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Joan Scott e o papel da histria na construo das relaes de gnero Joan Scott and role in the history of construction

of gender relations
Tatiana Lima SIQUEIRA1

Resumo: Este texto discute a relao entre Histria e as relaes de gnero, dando nfase especial s reflexes empreendidas pela historiadora e militante feminista Joan Scott e nas vrias temticas por ela abordadas no decorrer de sua trajetria acadmica, discorre tambm sobre o papel da Histria no trato das relaes de gnero enquanto objeto de estudo necessrio e categoria til de anlise histrica. Palavras-chaves: Relaes de Gnero, Histria, Ps-estruturalismo e Joan Scott

Abstract: This article deals with relationships between gender and History, with a special analysis on reflexions by historian and feminist militant Joan Scott, through several works of her academic trajectory. This text shows the role of History in gender studies, considered as an essential field of study, and a useful category of history investigation. Key words: Gender relations, History, post-structuralism and Joan Scott.

A relao entre conhecimento histrico e relaes de gnero um tema que tem suscitado discusses e levantado questes diversas. Questiona-se: Tem a histria participado da construo das relaes de gnero, ou apenas informado a respeito de como os sujeitos do sexo masculino e feminino vm se organizando ao longo do tempo nas diversas sociedades histricas? Tem-se contribudo, como opera essa participao? A histria pode colaborar na luta pela promoo de uma sociedade com relaes de gnero no hierrquica? papel desta rea de conhecimento se preocupar com esse tipo de problemtica? Essas so algumas perguntas que devem ser enfrentadas, e cabe s(aos) historiadoras(es) sensveis a esse debate promover esse enfrentamento. Este texto se prope a elucidar algumas questes no que se refere relao entre gnero e Histria, a partir do pensamento defendido pela historiadora Joan Scott, intelectual feminista, preocupada em esclarecer essa relao. Costuma-se pensar a Histria como instrumento de conhecimento da realidade humana, uma narrativa cuja funo explicar as sociedades a partir de modelos de diferentes matrizes (CARDOSO & VAINFAS, 1997:

Mestranda em Estudos Interdisciplinares sobre Mulheres, Gnero e Feminismo, pela UFBA. Formada em Histria pela UFPB. Professora titular de Histria no Ensino Bsico da rede pblica estadual baiana e colgios particulares, professora de Sociologia da Educao da UESSBA (Unidade de Ensino Superior do Serto da Bahia). Filiada a REDOR. Endereo: Rua Mato Grosso, 252, Ed. Goya, Ap 104, Pituba, cep 41.830-150 Salvador-Ba. tatianalsiqueira28@hotmail.com

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441-449). Ao conceb-la dessa forma, passa-se a impresso que a realidade, isto , acontecimento passado ou presente, algo que possa ser apreendido, traduzido e transmitido por esta cincia. Porm, h quem questione esta concepo de Histria e faa crtica noo de fato histrico a empregada;Jacques Le Goff um deles. Segundo Le Goff no h realidade histrica acabada, que entregaria por si prpria ao historiador, assim, o historiador como todo homem de cincia, diante da imensa e confusa realidade faz sua opo e constri sua explicao do passado (LE GOFF, 2005: 42). Logo, o historiador, que, diante dos diversos materiais deixados pelo passado, de testemunhos que procuraram guardar o sentido de cada momento e de cada experincia vivenciada pelos sujeitos histricos, escolhe aqueles que tero direito a aparecer; ele quem seleciona, recorta e faz aparecer os discursos que tero a oportunidade de se apresentar enquanto conhecimento histrico de uma poca e lugar. Foucault, refletindo sobre esse deslocamento da concepo desta rea do conhecimento, afirma:
A histria mudou sua posio acerca do documento: ela considera como sua tarefa primordial, no interpret-lo, no determinar se diz a verdade nem qual seu valor expressivo, mas sim trabalh-lo no interior e elabor-lo: ela o organiza, recorta, distribui, ordena e reparte em nveis, estabelece sries, distingue o que pertinente do que no , identifica elementos, define unidades, descreve relaes (FOUCAULT, 2007: 7).

