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A vida com culos 2D

Tudo o que a neurocientista Susan Barry enxergava parecia feito de papel. Para mudar isso, ela precisou dar aulas ao prprio crebro.
por Larissa Santana Revista Superinteressante, julho 2009

"O mundo foi inflando aos poucos. O retrovisor do carro se projetava para fora do parabrisa. As rvores estufavam. As lmpadas pairavam no ar." A vida da americana Susan Barry comeou a mudar dessa forma. Aos 48 anos, ela viu tudo ao seu redor ganhar formas diferentes das que conhecia. At ento, Susan enxergava o mesmo retrovisor, as mesmas rvores e as mesmas lmpadas de um jeito peculiar: sem profundidade, completamente chapados. O motivo? Um estrabismo que teve aos 3 meses de idade. Seu crebro no havia aprendido a coordenar o trabalho dos dois olhos, e por isso tinha dificuldade para processar dados como distncia, posio ou tamanho dos objetos. Reconhecia altura e largura. Na opinio dos mdicos, aquilo no tinha conserto. Os livros cientficos diziam o mesmo, apoiados por um estudo vencedor do Prmio Nobel sobre o assunto. Era uma tese to difundida que a prpria Susan - a essa altura uma neurocientista e professora de faculdade - a ensinava a seus alunos. Foi s por acaso que ela descobriu que havia, sim, uma soluo: uma srie de exerccios que ensinariam seu crebro a ver tudo em 3D. E ento o mundo comeou a inflar. o que Susan conta no livro Fixing My Gaze (algo como "Consertando Meu Olhar" em portugus), lanado em junho nos EUA. Como ver tudo em duas dimenses? Significa viver sem a percepo de profundidade. O espao parece no ter volume. Quando eu olhava para duas rvores, sabia que um tronco estava na frente do outro simplesmente porque o da frente tampava o de trs. Mas no percebia que havia um espao vazio entre elas. Ou seja, o mundo era muito mais comprimido. A razo disso que meu crebro recebia informaes conflitantes de cada um dos olhos, porque no havia aprendido a coordenar o trabalho dos dois. Por exemplo: se eu olhasse para o seu rosto agora com meu olho direito, o esquerdo estaria olhando para outra imagem, que precisaria ser ignorada pelo crebro. Por que isso aconteceu com voc? Quando eu tinha 3 meses, meus pais notaram que meus olhos estavam desalinhados. Era um estrabismo. O pediatra disse que eu poderia melhorar com o tempo, mas isso no aconteceu. Passei por duas cirurgias - aos 2 e aos 3 anos de idade - para que o msculo do meu olho direito se alinhasse ao do esquerdo. No adiantou. O problema s foi resolvido quando operei novamente aos 7 anos. A essa altura, o meu crebro j havia aprendido a receber informaes diferentes de cada olho. Voc percebia isso? Com todas as operaes da infncia, eu sabia que algo no estava bem. Mas meus olhos ficaram bastante alinhados depois da terceira cirurgia, ento pouca gente sabia que eu era estrbica. Alm disso, eu passava em todos aqueles testes de vista com letrinhas no consultrio do oftalmologista, o que dava a impresso de que minha viso era perfeita.

Mas algo me incomodava, e eu no sabia exatamente o qu. Voc sentia dificuldades no dia-a-dia, isso? Sim, algumas. Eu dirigia mal, por exemplo. Mas ningum havia me dito que eu no tinha viso em 3 dimenses. Ento no sabia que estava a a razo da minha dificuldade para dirigir. Acabei planejando minha vida de forma a no ter que usar muito o carro. Eu vivia numa cidade pequena e podia fazer tudo andando, inclusive ir ao trabalho. E meu marido sempre foi tolerante quanto s escolhas de lugar para morar. Tambm nunca dirigia na estrada. Se tivesse de ir a um encontro noite em uma parte da cidade desconhecida, eu provavelmente treinaria antes de ir, para no chegar atrasada ao compromisso. Eu tambm tinha problemas com esportes. Gostava de correr, nadar e jogar tnis, mas no competia. Eu at conseguia acertar a bola com a raquete sem problemas. O difcil era quando a bola vinha muito alta, porque eu tinha s o cu como referncia - o que complica muito para quem no tem viso 3D. Mesmo assim, eu me virava bem. Quando foi que voc descobriu que enxergava em duas dimenses? Quando estava na faculdade. Era uma aula de neurofisiologia, sobre experimentos em animais que tinham olhos cruzados. O professor disse que, se o sistema visual desses animais no se desenvolvesse normalmente, seu crebro no teria capacidade de ver em 3D. Fiquei estarrecida. Pensei: "Eu tenho olhos cruzados! Isso significa que no tenho viso em 3D?" Fiz ento diversos testes de viso tridimensional - e falhei em todos. At aquele dia, nenhum mdico tinha se dado ao trabalho de me falar sobre o tema. Foi ento que fui a um novo mdico e ele me disse ", voc realmente no enxerga em 3 dimenses. Mas isso no nada demais." Como voc recebeu a notcia? Decidi esquecer o assunto. Ainda no ligava meu problema com a dificuldade de fazer certas coisas, como dirigir. No sabia que, alm de carecer da viso 3D, meu crebro recebia imagens conflitantes o tempo todo - o que tornava tudo mais difcil. Alm disso, a literatura cientfica dizia que a viso estreo [como se chama a viso em 3 dimenses] se forma durante um chamado perodo crtico no comeo da vida - em geral, nos dois primeiros anos de idade. E que era impossvel desenvolv-la depois. Acreditei que esse era o meu caso. Depois que virei professora de neurobiologia, passei a ensinar a meus alunos essa noo convencional a respeito do perodo crtico. At citava meu caso como exemplo perfeito dela. Mas algo fez voc notar que a tese no estava totalmente correta. Sim, e foi um acaso. Aos 48 anos, procurei uma especialista em reabilitao visual, porque sentia que meu olhar estava ficando mais instvel. Ela explicou que era por causa da alternncia de imagens no meu crebro e me deu exerccios que ajudariam a focar os dois olhos no mesmo objeto. A meta era s estabilizar meu olhar. Mas a prtica dos exerccios acabou levando o meu crebro a desenvolver a viso 3D. Como?

