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O perigo da histria nica: colonialismo, racismo e estudos africanos

Prof. Dr. Carlos Subuhana

Quando atravessas um rio podes ser atacado por um crocodilo, mas no te deixes morder pelos peixes (Ditado Africano).

A frica no Mundo

Chimamanda Adichie Escritora nigeriana e contadora de histrias Palestra: conta algumas histrias pessoais, sobre aquilo que chamou o perigo da histria nica. Leu livros infanto-juvenis de crianas britnicas e americanas. Ela comeou a escrever cedo, e escrevia exatamente o tipo de histrias que ela lia. Todas as suas personagens eram brancas e de olhos azuis. Brincavam de neve. Comiam maas. E falavam muito do tempo, como era maravilhoso o sol ter aparecido. Isto, apesar do fato de eu viver na Nigria. Nunca tinha estado fora da Nigria. Ns no tnhamos neve. Ns comamos mangas... O que isso demonstra, de acordo com Adichie, o quo impressionveis e vulnerveis somos face a uma histria, particularmente as crianas.

Porque tudo que tinha ela tinha lido eram livros em que as personagens eram estrangeiras, eu convenceu-se que os livros, pela sua prpria natureza, tinham de incluir estrangeiros, e tinham de ser sobre coisas com as quais no podia pessoalmente identificar-me.

Mudana: Descoberta de livros africanos. Depois que leu Chinua Achebe e Camara Laye passou por aquilo que preferiu chamar de mudana mental na sua percepo da literatura. Apercebeu-se que as pessoas como ela, raparigas com a pele cor de chocolate, cujo cabelo estranho no podia formar rabo-de-cavalo, tambm podiam existir na literatura. Comeou a escrever sobre coisas que reconhecia. A conseqncia no intencional foi que ela sabia que as pessoas como ela podiam existir na literatura. O que a descoberta de escritores africanos fez para Chimamanda foi isto: salvou-lhe de ter uma histria nica daquilo que os livros so.

Classe-mdia nigeriana: empregado domstico vindo de vila rural prxima. Fide: A nica coisa que a me lhes disse sobre ele foi que a famlia dele era muito pobre. Quando ela no terminava o jantar a me dizia: Acaba a tua comida! Tu no sabes? Pessoas como a famlia do Fide no tm nada. Por isso ela sentia enorme piedade pela famlia do Fide.

Visita aos parentes do Fide: encontram um cesto com um padro lindo, feito de rfia seca, que o irmo dele tinha feito.
No lhe tinha ocorrido que algum da famlia dele pudesse de fato criar algo. Tudo o que tinha ouvido sobre ele era o quo pobres eram, de forma que se tinha tornado impossvel para ela v-los como algo alm de pobres. A sua pobreza era a sua histria nica sobre eles.

Ida aos EUA: aos 19 anos. Companheira de quarto: perguntou onde ela tinha aprendido a falar ingls to bem, e ficou confusa quando disse que a Nigria por acaso tinha o ingls como lngua oficial. Ela perguntou se podia ouvir aquilo a que chamou a sua msica tribal, e ficou consequentemente muito desapontada quando ela desencantei a sua cassete da Marah Carey. Ela presumiu que eu no sabia como se usava um fogo. O que a espantou foi isto: ela tinha sentido pena da Chimamanda mesmo antes de lhe ter visto. A sua posio base em relao a ela, enquanto africana, era uma piedade paternalista bem intencionada. A sua companheira de quarto tinha uma histria nica de frica. Uma histria nica de catstrofe. Nesta histria nica no havia possibilidade de africanos serem semelhantes a ela, de forma alguma. Nenhuma possibilidade de sentimentos mais complexos que a piedade. Nenhuma possibilidade de uma conexo entre humanos iguais. Identidade africana: frica referida como um pas. Anncio do vo da Virgin sobre o trabalho de caridade da ndia, frica e outros pases.

Est histria nica de frica vem em ltima anlise, de acordo com Adichie, da literatura ocidental. John Locke (1561): Se refere aos africanos negros como as bestas que no tm casas [...]. Eles so tambm pessoas sem cabeas, tendo a sua boca e olhos nos seios. A escrita representa o incio de uma tradio em contar histrias africanas no ocidente. Uma tradio de uma frica Subsaariana enquanto lugar de negativos, de diferena, de escurido, de pessoas que, nas palavras do maravilhoso poeta Rudyard Kipling, so metade diabo, metade crianas. Autenticidade africana Os mdia: as pessoas ficam imersas na cobertura dos media sobre... Relaes de poder: O poder a capacidade de no s contar a histria de outra pessoa, mas faz-la a histria definitiva dessa pessoa. Comear a histria com o fracasso dos estados africanos/ criao colonial do estado africano

Os estudos africanos na Europa e nos EUA: algumas referncias

Os estudos africanos de carter acadmico tiveram origem na Europa.


Eles foram, de certa forma, os herdeiros das sociedades geogrficas criadas na segunda metade do sculo XIX.

A sua principal motivao era impulsionar a expanso colonial europia desse final de sculo. Nelas predominava um tipo de evolucionismo que se sintetiza com Tylor, seu principal mentor.
A raa humana una na sua origem, una no seu progresso [...], enquanto sobrevivncias [de estgios anteriores], enquanto racionalidades mortas, as culturas primitivas eliminam-se teoricamente na anlise. Elas devem ser abolidas praticamente, realmente, na vida afetiva. Devem ser suprimidas em razo da sua conexo com fases anteriores da histria intelectual do mundo. (Taylor, 1821).