Contribuindo com este debate, Joan Scott, professora de Cincias Sociais no Instituto de Estudos Avanados em Princeton, historiadora e militante feminista norte-americana, defende a idia de que o conhecimento histrico no s um simples registro das mudanas nas organizaes sociais ao longo do tempo, mas tambm, um instrumento que participa da produo do saber sobre estas organizaes. Sua reflexo tem se voltado, principalmente, no sentido de perceber como esta rea do conhecimento tem participado na produo do saber sobre a diferena sexual. Para ela a Histria tanto objeto da ateno analtica quanto um mtodo de anlise. Vista em conjunto desses dois ngulos, ela oferece um modo de compreenso e uma contribuio ao processo atravs do qual gnero produzido (SCOTT, 1994: 13-14). Fica evidente, diante desta perspectiva, que o conhecimento histrico no o documento fiel da realidade vivida, logo, no documenta as reais e nicas condies vivenciadas por homens e mulheres ao longo do tempo, ela sim, oferece um modo de compreenso e uma contribuio ao processo atravs do qual gnero produzido. Segundo Scott, concluses como estas, so fruto de reflexes e experincias que ajudam a mudar pensamentos e abre novas direes para a pesquisa e a produo de textos. Temas como gnero e histria tm sido a tnica de muitos de seus ensaios e grande parte das concluses a que chegou, surgiram a partir das discusses travadas num grupo notvel de pesquisadoras(es) durante os anos que dirigiu o Pembroke Center de Docncia e Pesquisa, sobre Mulheres da Brown University; foi a onde passou a levar a srio a teoria psestruturalista e a enfrentar suas implicaes para uma histria social (SCOTT, 1994: 11-12).

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O uso da teoria ps-estruturalista defendida por Scott, em Igualdade versus diferena: os usos da teoria ps-estruturalista (SCOTT, 2000: 203-204), como sendo a teoria que melhor permite ao feminismo romper o esquema conceitual das velhas tradies filosficas ocidentais, que tm construdo o mundo de maneira hierrquica, em termos de universos masculinos e especificidades femininas. Destacar que se precisa de teorias que permitam articular modos de pensamentos alternativos sobre gnero e que no busque simplesmente reverter ou confirmar velhas hierarquias, para ela, portanto, a teoria que melhor se aplica a esta proposta o psestruturalismo. Ressalta no ser a nica, porm a que possui instrumental mais adequado e satisfatrio para a anlise das construes de significados e relaes de poder, como tambm a que questiona as categorias unitrias e universais, tornando histricos conceitos que normalmente so tratados como naturais ou absolutos. Dessa forma, o ps-estruturalismo e o feminismo compartilham uma certa relao crtica diante das tradies polticas e filosficas estabelecidas, e explorar essa relao, segundo ela, parece valioso. Este texto no discute a trajetria do pensamento de Joan Scott, nos vrios intercursos empreendidos por ela no decorrer de sua trajetria acadmica e militante feminista, nem analisa todas as implicaes propostas por ela no estudo da relao entre gnero e histria. A proposta aqui apenas esboar uma breve reflexo a respeito desta relao, dando nfase especial a sua proposta, enquanto historiadora, para o papel deste campo do saber no trato das relaes de gnero, enquanto objeto de estudo necessrio e categoria til de anlise histrica. Scott demonstra, em seus ensaios, preocupao em tratar as relaes entre mulheres e homens a partir de uma tica que faa como que estes sujeitos no sejam vistos em separados, da, por exemplo, ter lanado srias crticas quanto ao modo como foi estudada a histria das mulheres por volta da dcada de 1970, e mostrar porque tal abordagem teve to pouco impacto. Para a historiadora o caminho que se estava seguindo, ou seja, o de mostrar novas informaes sobre as mulheres no passado, pensando que com isso ia de certo modo equilibrar a balana, no estava ajudando neste projeto, tendo em vista, no modificar a importncia atribuda s atividades femininas, mas, pelo contrrio, o que se estava fazendo era coloc-las como em separado, estava dando a elas um lugar marginal em relao aos temas masculinos dominantes e universais (SCOTT, 1994: 14). A questo era simples, escrevia a respeito das mulheres trabalhadoras, dava visibilidade a elas no processo de industrializao, falava de seu cotidiano, de sua insero ao mundo do trabalho etc, porm, no se tratava de questes que esclarecia porque aqueles que escreveram sobre a histria do trabalho ignoraram evidncias a respeito das mulheres, ou seja, no explicava a ausncia de ateno s mulheres no passado e assim esse tipo de abordagem no alterava as definies estabelecidas dessas categorias (SCOTT, 1994: 14-15). Em o problema da invisibilidade (SCOTT, 1989:.46), Scott tambm faz referncia questo das limitaes da proposta da histria das mulheres, enfatizando que o propsito compensatrio desse tipo de iniciativa, no avanou no que diz respeito a certas questes tericas e metodolgicas fundamentais a esse tipo

