram mais bem documentadas em relao s comunidades crists do Oriente, especialmente as do Egito e da Tebaida. Eusbio de Cesaria

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Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica. V. 1. 47. Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica. V. 1. 48-63. 82 Orgenes. Contra Celso. II, 4; IV, 18. 83 Histria Augusta: Vida de Severo. 17, 1.

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relatou-nos, por exemplo, a srie de perseguies perpetradas por quila, governador de Alexandria do Egito, que levou muitos ao martrio, inclusive Lenidas, o pai de Orgenes84. A populao pag do Imprio Romano no demonstrava muita simpatia pelos cristos; tal qual se apresenta no Apologtico, de Tertuliano, a primeira causa das ondas persecutrias em Cartago foi a fria da populao local. E o apologista arremata seu argumento com uma de suas sentenas mais conhecidas: Se o Tibre chega s muralhas, se o Nilo no se eleva at os campos, se o cu no prov chuva, se h terremotos, se h fome ou peste, imediatamente gritase, Os cristos ao leo. Tantos para um?85. Neste sentido, podemos observar o desenvolvimento do seguinte fenmeno: os cristos se converteram no decorrer do sculo III, nos principais inimigos internos do Imprio Romano, dos valores romanos, perturbavam a paz dos deuses, e punham em risco a manuteno da prpria res publica. Em menor escala, outro fenmeno, por sua vez favorvel aos cristos, ocorria. Se levarmos em considerao a resposta de Orgenes a Celso em sua obra mais famosa, o Contra Celso, de 248 , percebemos que o Cristianismo do sculo III no era mais uma religio identificada apenas com os grupos menos favorecidos da sociedade romana. Segundo o relato de Orgenes, ocorreu um expressivo aumento do nmero de pessoas educadas que se convertiam ao Cristianismo, e, inclusive, algumas se dedicaram catequese86. Por certo, podemos afirmar que tal fenmeno ocorria quer no Ocidente de lngua latina, quer no Oriente de lngua grega. O florescimento das comunidades e a agregao de vrios convertidos nos levam a afirmaes como as de Tertuliano, segundo o qual No se nasce cristo, torna-se87. Tambm, observamos o florescimento um novo tipo de literatura crist que tinha por objetivo no apenas defender o Cristianismo das crticas pags como era o caso da literatura apologtica , mas exortar os pagos a se converterem religio crist88.

Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica. VI. 1.1; 3,3-6; 4,1-7. Tertuliano. Apologtico. 40, 1. 86 Orgenes. Contra Celso. III, 9. 87 Tertuliano. Apologtico. 18, 4. 88 Um dos primeiros exemplos deste tipo de literatura a trilogia Protrptico, de Clemente de Alexandria, de fins do sculo II.
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Ademais, a defesa da f crist tambm passou por um refinamento retrico. No mais as apologias se baseariam apenas nos escritos bblicos provando que o Cristo era o Messias anunciado pelas profecias vtero-testamentrias , como tambm que o Cristianismo era, para alm de uma superstio, a verdadeira filosofia; outrossim, que os deuses pagos eram inferiores ao nico Deus cultuado pelos cristos, ou mesmo demnios89. Este o caso das obras de Tefilo de Antioquia90, Mincio Felix91, Comodiano92, Orgenes93, Cipriano de Cartago94, e, j na passagem para o sculo IV, Arnbio de Sica95 e Lactncio96. Esta foi uma poca de grande avano da religio crist, entre o final do governo de Septmio Severo e a morte de Alexandre Severo, durante o qual diminuem sensivelmente os relatos de martrio no Imprio Romano. Em tom quase jocoso, Tertuliano disse: Somos de ontem, e j preenchemos tudo que tendes: as cidades, as casas, os fortes, os municpios, os prprios campos, as tribos, as decrias, o palcio, o Senado, o frum. Somente deixamos vazios os templos para vs 97. A despeito da expanso do Cristianismo pelo Imprio Romano, observamos que uma mudana profunda na relao entre o poder imperial e as comunidades crists. Tal modificao se fez presente j no curto governo de Maximino Trcio (235-238), o qual foi o primeiro imperador a tomar a iniciativa de perseguir os cristos, em especial as suas lideranas das comunidades98. Embora a inteno de tais ataques fosse desorganizar as comunidades, o impacto no foi substancial, uma vez que Maximino foi assassinado em 238, o que foi seguido por uma dcada de relativa paz e expanso para as comunidades crists99. Contudo, em finais da dcada de 240, em meio a fortes presses dos povos godos na regio do limes danubiano, o imperador Dcio (249-251) que acabara de derrota Filipe, o
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Para uma sntese das polmicas entre cristos e pagos, ver: EDWARDS, Mark J., GOODMAN, Martin. D., PRICE, Simon R. F. Apologetics in the Roman Empire. Pagans, Jews and Christians. Oxford: Oxford University Press, 1999; SANCHEZ SALOR, Eustquio. Polmica entre cristianos y paganos a traves de los textos. Madrid: Akal, 1986. 90 Tefilo de Antioquia. Para Autlico. 91 Mincio Flix. Otvio. 92 Comodiano. Instrues. 93 Orgenes. Contra Celso. Sobre os princpios. 94 Cipriano de Cartago. Epstolas; Tratados. 95 Arnbio de Sica. Contra os pagos. 96 Lactncio. Instituies Divinas; Sobre a ira de Deus; Sobre a morte dos perseguidores. 97 Tertuliano. Apologtico. 37, 4. 98 Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica. VI, 28. 99 Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica. VI, 36-38.

