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COMO INTRODUO

Aos estudiosos de frica, mas, em especial, dos antigos imprios, reinos e naes da Costa Oeste desse continente, o Projeto Cultural DACOSTA oferece duas obras fundamentais: 1 O original de A Short Story of the Gold Coast, de W. E. Ward, obra de 1935; 2 A traduo para o Portugus, de Topics in West African History, de Adu Boahen, trabalho de 1966. Ambas vo alm das histrias que se iniciam no primeiro milnio da era Crist, com os imprios de Ghana, Songhai e Mali, tecendo consideraes sobre o surgimento das novas naes e Estados; sobre a chegada dos europeus e o trgico trfico de escravos, alcanando, enfim, a independncia do Continente. Ward, com sua narrativa do atual Gana, quando era ainda a colnia inglesa, Costa do Ouro, seguramente inspirou o professor Boahen. De forma que a leitura em Portugus da obra de Boahen, em grande parte substitui a leitura de A Short Story of the Gold Coast.

Topics in West African History Adu Boahen

Traduo: Jos Luiz Pereira da Costa

Original: Topics in West African History, por Adu Boahen Traduo: Jos Luiz Pereira da Costa Registro na Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro.

O livro e seu autor.


A verso que me chegou s mos, oferecida em fins dos anos 70 pelo ento embaixador de Gana, no Brasil, Mr. Kofi Vishnu Wasiamal. O autor, professor Albert Adu Boahen, dedicou o livro a seus discpulos, alunos da Universidade de Gana, tambm conhecida pelo nome do bairro onde fica, Legon. Em seu prefcio esclarece haver sido convidado, em 1963, a proferir uma srie de palestras, na Ghana Broadcast Corporation, a rdio estatal do pas, ento, recm independente. Pela natureza do trabalho, que foi transformado em livro com certa relutncia, esclarece o autor, alguns atalhos na Histria sero encontrados. Da mesma forma, adverte, tendo sido endereado a uma audincia de Gana, houve certa nfase para a histria daquele pas e das naes e estados que foram suas razes. Diz textualmente, ao prefaciar, o professor Bohaen: " Muitos dos captulos no foram explicados em toda a extenso dos documentos originais disponveis, o que fez nada mais do que deixar muitos leitores com o apetite refreado. Mas, de qualquer forma, fico satisfeito por saber que isto estimular leituras complementares." Num registro sumrio do volume VII de Histria Geral da frica, projeto da UNESCO, editada no Brasil pela Editora tica, pgina 815, sobre autor, que coordenou essa obra se l: A. Adu Bohaen (Gana). Especialista em histria colonial da frica ocidental; autor de numerosas publicaes e artigos sobre a histria da frica; professor e chefe do Departamento de Histria da Universidade de Legon-Acra, Gana. Na ltima capa da edio aqui traduzida, tambm sobre o autor, diz a Longmans: "Adu Boahen foi educado no Colgio Mfantsipin e cursou a Universidade de Gana, antes de receber o ttulo de Doutor na Faculdade de Estudos Orientais e Africanos, de Londres. Retornou, aps, para sua Universidade para lecionar no Departamento de Histria. Em 1967 tornou-se professor associado e diretor do Departamento". Porto Alegre, novembro de 1992.

Jos Luiz Pereira da Costa

Agradecimento: As primeiras 20 folhas desta traduo foram feitas por Joo Jos Correia Rosa, Jeanot, estudante da Guin Bissau, para quem o deputado Carlos Santos instituiu, em 1977, uma bolsa-de-estudos na Faculdade de Egenharia da UFRGS, e que trabalhou ao longo de seu curso em meu escritrio de advocacia. Jeanot voltou para sua terra, aps formado, para dirigir os servios de telecomunicaes. Faleceu, todavia, prematuramente logo aps.

Indice de Matrias

Seo 1 Imprios e Estados Sudaneses

1. Um Retrato do Antigo Ghana 2. O Isl e a Queda de Ghana 3. Ascenso do Mali 4. Mansa Musa do Mali 5. O Reino de Sunni Ali de Songhai 6. Mohammed Askia, o Grande, de Songhai 7. A Queda do Imprio Songhai 8. Os Estados Haus e o Fulani Jihad Seo 2 Os Estados da Floresta e Costa da Guin 9. Os Estados da Bacia do Volta 10. Os Antigos Estados Akan 11. Surgem os Estados da Costa 12. Imprio Asante, Nascimento 13. O Declnio de Asante 14. O Reino de Daom 15. Oi, Cultura e Civilizao 16. Oi no Sculo 19 Seo 3: Europa e frica Ocidental 17. A Chegada dos Europeus 18. O Trfico Atlntico de Escravos 19. A Era da Abolio e Explorao 20. Os Humanitrios e a Costa 1808-80 21. Os Comerciantes e a Costa 22. A Partilha da frica 23. Os Colonialistas e a frica do Oeste 24. Nascem os Atuais Pases da frica Ocidental

Seo 1 Imprios e Estados Sudanesas

Um retrato do antigo Ghana.

Quando da independncia, a Costa do Ouro foi rebatizada com o


nome de Gana, em homenagem a um imprio que nasceu e desenvolveu-se entre os anos 500 e 1200 de nossa era, na regio em meio curva do rio Nger e a metade do rio Senegal. Ghana, naturalmente, no foi o nico Estado que emergiu ali. Tambm surgiram os de nome Tekrur, Mali e Songai. Mais para o leste, despontaram os estados haus de Kano, Katsina, Zaria, Gobir, bem como os chadianos de Kanem e Bornu. Nesta seo, discutiremos a histria de alguns deles, iniciando com o antigo Imprio de Ghana. Gostaria, sobremodo, de fixar um aspecto geralmente negligenciado pelos historiadores, ou seja, o cultural, com a resposta a questes tais como a real situao do Imprio quando de sua fase mais notvel, em torno de 1060. Mas, antes de assim proceder, vou dizer duas palavras sobre as origens dos entes polticos antes mencionados. Todos surgiram na regio da savana, que se alonga da embocadura dos rios Senegal e Gmbia para o leste; do lago Chade e o rio Nilo para o oeste; e do Saara para o norte e para o cinturo florestal, para o sul. Isso teria ocorrido por duas razes: em primeiro lugar, h cerca de quatro mil anos a savana oferecia melhores condies para a vida humana do que a floresta, nas regies do sul. O cinturo da savana, chamado de Bilad as-Sudan, pelos rabes, presenciou uma grande multiplicao de povos, muito antes da regio florestal, um processo que foi grandemente acelerado pelo aumento da desertificao da zona do Saara, em torno de 4.000 a.C., bem como pela introduo da agricultura na curva do rio Nger e, tambm, ao despontar do uso do ferro. Povos como os soninke, mandingas, serer, susu, songhai e, provavelmente, os ainda hoje habitantes da floresta, como os akan, iorubs e temen (na Serra Leoa) foram os que primeiro envolveram-se na multiplicao de grupos dessa regio. O segundo fator foram os mercadores das caravanas que se moviam atravs do Saara. Povos chamados de berberes, por volta de 3.000 e 2.000 a.C., podem ser responsabilizados por esse tipo de intercmbio, que no foi nem importante, nem volumoso at que comeou a ocorrer a introduo do camelo como meio de transporte no norte da frica, provavelmente no primeiro sculo de nossa era. Como resultado do uso desse animal, que capaz de cruzar imensas distncias arenosas com relativa facilidade, uma complicada rede de rotas comercias estabeleceu-se atravs do Saara. Ao longo dessas rotas comerciantes do Saara, frica do norte, Egito e Oriente Mdio trocaram suas mercadorias, tais como vidros, prolas, quinquilharias, vestimentas e livros rabes em couro, por ouro, marfim e escravos, estes capturados comumente nas regies da floresta. Como intermedirios desse comrcio, os povos do Sudo, ou seja, os do cinturo da savana, enriqueceram. E, como riqueza geralmente enseja poder e ambio, ambas asseguraram o surgimento de vrias estados e reinos. bvio, assim, que os sudaneses, que habitavam mais ao norte, por onde as caravanas passavam com maior freqncia, foram os primeiros a enriquecer os soninke ou sarakole no

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oeste e o kanembu no leste. significativo citar que foram esses dois povos que formaram os primeiros estados sudnicos, chamados de Ghana e Kanem. Tambm interessante notar que isso no ocorreu antes do sculo 18, quando o intercmbio comercial entre a costa dos Berberes e a Terra dos Haus despontou, e os estados haus comearam a nascer. Naturalmente, essa situao no se devia atividade indiscriminada de invasores de pele clara; nem tampouco ao descobrimento e utilizao do ferro mas, essencialmente, por causa da acessibilidade e da posio estratgica do cinturo da savana, ou Sudo, e da riqueza dos antigos povos sudnicos. Ghana foi o primeiro desses estados a nascer e atingir grande fama e glria. Surgira em torno a 500 d.C e chegara a seu clmax em meados do sculo 11. Teria ocupado toda a rea dos modernos pases, Senegal, Mauritnia e Mali. Muitos professores e mercadores coletaram e escreveram histrias a respeito do que viram ou ouviram sobre Ghana. Os mais conhecidos dentre esses escritores foram Al-Bakri e Al-Idrise, que narraram suas impresses, o primeiro em 1067, exatamente quando o Imprio estava no mximo de sua vitalidade, e o segundo, em 1154. A imagem que pretendo oferecer-lhes est baseada, essencialmente, em contos desses dois escritores rabes. Ghana foi melhor conhecida, por que motivo? Foi melhor conhecida por sua riqueza vinda do ouro. Nisto todos os escritores rabes concordam. Al-Fazari, eminente astrnomo, num livro escrito em 772, faz uma primeira referncia a Ghana, chamando-a simplesmente de Terra do Ouro. Al-Hamadhani, que escreveu um sculo depois, descreve-a, com certo exagero, como um "lugar onde o ouro cresce como vegetais na terra, assim como cenouras, e colhido ao entardecer"; Al-Masudi chamou Ghana de "a terra do ouro que est alm do Sijilmasa". Ibn Haekal, que teria visitado Sijilmasa em 951 o centro de encontro, no norte, das caravanas, no Marrocos e, embora haja dvida se teria, em verdade, cruzado o deserto em direo ao norte de Ghana, descreveu o mandante desse Imprio como "o mais rico de todos os reis na face da terra, se contado tudo o que possua, tanto fruto do entesourado, quanto do adquirido por herana de seus antecessores, desde tempos imemoriais". Al-Bakri e Al-Idrisi tambm confirmam isto e asseguram mais detalhes. Al-Bakri informa que "todas as pepitas de ouro achadas no reino eram reservadas para o rei; apenas o p de ouro era deixado para o povo". E acrescenta: "o rei possua uma pepita de ouro to grande quanto uma pedra". Ele tambm informa: mesmo os cachorros que guardavam o rei, enquanto no trono, usavam colares de ouro e prata. Al-Idrisi, escrevendo em 1154, tambm se achava convencido de que o rei tinha em seu poder "uma pepita de puro ouro pesando cerca de 15 quilos, em absoluta formao natural". Al-Bakri aduz que um furo havia sido feito na pepita, atravs do qual era passado o arreio do cavalo real, quando estacionado. Pode-se entender, pelas narrativas, que todo esse ouro no provinha do Imprio, mas de mais ao sul, uma rea chamada de Wangara, pelos rabes. Igualmente importante e lucrativo foi o comrcio com o sal, que era obtido de Taghaza, no Saara. To imprescindvel era esse gnero para os povos do Sudo e o cinturo florestal que, de acordo com muitos dos escritores rabes, era trocado por seu peso em ouro. Escravos tambm se constituam em importante item de exportao. Qual o valor desse comrcio? Uma resposta para essa questo pode ser

