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MENSAGEM DO PAPA BENTO XVI PARA A QUARESMA DE 2012

Irmos e irms! A Quaresma oferece-nos a oportunidade de refletir mais uma vez sobre o cerne da vida crist: o amor. Com efeito este um tempo propcio para renovarmos, com a ajuda da Palavra de Deus e dos Sacramentos, o nosso caminho pessoal e comunitrio de f. Trata-se de um percurso marcado pela orao e a partilha, pelo silncio e o jejum, com a esperana de viver a alegria pascal. Desejo, este ano, propor alguns pensamentos inspirados num breve texto bblico tirado da Carta aos Hebreus: Prestemos ateno uns aos outros, para nos estimularmos ao amor e s boas obras (10, 24). Esta frase aparece inserida numa passagem onde o escritor sagrado exorta a ter confiana em Jesus Cristo como Sumo Sacerdote, que nos obteve o perdo e o acesso a Deus. O fruto do acolhimento de Cristo uma vida edificada segundo as trs virtudes teologais: trata-se de nos aproximarmos do Senhor com um corao sincero, com a plena segurana da f (v. 22), de conservarmos firmemente a profisso da nossa esperana (v. 23), numa solicitude constante por praticar, juntamente com os irmos, o amor e as boas obras (v. 24). Na passagem em questo afirma-se tambm que importante, para apoiar esta conduta evanglica, participar nos encontros litrgicos e na orao da comunidade, com os olhos fixos na meta escatolgica: a plena comunho em Deus (v. 25). Detenho-me no versculo 24, que, em poucas palavras, oferece um ensinamento precioso e sempre atual sobre trs aspectos da vida crist: prestar ateno ao outro, a reciprocidade e a santidade pessoal. 1. Prestemos ateno: a responsabilidade pelo irmo.

O primeiro elemento o convite a prestar ateno: o verbo grego usado katanoein, que significa observar bem, estar atento, olhar conscienciosamente, dar-se conta de uma realidade. Encontramo-lo no Evangelho, quando Jesus convida os discpulos a observar as aves do cu, que no se preocupam com o alimento e todavia so objeto de solcita e cuidadosa Providncia divina (cf. Lc 12, 24), e a darse conta da trave que tm na prpria vista antes de reparar no argueiro que est na vista do irmo (cf. Lc 6, 41). Encontramos o referido verbo tambm noutro trecho da mesma Carta aos Hebreus, quando convida a considerar Jesus (3, 1) como o Apstolo e o Sumo Sacerdote da nossa f. Por conseguinte o verbo, que aparece na abertura da nossa exortao, convida a fixar o olhar no outro, a comear por Jesus, e a estar atentos uns aos outros, a no se mostrar alheio e indiferente ao destino dos irmos. Mas, com frequncia, prevalece a atitude contrria : a indiferena, o desinteresse, que nascem do egosmo, mascarado por uma aparncia de respeito pela esfera privada. Tambm hoje ressoa, com vigor, a voz do Senhor que chama cada um de ns a cuidar do outro. Tambm hoje Deus nos pede para sermos o guarda dos nossos irmos (cf. Gn 4, 9), para estabelecermos relaes caracterizadas por recproca solicitude, pela ateno ao bem do outro e a todo o seu bem. O grande mandamento do amor ao prximo exige e incita a conscincia a sentir-se responsvel por quem, como eu,

