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UM DISCURSO SOBRE AS CINCIAS

Boaventura de Sousa Santos

(Discurso proferido na abertura solene das aulas na Universidade de Coimbra no ano letivo de 1985/86)

INTRODUO

A primeira imagem do presente, quando se fala de cincia remete-nos aos sculos XVII/XVIII: a Revoluo Cientfica e os progressos cientficos desde ento.
Adam Smith a David Ricardo: economia clssica inglesa Antoine Lavoisier a Charles Darwin: qumica e biologia Karl Marx/Emile Durkheim a Max Weber/Vilfredo Pareto: Sociologia Alexander Von Humboldt/Max Planck a Henri Poincar: naturalistas/filosfos/matemticos

Perguntas de Rousseau
O progresso das cincias e das artes contribuir para purificar ou para corromper os nossos costumes? H alguma relao entre a cincia e a virtude? H alguma razo para substituirmos o conhecimento vulgar pelo conhecimento cientfico produzido por poucos e inacessvel maioria? Contribuir a cincia para diminuir o fosso crescente na nossa sociedade entre o que se e o que se aparenta ser, o saber dizer e o saber fazer, entre a teoria e a prtica?

Estas e outras questes fazem parte do que poderamos designar crise epistemolgica.
1. Deixa de fazer sentido a distino entre cincias naturais/sociais; 2. A sntese entre elas tem como plo catalisador as cincias sociais; 3. Para isso, as cincias sociais tero de recusar todas as formas de positivismo lgico ou emprico ou de mecanicismo materialista ou idealista; 4. Esta sntese no visa uma cincia unificada nem sequer uma teoria geral; 5. medida que se der esta sntese, a distino entre conhecimento cientfico X vulgar tender a desaparecer e a prtica ser o fazer e o dizer da filosofia da prtica.

O PARADIGMA DOMINANTE
Modelo de racionalidade da cincia moderna: Sendo um modelo global, tambm um modelo totalitrio, pois nega o carter racional a outras formas de conhecimento; a cincia moderna desconfia sistematicamente das evidncias da nossa experincia imediata; A cincia far da pessoa humana o senhor e possuidor da natureza (Bacon). Submisso da natureza;

O PARADIGMA DOMINANTE
A matemtica fornece cincia moderna, um instrumento privilegiado de anlise e uma lgica da investigao e um modelo de representao da prpria estrutura da matria, cujas conseqncias so as seguintes: conhecer significa quantificar; o mtodo cientfico consiste na reduo da complexidade: reduzir o todo em partes para conhecer;

O PARADIGMA DOMINANTE
Portanto, O que no quantificvel cientificamente irrelevante; Conhecer significa dividir, classificar e determinar relaes sistemticas entre as partes e o todo; A ideia do mundo-mquina se transforma na grande hiptese universal da poca moderna. A conscincia filosfica da cincia moderna (racionalismo cartesiano e empirismo baconiano), veio a condensar-se no positivismo.

A conformao das cincias sociais


Duas vertentes: 1. a 1 consistiu em aplicar ao estudo da sociedade os princpios epistemolgicos e metodolgicos das cincias da natureza fsica social 2. a 2 consistiu em reivindicar para as cincias sociais um estatuto epistemolgico e metodolgico prprio, com base na especificidade do ser humano.

A CRISE DO PARADIGMA DOMINANTE

O modelo de racionalidade cientfica descrito atravessa uma crise; Essa crise profunda e irreversvel; Estamos vivendo uma revoluo cientfica; No sabemos o que vir, mas sabemos que ser algo totalmente distinto do paradigma vigente;

A CRISE DO PARADIGMA DOMINANTE


Esta crise resultado interativo de uma pluralidade de condies: Condies sociais transformao da estrutura social reconfigurando as classes sociais; Condies tericas a identificao dos limites do paradigma cientfico moderno como resultado do grande avano no conhecimento; Este avano do conhecimento desvelou a fragilidade dos pilares em que se funda.