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encontrada em Ibn Hawkal. Ele, preliminarmente, testemunhou o estado de opulncia em que encontrou as cidades de Awdaghost e Sijilmasa, servindo, cada uma, respectivamente, de ponto de encontro das rotas das caravanas, nos extremos sul e norte. Depois, diz que, estando em Sijilmasa, viu um cheque de 42.000 dinares (cerca de 50 mil dlares, de hoje) emitido por um homem dessa cidade, chamado de Muhammad Ali Sadun. Para citar suas prprias palavras: "Eu vi um ttulo de pagamento relativo a um dbito que favorecia Muhammad Ali Sadun, assinado em Awdaghost e testemunhado por assessores, num total de 42.000 dinares". E acrescenta nunca haver visto algo assim no Leste e que, quando narrou tais fatos em Faris e Al-Iraq (Sria e Iraque), as pessoas desacreditaram. Por isso, tal comrcio deve ter sido, tanto bem organizado, quanto lucrativo. Desde que ouro, escravos e o sal no eram obtidos em Ghana, a riqueza desse povo deve ter tido origem no papel que desempenhavam como intermedirios entre os produtores de ouro do sul e os mercadores do norte da frica e do Egito. No de surpreender-se que Al-Idrisi descreveu o Imprio como possuidor " da mais ampla rede de conexes comerciais". Foi, pois, sem qualquer dvida, para reforar seu domnio sobre o comrcio das caravanas e manter seu papel de principal intermedirio que, em 990, conquistou Awdaghost, o importante centro brbaro de comrcio no Saara. A seguir, relevante saber como funcionou seu sistema. Como muitos dos estados, o Imprio era governado pelo rei, assistido por um Conselho de Ministros. No tempo em que Al-Bakri escreveu, ou seja, em torno a 1067, o rei chamava-se Tunka Manin, o qual descreve como possuidor de grande autoridade. Seu imediato predecessor, chamado Basi, assumiu o trono na provecta idade de 85 anos, e teria levado uma "louvvel vida, considerando seu amor pela justia e a amizade com os muulmanos". Todavia, o que mais assombrou aos escritores rabes foi o mtodo de sucesso familiar, baseado na matrilinearidade, e no no sistema patrilinear, como ocorria em seus pases. Assim que Tunka Manin era sobrinho de Basi, mas no seu filho. A razo oferecida para tal comportamento, bastante interessante, era a mesma que do certos grupos akan, do moderno Gana, ao usar idntico sistema de sucesso. " O Rei dizia o escritor rabe 990 anos passados no tinha qualquer dvida a respeito de seu sucessor, posto que filho de sua irm, portanto, do mesmo sangue; ao passo que seu filho poderia no, verdadeiramente, s-lo. A irm asseguraria um genuno relacionamento familiar. No apenas o sistema sucessrio no antigo Ghana recorda os presentes dias do grupo akan; da mesma forma o palcio real, a etiqueta da corte, o uso dos tambores, o funeral do rei e o sistema de culto real. O rei, de acordo com os autores rabes, vivia num palcio que consistia em um nmero de casas com abbadas, protegidas por uma cerca, como uma fortificao. Quando o rei sentava-se no trono o fazia cheio de adornos. Para citar, novamente, o escritor rabe, ele portava-se "como uma mulher, com colares e braceletes; vestia um gorro sobre o turbante decorado com ouro, encobrindo fina fazenda. Em volta do rei prossegue a narrativa ficavam os pajens, empunhando escudos e espadas decorados intensamente com ouro". interessante notar que as audincias eram anunciadas pelo soar de tambor. Outro autor tambm informa que um atabaque, emitindo um som aterrador, era usado para reunir a multido.

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A maneira como os reis eram sepultados tambm foi descrita e apresenta algo muito semelhante aos grupos akan de hoje: " Quando o seu rei morre escreve Al-Bakri eles constroem, no local onde ser seu jazigo, uma sepultura, com enorme abbada, feita em madeira de grande resistncia. Ento seu corpo trazido numa coberta com uns poucos tapetes e colocado no interior da sepultura sob a cpula. A seu lado depositam os ornamentos, utenslios usados para beber e comer, os quais so abastecidos com diversos tipos de comida e bebida. Pem, tambm, junto, o homem que costumava servir ao rei. Fecham, ento, a porta e cobrem a sepultura com esteiras e enfeites domsticos. Renem, a seguir, grande nmero de pessoas que vo colocando terra at cobrir toda a construo, ficando o local como um montculo. Cavam, por fim, um fosso ao redor, de forma que somente se possa ter acesso ao tmulo por uma nica passagem. O povo acrescenta o autor sacrifica vidas pela morte do rei e faz oferendas com o uso de bebidas txicas". Todas as sepulturas reais estavam no mesmo local, rodeadas por uma cerca que no dava acesso seno ao encarregado da manuteno. Em informaes posteriores, encontra-se a narrativa segundo a qual era dentro desse cercado que os deuses naturais ficavam uma espcie de Nanamom Mpow, do grupo fante, do moderno Gana. Evidente, como a maioria dos povos negros, os antigos ghanenses eram animistas em sua religio e, assim, tinham deuses da natureza. Tambm a prestao de justia soa familiar. De acordo com Al-Bakri ela era de responsabilidade do rei. Escrevendo cerca de 100 anos aps, Al-Idrisi assinala que o rei saia s ruas diariamente em seu cavalo e estimulava a todos que haviam sido vtimas de injustias ou infortnios a comparecer ante ele e clamar por reparo. Julgamento com base em fetiche tambm era l praticado: "Quando um homem acusado de negar um dbito ou outro tipo de delito, um justiceiro apanha uma pequena pea de madeira, de onde purga um lquido amargo, quando em contato com a gua. A bebida , ento, dada ao acusado. Vomitando, sua inocncia reconhecida e ele recebe congratulaes. Se no, se o lquido permanece em seu estmago, ento a acusao aceita". Como era o Imprio governado e como funcionavam suas finanas? Em primeiro lugar, Ghana, em seu apogeu, consistia em uma rea metropolitana e em uma periferia provincial. Esta era formada pelos estados que foram, aos poucos, sendo conquistados e anexados. O governo estava em mos de um rei e seus ministros; o governador da capital e administradores das cidades, bem como um corpo de funcionrios pblicos os quais, no sculo 11, eram muulmanos e, por isto, puderam guardar registros escritos em rabe. O governo das provncias ficava em mos dos reis das unidades conquistadas. E, para assegurar que o vencido manter-se-ia fiel ao vencedor, o governo central exigia que cada um dos reis vassalos enviasse um de seus filhos para a capital. Por fim, tem-se a evidncia do que Al-Bakri afirmara: ao sentar-se no trono ele ficava rodeado, no apenas de seus ministros, mas, tambm, dos filhos de seus vassalos, estes vestindo-se com luxo e com cabelos emplastados em ouro. Para defesa do Imprio, os reis poderiam, em 1067, chamar s armas cerca de

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200 mil homens, dos quais 40 mil eram arqueiros. E, para fazer face aos custos da administrao pblica, valiam-se de impostos. Os reis vassalos pagavam anualmente tributos. Em adio, e aqui novamente cita-se Al-Bakri: "para cada jumento carregado com sal que entrava no pas o rei retirava, como imposto, um dinar em ouro. Para cada jumento que partia, a taxa era dois dinares. Por uma carga de cobre o tributo real era igual a cinco mithqals e por cada carga de outras mercadorias chegava a dez mithqals. Considerando a agilidade do comrcio das caravanas, quando do auge do poder de Ghana, a receita vinda de tributos deveria ser considervel. Ento, com um servio pblico, uma monarquia forte, um Gabinete, um Exrcito, um efetivo sistema de administrao pblica, Justia e fonte regular de receita, o Imprio oferecia, nas palavras de Davidson, "a fotografia familiar de um governo centralizado, que descobriu a arte do exerccio da tributao, sendo isto outra testemunha de estabilidade e soberania". Igualmente fascinante o fato de a instituio monrquica, o rito da hereditariedade, a etiqueta da corte, o funeral dos reis, bem como as crenas religiosas, alm dos sistemas do antigo Ghana serem virtualmente idnticos queles dos akan de hoje, em particular, e maioria dos outros povos do oeste do Sudo, bem como dos cintures costal e florestal. Por isto, pode-se concluir, com firmeza, que, embora os akan, como outros, no hajam migrado do antigo Ghana, eles podem, seguramente, ver naqueles povos seus ancestrais quanto cultura.