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rabe, em Verona100 estava determinado a restaurar o limes danubiano e os valores religiosos tradicionais de Roma101. Dcio assumiu o cognome de Trajano como forma de simbolicamente se relacionar ao notvel imperador que submeteu os dcios , e emitiu vrias sries de moedas nas quais comemora a consecratio102 de vrios imperadores que o precederam (Augusto103, Vespasiano104, Tito105, Nerva106, Trajano107, Adriano108, Antonino Pio109, Marco Aurlio110, Cmodo111, Septmio Severo112 e Alexandre Severo113). Esta poltica de Trajano Dcio, que est por detrs dessas emisses monetrias, deu nimo tambm ao decreto de 250, o qual obrigava a todos os cidados do Imprio Romano a efetuar sacrifcio aos deuses tradicionais perante uma autoridade imperial, da qual receberia um certificado (libellus) 114. Embora atacasse diretamente os cristos, o decreto de Dcio no os apresentava como alvo especfico uma vez que Eusbio de Cesaria, nossa principal documentao para o ocorrido115, no nos declarou isto. O objetivo de Dcio era mais amplo, restabelecer a paz com os deuses tradicionais de Roma, o que o levaria a triunfar sobre a invaso dos godos.

Eutrpio. Brevirio. IX, 3; Aurlio Victor. De caesaribus. 28, 10. CHRISTOL, Michel. Op. cit. 2006. pp. 120-122; CORCORAN, Simon. Op. cit. 2006 p.36; DIGESER, Elizabeth D. Op. cit. 2000. pp.52-53; DRAKE, Harold A. Op. cit., 2000. p.139; LANE FOX, Robin. Op. cit. 1986. pp. 450-462. 102 A consecratio era um ritual que acontecia aps a morte de um imperador, atravs do qual este se tonava um diuus, isto , divino. Para mais informaes, ver: PRICE, Simon. From noble funerals to divine cult: the consecration of Roman Emperors. In. CANNADINE, David. PRICE, Simon (Eds.). Rituals of Royalty. Cambridge: Cambridge University Press, 1987. p. 56-105. 103 RIC IVc Trajano Dcio 77,78, 100. 104 RIC IVc Trajano Dcio 79, 80, 99. 105 RIC IVc Trajano Dcio 81a, 81b, 82a, 82b. 106 RIC IVc Trajano Dcio 83a, 83b, 84a, 84b. 107 RIC IVc Trajano Dcio 85a, 85b, 86a, 86b. 108 RIC IVc Trajano Dcio 87, 88. 109 RIC IVc Trajano Dcio 89, 90. 110 RIC IVc Trajano Dcio 91a, 91b, 92a, 92b. 111 RIC IVc Trajano Dcio 93, 94. 112 RIC IVc Trajano Dcio 95, 96. 113 RIC IVc Trajano Dcio 97, 98. 114 DANILOU, Jean. Das origens at o sculo III. In. DANILOU, Jean. MARROU, Henri-Irene. Op. cit. 1966. pp.213-214; RIVES, James. B. Op. cit. 2007. p.199. 115 Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica. VI, 39-46.
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Aps o decreto imperial, importantes lderes das comunidades crists foram perseguidos, postos em fuga como Cipriano de Cartago116 , ou martirizados como Fabiano de Roma117 e Bablas de Antioquia118. A partir da documentao que nos est disponvel em especial as Epstolas de Cipriano de Cartago, e a Histria Eclesistica, de Eusbio de Cesaria , podemos observar como a poltica imperial alcanou um relativo, e rpido, xito. As comunidades decapitadas pois seus lderes ou estavam escondidos, ou mortos , caram na apostasia, como o caso bem documentado de Cartago, onde os cristos negavam sua religio, e, em seguida, efetuavam os sacrifcios119. Todavia, eis que novamente a mar pareceu agitar-se em favor dos cristos. Frente invaso dos godos, Trajano Dcio e seu filho foram mortos em batalha, em junho de 251120, sendo sucedido por Treboniano Galo (251-253), em cujo governo a perseguio se viu arrefecida. Porm, logo em seguida, ascende prpura Valeriano (253-260), e, em alguns anos, reacende-se a chama da perseguio. Segundo o testemunho contemporneo de Dionsio de Alexandria121, Valeriano inicialmente apresentava uma postura amvel e benvola perante os cristos. Corrobora este depoimento, a clere recuperao que as comunidades crists de Alexandria, Cartago e Roma experimentaram no perodo. Em Cartago, por exemplo, Cipriano retornou sua ctedra, podendo lidar com os problemas gerados pela perseguio e seus lapsi (apstatas) , em especial o Novacianismo122. A perseguio encetada por Valeriano diferia daquela posta em prtica por Dcio. Enquanto este se preocupava com o aspecto sacrifical, aquele iniciou sua ao pelo confisco dos bens possudos pelas igrejas.