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de estudo e que estas questes s comearam a ser estudadas quando as (os) historiadoras (es) passaram a perguntar por que e como as mulheres se tornaram invisveis na histria. No entanto, Scott no texto que carrega o ttulo de Histria das Mulheres (SCOTT, 1992: 75-80), deixa claro no desmerecer a importncia que esta produo, sob o vis de suplemento da histria, causou no campo historiogrfico, e aponta uma incmoda ambigidade inerente ao projeto da histria das mulheres, dizendo que se por um lado um suplemento incuo deste conhecimento, como foi dito anteriormente, por outro, um deslocamento radical dessa histria. Argumenta que a maior parte da histria das mulheres produzidas at final da dcada de 1980, havia buscado de alguma forma incluir as mulheres como objetos de estudo, sujeitos histricos. Ao agir dessa forma as (os) historiadoras (es) reivindicaram a importncia das mulheres na histria e terminaram por questionar pressupostos do prprio saber histrico, indo de encontro a definies como a que coloca este campo do saber como reflexo acurada sobre o que aconteceu no passado e de que seus agentes j estabelecidos seriam os nicos e verdadeiros merecedores de serem lembrados. Scott afirma ainda que a histria das mulheres tem uma fora poltica potencialmente crtica, uma fora que desafia e desestabiliza as premissas disciplinares estabelecidas, principalmente, porque este tipo de histria questiona a prioridade relativa dada histria do homem, em oposio histria da mulher e desafia a competncia de qualquer reivindicao da histria de fazer um relato completo quanto perfeio e presena intrnseca do objeto desta cincia o Homem Universal. Sua fora ecoou e contribuiu para o discurso da identidade coletiva que tornou possvel o movimento de mulheres da dcada de 1970 (SCOTT, 1994: 81-83). Dessa forma, avaliando a importncia da histria das mulheres, no desprezando, mas tambm no supervalorizando este estudo, a historiadora, faz um balano dos avanos que ela possibilitou, sem perder de vista seus limites, pois, seu desafio subversivo ficou aparentemente contido em uma esfera separada que ela mesma criou. Sente-se a necessidade de ir adiante, e urgncia em discutir questes mais profundas, Scott chama ateno que somente seguindo pelo caminho que a histria das mulheres havia aberto no seria suficiente. Portanto, na busca em aprofundar discusses e analisar de modo mais rigoroso o processo de como se d e porque se reproduz a invisibilidade da mulher no processo de produo do conhecimento histrico, que surge o conceito de gnero como categoria til de anlise. Uma das primeiras formulaes tericas que d suporte explicativo em direo ao caminho da compreenso do que mais tarde se torna o conceito de gnero, de Gayle Rubin2. Ela uma das tericas feministas que ajuda a criar as condies que possibilitaram o surgimento deste conceito to caro s teorias

2 Gayle Rubin antroploga, americana e militante do movimento feminista desde 1960, com intensa atuao na poltica gay e lsbica por mais de duas dcadas. Em entrevista concedida a Judith Butler em 1994, publicada na Revista Pagu de 2003, Rubin fala que o seu texto The Traffic in Women: Notes on the political economyof sex, (em 1975), surgiu nos primrdios da segunda onda do movimento feminista, quando muitas feministas estavam tentando fazer uma idia de como pensar e entender a opresso das mulheres. Assim, ele, o resultado deste esforo. Hoje considerado mundialmente, um trabalho pioneiro e marcante no campo dos estudos de gnero, por traar a distino entre sexo/biolgico e gnero/construo social do biolgico.