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O Isl e a Queda de Ghana

Apesar de seu esplendor, opulncia e riqueza, no sculo 11, Ghana


no ultrapassou 1240. Portanto o que teria provocado sua queda? A primeira razo para a derrocada foi a maneira pela qual o Imprio esteve organizado: no tinha unidade, nem poltica, nem tnica, nem cultural; ou seja, era constitudo por muitos estados e povos, e seus reis haviam falhado em junt-los, formando uma verdadeira nao-Estado. Diferentes povos como os soninke, susu, serer, berberes e tuculor, cada um com suas prprias culturas, bem como seus idiomas, estavam sob o domnio dos reis ghanenses. Os estados conquistadas de Tekrur, Silla, Diara e Kaniaga, foram abandonados a seu prprio governo, apenas esperando, a administrao central, que fizessem o pagamento dos tributos e, quando necessrio, contribussem com homens para o Exrcito real. Era, assim, natural que esses povos se mantivessem permanentemente preocupados em reconquistar sua independncia. A sobrevivncia do Imprio passou a depender, largamente, do esforo do governo central. Por conseqncia, se, e quando, o poderio militar se tornasse precrio, o Imprio estaria na iminncia de fragmentar-se em partes. Desafortunadamente, foi o que ocorreu na segunda metade do sculo 11; primeiro, devido introduo do islamismo ou maometismo no Saara e no Sudo ocidental; segundo, ao surgimento, no sul, de duas novas e poderosos estados: Susu e, adiante, Mali. O islamismo foi introduzido na frica do norte, pelos rabes, durante sua meterica passagem pela regio, do Egito ao Marrocos, entre 641 e 708. Em meio aos soldados e flibusteiros, estavam missionrios que tinham como objetivo converter os povos do Saara e do interior da frica ao islamismo. Logrando sucesso pelo seu esforo, os berberes de Sonhaja principais habitantes do Saara ocidental haviam estabelecido, no sculo 10, um poderoso reino, tendo Awdaghost, que se rendera, como capital. O mesmo ocorreu com o importante cento de trocas do Saara, chamado Tadmekket. Ibn Hawkal, escrevendo em fins do sculo 10, descreve os reis de Tadmekket como " portadores de liderana, conhecimento e versados na jurisprudncia". Foram aqueles berberes, no curso de suas atividades normais na terra dos negros isto , no Sudo que comearam a propagar a religio do isl. J em 985, o governador de Gao foi derrotado e, em meados do sculo 11, os reis de Tekrur, Silla e Kugha, todos vassalos do rei de Ghana, tinham sido convertidos ao islamismo. Embora os reis no se tenham convertido f islmica, continuando fiis aos seus antigos deuses, permitiram completa liberdade religiosa e de adorao tendo, mesmo, empregado muitos muulmanos como servidores pblicos. Al-Bakri informa que o intrprete do rei, o oficial encarregado da tesouraria e a maioria dos ministros eram muulmanos. Em 1607 a capital, segundo Al-Bakri "consistia de duas cidades situadas

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numa plancie. Uma delas habitada por muulmanos. Era grande e possua 12 mesquitas; numa destas mesquitas, reuniam-se para as preces das sextas feiras. Havia muezins e ims, bem como juristas e professores". Formava uma espcie de zongo (nome que dado hoje em dia, na frica ocidental, aos quarteires habitados por muulmanos nas grandes cidades). A outra, habitada pelo rei e sua corte. Em todos os grandes centros comerciais do Imprio, os zongos eram encontrados. Se apenas a face pacfica da pregao maometana fosse mantida, tudo teria continuado bem. Mas, entre os anos de 1042 e 1054, um movimento marcantemente fantico, liderado pelos almorvidas, surgiu em meio aos berberes de Sonhaja, na regio do Saara, ao norte do Imprio. Essa verdadeira revoluo tinha como objetivo a propagao do islamismo atravs da Guerra Santa, ou, em rabe, do Djihad. Ghana sendo um Estado pago cujo rei, por conseqncia, havia resistido converso ao islamismo, naturalmente chamou a ateno desses fanticos, que tinham, alm da nsia de espalhar a f, tambm, razes econmicas e polticas. Comercialmente, os berberes desejavam readquirir o controle sobre o amplo negcio das caravanas, que haviam perdido desde que Awdaghost fora conquistada pelos ghanenses. No foi, pois, por acidente que os almorvidas atacaram e reconquistaram o ponto de convergncia de comrcio das caravanas, bem como Sijilmasa, o outro importante caravanar no norte, tudo num mesmo ano, ou seja, 1054. Politicamente, os berberes sentiram que estavam sendo travados pelas expanses, ao norte do Reino de Zenata, baseado em Sijilmasa e, ao sul, da unidade vassala de Ghana, o Soninke, sendo imperioso que desejassem acabar com tais desafios sua independncia. O movimento iniciou por atacar as unidades vassalas, cujos povos estavam ansiosos de readquirir sua independncia. Muitas delas, inclusive Tekrur, Sila e Anbara, mais adiante, uniram-se s foras dos almorvidas. Assim, com maior nmero de homens, primeiramente libertaram Awdaghost, em 1054, e, ento, atacaram e capturaram Ghana, a capital, 22 anos aps. Embora os ghanenses hajam reconquistado sua capital em 1087 e readquirido sua independncia, a vitria anterior dos almorvidas havia reduzido a fora do Imprio, pois muitos povos haviam-se separado. Desta forma, a unidade comeou a fragmentar-se. Os povos tekrur, silla e kaniaga adquiriram sua independncia. Pelo incio do sculo 12, o antigo Imprio estava reduzido , apenas, sua capital. A atividade dos almorvidas contribuiu para a queda de Ghana em outras duas maneiras. Primeiro, a guerra e conquista, entre 1054 e 1087, afastou o homem da terra. Os camponeses estavam desagregados e a agricultura negligenciada. O pas deve ter perdido parte de suas terras frteis e, conseqentemente, parte de sua produtividade e riqueza. Segundo, como j vimos, os reis obtinham grande parte de seu oramento a partir da importao e exportao, enquanto o homem ghanense vivia sobremodo da intermediao das caravanas. As guerras dos almorvidas, que afetaram todo o Saara ocidental e o Marrocos, chegando mesmo Pennsula Ibrica, devem, naturalmente, ter afastado o comrcio de caravanas daquela zona. O resultado inevitvel foi o grande decrscimo na tributao. Nada ilustra melhor esse declnio do que Awdaghost em torno de 1154. Ibn Hawkal havia descrito o pas, em 990, como "uma agradvel cidade lembrando a terra de Deus, em Meca", e estimava sua populao, obviamente com

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exageros grotescos, em torno a 300 mil proprietrios de casas, ou seja, cerca de 2 milhes de habitantes. Em 1054, na vspera da conquista dos almorvidas, a cidade, ento sob o governo do rei de Ghana, estava no auge da prosperidade. Era descrita como uma slida metrpole, com finas residncias, muitos mercados e, entre seus habitantes havia, tambm, rabes muito ricos. Mas, de acordo com Al-Bakri, os almorvidas desfecharam sobre esse importante centro comercial to violento assalto, que jamais voltou a se recuperar. Escrevendo, em 1154, Al-Idrise descreveu-a como "uma pequena cidade no deserto, com pouca gua. Sua populao no numerosa e o comrcio fraco". Obviamente, outras cidades ghanenses que dependiam de Awdaghost, devem ter sofrido destino similar. Ghana metropolitana, todavia, readquirira algo de seu antigo poder e esplendor e dito que o rei fundou uma nova capital numa das margens do rio Nger, que se teria desenvolvido 60 anos aps a ocupao dos almorvidas transformando-se numa grande metrpole comercial. Al-Idrisi d a seguinte descrio: "Ghana consiste de duas cidades s margens do rio. a maior de todas do Bilad as-Sudan, ou seja, da terra dos homens negros, no que concerne rea; a mais populosa, e com as mais amplas conexes comerciais. Mercadores l compareceram para vender seus produtos aos pases vizinhos, bem como para outras regies do al-Magrib-al-Aqsa. O rei tinha um castelo na margem do Nilo (gegrafos rabes consideravam o Nger como um brao do Nilo, do Egito) solidamente construdo e com vrias esculturas, tendo no interior pinturas e dotado de janelas com vidros. Palcio que foi construdo no ano de 570 depois da Hgira (ou 1116/17 - NT: 1192, pois a Hgira ocorreu em 622). Todavia, apenas 50 anos aps a narrativa de Al-Idrisi, at mesmo Ghana metropolitano perdeu sua independncia. A cidade de Ghana tornou-se nada mais do que uma sombra do passado, e mesmo seus mais tradicionais comerciantes migraram, fundando outra, na direo nordeste, que chamaram de Walata. Desastrosas e decisivas mudanas na vida de Ghana causaram ainda outro revs: readquirindo sua independncia, em torno a 1076, o antigo vassalo Kaniaga chegou a se transformar, por volta de 1200, num influente reino, o Susu ou Soso. E mais, em 1203, seu rei, chamado Sumanguru Kante, conquistou Ghana e, por sua vez, reduziu-a a uma unidade vassala. O Reino Susu, contudo, teve apenas um breve sopro de vida. Em 1235 Sumanguru foi assassinado pelo titular de um outro imprio nascente, o do Mali. Cinco anos mais tarde, a cidade de Ghana foi completamente arrasada por legies do Exrcito do Mali. Ibn Khaldun, famoso filsofo e historiador rabe, descreveu o inglrio final do Imprio com as seguintes palavras: "A dominao do povo de Ghana, j bastante enfraquecido, com suas foras em declnio, deu-se com a ao velada dos berberes, anexando-o, irremediavelmente, ao norte que ia aumentando. Dominaram os negros, saquearam seus territrios, impuseram-lhes tributos, alm de forar muitos deles a converterem-se ao islamismo. Como resultado, o poder declinou e a autoridade de seus governantes escapou em favor de outros povos sudnicos vizinhos, como os susu, que os conquistaram e anexaram-nos a seus domnios. A seguir, o Mali, com sua populao aumentada, da mesma forma, conseguiu ascendncia sobre outros grupos negros da rea. Conquistaram Susu, apoderando-se de tudo o que possuam tanto seu territrio original, quanto aquele que pertenceu a Ghana, indo to longe que

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chegaram ao Atlntico, no oeste". Dividido pelo islamismo, enfraquecido politica e economicamente pelos almorvidas, derrotado pelo Susu e a seguir pelo Mali o Imprio de Ghana desapareceu do palco da Histria. Seu lugar foi tomado, em meados do sculo 13, pelo Mali, cuja evoluo e desenvolvimento consideraremos a seguir.