Cipriano de Cartago. Epstolas. 2,1. Cipriano de Cartago. Epstolas. 75,3. 118 Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica. VI, 39,4. 119 Cipriano de Cartago. Tratado sobre os apstatas. 8 120 Aurlio Victor. De caesaribus 29, 4-5; Epitome de caesaribus. 29, 3-4; Eutrpio. Brevirio. IX, 4. 121 Dionsio de Alexandria. Epstola XI Para Hermammon, 2. C.f. Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica VII, 10, 3. 122 Para o Novacianismo, ver o verbete correspondente em: Di BERARDINO, Angelo (Org.). Dicionrio Patrstico e de Antiguidades Crists. Petrpolis, RJ: Vozes, 2002. pp. 1013-1014.
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Segundo Dionsio de Alexandria123, o lder dos magos do Egito Macriano124 , acabou por convencer Valeriano que os cristos acusados de infanticdio e realizarem outros rituais cruentos , eram um perigo ao prprio Imprio Romano. Alm disso, o contexto de conflito entre Valeriano e Sapor I da Prsia (241-272), favorecia os esforos em prol da manuteno da paz dos deuses, que levaria ao triunfo sobre os sassnidas. Neste sentido, a perseguio promovida por Valeriano objetivava a destruio das comunidades crists a partir do confisco de seus bens e da destruio fsica de suas principais lideranas e notveis. Nos anos de 257 e 258, dois editos promulgados por Valeriano em conjunto com o Senado de Roma estabeleceram as diretrizes da perseguio e a ilicitude do Cristianismo. As autoridades romanas no tinham dvidas do carter hostil do Cristianismo em relao res publica. A partir dos testemunhos de Cipriano de Cartago125, percebemos que os notveis das comunidades foram, quando no exilados, condenados s minas (damnatio ad metalla), e os libertos ou escravos eram diretamente postos morte. Por certo, antes do fim de 258, o bispo de Cartago, Cipriano, foi martirizado126. Em relao a Dionsio de Alexandria, possumos um extenso relato de Eusbio de Cesaria127. Levado perante o magistrado Emiliano, Dionsio e seus diconos foram submetidos a interrogatrio, durante o qual Dionsio afirmou que:
Nem todos adoram todos os deuses, mas cada qual adora aqueles nos quais acredita. Ns, portanto, veneramos e adoramos o Deus nico, criador do universo, o mesmo que concedeu o imprio aos amados de Deus, Valeriano e Galieno Augustos, e a ele que rezamos incessantemente pelo Imprio, a fim de permanecer inabalvel 128.

Aps o interrogatrio, Dionsio de Alexandria e seus companheiros aos quais se juntaram outros cristos foram exilados no osis de Kephro na Lbia; onde Dionsio estabeleceu um centro para contatos e assemblias com comunidades de vrias partes do Egito Romano129.

Dionsio de Alexandria. Epstola XI Para Hermammon, 2. C.f. Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica VII, 10,4. 124 Para o nome do lder, ver: Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica VII, 10,8. 125 Cipriano de Cartago. Epstolas. 76-79. 126 Cipriano de Cartago. Epstolas. 82. 127 Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica VII, 11, 1-26. 128 Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica VII, 11, 8. 129 Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica VII, 11, 10; 11,17-19.

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Ao que se pode depreender dos testemunhos, a perseguio de Valeriano parece ter sido mais rgida no Norte da frica, que em outras regies do Imprio; e, em 260, eis que a situao mudou favoravelmente aos cristos. O imperador Valeriano, que comandava as tropas romanas em luta contra os exrcitos de Sapor II, caiu nas mos dos persas sassnidas. Prisioneiro, o imperador passou o resto de seus dias como escravo pessoal do x persa130. Pouco tempo depois, Galieno (253-268) filho e co-imperador de Valeriano promulgou um rescrito pelo qual devolvia os lugares de culto e os bens s comunidades crists131. Entretanto, Galieno no declarou o Cristianismo uma religio lcita, deste modo pairava sobre as comunidades crists a iminente possibilidade do incio de uma nova onda persecutria local, ou mesmo uma perseguio geral capitaneada pelo poder imperial. Embora haja testemunhos de que o imperador Aureliano (270-275) tenha pretendido perseguir os cristos, aps derrotar Zenbia de Palmira132; os quarenta nos que sucedem o rescrito de Galieno podem ser reconhecidos como uma Pequena Paz da Igreja, na qual as comunidades crists desfrutaram uma relativa segurana, e conheceram uma ampla expanso, nas palavras de Eusbio de Cesaria: por toda a parte reinava a paz nas igrejas
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. Nos

primeiros anos do sculo IV, uma grande igreja local da cidade de Nicomdia ficava vista das janelas do prprio palcio do imperador Diocleciano, segundo testemunho contemporneo de Lactncio 134. Para esta Pequena Paz da Igreja, infelizmente, possumos apenas os relatos contido na Histria Eclesistica de Eusbio de Cesaria. Contudo, podemos afirmar que neste perodo de desorganizao administrativa do poder imperial romano, o Cristianismo fincou razes profundas, e espalhou suas tramas, de tal forma, que nem o grande esforo persecutrio de Diocleciano e de alguns tetrarcas foi capaz de eliminar as comunidades crists. Conforme veremos no prximo captulo, a Grande Perseguio (303-313) no logrou apoio nem da populao rural, nem da urbana, que fora fulcral nas ondas persecutrias dos sculos II e III.