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feministas. Seu trabalho tomado como referncia nesta trajetria de busca de teorias que pudessem dar explicaes e ajudasse a compreender como so elaboradas e valoradas as distines entre os sexos. Rubin, em seu texto Trfico de mulheres (SCOTT, 1975: 157-210), discute e elabora o conceito de sistema de sexo/gnero, definindo este como sendo um conjunto de arranjos atravs dos quais, a sociedade transforma a sexualidade biolgica em produto da atividade humana. Rubin formula um instrumento de anlise que sugere que o masculino e feminino no so caractersticas inerentes, mas construes subjetivas de cada uma das espcies humanas e a est a riqueza de seu trabalho, servindo de referncia para outros que seguiro essa perspectiva. Apesar de referncia, Rubin sofreu vrias crticas, algumas delas de Joan Scott.

Scott diz, em seu texto: Gnero: uma categoria til para anlise histrica (SCOTT, 1990), que Rubin pecou ao reduzir gnero ao sistema de parentesco. Ou seja, para Rubin as noes de troca de mulheres e sistemas de parentesco, trazidas por Strauss so conceitos sedutores e poderosos, isso porque coloca a opresso das mulheres dentro de sistemas sociais, em lugar da biologia e por serem formas observveis e empricas de sistemas de sexo/gnero. Segundo ela, muito do que se afirma sobre sexualidade e gnero baseado nos sistemas de parentesco, devido estes se basearem no tabu do incesto, na heterossexualidade obrigatria e em uma diviso assimtrica dos sexos, ou seja, o sistema de parentesco fundamentado na obrigatoriedade do casamento entre pessoas de sexos diferentes, este no deve ocorrer entre pessoas do mesmo grupo e sempre atravs da troca de mulheres (RUBIN, 1975: 06-14). Scott defende uma viso mais ampla de gnero, que inclua no s o parentesco, mas tambm o mercado de trabalho que sexualmente segregado, a educao enquanto instituies socialmente masculinas e ainda o sistema poltico. Para ela a anlise de Rubin foi reducionista, j que gnero tanto construdo atravs do parentesco, como tambm na economia, na organizao poltica, enfim em outros lugares igualmente fundantes (SCOTT, 1990: 15).
Para Scott, portanto, as relaes entre os sexos so construdas socialmente, como j havia sido sinalizado por outras tericas, porm, para ela isso ainda diz pouco, pois no explica como estas relaes so construdas e porque so construdas de forma desigual privilegiando o sujeito masculino; no diz como funcionam ou mesmo como mudam, assim chega concluso que s essa constatao, no tem fora suficiente para integrar ou mudar os paradigmas histricos existentes (SCOTT, 1990: 11-12). Dessa forma, Scott vai alm das propostas anteriores e articula a noo de construo social com a noo de poder, presente no processo dessa produo, dizendo por fim que gnero:

(...) tem duas partes e diversas subpartes. Elas so ligadas entre si, mas deveriam ser distinguidas na anlise. O ncleo essencial da definio repousa sobre a relao fundamental

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entre duas proposies: gnero um elemento constitutivo das relaes sociais, baseadas nas diferenas percebidas entre os sexos e mais, o gnero uma forma primeira de dar significado s relaes de poder (SCOTT, 1994: 13).