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Ascenso do Mali

O Imprio do Mali, que derrubou, primeiro, o Reino de Susu e depois


o de Ghana, no surgiu da noite para o dia. Segundo alguns historiadores, comeara sua vida como um pequeno agrupamento sob as ordens de um chefe mandinga ou mande, chamado Kangaba. Sua capital era a cidade de Jeriba, situada prxima juno do rio Sankarani com o Nger no muito longe da moderna cidade de Bamako, a atual capital do Mali. O processo de evoluo desse pequeno grupo, de apenas um ncleo independente de famlias, vivendo numa diminuta vila, haver-se-ia completado em torno ao sculo 10, como fruto do trabalho de um chefe mande. Pela metade do sculo seguinte, seus governantes haviam-se convertido ao islamismo. De acordo com o xeque Uthman, o mufti de Ghana, os primeiros governantes de Kabanga a serem convertidos ao isl foram Barmandana, que, segundo dizem, fez a primeira peregrinao a Meca. Todos os seus sucessores, segundo se sabe, tambm puderam alcanar a graa muulmana de visitar Meca em peregrinao. Assim, de forma diversa que Ghana, o do Mali nasceu e desapareceu como um ente islmico e, em sua ascenso ao poder, deve ter-se beneficiado pelas novas normas de administrao da justia e pela alfabetizao empregada pelos rabes no Sudo. Durante os sculos 11 e 12, esse pequeno agrupamento mandinga, a semente do Mali, foi crescendo forte e influente. Pelo incio da dcima terceira centria tornou-se to pujante que Sumanguru Kante, o poderoso rei de Susu, voltou suas atenes para esse vizinho, aps haver subjugado e anexado Ghana em 1224. De acordo com a tradio oral, Sumanguru teria sido algum cruel, eis que, ao conquistar os mandingas, matou 11 dos 12 filhos do rei, poupando apenas um, por ser coxo. Chamava-se este aleijado Mari Jata e, mais tarde, viria a ser conhecido como Sundiata. Anos adiante, recobrado o uso normal de sua perna manca, foi-se tornando famoso na corte por suas habilidades como soldado e como caador. Ganhou tamanha evidncia, que o rei mandou-o para o exlio. Em 1234, todavia, Sundiata retornou, ento para sentar-se no trono. Durante seu longo reinado, de 1234 a 1255, transformou seu pequeno reino mandinga, vassalo do rei Susu, no poderoso e rico Imprio do Mali. Sundiata foi capaz de conseguir esse, aparentemente, impossvel objetivo, por trs razes principais: a posio favorvel de seu pequeno grupo; a existncia, na sua poca, de condies polticas e, por fim, sua coragem, sabedoria e habilidade pessoal. Olhando-se para o mapa do Sudo ocidental poder-se- ver que Kangaba ocupava uma posio mais avantajada, tanto quanto Ghana. Esta posio significava que o povo de Kabanga tinha condies para manter-se mais com a produo agrcola do que como intermedirio no comrcio das caravanas. Alis, sabe-se que o forte de Sundiata foi haver estimulado a agricultura, tendo introduzido a cultura e fiao do

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algodo. Alm disto e este detalhe mais importante Kangaba situava-se na fronteira das regies produtoras de ouro, Bure e Bambuk, e Sundiata conseguiu conquist-las. Deste modo, enquanto Ghana nunca conseguiu controlar as regies produtoras de ouro, o Mali controlou-as mesmo antes do fim do reinado de Sundiata, e os reis do Mali fizeram bom uso dessa vantagem. Como o Imprio controlava as regies aurferas, no foi com dificuldade que, aos poucos, conseguiu atrair para sua rbita a rota das caravanas. Ento, em meados do sculo 14, quatro de suas cidades, Niani, ento a capital, Jenne, Tombuctu e Gao haviam-se tornado os mais importantes centros comerciais do Sudo ocidental. Em 1553, Ibn Khaldun encontrou o rei de Takedda na regio produtora de cobre que lhe informou haver passado, naquele ano, atravs de sua cidade, a caminho do Mali, uma caravana de mercadores do Leste com um total de 12.000 camelos carregados. Contudo as causas mais imediatas para o florescimento do Mali foram as condies polticas naquele tempo, a bravura de Sundiata, bem como sua habilidade como governante. Como j foi visto, Sumanguru Kante, de Susu, era um rei turbulento. Imps pesada tributao ao povo e, mais, pode-se ler num relatrio, privou os mandingas de "sua mais bela mulher, alm de toda a comida e ouro". O povo, assim, sentiu-se to oprimido que comeou a pensar em libertar-se. Ao mesmo tempo, todas as unidades vassalas, fruto de conquistas, como Ghana, Bobo e Tobo, estavam prontos para se revoltarem e readquirirem sua independncia. **** Em seu secreto esconderijo no exterior, aps haver sido expulso de Kangaba, Sundiata decidiu explorar o momento poltico. Comeou a organizar o que viria a ser um forte exrcito. Em 1234, triunfalmente, entrou em Jeriba, a capital de Kangaba, e apoderou-se do trono. Os governantes da unidade vassala o receberam como a um libertador e juntaram seus exrcitos ao dele. O rei de Bobo, no pas hoje chamado de Alto Volta (N.T.: Burkina Faso, nome vigente na dcada de 80), por exemplo, somou um contingente de 1.500 arqueiros ao Exrcito de Sundiata. Com sua tropa reforada, Sundiata viu-se, pois, em condies de marchar contra Sumanguru. Na famosa batalha de Kirina, em 1235, Sumanguru foi derrubado e morto. Sundiata, a seguir, pressionou e ocupou Ghana em 1240. De imediato voltou sua ateno para as regies mineiras de ouro ao sul, Bambuk, Bundu e Wangara, e, ao fim de seu reinado, havia conquistado todas elas, um feito que nem Susu, nem Ghana haviam conseguido. Em 20 anos, Sundiata, com auxlio de seus generais, havia estendido as fronteiras do pequeno e insignificante reino em Kangaba para incluir, ao norte, Ghana e as regies do sul do Saara; ao leste, o alto Senegal; ao sul, as disputadas regies produtoras de ouro de Wangara e Bambuk; a leste o alto Nger. E, provavelmente para controlar o comrcio pelo rio Nger para Tombuctu e Gao foi que ele edificou, bem ao norte, uma nova capital. Niani, que comumente citada como se fosse o Mali. De acordo com certos autores, Sundiata foi no apenas um conquistador, mas, tambm, um hbil administrador. -lhe atribudo haver dividido o Imprio em provncias e ter colocado um de seus generais de administrador. Sundiata veio a morrer em 1255, aps haver, efetivamente, assentado as bases do Imprio, e prov-lo de uma capital. As narrativas sobre sua morte so conflitantes. Alguns dizem que ele foi afogado no rio

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Sankarani, prximo a Niani, enquanto outros sustentam que foi assassinado durante manifestaes pblicas. Infelizmente, existem poucas informaes a respeito dos herdeiros de Sundiata. Seu sucessor imediato foi o filho mansa Wali, mas reinou por apenas 15 anos, de 1255 a 1270, e diz-se que teria sido um dos grandes governantes do Mali. Nada mais conhecido a seu respeito, a no ser que tambm fez peregrinao a Meca, e que os dois governantes que o seguiram tambm teriam sido filhos de Sundiata. Os registros silenciam sobre o imediato sucessor de mansa Wali, mas o segundo, mansa Khalifa, retratado como um rei mau. descrito como um fantico pelo arco e a flecha, tendo insanamente usado estas armas, mesmo para matar pessoas, alvejando-as, fazendo-o muito feliz. No de surpreender que uma revolta irrompeu contra ele, j no primeiro ano de seu reinado, quando foi morto. Aps a morte de mansa Khalifa, houve uma disputa sobre a sua sucesso e, ao contrrio de ser mantido o sistema patrilinear, ali seguido, o candidato escolhido foi o filho de uma irm de Mari Jata, que conseguiu manter-se no trono por 10 anos. J em 1285, ocorreu uma revolta, quando um ex-escravo liberto, chamado Sabakura ou Sakura, apoderou-se do trono. Pela narrativa de Ibn Khaldun, Sakura veio a se tornar um dos grandes governantes do Mali. Seu reinado durou 15 anos, ao longo dos quais estendeu as fronteiras do pas na direo leste, para incluir Takedda, o territrio produtor de cobre e, provavelmente, Gao, embora outros escritores sustentem que Gao foi conquistada mais tarde pelo general mansa Musa. Ibn Khaldun escreve que, durante o reinado de Sakura, a autoridade e o poder do Mali foram superiores, se comparados a outros povos negros. Aps sua morte, em 1300, o trono voltou para a sucesso legtima. Primeiro reinou mansa Gaw, neto de Sundiata. Gaw foi sucedido pelo filho de mansa Mamadu. Mas eles no fizeram muito para estender as fronteiras ou aumentar o poder do Mali durante seus reinados, que duraram de 1300 a 1307. De 1307 a 1359, porm, o Mali cresceu ao mximo, atingindo o clmax de seu poderio, gloria e riqueza. A grande fama e riqueza do Mali constituram-se no resultado do trabalho de dois reis que estiveram no trono entre 1307 e 1359 mansa Kankan e mansa Sulayman.