130 131

Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica VII, 13,1; Lactncio. Sobre a morte dos perseguidores 5,2-5. Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica VII, 13,1. 132 Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica VII, 30, 20-21; Lactncio sobre a morte dos perseguidores 6, 1-3. 133 Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica VII, 15,1. 134 Lactncio. Sobre a morte dos perseguidores. 12, 3.

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Captulo II: Diocleciano e a Tetrarquia a Grande Perseguio (303-313)

No ano 284, Diocleciano foi aclamado imperador, aps o assassinato de Numeriano (282-284), e, pouco depois, Carino (283-285) tambm caiu morto. Como nico imperador, Diocleciano teve de lidar com vrios problemas polticos e militares como a paz com os persas, as invases germnicas no limes Reno-Danubiano e o movimento bagudico135. Em curto prazo, a soluo posta em prtica por Diocleciano para consolidar a sua posio, e fazer frente aos problemas, foi o exerccio colegiado do poder imperial a partir da diviso do imprio, inicialmente com seu colega de armas Maximiano (285-305; 307-310), a quem se acrescentou, no ano 293, Constncio Cloro (293-306) e Galrio (293-311). Os dois primeiros com o estatuto de Augustos, e os dois ltimos como Csares. Embora ainda haja discusses sobre a questo da sucesso, podemos dizer que conforme a vigncia deste arranjo administrativo, os Csares sucederiam aos Augustos em caso de falecimento, ou abdicao136. Os pontos fundamentais deste sistema poltico eram as ligaes familiares entre os Augustos e Csares, atravs da promoo de vnculos maritais e laos de adoo, que eram cimentados em torno da gens Valeria. Ademais, dava-se impulso ao culto das divindades de Jpiter e Hrcules, as quais foram relacionadas, respectivamente, a Diocleciano e Maximiano137. Durante os seguintes quinze anos, os exrcitos romanos saram-se vitorioso aps sries de campanhas desde a Britnia at o Egito e Mesopotmia, instaurando um perodo de relativa estabilidade poltica no Imprio Romano138. O sistema poltico desenvolvido por Diocleciano se baseou na promoo da concrdia e da uniformidade. Talvez uma das medidas mais simblicas tenha sido a Reforma Monetria de 294, e a obrigatoriedade do uso do latim nas moedas, inclusive nas sries
SILVA, Gilvan. MENDES, Norma. Diocleciano e Constantino. In. _____. Repensando o Imprio Romano. Rio de Janeiro/Vitria, 2006. p.198. RODRIGUES GERVS, Manuel J. Op. cit. 1991; VAN DAM, R. Leadership and Community in Late Antiquity Gaul. Berkeley: University of California, 1985. 136 LEADBETTER, Bill. Galerius and the Will of Diocletian. London: Routledge, 2009. pp. 67ss. 137 SILVA, Diogo P. da. MENDES, Norma M. As representaes do poder imperial na Tetrarquia. Phonix. v. 14, 2008. pp. 306-328. 138 Sobre a Britnia sob Carusio, ver: CASEY, P.J. Carausius and Allectus Rulers in Gaul? Britannia. v. 8, 1977. pp. 283-301. Sobre o Egito na poca da Tetrarquia, ver os estudos: KALAVREZOU-MAXEINER, Ioli. The imperial chamber at Luxor. Dumbarton Oaks Papers. v. 29, 1975. pp. 225-251; JOHNSON, Allan Chester. Roman Egypt to the Reign of Diocletian. Baltimore/Londres, 1936; WALLACE, Sherman LeRoy. Taxation in Egypt from Augustus to Diocletian. Princeton, 1938.
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cunhadas em oficinas da sia Menor, Sria e Egito; as quais mantiveram, desde a poca de Augusto, um movimento de cunhagem de moedas com legendas em grego139. Outro movimento importante do perodo foi a diviso e reorganizao das provncias, as quais estariam agrupadas em dioceses140. Alm disso, do ponto de vista econmico, observamos a proposta de fixao dos preos, atravs do Edito de Mximo 141 (do ano 301), que embora no tenha logrado xito, demonstra a proposta de uniformizao e unificao que embasava as aes de Diocleciano. Por conseguinte, no ano 303, o Cristianismo se apresentava perante Diocleciano (284305) e a Tetrarquia como o ltimo obstculo unidade e concrdia que embasavam as polticas de Diocleciano citadas acima. Para Paul Veyne, por volta do ano 300, Diocleciano buscou estabelecer por decreto a pureza moral no Imprio Romano, alegando que o respeito s venerveis e puras normas das leis romanas fariam com que os deuses fossem mais indulgentes com Roma ao virem que todos os sditos do imperador levam uma vida piedosa, devota, tranqila e pura 142. Conforme apresenta em seus estudos de Elizabeth DePalma Digeser143, a ltima dcada do sculo III testemunhou o desenvolvimento de uma forte propaganda anticrist capitaneada por filsofos e membros da administrao imperial como Porfrio de Tiro e Hiercles.
ERIM, Kenan T., REYNOLDS, Joyce, CRAWFORD, Michael. Diocletian's Currency Reform; A New Inscription. Journal of Roman Studies. v. 61, 1971. pp.171-177; HENDY, Michael. Mint and Fiscal Administration under Diocletian, His Colleagues, and His Successors A.D. 305-24. Journal of Roman Studies. v. 62, 1972. pp. 75-82; MATTINGLY, H. The Mints of the Empire: Vespasian to Diocletian. Journal of Roman Studies. v. 11, 1921. pp. 254-264; SPERBER, Daniel. Denarii et Aurei in the time of Diocletian. Journal of Roman Studies. v. 56, 1966. pp.190-195; SUTHELAND, C.H.V. Diocletians Reform of the Coinage: a chronological note. Journal of Roman Studies. v. 45, 1955. pp. 116-118; Denarius and Sestertius in Diocletians Coinage Reform. Journal of Roman Studies. v. 51, 1961. pp. 94-97; The Roman Imperial Coinage. v. VI. Londres, 1967. p.6. 140 ANDERSON, J.G.C. The Genesis of Diocletian's Provincial Re-Organization. Journal of Roman Studies. v. 22, 1932. pp. 24-32. BAYNES, Norman. Three Notes on the Reforms of Diocletian and Constantine. Journal of Roman Studies. v. 15, 1925. pp. 195-208; MacMULLEN, Ramsay. Imperial Bureaucrats in the Roman Provinces. Classical Philology. v. 68, 1964. pp. 305-316. 141 JONES, A.H.M. Inflation under the Roman Empire. The Economic History Review (New Series). v. 5, n. 3, 1953. pp. 293-318; MICHELL, H. The Edict of Diocletian: a study of price fixing in the Roman Empire. The Canadian Journal of Economics and Political Science / Revue canadienne d'Economique et de Science politique. v. 13, n.1, Feb. 1947. pp. 1-12; WEST, Louis C. Notes on Diocletians Edict. Classical Philology. v. 34. n.3, Jul. 1939. pp. 239-245. 142 VEYNE, Paul. Op. cit. 2009, p. 245. 143 DIGESER, Elizabeth. Op. cit. 2000. pp.1-7; Lactantius, Porphyry and the debate over religious toleration. Journal of Roman Studies. v. 88, 1998. pp. 129-146; Religion, Law and Roman polity:The Era of Great Persecution. In. ANDO, Clifford. RPKE, Jrg. Law and religion in Classical and Christian Rome. Stuttgart : Franz Steiner Verlag, 2006. pp. 68-84.
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Para Digeser144, Hiercles e Porfrio fundamentaram teoricamente seja o arcabouo da restaurao do culto tradicional efetuada por Diocleciano, sejam quaisquer esforos do poder imperial em eliminar os cristos. As crticas desses filsofos se basearam na falta de