Por essa perspectiva gnero constitudo por relaes sociais baseadas nas diferenas percebidas entre os sexos, que por sua vez, se constituem no interior de relaes de poder. Scott em Prefcio a gender and politics of history (SCOTT, 1994: 12), afirma que gnero significa o saber a respeito das diferenas sexuais, saber este, pensado por ela, seguindo a orientao de Foucault, como sendo a compreenso produzida pelas culturas e sociedades sobre as relaes humanas e ainda um modo de ordenar o mundo e como tal no antecede a organizao social, mas inseparvel dela. Saber, pensado aqui, como algo que nunca absoluto ou verdadeiro, mas sempre relativo, cujos usos e significados nascem de uma disputa poltica e so os meios pelos quais as relaes de poder de dominao e de subordinao so construdas. Dessa forma, ela agrega tanto construo de saber, quanto relao de poder em sua definio e instrumentalizao de gnero. Vincular o saber ao poder e teorizar sobre eles operacionalizando a diferena exige, segundo Scott, uma histria feminista mais radical do que aquela que vinha sendo feita, a partir do modelo da histria das mulheres, e o ps-estruturalismo, pelo menos certas abordagens associadas a Michel de Foucault e Jacques Derrida, oferecem uma perspectiva analtica bastante poderosa em direo a este caminho. Com esta teoria se pode melhor responder aquela pergunta chave a respeito do papel do historiador ao estudar relaes de gnero, isto , d para se pensar como as hierarquias de gnero so construdas e legitimadas ao longo do tempo e em contextos mais diversos. A partir do ps-estruturalismo, a nfase no como sugere um estudo de processos, no de origens; de causas mltiplas, ao invs de causas nicas; no se abandona a ateno s estruturas e instituies, mas se busca entender o que elas significam para poder ento entender como elas funcionam. Os significados dessas organizaes no so fixos, mas sim dinmicos no lxico de uma cultura, por isso interessa Histria analisar: os processos conflitivos atravs dos quais os significados se estabelecem, as maneiras atravs das quais conceitos como gnero adquirem a aparncia de fixidez, as contestaes que ocorrem s definies sociais normativas e ainda as respostas a essas contestaes. Em suma, interessa saber como se d o jogo de foras presentes na construo e implementao de significados em qualquer sociedade. Interessa saber a poltica3 que est evolvida a, isto , perceber de quem o interesse em controlar ou contestar significados e qual a natureza desse interesse (SCOTT, 1994: 16-17). Para as (os) historiadoras (os) feministas, portanto, cabe:

Poltica para Scott poltica entendida como o processo pelo qual jogos de poder e saber constituem a identidade e a experincia. Identidades e experincias so fenmenos variveis organizados discursivamente em contextos ou configuraes particulares.(SCOTT, 1994: 18)

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Examinar gnero concretamente, contextualmente e de consider-lo um fenmeno histrico, produzido, reproduzido e transformado em diferentes situaes ao longo do tempo. Esta ao mesmo tempo uma postura familiar e nova de pensar sobre a histria. Pois questiona a confiabilidade de termos que foram tomados como auto-evidentes, historicizando-os. A historia no mais a respeito do que aconteceu a homens e mulheres e como eles reagiram a isso, mas sim a respeito de como os significados subjetivos e coletivos de homens e mulheres, como categorias de identidades foram construdos (SCOTT, 1994: 19).

O conhecimento histrico, segundo Scott, parte da poltica de sistema de gnero. O discurso histrico, por exemplo, quando nega visibilidade s mulheres perpetua tambm sua subordinao e sua imagem de receptora passiva da ao dos demais sujeitos da Histria (SCOTT, 1994: 50). Cabe, portanto, a esta rea do saber como um importante campo de produo de saber sobre as diferenas sexuais, ser parte de uma poltica de representao de gnero e buscar encontrar respostas sobre a invisibilidade das mulheres. oportuno ento questionar: como encontrar gnero na Histria? Scott nos d uma pista dizendo que observando a textualidade, a maneira como os argumentos so estruturados e apresentados e no apenas o que dito literalmente. Os significados so construdos atravs das excluses, deve-se, portanto, reconhec-las e assumir a responsabilidade pelas excluses existentes no trabalho de cada um. Continuar reproduzindo o conhecimento histrico como tem sido feita, com a ausncia ou subordinao das mulheres, indica uma poltica que naturaliza e desqualifica certas categorias e reprime certos temas, endossa e faz funcionar, por exemplo, gnero. Da que fazer a anlise do processo pelos quais os significados so constitudos e pelos quais ns constitumos os significados uma atitude poltica, pois coloca o conflito no centro da sua anlise, aceitando que hierarquias e poder so inerentes aos processos lingsticos analisados (SCOTT, 1994: 20-23). Portanto, o papel da Histria quanto questo da relao de gnero, segundo Joan Scott, :