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Mansa Musa do Mali

No h duvida de que o mais famoso dos reis do Mali, amplamente


conhecido dos rabes e, tambm, em outros pases, foi mansa Kankan Musa, que comumente chamado de mansa Musa. Ele reinou de 1307 a 1337 e, mesmo at nossos dias, o mais recordado dos reis do Mali. Dois anos aps sua morte o Mali aparecia num mapa europeu, pela primeira vez era o Mapa Mundi de Angelino Dulcert, de 1339. Surgiu, novamente, no mapa catalo, produzido em 1337, por Abrao Crisques, para Carlos V. A que se devia a fama e glria de mansa Musa? Parte da resposta que, muito do que dele se conhece atravs de escritores rabes, que se ocuparam mais dele do que de qualquer outro rei que o antecedeu. Mas a verdadeira razo, no obstante, pode ser encontrada no trabalho desenvolvido durante seu reinado nos campos da poltica, comrcio e religio. Vamos examinar, primeiramente, seu trabalho na poltica. Mansa Musa estendeu as fronteiras do Mali e montou um sistema mais eficiente de governo do que o de seus antecessores. Ele no apenas soube ministrar justia, mas, tambm, relacionou-se muito bem com outros estados africanos, como o Marrocos e o Egito. No tempo de sua ascenso o Mali parecia haver chegado ao seu mais possvel limite. Mas, Musa e seus generais concentraram sua ateno nas regies Norte e Leste. Capturaram Walata, o famoso centro comercial, que, como antes se viu, foi construdo por mercadores de Ghana, aps haverem sido expulsos pelo rei de Susu. Os generais de mansa Musa tambm capturaram Tombuctu, a pequena cidade ao norte do Mali, que havia surgido com um acampamento sazonal dos berberes, durante o sculo 11. Pelo trabalho de mansa Musa e seus sucessores, o acampamento, em seguida, comeou a se desenvolver, transformando-se num grande centro comercial e educacional no Sudo ocidental. Mansa Musa e mansa Sulayman, que o sucedeu, ativaram sua mquina administrativa do Imprio. Havia, pelo menos, quatorze provncias no sul, incluindo a do Mali, principal provncia, onde a capital do reino, Niani, situava-se. Muitas provncias, de acordo com Al-Umari, um escritor contemporneo, eram chefiadas, ou por governadores ou por emires, dya-mana-tigi, os quais eram, via de regra, destacados generais. Outras, tais como as provncias berberes, eram chefiadas por seus prprios xeques. Alguns dos centros mais importantes tinham governadores ou farbas, dentre eles mesmos escolhidos. Todos estes administradores provinciais eram responsveis perante o mansa, e eram bem pagos; alguns recebiam feudos, outros percebiam salrio em ouro, cavalos e roupas. Com o objetivo de conseguir um servio mais devotado, mansa Musa tambm instituiu condecoraes nacionais, sendo a maior delas, a Ordem Nacional das Calas. "Assim que algum includo na galeria dos heris nacionais Al-Dukkari, que viveu em Niani durante o reinado de mansa Musa e seu sucessor, disse Al-Umari o rei o distingue com um par de grandes calas. Quanto maiores os feitos do cavaleiro, maior o tamanho das calas. Estas caracterizam-se por um estreitamento nas pernas e abundncia de tecido nos

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fundilhos. Alm disto, mansa Musa manteve-se sempre atento s queixas contra a opresso praticada por qualquer de seus governadores. Para auxili-lo nessa tarefa, o rei tinha juzes, escribas e servidores pblicos civis. Toda essa bem elaborada mquina administrativa era custosa, e, para mant-la, os reis do Mali tinham as fontes comuns de tributao, tais como taxas sobre as safras e pecuria, bem como sobre as propriedades reais, pagas em todos as unidades vassalas. Assim que, mesmo muito aps sua morte, era lembrado por seu senso de justia. assinalado com destaque o relacionamento existente entre mansa Musa e seu contemporneo, rei do Marrocos, sulto Abu Al-Hasan, e que " estadistas dos dois pases eram trocados como embaixadores". O sucessor de mansa Musa manteve o intercmbio e costumava permutar presentes. O Mali desfrutou, durante o reinado de mansa Musa, no apenas de estabilidade poltica, mas, tambm, de prosperidade comercial. Como ficaram em poder do Imprio, tanto a produo de ouro, quanto a de sal, comerciantes do norte e do sul foram atrados para negociar. Deve ser considerado, tambm, que o rei e seus homens de confiana tiveram a habilidade de manter a ordem mesmo entre as turbulentas tribos berberes ao sudeste do Saara, garantindo aos mercadores segurana em suas viagens atravs das regies do Imprio. Com isto, o comrcio tornou-se florescente e mercantes de todas as partes, especialmente do Egito e Marrocos podiam ser encontrados nas cidades comerciais do Mali. Os principais centros comerciais do Mali eram sua capital Niani, Tombuctu e Gao que, mais tarde, viria a se transformar na capital de Songhai. Ibn Khaldun descreveu Niani como " um amplo lugar com terra cultivada, pela graa de gua corrente, com uma populao ativa, mercados movimentados e uma estao para as caravanas oriundas do Marrocos, Trpoli e Egito. Entretanto, os mercados de Tombuctu e Gao, ao norte de Niani, eram ainda mais ativos. O elemento de troca nestes mercados eram conchas brancas, conhecidas como cauri. Al-Umari foi informado de que to raro era o sal nessas regies, especialmente no sul do Mali, que era trocado paritariamente por ouro. Como operador desse comrcio, o povo do Mali tornou-se rico e desfrutava de alto padro de vida. Viviam em boas casas seus reis em palcio e o povo comum em casas de barro. Al-Umari escreveu uma interessante descrio do estilo dos prdios do antigo Mali. E a narrativa faz-nos pensar na semelhana existente entre o que foi descrito pelo autor rabe e as habitaes ainda em moda na costa oeste. Transcrevo a seguinte passagem: " Os prdios so de barro, como as paredes iguais s dos jardins em Damasco. Erguem-nas at a altura de 2/3 de um cbito, deixando-as sem tocar at que sequem. Assim, repetindo a operao, fazem at chegar a altura desejada. Os telhados so construdos em madeira com palha, formando cpulas, como corcovas de camelos. Os pisos so de cho batido." Uma das coisas que fez mansa Musa famoso foi seu trabalho no campo religioso. Ele no se atinha, apenas, s questes materiais de seu povo, mas, tambm, a seu bem-estar espiritual. Era um homem profundamente coerente e um grande amante da virtude. dito que, quando viajou a Meca, confessou ao funcionrio egpcio que o

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acompanhou durante sua estada no Cairo, o desejo de abdicar em favor de seu filho e retornar a Meca para viver prximo ao santurio. A morte impediu-o de executar este desejo. Assim, no de surpreender a devoo que deu difuso do islame no Mali, especialmente aps sua peregrinao. Sobre nenhuma outra atividade de mansa Musa tem-se maior registro do que a viagem que fez ao sacrrio e Cairo, entre 1324 e 1325, e certo que devido romaria que o nome de mansa Musa tornou-se famoso no Egito, Arbia e algumas partes da Europa. Sua hajj, ou peregrinao, foi efetivada numa escala no conhecida antes. De acordo com o relato de Al-Umari, mansa Musa deixou o Mali com a fantstica soma em ouro equivalente carga transportvel por 100 camelos (outro escritor, Ibn Khaldun reduz o nmero para 80), bem como uma numerosa horda de servidores. Quinhentos escravos, narra-se, compareceram ante o rei para entregar-lhe, cada um, uma pepita de ouro com 2 quilos. Mas, embora tenha carregado tantos valores e dinheiro consigo, mansa Musa foi to generoso no Cairo e em Meca que seu dinheiro esgotou-se e ele teve de tomar emprestados grandes valores, pagando altos juros, antes de retornar para casa. Al-Umari, que visitou o Cairo 12 anos aps, escreveu que mansa Musa, ao ir embora, " no deixou sem presente sequer um emir, ou encarregado de reparties do rei. E o volume das doaes foi to alto, que a cotao do metal caiu naqueles dias". Mas o mais interessante aspecto de sua verdadeiramente extravagante romaria foi o efeito que ela teve em mansa Musa: retornou com a determinao de purificar o Mali e fortalecer o isl, promover a educao e introduzir coisas novas que havia visto em sua jornada. Para assisti-lo na execuo desse plano, persuadiu um professor, poeta e arquiteto espanhol, chamado Abu Ishaq As-Sahili Tuwajjin a acompanh-lo em seu retorno. Iniciou, pois, as reformas ordenando que as preces das sextas-feiras fossem executadas com todo o rigor. Para facilitar a prtica religiosa, determinou ao arquiteto a execuo de mesquitas em diversos locais, bem como alguns palcios para seu uso pessoal. Os palcios de Tombuctu e Gao, executados com tijolos, foram descritos, por um dos informantes de Ibn Khaladun, como " slidos e altos edifcios com cpulas, com incrustaes coloridas, de forma a torn-los os mais elegantes dos prdios". H certa unanimidade no aceitar que o estilo de As-Sahili, na construo de edifcios, influenciou a arquitetura em todo o Sudo ocidental. Mansa Musa foi pioneiro, tambm, na prtica de enviar estudantes para aperfeioamento no Marrocos, e assentou as fundaes daquilo em que Tombuctu, mais tarde, tornar-se-ia: o centro comercial e educacional do Sudo do oeste. Assim, mansa Musa transformou-se no grande governante que conseguiu estabelecer a paz e a ordem, promover o comrcio e, mais do que isto, fazer o nome de seu Imprio conhecido no mundo inteiro. No de surpreender que, aps sua morte, em 1337, seu nome continuasse lembrado e reverenciado por muitos sculos. Seu sucessor imediato foi mansa Maghan, que teve um breve e opaco reinado, de 1337 a 1341. Mansa Sulayman, irmo de mansa Musa, tornou-se rei e governou at 1359. Felizmente, para a posteridade, Ibn Battuta, renomado professor rabe e um dos grandes viajantes da histria, foi enviado por Abu Inan, Sulto do Marrocos, at o Mali, entre 1352 e 1353, e deixou um testemunho ocular sobre o Imprio. absolutamente correto, tanto de suas narrativas, quanto das de Al-Umari, que mansa Sulayman foi