criatura e filho de Deus: o fato de sermos irmos em humanidade e, em muitos casos, tambm na f deve levar-nos a ver no outro um verdadeiro alter ego, infinitamente amado pelo Senhor. Se cultivarmos este olhar de fraternidade, brotaro naturalmente do nosso corao a solidariedade, a justia, bem como a misericrdia e a compaixo. O Servo de Deus Paulo VI afirmava que o mundo atual sofre sobretudo de falta de fraternidade: O mundo est doente. O seu mal reside m ais na crise de fraternidade entre os homens e entre os povos, do que na esterilizao ou no monoplio, que alguns fazem, dos recursos do universo (Carta enc. Populorum progressio, 66). A ateno ao outro inclui que se deseje, para ele ou para ela, o bem sob todos os seus aspectos: fsico, moral e espiritual. Parece que a cultura contempornea perdeu o sentido do bem e do mal, sendo necessrio reafirmar com vigor que o bem existe e vence, porque Deus bom e faz o bem (Sal 119/118, 68). O bem aquilo que suscita, protege e promove a vida, a fraternidade e a comunho. Assim a responsabilidade pelo prximo significa querer e favorecer o bem do outro, desejando que tambm ele se abra lgica do bem; interessar-se pelo irmo quer dizer abrir os olhos s suas necessidades. A Sagrada Escritura adverte contra o perigo de ter o corao endurecido por uma espcie de anestesia espiritual, que nos torna cegos aos sofrimentos alheios. O evangelista Lucas narra duas parbolas de Jesus, nas quais so indicados dois exemplos desta situao que se pode criar no corao do homem. Na parbola do bom Samaritano, o sacerdote e o levita, com indiferena, passam ao largo do homem assaltado e espancado pelos salteadores (cf. Lc 10, 30-32), e, na do rico avarento, um homem saciado de bens no se d conta da condio do pobre Lzaro que morre de fome sua porta (cf. Lc 16, 19). Em ambos os casos, deparamo-nos com o contrrio de prestar ateno, de olhar com amor e compaixo. O que que impede este olhar feito de humanidade e de carinho pelo irmo? Com frequncia, a riqueza material e a saciedade, mas pode ser tambm o antepor a tudo os nossos interesses e preocupaes prprias. Sempre devemos ser capazes de ter misericrdia por quem sofre; o nosso corao nunca deve estar to absorvido pelas nossas coisas e problemas que fique surdo ao brado do pobre. Diversamente, a humildade de corao e a experincia pessoal do sofrimento podem, precisamente, revelar-se fonte de um despertar interior para a compaixo e a empatia: O justo conhece a causa dos pobres, porm o mpio no o compreende (Prov 29, 7). Deste modo entende-se a bem-aventurana dos que choram (Mt 5, 4), isto , de quantos so capazes de sair de si mesmos porque se comoveram com o sofrimento alheio. O encontro com o outro e a abertura do corao s suas necessidades so ocasio de salvao e de bem-aventurana. O fato de prestar ateno ao irmo inclui, igualmente, a solicitude pelo seu bem espiritual. E aqui desejo recordar um aspecto da vida crist que me parece esquecido: a correo fraterna, tendo em vista a salvao eterna. De forma geral, hoje -se muito sensvel ao tema do cuidado e do amor que visa o bem fsico e material dos outros, mas quase no se fala da responsabilidade espiritual pelos irmos. Na Igreja dos primeiros tempos no era assim, como no o nas comunidades verdadeiramente maduras na f, nas quais se tem a peito no s a sade corporal do irmo, mas tambm a da sua alma tendo em vista o seu destino derradeiro. Lemos na Sagrada Escritura: Repreende o sbio e ele te amar. D conselhos ao sbio e ele tornar-se- ainda mais sbio, ensina o justo e ele aumentar o seu saber (Prov 9, 8-9). O prprio Cristo manda repreender o irmo que cometeu um pecado (cf. Mt 18, 15). O verbo usado para exprimir a correo fraterna elenchein o mesmo que indica a misso proftica, prpria dos cristos, de denunciar uma gerao que se faz condescendente com o mal (cf. Ef 5, 11). A tradio da Igreja enumera entre as obras espirituais de