fundamentos do culto cristo, pois estes no cultuavam apenas o Deus Supremo, como tambm, e pior que os politestas, cultuavam um ser humano. Entretanto, persiste o seguinte questionamento: o motivo que levou Diocleciano a mover uma perseguio contra os cristos, aps cerca de quarenta anos desde o rescrito de Galieno. Pois, conforme nos recorda Moses I. Finley145:
Cristos ocupavam cargos pblicos, e eram leais (ou to indiferentes) ao Estado como qualquer outro grupo, no havia nenhuma grande presso popular no sentido de elimin-los, no sentido de torn-los bodes expiatrios da peste e da fome; em suma, no havia nenhum motivo poltico ou social visvel para que Diocleciano, quase ao final de seu reinado, decidisse esmagar essa religio.

Em certo sentido, o motivo primeiro da perseguio movida por Diocleciano pode ser encontrado em um incidente ocorrido pouco depois do triunfo de Galrio sobre Narses, rei da Prsia, ocorrido em 298. Segundo Lactncio, Diocleciano ordenou o que se fizesse rituais divinatrios a partir das vsceras de animais sacrificados, contudo alguns dos magistrados que acompanhavam o ritual eram cristos, que acabavam por se benzer durante o rito. Ao perceberem o ocorrido, os arspices146 comunicaram que os sacrifcios foram falhos devido presena dos cristos. Ciente disto, Diocleciano ordenou que todas as pessoas que estivessem na residncia imperial deveriam, obrigatoriamente, realizar sacrifcios; a mesma ordem aplicava-se aos membros do exrcito. Os que se negaram, mesmo sobre tortura, foram expulsos do servio civil ou militar147. Tal atitude do poder imperial foi tambm direcionada contra os maniquestas, atravs de um rescrito enviado a Juliano, procnsul da frica, no ano 302148. Os livros dos maniquestas foram apreendidos, e os seguidores da religio foram perseguidos e mortos. De certa forma, as crticas aos maniquestas presentes no rescrito so as mesmas que
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DIGESER, Elizabeth. Op. cit. 2000. p. 7 passim; Op. cit. 1998. pp. 129-146. FINLEY, M. I. Op. cit. 1991. p. 170. 146 Segundo Tcito (Anais XI, 15), o imperador Cludio (41-54) instituiu um colgio de arspices para que esta antiqssima cincia da Itlia no se acabasse por descuido. 147 Lactncio. Sobre a morte dos perseguidores. 10, 1-4; Instituies Divinas. IV, 27, 4-5. 148 CORCORAN, Simon. The Empire of the Tetrarchs. 2 ed. Oxford: Oxford University Press, 2000. pp. 135136; DRAKE, Harold A. Op. cit. 2000. pp 142-143; REES, Roger. Diocletian and the Tetrarchy. Edinburgh: Edinburgh University Press, 2004. pp. 174-175.