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outro extremamente competente governante e um sucessor altura de mansa Musa. Al-Umari escreveu: "todas as terras dos negros, conquistadas por seu irmo, foram trazidas por ele para a rbita do isl. Construiu mesquitas para o culto e instituiu o sistema de preces semanais, tornando-se um estudante de cincias religiosas". Ibn Battuta ficou tambm impressionado pela ordem e tolerncia racial existentes e o cuidado com que os crentes cumpriam seus deveres religiosos. Tambm vale cit-lo aqui: " Os negros (ou seja, o povo do Mali) so, raramente, injustos, tendo grande averso s iniqidades, mais do que outro povo qualquer. O seu sulto inclemente com os culpados de qualquer falta. H absoluta segurana no pas. Nem viajantes, nem seus habitantes tm porque temer a ao de ladres ou pessoas violentas". Seguramente, tal informao poderia adaptar-se a poucos povos europeus daquele tempo. Graas habilidade de mansa Musa e Sulayman, o Mali alcanou o apogeu de seu poder e glria durante a primeira metade do sculo 14 perodo que pode ser chamado de idade de ouro do Mali. Durante a segunda metade desse sculo e princpios do seguinte, o Mali regrediu para ser, novamente, o pequeno principado de Kangaba, onde tudo comeou. O declnio ocorreu, internamente, por ambies desenfreadas, frivolidades e incompetncia dos membros da dinastia dominante. Externamente, face a constantes ataques dos mossi, ao norte; dos tuaregues, ao sul e ao florescimento de Songhai a leste. Num curto perodo de 40 anos cerca de seis reis governaram, em meio guerras civis, golpes de Estado e ao surgimento de constante rivalidades na corte. Muitas provncias aproveitaram tal situao para proclamar sua independncia. Os tuaregues do Saara conquistaram as partes mais ao norte do Imprio, enquanto os mossi atacaram as regies mais ao sul. O sopro final foi dado pela nova estrela que emergiu a leste do Mali, chamada Songhai. A respeito de seu surgimento e desempenho tratar-se- nos prximos captulos.

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O Reino de Sunni Ali de Songhai

Songhai, como o Mali, comeou sua vida provavelmente na segunda


metade do sculo 9, como um pequeno principado citado em registros como Al Kawkaw. Ter-se-ia situado nas duas margens do Nger, da fronteira ocidental da Nigria atual at a curva do rio Nger e sua capital foi Gao. Como o Mali, o reino desenvolveu-se numa rea frtil, propcia tanto para a agricultura, quanto para a pecuria. O rio tambm ensejava excelente oportunidade para a pesca. De fato, os moradores daquela zona fizeram o mais amplo uso das reservas naturais de sua regio e ao tempo em que ingressaram na histria, j se encontravam divididos em dois grupos de produtores: os sorko eram os pescadores; os gow, ou gbibi, entretinham-se tanto com a agricultura, quanto com a pecuria e caa. Apesar dessas importantes atividades, os homens de Gao cedo tornaram-se mercadores. Com a introduo do camelo no norte da frica e do Saara e o subseqente crescimento do nmero de rotas das caravanas, a rea de Gao transformou-se, no alvorecer do sculo 9, em trmino de trs rotas importantes de caravanas: a Rota Ocidental, proveniente do Marrocos e da Arglia; a Rota Central, vinda de Tnis via Ghat, e, mais importante, a Rota Transcontinental vinda do Egito, passando por Fezzan, Ghat e Agades. Alguns dos habitantes de Gao, por isto, transformaram-se em comerciantes, e sua capital passou a atrair mercantes do Egito e outros pases do norte da frica. Ligados, como estavam, agricultura, pesca e ao trfego das caravanas, o rei e sditos do pequeno principado tornaram-se bastante ricos e, assim, conseguiram chamar a ateno de escritores rabes e mercadores, muito antes do Mali hav-lo feito. Dois escritores, Al-Yaqubi e Al-Masudi, escrevendo em torno de 871 e 943, respectivamente, descreveram Ghana e Al-Kawkaw. De fato, ambos estavam convictos de que Al-Kawkaw era, a seu tempo, to poderoso quanto o fora Ghana. Por exemplo, Al-Yaqubi escreveu: "H o Reino de Al-Kawkaw, que o maior dentre os do Sudo, o mais importante e o mais poderoso, e todos os outros reinos obedecem suas regras". Depois ele aludiu a Ghana, descrevendo o seu rei tambm como muito poderoso. Escrevendo 72 anos aps, Al-Masudi, da mesma maneira, referiu-se a Al-Kawkaw como o maior dos reinos de "as-Sudan"(dos negros) e acrescentou que muitos reinos dependiam de Al-Kawkaw. No sculo 11, assim, Gao foi completamente eclipsado por Ghana, a tal ponto que, mais tarde, quando este ruiu, quem o substituiu no foi Gao, mas o Mali. Alis, no sculo 13, Gao era apenas um tributrio do Mali. Em 1275, porm, de acordo com As-Sadi, dois prncipes de Gao, Ali Kolon e Sulayman, que foram postos a servio do rei

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do Mali, como chefes de expedies militares, conseguiram escapar e fundaram a dinastia Si. Gao cedo teria perdido sua independncia para o Mali, e quando Ibn Battuta visitou aquele, em 1353, encontrou-o ainda pagando respeito, mesmo que nominal, aos malineses. Mas, longe ainda do declnio, o Reino de Gao prosperou durante o perodo em que ficou sob o domnio do Mali, tendo Ibn Battuta mostrado-se impressionado por sua capital. "Gao escreveu a maior cidade do Nilo (isto , do Nger) e uma das mais famosas cidades da Negrolndia. , tambm, uma das maiores e mais bem provisionadas cidades, onde se pode encontrar com abundncia o arroz, leite e peixes. H, tambm, uma espcie de pepino, chamado de inani, que no tem nada que se lhe iguale. A compra e venda, entre seus habitantes, feita com a utilizao de cauri, assim como ocorre no Mali. Embora material e comercialmente fosse benfico o lao que o prendia ao Mali, Gao desejou sempre poder governar-se. E, provavelmente em 1373, conseguiu-o. Os mandatrios, a partir de ento, ficaram ocupados com a manuteno da independncia de seu pequeno reino e, por tal, no se meteram em lutas de conquista ou expanso. Gao continuou, assim, pequena, mas rica, at 1464, quando Sunni Ali tornou-se rei e transformou o pequeno Principado de Gao no Imprio de Songhai. Em muitas formas, a carreira de Sunni Ali recorda a de Sundiata, do Mali. Como Sundiata, Sunni Ali chegou ao poder a um tempo em que as condies polticas eram muito favorveis para um conquistador. O Mali tinha, como j se comentou antes, fracionando-se em muitas partes, e as reas do norte, como Walata, Tombuctu e Arawan, foram capturadas pelos tuaregues. Como estes mostraram-se governantes tiranos e extorsionrios, os habitantes dessas regies passaram a esperar, com ansiedade, por um salvador, da mesma forma que os de Ghana, Bobo e Tabo, quando Sundiata apoderou-se do trono do Mali. Desta maneira, a gente de Tombuctu, que estava sofrendo o poder dos tuaregues mais intensamente, diz-se haverem convidado Sunni Ali para socorr-los, assim que se tornasse rei. Felizmente, como Sundiata, Sunni Ali teve coragem, tato, esperteza e ambio para fazer com que a situao poltica o favorecesse, e tambm a Gao. Tendo consolidado sua posio em casa e formado um poderoso Exrcito, com cavalaria, infantaria, bem como uma respeitvel armada, a ser utilizada no rio Nger, ingressou em sua memorvel carreira de conquistador no terceiro ano de seu reinado. Em primeiro lugar, devotou sua ateno para o nordeste e, valendo-se do convite do povo de Tombuctu como uma desculpa, partiu para esta cidade e a conquistou sem qualquer dificuldade. Aps, dirigiu-se para o leste, tendo atacado e conquistado Jenne, que ento era uma prspera cidade comercial, bem como um importante centro cultural e educacional muulmano. Por algum tempo, Jenne conseguiu manter afastado o Exrcito songhai, tendo em vista o sistema hidrogrfico que atuava como defesa. Contudo, aps uma resistncia, segundo a tradio, de sete anos, sete meses e sete dias, Jenne foi capturada por Sunni Ali em l473. Desde ento, rumou, sem embaraos, para conquistar todas regies ao sul de Tombuctu, at grandes distncias como as fronteiras norte de Yatenga, no poderoso Reino Mossi. Seus esforos para reduzir Mossi condio de subjugado falharam. Assim, marchou adiante, atravs do Nger, chegando a conquistar o distante pas hau de

PEQUENA HISTRIA DE ONDE VIEMOS Kebbi.