Historicizar gnero, enfatizar os significados variveis e contraditrios atribudos diferena sexual, os processo polticos atravs dos quais esses significados so construdos, a instabilidade e maleabilidade das categorias mulheres e homens, e os modos pelos quais essas categorias se articulam em termos da outra, embora de maneira no consistente ou da mesma maneira em cada momento (SCOTT, 1994: .25-26).

A Histria em grande medida foi encenada no terreno do gnero, este terreno parecia fixo, mas foi contestado, as oposies entre masculino e feminino se perceberam problemticas. Assim, faz-se premente tomar a Histria como um saber capaz de questionar: o que est em jogo ao invocar gnero para justificar ou explicar posies tidas como dada no saber histrico? Por que e desde quando as mulheres so invisveis enquanto

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sujeitos histricos? Quais arranjos contriburam(em) para a construo, manuteno e questionamento de gnero ao longo do tempo? Essas so algumas das questes que pedem respostas e ao respond-las se est aos poucos fazendo emergir uma Histria que oferece novas perspectivas s velhas questes; redefine antigas questes em termos novos; torna as mulheres visveis como participantes ativas; estabelece uma distncia analtica entre a linguagem aparentemente fixada do passado e nossa prpria terminologia e por ltimo, mas no menos importante, abre possibilidades para reflexo sobre as estratgias polticas feministas atuais e futuras, j que sugere que gnero tem que ser redefinido em conjuno com uma viso de igualdade poltica e social, incluindo alm do sexo, classe e raa (SCOTT, 1994: 17-18). esse o desafio que o conceito de gnero coloca para a Histria; esta a tarefa que esta rea do conhecimento deve empreender, para desse modo ser um instrumento til na construo de uma sociedade com relaes mais eqitativas no que se refere a mulheres e homens, sujeitos histricos de igual valor no processo de constituio das sociedades.

Referncias Bibliogrficas
CARDOSO, Ciro Flamarion e VAINFAS, Ronaldo. Domnios da Histria: ensaios de teorias e metodologia. Rio de Janeiro: Editora Campus, 1997. FOUCAULT, Michel. A arqueologia do saber.7 ed. Rio de Janeiro: Forense, 2007. GOFF, Jacques Le. A Histria Nova. 5 ed. So Paulo Martins Fontes, 2005. RUBIN, Gayle. The Traffic in Women: Notes on the political economy of sex. In: R. Reiter (ed.), Toward an Anthropology of Women, New York: Monthly Review Press, 1975, pp.:157-210. [Traduzido para o portugus e publicado por SOS Corpo e Cidadania] SCOTT, Joan W. Preface a gender and politics of history. Cadernos Pagu, n. 3, Campinas/SP 1994. ____________. Gnero: Uma Categoria til para a Anlise Histrica. Traduzido pela SOS: Corpo e Cidadania. Recife, 1990 ____________. El problema de la invisibilidad. In. ESCANDN, C.R. (Org.) Gnero e Histria. Mxico: Instituto Mora/UAM, 1989. ____________. Histria das mulheres. In. BURKE, Peter.(Org.) A Escrita da Histria: Novas Perspectivas. So Paulo: Unesp. 1992. ____________. Igualdade versus diferena: os usos da teoria ps-estruturalista. In. Debate Feminista - Cidadania e Feminismo, n especial, 2000. (edio especial em portugus). ____________. A Cidad Paradoxal: as feministas francesas e os direitos do homem. (Traduo lvio Antnio Funck). Florianpolis: Mulheres, 2002.

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Artigo recebido: 05/02/2008 Aprovado: 31/05/2008

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