Os exerccios mostravam para onde meus olhos deveriam apontar. Era bem simples. Por exemplo: introduza um fio em uma mianga, de forma que a mianga possa deslizar para a frente e para trs. Amarre o fio numa maaneta e olhe para ele, focando os olhos na mianga. Se voc tem viso normal, ver duas imagens do fio indo e vindo em sua direo. Essas imagens se juntam na mianga, pois seus dois olhos esto apontando para ela. Com esse treinamento, fui conseguindo aos poucos mudar o jeito de apontar os olhos para o objeto que eu focava. At ento, eu no podia ver em 3D porque no direcionava meus olhos para o mesmo lugar e ao mesmo tempo. Assim, ao tratar de um problema - a instabilidade - eu acabei curando outro, a viso em 2D. Voc teve algum problema para se adaptar ao mundo em 3 dimenses? Passei a enxergar a profundidade de forma gradual, por isso pude me adaptar bem. No incio, via em 3 dimenses apenas os objetos grandes. O volante do meu carro parecia flutuar diante de mim. Depois comecei a ver espaos entre as pessoas. Minha nova viso do mundo era mgica, encantadora. Um dia, por exemplo, sa do prdio da faculdade para almoar. Nevava l fora, e percebi que os flocos de neve eram pesados e volumosos. Eu podia ver cada floco em seu prprio espao, caindo em cmara lenta. Eram centenas de flocos, formando uma chuva de neve em 3D. Fiquei to alegre que me esqueci do almoo. Seus hbitos mudaram? Eu me distraa muito. Ficava parada olhando o espao de ar entre as filas das carteiras dos meus alunos. Quando um estudante perguntava algo, eu apreciava suas mos se movendo no espao. E eu tinha de pensar comigo: "Ok, pare de olhar para a mo dele e preste ateno no que ele est perguntando!" Os cientistas David Hubel e Torsten Wiesel ganharam o Nobel de Medicina em 1981 por vrias descobertas relacionadas ao sistema visual, entre elas o chamado perodo crtico. Como receberam seu livro? O dr. Hubel sempre esteve aberto minha histria. Seus estudos abriram um campo para entender como o crebro processa a viso. Portanto, foram muito alm do perodo crtico. Segundo ele, mdicos e cientistas generalizaram demais os dados de seus estudos. Ele e o dr. Wiesel fizeram experimentos com gatos e macacos, e as condies de laboratrio a que esses animais foram expostos no so iguais s condies das crianas quando desenvolvem olhos cruzados. por isso que o dr. Hubel diz que os cientistas extrapolaram muito seus resultados. Sua experincia com a viso 2D influenciou a deciso de virar uma neurocientista? Em parte. Eu j me interessava pela rea, mas aquela aula da faculdade me alertou para um fato: voc no pode presumir que v o mundo do mesmo jeito que os outros. H diferenas entre cada crebro. Como foi encarar uma mudana que contrariava tudo o que voc mesma tinha aprendido e ensinado? Tive de reescrever minhas aulas. Passei a ensinar sobre como as sinapses [ligaes entre

os neurnios] podem mudar quando voc aprende algo. E de novo adotei meu caso como exemplo - no mais como prova da existncia do perodo crtico, e sim de que a comunicao entre dois neurnios pode melhorar se eles forem estimulados. Foi graas a esse estmulo que eu consegui fortalecer as sinapses dos neurnios ligados ao olho esquerdo e ao direito, simultaneamente. E, enfim, mudar o arranjo das conexes cerebrais. Que concluses voc tira de tudo isso? A mais importante que o crebro flexvel ao longo da vida. O crebro da criana provavelmente mais suscetvel a mudanas que o do adulto, e o perodo crtico talvez seja a etapa de plasticidade mxima. Mas isso no significa que o crebro no possa mudar depois para aprender novas habilidades. Talvez as pessoas possam se recuperar melhor de um acidente vascular cerebral, por exemplo. Nossa capacidade de reabilitao muito maior do que pensamos. Unidos venceremos Tudo questo de colaborao: para enxergar normalmente, Susan ensinou seus olhos a trabalhar juntos A VISO EM 2D... O problema surge por causa do estrabismo: o crebro de quem estrbico reconhece duas imagens diferentes, mas processa uma s de cada vez. O trabalho de "desligar" um olho para "ligar" o outro impede a colaborao entre ambos. Perdemos a capacidade de reconhecer dados como posio, distncia e profundidade dos objetos. ...PASSA A 3D Mirar em um nico alvo: esse o objetivo de exerccios como os que Susan fez. O treino s deveria deixar os olhos da americana mais alinhados, mas estimulou a coordenao das informaes recebidas pela viso. Tudo graas a um reforo na comunicao entre neurnios, um processo chamado na cincia de potenciao de longo prazo.

Susan Barry - americana e tem 55 anos. - D aula na Faculdade de Mount Holyoke, em Massachusetts. - casada com um ex-astronauta da Nasa e tem um casal de filhos. - Quando criana, adorava colecionar insetos e flores. No toa que virou biloga. - Interessa-se por estudos da "dor fantasma" - aquela dor em um membro do corpo que persiste mesmo depois de o membro ser amputado.