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Sunni Ali mostrava-se implacvel com quem tentasse desafiar sua autoridade. Assim, conta-se haver assassinado a maioria dos clrigos e professores de Tombuctu que se haviam recusado a submeter-se s suas ordens. Ao passo que os de Jenne, que se curvaram, foram tratados com assinalada generosidade. Teria sido particularmente hostil aos fulani. Uma crnica relata que "ele odiava sobremodo os fulbe (fulani); no podia ver um, inteligente ou ignorante, homem ou mulher, sem que desejasse mat-lo. No admitiu fulbes na administrao pblica ou no judicirio. Dizimou a tribo Sangare (do ramo fulani) de tal forma que o total remanescente poderia, de to poucos, abrigar-se sob a sombra de uma nica rvore". Isto devia-se mais ao fato de no apenas os fulani comandaram incurses contra o reino, mas, especialmente, no acolherem a jurisdio do Imprio. Alm de estender as fronteiras de seu reino, Sunni Ali tambm sentiu a necessidade de implantao de um operante sistema de governo e, assim, empenhou-se em efetiv-lo. Dividiu suas conquistas em provncias. Em algumas delas apontou novos governadores, mas, nos distritos onde os administradores realmente tornaram-se submissos, ele os manteve, encarregando-os da cobrana e pagamento dos impostos anuais. Tambm apontou um comandante-em-chefe e um comandante da armada, chamado de hi-Koy por seus subordinados. Para a administrao da turbulenta regio de Hombori, que ficava ao sul de Tombuctu e ao norte do Reino Mossi, criou um governador especial, chamado tondifari, um ttulo songhai, significando governador das montanhas. Sunni Ali estava, ainda, ordenando suas conquistas, montando um estado organizado, quando, deslocando-se para casa, de um dos locais que havia conquistado, em 1492, morreu afogado, em circunstncias no bem esclarecidas. Assim, num perodo de 28 anos, Sunni Ali transformou o pequeno Reino Gao no impressionante Imprio Songhai, espalhando-se de Kebbi, no leste, em direo a Jenne, no oeste, em Tombuctu, a norte, a Hombori no sul. Apesar dessas vitrias, porm, os escritores sudaneses no foram muito prdigos nas narrativas a respeito de Sunni Ali. Um deles o chamou de "um mpio monarca e um terrvel tirano". Um outro o descreveu como "um opressor e destruidor de cidades, com um corao tanto empedernido quanto injusto; um sanginrio dspota que matou milhares de pessoas; tantas que o nmero exato somente Deus sabe; ele foi cruel com os piedosos e com os sbios; humilhou-os e os matou". Tais comentrios, entretanto, no devem ser tomados muito a srio. amplamente sabido que Sunni Ali, por muito preocupado com as coisas terrenas, pouca importncia deu ao islo. Em realidade, acredita-se que era pago. Porm, para os cronistas rabes, todos fanticos muulmanos, a promoo do islamismo constitua-se em obrigao de qualquer governante. Como Sunni Ali no procedeu assim, apareceu para eles como mpio e degenerado. Uma importante razo para a impopularidade com esses cronistas foi a perseguio que empreendeu aos clrigos e homens pios de Tombuctu. Mas, sem dvidas, como construtor de uma nova nao, no poderia tolerar qualquer insubordinao de quem quer que fosse. O fato, segundo o qual ele tratava os muulmanos, clrigos e professores de Jenne com generosidade, prova que no era simplesmente anticlerical ou antimuulmano. Apesar do testemunho dos cronistas, Sunni Ali foi um dos maiores governantes

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que esteve no trono de Gao. Lanou slidas bases sobre as quais seu sucessor imediato, Mohammed Askia assentou sua obra. Por fim, aparece um cronista que, defendendo Sunni Ali disse: " Ele sobrepujou todos os reis, seus predecessores, ao organizar um Exrcito superior em nmero e qualidade de seus soldados; suas conquistas foram vrias e tornou-se renomado do nascente ao poente. Se a vontade de Deus, ele ser admirado por muito tempo ainda". Sunni Ali foi, certamente, por muito tempo, falado pelos escritores sudaneses, ainda que, deve ser dito, em termos no favorveis. Espero que os modernos professores da frica venham a ser mais generosos com ele, eis que foi um hbil poltico, um bravo soldado e um competente administrador.

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Mohammed Askia, o Grande, de Songhai

Como vimos no ltimo captulo, Sunni Ali morreu antes que pudesse
completar a consolidao de suas conquistas e o estabelecimento de um sistema efetivo de governo para seu Imprio. Assinale-se, ainda, que suas guerras haviam interrompido os negcios comerciais e a prtica do islamismo havia declinado por causa do tratamento que havia dispensado aos devotos muulmanos e aos professores. Seu sucessor, Muhammad Askia teve de completar sua obra administrativa; pacificar Tombuctu e explorar sua situao estratgica; impulsionar e purificar os hbitos islmicos, ento em seu nadir, bem como reviver o comrcio, deslocado para outras reas pelas guerras de Ali. Acima de tudo ele tinha de consolidar sua presena no trono e vencer a submisso de Soghai. Estes eram os problemas que enfrentava Mohammed Askia I, e eles se tornavam ainda mais complicados pela maneira como ocorrera o processo de sucesso e o seu ingresso no trono. Mohammed Askia era, sim, Mohammed Ture Ibn Abi Bakr, que foi o general Sonike em quem Sunni Ali mais confiou, alm de ter sido o primeiro ministro. Ele no pertencia famlia real, mas conseguiu comandar um golpe de Estado, do qual resultou a deposio do filho mais velho do rei e seu sucessor. Afortunadamente, no apenas tinha qualificaes pessoais, mas seu reinado foi longo o bastante, de 1493 a 1528, de forma a permitir-lhe solver tais problemas. Como poder-se-ia esperar, o primeiro problema que enfrentou foi consolidar sua posio no trono, garantindo que seu filho iria governar em Songhai. Ele resolveu a questo de duas maneiras: primeiro, matou ou expulsou do Imprio todos os membros sobreviventes das duas primeiras dinastias de Gao, a dinastia Za, que fundou Gao e que governou de 1276 a 1493; e a dinastia Sonni que reinou de 1276 a 1493. Mohammed Askia foi to vitorioso em assim procedendo que a linhagem por ele fundada e que se transformou na dinastia Askia, continuou a reinar em Songhai at a queda do Imprio. A seguir, ele tentou conquistar o apoio e simpatia do seu povo, o que foi obtido usando o islo, que se constitua em poderoso elemento de unificao. Conseqentemente, logo aps sua ascenso ao trono, comeou a cortejar os devotos muulmanos, que ele e seu antecessor Sunni Ali haviam perseguido. Ele os banhou em presentes e indicou muitos deles como assessores na corte. E, para eliminar qualquer dvida quanto ao seu comportamento dali em diante para com o isl, ele fez a peregrinao a Meca, em 1497, to pronto sentiu que sua posio em casa estava consolidada. Sua romaria no havia sido deliberadamente organizada de forma a superar a feita por mansa Musa. Por exemplo, conta-se que foi acompanhado por 1.000 infantes, 500 cavalarianos e que portou 300.500 mithkals em ouro.

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Esta impressionante soma, dito, gastou-a em donativos, presentes e um hotel que teria comprado no Cairo para uso dos romeiros sudaneses. Antes de seu retorno ao Sudo, sabiamente, persuadiu o Xerife Al-Abas a honr-lo com o importante ttulo de Califa dos Negros (Khalifatu biladi l-Takrur), o que poderia grandemente aumentar seu prestgio e posio em meio aos muulmanos da frica. Este apelo aos devotos mostrou-se um sucesso, e os cronistas posteriores vieram a retrat-lo como um grande governante, um devoto muulmano e o legtimo governante de Songhai. Por exemplo, um deles o descreve como "uma luz brilhante a iluminar aps profunda escurido; um sbio que afastou os servos de Deus da idolatria e o pas da runa. Defensor da f, ele espalhou alegria, bondade e espiritualidade sua volta". Aps haver-se garantido no trono, Mohamed Askia ganhou o apoio dos muulmanos e o ttulo de Al Hajj, honraria que hoje dada a todo o muulmano que fez peregrinao a Meca ento enfrentou o problema seguinte, ou seja, consolidar e estender as conquistas de Suni Ali. Com um Exrcito bem treinado e municiado, iniciou suas conquistas marchando para sul e atacando os mossi. Mas como seu predecessor, tambm falhou em subjug-los, mas conseguiu fortalecer o cerco de Songhai nas regies do sul. Do S. ele girou noutra direo, atacando e conquistando o que restou do Reino do Mali aps a guerra que durou 30 anos. Do oeste, marchou em direo ao leste, reconquistando Agadez e reduzindo os estados haus de Kano, Katsina e Zamfara a tributrios de Songhai. No norte ele tambm consolidou as conquistas de Ali e estendeu o domnio poltico Songhai no Saara, to longe quanto as minas de sal de Taghaza. Ento, ao fim do seu reinado, Songhai havia se estendido de Takrur, no oeste, at Kano, no leste, e de Taghaza no norte, at a fronteira do Reino Mossi, ao sul. Mohammed Askia foi, tambm, um excelente administrador. Ele primeiro aboliu as divises existentes e reorganizou por inteiro o Imprio em vice-reinos ou regies, cada uma sob um comissrio regional ou vice-rei. Ento nomeou juzes em todas as cidades principais, atravs do Imprio. No centro, estabeleceu um conselho de ministros para assisti-lo. Este inclua um balama, comandante-em-chefe; um fari-mundya, ou, como se chama hoje em dia, um ministro das finanas, um hi-koy, chefe da armada, um korey-farma, ministro encarregado dos estrangeiros, um warrey-farma, ministro encarregado da propriedade e um hari-farma, ministro encarregado dos rios, lagos e da pesca. Todos estes postos centrais ou provinciais eram preenchidos com pessoas da sua famlia, ou parentes por casamento, que eram demissveis ad nutum. O mesmo ocorria, tambm, com chefes militares. Ele deixou os haus sob o comando de seus governantes, mas h evidncias segundo narrativa de Lo Africano, que visitou Songhai em l5l0, como membro de uma misso sob a liderana de seu tio, enviada pelo Sherif de Fez, Malai Muhammed e-Kaim de que Askia obrigou o rei de Kano a casar com uma de suas filhas, ao mesmo tempo em que designou oficiais para, permanentemente, cuidar se os reinos vassalos cumpriam com o dever do pagamento de tributos regularmente. Para fazer face ao custo dessa mquina administrativa, impressionantemente complexa, Mohammed Askia tinha que se valer da cobrana de impostos. As mais importantes fontes de recursos provindos dos impostos eram as propriedades imobilirias e o trabalho escravo. Cada um tinha que produzir uma quantidade fixa de certo