O colonialismo foi o executor dessa tarefa; e o racismo sua ideologia orgnica.

Aps a conquista, vencida a resistncia africana e iniciada a ocupao, o colonialismo fez uso de um novo arsenal doutrinrio para a nova fase a administrao. Funcionalismo Mentor o antroplogo Radcliffe-Brown. Esse funcionalismo foi usado para conhecer esquematicamente as sociedades africanas e, igualmente, para formar quadros para as tarefas elementares da administrao.

A instituio padro dessa poca foi o International African Institute (Londres, 1926). Na poca, a sntese do colonialismo era pronunciada em quatro palavras inglesas: god, gold, goods and glory.

Transio para o mundo acadmico de estudos africanos: criao, na Universidade de Londres, da School of Oriental and African Studies. Novo patamar (dcada de 1960): quando a Universidade de Cambridge passou a editar o Journal of African History e iniciou a publicar, em seis volumes, da pioneira coleo da histria da frica.

Frana:

poca colonial: Referncia: Institut Franais de LAfrique Noire (IFAN) com representao em Dakar.
Em 1960, com a independncia do Senegal, o nome passou a ser Instituto Fondamental de LAfrique Noire (IFAN) Ps-guerra: criado, na cole des Haute Etudes (Paris), o Centro de Estudos Africanos.

Na mesma poca os intelectuais africanos, em Paris, criam a Sociedade Africana de Cultura, que desde 1947 edita a revista Prsence Africaine.
Dcada de 1980: lanada a revista Politique Africaine .

EUA Pioneiros: professores negros do black studies, que introduziram o estudo da frica e da dispora nos currcula das suas faculdades. Consolidaao: a partir de 1959. Fatores da consolidao: descolonizao da frica e a Guerra Fria. Persistncia do eurocentrismo.

Amrica Latina: Entidade representativa dos estudos africanos e tambm asiticos: Associacn Latinoamericana de Estdios Afro-Asiticos (Mxico, 1976). Propsito: congregar especialistas da Amrica Latina em frica e sia.

Estudos Africanos no Brasil

Sculo XIX at 1950: os estudos africanos eram entendidos como aqueles realizados sobre o problema o negro no Brasil (Nina Rodrigues).
Separao: anos 60. Base de formao dos primeiros africanistas brasileiros: fora do Brasil, em especial Portugal. Centro de Estudos Afro-Orientais (1959): Agostinho da Silva CEA/USP (1965): Fernando Mouro Centro de Estudos Afro-Asiticos (1973): Candido Mendes e Eduardo Portela, Jos Maria Nunes Perreira. Silencio, desconhecimento e representaes eurocntricas. Manuais didticos: distores e simplificaes elaboradas sobre frica Intelectuais/Mdia/Populao comum

Diviso/classificao da historiografia africana (Carlos Lopes)

Caracterstica comum: todas herdeiras de um imaginrio distorcido acerca dos africanos da historiografia mundial
1. Corrente da inferioridade africana (sc. XIX): os povos africanos subsaarianos encontravam-se imersos em um estado de quase absoluta imobilidade, seriam sociedades sem histria. Ex: Hegel. Perigo: Eurocentrismo 2. Corrente da superioridade africana (1950, 1960, 1970): histria inventada pelos europeus e reinventada pelos africanos. Joseph KiZerbo, Cheikh Anta Diop. A frica tambm tem sua histria. Perigo: Afrocentrismo

3. Nova Escola de estudos africanos (anos 70 e 80): Desafio: ampliar os estudos sobre o continente e integrar suas pesquisas s constantes inovaes (Interdisciplinaridade).
Finalidade: Desvendar e explicar o Continente pelas ticas sempre diversificadas das reflexes histricas.

Colonialismo cultural: O modo como a frica vista, ou a imagem que dela dada para consumo dos no africanos constitui um exemplo marcante desse colonialismo cultural.

frica apresentada como uma totalidade amorfa, onde a diversidade s mostrada pela atomizao tribal.
Ainda hoje a frica analisada em termos discriminatrios. Nessa viso europocntrica da Histria impera uma concepo dualista falsa, maniquesta.

Segundo ela, o centro do sistema, isto , as metrpoles seriam as nicas parteiras e portadoras da civilizao.
A frica s teria entrado na Histria atravs da ao colonizadora da Europa.

A histria nica cria esteretipos. E o problema com os esteretipos no eles serem mentira, mas eles serem incompletos. Eles fazem uma histria tornar-se a nica histria. Conseqncia da histria nica: 1. Rouba as pessoas da sua dignidade. 2. Torna o conhecimento da nossa humanidade partilhada difcil. Enfatiza o quanto somos diferentes em vez do quanto somos semelhantes. Chinua Achebe: um equilbrio de histrias.

As histrias podem quebrar a dignidade de um povo. Mas as histrias tambm podem reparar essa dignidade quebrada.

Referncias: CONCEIO, J. M. N. P. Os estudos africanos no Brasil e as relaes com frica um estudo de caso: CEAA (1973-1986) (FFLCH/USP), 1991. LOPES, C. A pirmide invertida: historiografia africana feita por africanos. Actas do Colquio Construo e Ensino da Histria da frica. Lisboa: Linopazes, 1995. ZAMPARONI, V. Os estudos africanos no Brasil: veredas. In: Revista de Educao Pblica (Cuiab), 1995, v.4, n.5, 105-124.

Quando no souberes para onde ir, olha para trs e saiba pelo menos donde vens." (provrbio africano)