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fundamentaram a perseguio contra os cristos: estes novos cultos afastam as pessoas do culto aos deuses que favoreceram Roma, e trazem a ira dos deuses contra o Imprio Romano. Segundo Lactncio, coube ao csar Galrio um pago supersticioso, incitado por sua me, que oferecia diariamente sacrifcios aos deuses149 , o papel de grande incitador da perseguio. Entretanto, Diocleciano no tomou nenhuma deciso antes de consultar o orculo de Apolo, em Mileto150 O dia 23 de fevereiro de 303, quando se comemorava o Festival da Terminalia, foi escolhido para dar incio ltima das ondas persecutrias gerais contra os cristos na histria do Imprio Romano. Nas palavras de Elizabeth Digeser:
(...) eles celebraram este festival dos limites com a restrio do culto cristo, primeiro pela queima das escrituras e destruio das igrejas, em seguida ao privar os cristos de seus direitos civis, e dentro de um ms ao obrigar todos a sacrificarem aos deuses, ou arriscar a priso, a tortura e a morte.151

Diferente de Lactncio que culpou Galrio pelo incio da perseguio , Eusbio de Cesaria assumia que a culpa da perseguio no era de todo do poder imperial, mas dos prprios cristos, pois:
A inteira liberdade degenerou em relaxamento e descuido. Ns nos invejvamos, injurivamos mutuamente, e quando havia oportunidade, pouco faltava para que nos combatssemos com as armas ou com as lanas das palavras; os lderes em desavena com os lderes, o povo contra o povo. A maldita hipocrisia e a dissimulao haviam atingido o mais alto grau de malcia. Ento, como habitualmente, o juzo de Deus, que governava com suavidade e medida, era protelado (ainda se reuniam em assemblias). Foi entre os irmos que pertenciam ao exrcito que comeou a perseguio. 152

No primeiro dos editos de perseguio, exigia-se que todas as escrituras e obras crists fossem entregues s autoridades imperiais, sob pena de aprisionamento dos que fossem contra a medida; ademais, as igrejas crists foram demolidas, os cristos foram proibidos de fazer alegaes em juzo153. Os cristos de alta dignidade (os honestiores) foram privados de seus privilgios, muitos dos libertos e escravos foram aprisionados.

Lactncio. Sobre a morte dos perseguidores. 11, 1-2. Lactncio. Sobre a morte dos perseguidores. 11, 7; Eusbio de Cesaria. Vida de Constantino II, 50. 151 DIGESER, Elizabeth DePalma. Op. Cit. 2000. pp. 2-3: () they celebrated this festival of limits by restricting Christian worship, first burning the scriptures and leveling the churches, next by depriving Christians of their civil rights, and within a month by compelling everyone to sacrifice to the gods or risk imprisonment, torture and death. 152 Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica VIII, 1, 7. 153 Lactncio. Sobre a morte dos perseguidores. 12, 2; 13, 1. Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica. VIII, 2, 1-5.
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Contudo, de acordo com Lactncio que residia em Nicomdia quela poca , Diocleciano se opunha ao livre derramamento de sangue, e ao martrio 154. O primeiro dos editos no comportava a ordem de sacrifcios gerais cuja negao era a morte; tal expediente apenas se tornou presente no quarto e ltimo dos editos de perseguio, emitido em agosto de 304. Neste meio tempo, o segundo e o terceiro editos foram promulgados. O segundo ordenava o aprisionamento dos bispos, diconos e clrigos; o terceiro que coincidiu com a celebrao da vicennalia de Diocleciano, celebrada em Roma , dispunha que apenas aps o efetuar um sacrifcio o cristo estaria livre da priso155. No ano 304, observamos ao recrudescimento da perseguio em decorrncia de um incndio ocorrido no palcio de Nicomdia. Tal episdio nos foi relatado por Eusbio de Cesaria, Constantino e Lactncio 156, enquanto os dois primeiros conferem ao fato causas naturais, Lactncio novamente acusa Galrio de ter iniciado o fogo para culpar os cristos, e incitar Diocleciano a promulgar o quarto edito de perseguio. No Oriente, o Egito, a Palestina e a sia Menor, e, no Ocidente, o Norte da frica, assistiram a maior onda persecutria anticrist capitaneada pelo poder imperial romano. Interessante notarmos que, a localizao geogrfica da perseguio se relaciona s dioceses sob jurisdio de Galrio (Egito e Palestina) e Diocleciano (sia Menor), e apenas em uma das dioceses do Ocidente, a perseguio foi mais forte. Contudo, cabe salientar que em outras reas do Ocidente, o Cristianismo no havia se difundido com tanta fora como no caso da Glia e Britnia , e, segundo a Lactncio, Constncio Cloro apenas seguiu os dois primeiros editos de perseguio157. Novamente, de Eusbio de Cesaria a principal documentao que relata a perseguio sofrida pelos cristos. Relata-nos as perseguies sofridas na sia Menor, no