misericrdia a de corrigir os que erram. importante recuperar esta dimenso do amor cristo. No devemos ficar calados diante do mal. Penso aqui na atitude daqueles cristos que preferem, por respeito humano ou mera comodidade, adequar-se mentalidade comum em vez de alertar os prprios irmos contra modos de pensar e agir que contradizem a verdade e no seguem o caminho do bem. Entretanto a advertncia crist nunca h-de ser animada por esprito de condenao ou censura; sempre movida pelo amor e a misericrdia e brota duma verdadeira solicitude pelo bem do irmo. Diz o apstolo Paulo: Se porventura um homem for surpreendido nalguma falta, vs, que sois espirituais, corrigi essa pessoa com esprito de mansido, e tu olha para ti prprio, no estejas tambm tu a ser tentado (Gl 6, 1). Neste nosso mundo impregnado de individualismo, necessrio redescobrir a importncia da correo fraterna, para caminharmos juntos para a santidade. que sete vezes cai o justo (Prov 24, 16) diz a Escritura , e todos ns somos frgeis e imperfeitos (cf. 1 Jo 1, 8). Por isso, um grande servio ajudar, e deixar-se ajudar, a ler com verdade dentro de si mesmo, para melhorar a prpria vida e seguir mais retamente o caminho do Senhor. H sempre necessidade de um olhar que ama e corrige, que conhece e reconhece, que discerne e perdoa (cf. Lc 22, 61), como fez, e faz, Deus com cada um de ns. 2. Uns aos outros: o dom da reciprocidade. O fato de sermos o guarda dos outros contrasta com uma mentalidade que, reduzindo a vida unicamente dimenso terrena, deixa de a considerar na sua perspectiva escatolgica e aceita qualquer opo moral em nome da liberdade individual. Uma sociedade como a atual pode tornar-se surda quer aos sofrimentos fsicos, quer s exigncias espirituais e morais da vida. No deve ser assim na comunidade crist! O apstolo Paulo convida a procurar o que leva paz e edificao mtua (Rm 14, 19), favorecendo o prximo no bem, em ordem construo da comunidade (Rm 15, 2), sem buscar o prprio interesse, mas o do maior nmero, a fim de que eles sejam salvos (1 Cor 10, 33). Esta recproca correo e exortao, em esprito de humildade e de amor, deve fazer parte da vida da comunidade crist. Os discpulos do Senhor, unidos a Cristo atravs da Eucaristia, vivem numa comunho que os liga uns aos outros como membros de um s corpo. Isto significa que o outro me pertence: a sua vida, a sua salvao tm a ver com a minha vida e a minha salvao. Tocamos aqui um elemento muito profundo da comunho: a nossa existncia est ligada com a dos outros, quer no bem quer no mal; tanto o pecado como as obras de amor possuem tambm uma dimenso social. Na Igreja, corpo mstico de Cristo, verifica-se esta reciprocidade: a comunidade no cessa de fazer penitncia e implorar perdo para os pecados dos seus filhos, mas alegra-se contnua e jubilosamente tambm com os testemunhos de virtude e de amor que nela se manifestam. Que os membros tenham a mesma solicitude uns para com os outros (1 Cor 12, 25) afirma So Paulo , porque somos um e o mesmo corpo. O amor pelos irmos, do qual expresso a esmola tpica prtica quaresmal, juntamente com a o rao e o jejum radica-se nesta pertena comum. Tambm com a preocupao concreta pelos mais pobres, pode cada cristo expressar a sua participao no nico corpo que a Igreja. E tambm ateno aos outros na reciprocidade saber reconhecer o bem que o Senhor faz neles e agradecer com eles pelos prodgios da graa que Deus, bom e onipotente, continua a realizar nos seus filhos. Quando um cristo vislumbra no outro a ao do Esprito Santo, no pode deixar de se alegrar e dar glria ao Pai celeste (cf. Mt 5, 16).

3. Para nos estimularmos ao amor e s boas obras: caminhar juntos na santidade. Esta afirmao da Carta aos Hebreus (10, 24) impele-nos a considerar a vocao universal santidade como o caminho constante na vida espiritual, a aspirar aos carismas mais elevados e a um amor cada vez mais alto e fecundo (cf. 1 Cor 12, 31 13, 13). A ateno recproca tem como finalidade estimular-se, mutuamente, a um amor efetivo sempre maior, como a luz da aurora, que cresce at ao romper do dia (Prov 4, 18), espera de viver o dia sem ocaso em Deus. O tempo, que nos concedido na nossa vida, precioso para descobrir e realizar as boas obras, no amor de Deus. Assim a prpria Igreja cresce e se desenvolve para chegar plena maturidade de Cristo (cf. Ef 4, 13). nesta perspectiva dinmica de crescimento que se situa a nossa exortao a estimular-nos reciprocamente para chegar plenitude do amor e das boas obras. Infelizmente, est sempre presente a tentao da tibieza, de sufocar o Esprito, da recusa de pr a render os talentos que nos foram dados para bem nosso e dos outros (cf. Mt 25, 24-28). Todos recebemos riquezas espirituais ou materiais teis para a realizao do plano divino, para o bem da Igreja e para a nossa salvao pessoal (cf. Lc 12, 21; 1 Tm 6, 18). Os mestres espirituais lembram que, na vida de f, quem no avana, recua. Queridos irmos e irms, acolhamos o convite, sempre atual, para tendermos medida alta da vida crist (Joo Paulo II, Carta ap. Novo millennio ineunte, 31). A Igreja, na sua sabedoria, ao reconhecer e proclamar a bemaventurana e a santidade de alguns cristos exemplares, tem como finalidade tambm suscitar o desejo de imitar as suas virtudes. So Paulo exorta: Adiantai-vos uns aos outros na mtua estima (Rm 12, 10). Que todos, vista de um mundo que exige dos cristos um renovado testemunho de amor e fidelidade ao Senhor, sintam a urgncia de esforar-se por adiantar no amor, no servio e nas obras boas (cf. Heb 6, 10). Este apelo ressoa particularmente forte neste tempo santo de preparao para a Pscoa. Com votos de uma Quaresma santa e fecunda, confio-vos intercesso da Bem-aventurada Virgem Maria e, de corao, concedo a todos a Bno Apostlica. Vaticano, 3 de Novembro de 2011

BENEDICTUS PP. XVI