A CRISE DO PARADIGMA DOMINANTE


Condies tericas que provocaram essa crise
1. A teoria da relatividade de Einstein foi o 1 rombo no paradigma vigente, relativizando as teses de Newton; 2. A mecnica quntica de Heisenberg e Bohr colocando em dvida a interveno imparcial do cientista. 3. A incompletude da matemtica demonstrada por Gdel que coloca em dvida o rigor das leis da natureza 4. A ordem a partir da desordem de Prigogine que a coloca em dvida a previsibilidade das cincias duras

Conseqncias desses fatores


Em vez da eternidade, a histria; Em vez do determinismo, a imprevisibilidade; Em vez do mecanicismo, a interpenetrao, a espontaneidade e a auto-organizao (sinergia); Em vez da reversibilidade, a irreversibilidade e a evoluo; Em vez da ordem, a desordem; Em vez da necessidade a criatividade e o acidente; Isto resulta num sentimento de insegurana, pois no h certezas nem verdade absolutas.

Este cenrio provoca uma reflexo de duas facetas:


1 A reflexo levada a cabo pelos prprios cientistas que aps a euforia cientista do sculo XIX e da averso reflexo filosfica, simbolizada pelo positivismo, procuram o conhecimento do conhecimento das coisas (epistemologia); 2 Reflexo abrangendo questes que antes eram deixadas aos socilogos, ou seja, a anlise das condies sociais, dos contextos culturais, dos modelos organizacionais da investigao cientfica.

Algumas consequencias:

1.Questionamento do conceito de lei e de causalidade. As leis passam a ser vista a partir de seu carter probabilstico, aproximativo e provisrio, expresso no princpio da falsificabilidade de Karl Popper. 2.Questionamento sobre a pobreza e desencantamento do conhecimento matematizado e rigoroso. 3.A crise do paradigma vigente anuncia o perfil do paradigma emergente.

O PARADIGMA EMERGENTE

A natureza da revoluo cientifica atual estruturalmente diversa da ocorrida no sculo XVI e seguintes.

O autor prope um paradigma cientfico (paradigma de um conhecimento prudente) e um paradigma social (paradigma para uma vida decente);

A superao da dicotomia cincias naturais/cincias sociais revaloriza os estudos humansticos.


O autor prope um paradigma cientfico (paradigma de um conhecimento prudente) e um paradigma social (paradigma para uma vida decente);
A concepo humanstica das cincias sociais como agente catalisador da fuso das cincias naturais e cincias sociais coloca a pessoa, como autor/sujeito do mundo, no centro do conhecimento. No h natureza humana porque toda a natureza humana.

Portanto, todo conhecimento cientficonatural cientfico-social.


A dicotomia entre cincias naturais e cincias sociais perde sentido; O autor prope um paradigma cientfico (paradigma de um conhecimento prudente) e um paradigma social (paradigma para uma vida decente); Como o autor define um paradigma cientfico? refere-se a um conjunto de hipteses fundamentais e crticas com base nas quais as teorias e os modelos podem desenvolver-se.

Todo conhecimento local e total


preciso superar os males da parcelarizao do conhecimento e do reducionismo arbitrrio; O efeito perverso desta parcelarizao revela que no h soluo para o problema no seio do paradigma dominante. No paradigma emergente o conhecimento total; sendo total, tambm local, pois constituise em torno de temas relevantes para grupos sociais concretos.

Todo o conhecimento autoconhecimento

A cincia moderna consagrou o homem enquanto sujeito epistmico, mas expulsou-o, tal como a Deus, pois no tolerava a interferncia dos valores humanos ou religiosos; A cincia moderna, portanto, no a nica explicao da realidade e no h nenhuma razo para consider-la melhor que outras explicaes. Assim, no paradigma emergente, a cincia tem um carter autobiogrfico e auto-referencivel.

Todo o conhecimento cientfico visa constituir-se em senso comum


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