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Lactncio. Sobre a morte dos perseguidores. 11, 3. BARNES, Timothy D. Constantine and Eusebius. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1981. pp. 23-

24. Eusbio de Cesaria. Histria Eclecistica. VIII, 6, 6; Constantino. Orao Assemblia dos Santos. 25; Lactncio. Sobre a morte dos perseguidores. 14, 2. 157 Lactncio. Sobre a morte dos perseguidores. 15, 7.
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Egito, na Palestina, na Tebaida e na Frgia158, e em seu livro sobre os Mrtires da Palestina, narrou-nos o martrio de quarenta e sete cristos159. Lactncio, por sua vez, relatou a perseguio e o sofrimento de seu amigo, o confessor Donato, para quem dedicou o seu opsculo Sobre a morte dos perseguidores160. Inmeros cristos que se negavam a efetuar os sacrifcios foram condenados ao trabalho nas minas de pedra do Egito. O prprio Eusbio de Cesaria testemunhou os horrores da perseguio na Tebaida, onde:
Ns mesmos vimos, estando no prprio local, grande nmero de mrtires sofrerem juntos, num s dia, uns a decapitao, outros o suplcio do fogo, de tal forma que se o ferro mortfero ficava embotado, gasto e esmigalhado e os prprios carrascos, fatigados, alternavam-se uns aos outros 161.

A perseguio continuou, mesmo aps a abdicao de Diocleciano e Maximiano em 1 de maio de 305. Agora a Segunda Tetrarquia era formada por Constncio Cloro e Galrio, como augustos, e Maximino Daia (305-313) sobrinho de Galrio e Severo (306-307), como csares162. Contudo, a perseguio que j era fraca no Ocidente acabou por completo no ano 306. Aps a morte de Constncio Cloro, o seu exrcito aclamou seu filho Constantino (306-337) como imperador, o qual tomou a deciso de rescindir os editos persecutrios163. Pouco tempo depois, em Roma, Maxncio (306-312) foi aclamado imperador pelos pretorianos, e, por sua vez, tambm rescindiu os editos164. Conforme pode ser observado, esta perseguio, diferente de outras anteriores, no contava com o apoio da populao, sendo um movimento dirigido pelo desejo do poder imperial em estabelecer a unidade e uniformidade. A perseguio no Ocidente no se manteve aps a abdicao de Diocleciano e Maximiano; e, no Oriente, em 30 de abril de 311, Galrio que estava sofrendo de uma

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Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica. VIII, 5-11. Eusbio de Cesaria. Mrtires da Palestina. 1-13. 160 Lactncio. Sobre a morte dos perseguidores. 16, 1-11. 161 Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica. VIII, 9, 4. 162 Lactncio. Sobre a morte dos perseguidores. 18, 12-13; 19,1. 163 Lactncio. Sobre a morte dos perseguidores. 24, 8-9. Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica VIII, 13, 14; Vida de Constantino I, 22, 1-3. 164 Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica VIII, 14, 1.

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terrvel enfermidade165 promulgou a sua palindia, admitindo o insucesso da perseguio, e de suas medidas que tinham por objetivo fazer com que os cristos voltassem a cultuar os deuses tradicionais de Roma, e permitindo que os cristos retomassem a sua religio e seus lugares de culto. Ademais, pediu que os cristos rezassem a seu Deus pela sade dos imperadores, da res publica e de sua comunidade166. A perseguio se manteve, entretanto, no Oriente sob jurisdio de Maximino Daia. Este possua uma postura extremamente anticrist, e, inclusive, fez propagar os chamados Atos de Pilatos:
repletos de blasfmias de todo o gnero contra Cristo (...), por meio de avisos, recomendaram que em todos os lugares, nos campos e nas cidades, fossem expostos de maneira visvel. Os mestres das escolas cuidassem de ministr-los em 167 lugar do ensino habitual s crianas, fazendo com que os aprendessem de cor.

No entanto, o Edito de Galrio, que extinguiu os editos persecutrios, e inclui o Deus dos cristos no conjunto das divindades que salvaguardariam o Imprio Romano, acabou por lanar as bases para as relaes que esta religio construiu com o poder imperial, no decorrer do sculo IV, durante e aps o governo de Constantino I. O Cristianismo agora era uma religio lcita (religio licita). A vitria de Constantino sobre Maxncio, na Batalha da Ponte Mlvio (28 de outubro de 312)168, a conferncia imperial de Milo, entre Constantino e Licnio (308-324)169, e a posterior derrota de Maximino Daia perante Licnio 170 vieram a selar o novo panorama poltico e religioso do Imprio Romano. Em 313, o Cristianismo de religio ilcita e perseguida tornou-se uma religio lcita e, a partir de Constantino, favorecida pelos imperadores romanos.

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Lactncio. Sobre a morte dos perseguidores. 33, 1-11. Lactncio. Sobre a morte dos perseguidores. 34, 1-5. Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica VIII, 17, 3-

10. Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica IX, 5. Lactncio. Sobre a morte dos perseguidores. 44, 1-12; Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica IX, 9, 1-13; Vida de Constantino I, 38-40,1-2. 169 Lactncio. Sobre a morte dos perseguidores. 48, 1-12; Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica. X, 5, 1-14. 170 Lactncio. Sobre a morte dos perseguidores. 46-47; 49, 1-7; Eusbio de Cesaria. Histria Eclesistica. IX, 10. 1-5; 11, 1-7;
168 167

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Concluso

Ao propormos uma anlise dos fatores motivadores e de alguns eventos persecutrios ocorridos na Antiguidade Romana, buscvamos explicar as transformaes ocorridas nas relaes entre as comunidades crists, a populao pag e as autoridades imperiais romanas. Aps a interpretao dos testemunhos documentais como as obras de Cipriano de Cartago, Tertuliano, Eusbio de Cesaria e Lactncio e da historiografia sobre o tema, podemos apresentar um modelo explicativo que nos permite uma apreenso global das transformaes ocorridas nas relaes entre o poder imperial romano e as comunidades crists. Em um primeiro momento, entre os sculos I e II, as comunidades crists eram mal vistas pela populao pag, entretanto, o poder imperial no movia quaisquer tipos de perseguies. Neste sentido, as aes persecutrias ocorridas neste perodo podem ser caracterizadas como assistemticas, localizadas, mobilizadas pela populao local ante problemas circunscritos pestes, inundaes, secas , ou pela vontade pessoal do imperador Nero e Domiciano. Em tal perodo, observamos uma atitude ambgua da jurisprudncia romana. Por um lado, considerava-se o Cristianismo como uma religio ilicita e produzia-se uma srie de dispositivos punitivos como o interrogatrio, a obrigatoriedade de performar sacrifcios, vilipendiar o nome de Cristo , como aqueles apresentados na correspondncia trocada entre o imperador Trajano e Plnio o Jovem. Por outro, os cristos no poderiam ser acusados anonimamente ou perseguidos pelas autoridades romanas. Contudo, ocorre uma mudana profunda nas relaes entre o poder imperial e as comunidades crists que esteve relaciona s transformaes polticas, econmicas, sociais, militares e culturais que ocorreram durante o sculo III. No panorama global das instabilidades deste sculo em especial a fragilidade do poder imperial incapaz de lidar com as presses dos povos germnicos e com as guerras civis , observamos a preocupao dos imperadores em manter uma unidade cultural normativa em torno das divindades tradicionais e do culto imperial.

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Este segundo momento, desde as Perseguies de Dcio (249-251) e Valeriano (257260) at a Grande Perseguio (303-311), pode ser entendido de uma forma global. A partir de meados do sculo III, o poder imperial romano passou a capitanear as aes persecutrias, que podem, ento, ser caracterizadas como sistemticas, globais e mobilizadas por editos imperiais que buscavam legislar sobre uma unidade normativa de culto que tinha por objetivo manter a pax deorum (paz dos deuses). Neste segundo momento, a mobilizao popular pelas perseguies se tornou paulatinamente mais restrita, enquanto que os imperadores se tornaram os focos mobilizadores de tais aes. Desde o sculo II, e durante o sculo seguinte, o movimento cristo se difundiu por toda a bacia mediterrnica, produzindo importantes discusses teolgicas, filosficas e normativas. Outros fenmenos importante deste perodo, e caracterizado por Eusbio de Cesaria em sua Histria Eclesistica so o martrio, o fortalecimento do poder dos epskopos (bispos), os snodos de bispos ocorridos em vrias provncias do Imprio Romano e as trocas de epstolas entre os bispos e pensadores cristos. Tal esforo gerou certa unidade normativa dentro do movimento cristo, favorecendo a sua difuso pelo Imprio Romano; ademais, em algumas cidades romanas o bispo era uma figura de proeminncia, que atraia para o movimento membros importantes da comunidade. Assim, em certas provncias do Imprio Romano o contexto social no qual os imperadores buscaram impor as suas perseguies no eram favorveis, devido grande quantidade de cristos e de membros da populao pag que no os viam como uma ameaa ao Imprio, ou que se compadeciam e convertiam perante os martrios, o que levou ao esmorecimento das perseguies. Retornando ao questionamento fundamental do presente estudo Por que os cristos foram perseguidos? , podemos perceber que as propostas de G.E.M. de Ste Croix e Paul Veyne podem ser conjugadas formando um modelo explicativo globalizante, da seguinte forma. Os cristos eram, inicialmente, identificados pela populao pag como algo diferente dentro dos traos fundamentais da cultura greco-romana, pessoas que embora falassem o mesmo idioma, possussem as mesmas categorias culturais performavam ritos abominveis, cultuavam um Deus que no pertencia a um povo, e que era considerado como nico e
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supremo. Neste contexto, o fator fundamental que levou s ondas persecutrias, em especial as de segundo tipo imperiais, sistemticas e globais , foi a manuteno da pax deorum, que no podia ser rompida por este grupo diferente. Por conseguinte, os cristos foram perseguidos por suas diferentes formas de culto, que se contrapunham s caractersticas gerais da religio greco-romana, e, por sua vez, colocavam em risco a relao entre o Imprio Romano e os deuses. Para a populao imperial e, posteriormente, para os imperadores apresentava-se a necessidade de expurgar este grupo de pessoas que punham em risco a segurana da coletividade.

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Documentao escrita

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