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produto por ano. Por exemplo, a fazenda chamada de Abda, na provncia de Dendi, que tinha 200 escravos sob o comando de quatro fanfa ou administradores, tinha que produzir 1.000 senhas de arroz por ano; alguns tinham que plantar milho e outros produzir peixe seco. Havia, tambm, certos tipos de escravos que eram artesos e tinham que produzir um nmero fixo de, digamos, botes, arcos, flechas etc., por ano. Por exemplo, ainda, os Dyam Tene e Dyam Wali eram tribos obrigadas a abastecer o rei com 100 lanas e 100 flechas por cada famlia, por ano. Todas essas provises e equipamentos eram utilizados para manter o Exrcito, enquanto o excedente era vendido. A segunda mais importante fonte de renda era o tributo originrio das unidades vassalas e a contribuio regular oriunda de taxas sobre camponeses, propriedades rurais e, acima de tudo, taxas alfandegrias. Para assegurar um mximo de renda originria de tributos e direitos alfandegrios, Mohammed Askia e seus servidores pblicos faziam de tudo para promover o comrcio. Transformou as estradas em caminhos seguros, especialmente evitando os problemas dos turbulentos tuaregues. Mais ainda, unificou o sistema de pesos e medidas em todo o Imprio e indicou inspetores para todos os mercados importantes onde no foi constatado qualquer falsificao. A implantao de um exrcito profissional tambm veio somar-se s garantias oferecidas aos civis, na realizao de suas atividades comerciais. O resultado dessas medidas foi que o comrcio floresceu. As atividades mercantis em Soghai concentravam-se nas suas trs principais cidades, Jenne, o centro do comrcio interno; Tombuctu, que controlava o intercmbio com o oeste e noroeste, e Gao que se conectava com regies ao leste, nordeste, tais como Kano, Trpoli e Egito. Estas cidades tambm se tornaram importantes centros industriais. Havia cerca de 26 tindi, ou alfaiates, apenas em Tombuctu, cada um dos quais mantinha entre 50 e 100 aprendizes. Lo Africano deixou um testemunho ocular a respeito de Tombuctu e Gao, que deve ser citado. Sobre Tombuctu ele escreveu: "aqui encontram-se muitas lojas de artfices e mercadores, especialmente aqueles que trabalham com corte e costura, os quais chegavam a encomendar, dos mercadores berberes, tecidos da Europa. Os habitantes do local eram to ricos que o rei casou duas de suas filhas com homens comuns, porm poderosos". Tambm descreve Gao como uma cidade cheia de riqueza, onde se podia encontrar um expressivo nmero de lojas de negros, os quais compram roupas trazidas pelos berberes, da Europa." fantstico assistir-se grande quantidade de roupas que so trazidas de l, e quo custosa a operao toda", completou. As exportaes mais notveis de Songhai continuavam as tradicionais, como ouro, marfim e escravos, enquanto suas importaes mais significativas eram o sal, vindo de Taghaza e cavalos, da frica do norte. O meio de troca era o usual currie, embora Lo Africano houvesse constatado a existncia de moedas em ouro, sem qualquer estampa, a circular em Tombuctu. Mohammed Askia, como mansa Musa, do Mali, cuidava tanto do lado material, quanto do espiritual de seus negcios. Ainda que Askia fosse um verdadeiro devoto muulmano, mesmo parecendo que se tenha valido da religio maometana para dar-lhe suporte e projeo, crvel que, com o passar dos anos, tornou-se, verdadeiramente, um crente de Al. Servem de base para essa assertiva, a viagem a Meca e a proteo

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que estendeu a grandes mestres islmicos, como Abd-ul Rahman as-Suyuti e Mohammed al-Maghili. Assim, do tempo de seu retorno da peregrinao (hajj) at sua morte fez de tudo para prestigiar a difuso da f islmica. Para purificar os mpios, cuidou sempre que fossem observadas todas as normas do islame, inclusive que as mulheres vestissem-se cobrindo o rosto com vu, obrigando que o exemplo partisse de sua prpria famlia, segundo narram cronistas da poca. Ele tambm se assegurou de que seus representantes no impusessem taxas em excesso, e procedia aos julgamentos segundo os preceitos do sagrado Alcoro e o Sharia. Todos os cronistas concordam que o maometismo foi fortificado e purificado durante o reinado de Muhammed Askia. Para citar um deles: "ele eliminou todas as inovaes, as prticas proibidas e a imagem sanginria de Shbi (Sunni Ali), bem como estabeleceu o muulmanismo sobre slidas bases. Igualmente memorvel foi o estmulo dado educao superior. Sbios e professores, atrados pela paz e ordem no Imprio, bem como pela generosidade de Muhammed Askia, foram para Tombuctu que se tornou, durante seu reinado, no apenas uma metrpole comercial, mas tambm educacional. Havia ali cerca de 150 escolas do Coro, e a educao universitria era ministrada na Mesquita de Sankore. A Universidade constituda, como suas contemporneas de Paris e Oxford, de eminentes mestres e seus discpulos, atraiu um largo contingente de estudantes, muitos vindos de longe, que formaram, mais adiante, expressivo corpo de juristas, historiadores e telogos. Em meio a eles estavam dois renomados historiadores, Mahmoud Kati e Adberahman As-Sadi cujos livros de histria, Tarikh a-Fattash e Tarikh as-Sudan, ainda existem, e se constituram em importante suporte na reconstituio da histria de Songhai. Mohammed Kati, ele mesmo, informa a respeito da vida em sua cidade, Tombuctu: " Naquele tempo Tombuctu no tinha igual... da Provncia do Mali aos limites extremos do Magreb, pela solidez de suas instituies, liberdades polticas, integridade moral, segurana das pessoas, considerao e amor aos estrangeiros, a cortesia existente entre professores e estudantes e a assistncia financeira que era provida ao prximo. Os sbios desse perodo eram mais respeitados entre os crentes por sua generosidade, fora de carter e sua discrio". Lo Africano testemunha que a vida intelectual da cidade corroborava os escritos de Mohamoud Kati: "Aqui se encontram doutores, juzes, pregadores e outros homens instrudos, que so mantidos pelo rei". Lo tambm escreveu: " h uma produo de livros manuscritos que so vendidos por preo superior a qualquer outra mercadoria". Este, pois, o retrato de Songhai no clmax de seu poder, no terceiro decnio do sculo 16. Paz, ordem e segurana reinavam; expanso comercial; a f islmica era obedecida e as atividades intelectuais na Universidade de Sankore floresciam. Contudo, pelo fim daquele sculo, apenas sessenta anos aps a morte de Mohammed Askia, o Grande, o Imprio entrou em eclipse e desapareceu no processo histrico. O que envolveu a queda de Songhai examinaremos no prximo captulo.

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A Queda do Imprio Songhai

Muitas explicaes foram oferecidas para a queda do vasto Imprio


de Songhai, cujo nascimento e progresso j examinamos. O escritor Mahmoud Kati atribuiu a queda s guerras desastrosas entre Askia Mohammed Bani, que reinou de 1586 a 1588, e seu irmo Sadiq, bem como contra atividades imorais, anti-religiosas e pags dos sucessores de Askia, o Grande, que chegaram a seu clmax durante o reinado de Ishak II. Para Mahmoud Kati e alguns modernos historiadores Songhai entrou em decadncia mais por fraquezas internas, o que no aparenta ser a verdade. Quando Songhai ruiu, o fator mais importante foi externo, ou seja, a invaso marroquina no fim do sculo 16. Inexistem dvidas de que a maioria dos sucessores de Askia, o Grande, no tiveram sua coragem, piedade, devoo ao dever e competncia. Em 1528, Mohammed Askia completou uma permanncia, no trono, de 35 anos. Era ento um venervel velho, com 85 anos, que, nos ltimos dez anos, padecia de um processo de cegueira e de debilidade. Seus filhos valeram-se disto para se insurgirem contra ele e deporem-no do trono. Mas o filho Musa, que o sucedeu, foi assassinado, por sua crueldade, em 1553. Ento o sobrinho de Askia, o Grande, chamado Askia Bankouri, foi sagrado rei. Ele no era menos cruel do que Musa e foi quem exilou Askia Mohammed, de Gao para a pequena ilha de Kankaka, no rio Nger. Ele foi deposto em l537 com o auxlio do vice-rei de Dandi. Um dos filhos de Askia, o Grande, Askia Ismail foi, ento, proclamado rei. As razes que deu para aceitar o trono so, no mnimo, interessantes: " para salvar meu pai de sua aflitiva situao; para permitir possam minhas irms voltar a usar o vu que Bankouri proibiu-as de vestir; para pacificar Yan Mara, uma dentre a centena de avestruzes que ameaavam entrar em pnico toda vez que viam Bankouri". Ele mostrou ser to bom quanto suas palavras. No se sabe se conseguiu fazer o avestruz feliz novamente. Porm sabe-se que ele trouxe em seguida seu pai, Askia, o Grande, do exlio em Gao onde se encontrava, para falecer em paz em 1558. E mais, deve ter consentido s suas irms usar o vu. Infelizmente, este hbil e promissor governante morreu apenas dois anos aps haver assumido o trono. sabido que o primeiro decndio aps a deposio de Askia, o Grande, foi marcado por lutas fratricidas. Contudo tem-se a impresso de que tais embates no causaram srios problemas paz, prosperidade e estabilidade do Imprio. Parece que o sistema administrativo de Askia conseguiu absorver todos esses choques. E, assim, foi funcionando, suavemente, pelo menos ao tempo de mais dois governantes, que reinaram entre 1558 e 1584. O perodo de durao dos dois reinados faz por evidenciar certa estabilidade. O segundo desses governantes, Askia Daud foi particularmente mais hbil do que seu antecessor. Obteve sucesso em dominar os povos turbulentos, especialmente os tuaregues, no norte, e estabeleceu postos de fiscalizao no Saara,

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como forma de garantir a segurana nas estradas. Apertou o cerco de Songhai sobre o Mali, Bagu e outros estados haus. Sobretudo, como um fiel muulmano, embelezou Tombuctu e, de acordo com Tarikh al-Fattash, foi o primeiro a organizar casas bancrias e livrarias e a ter como empregados escribas capazes de copiar manuscritos que, por vezes, apresentavam aos Ulamas. Ele disse haver aprendido o Alcoro pelo corao e, ento, passou a ler todo o Risala (comentrios sobre o costume e, em especial, a jurisprudncia). Em torno de 1581, Songhai havia sido recolocado em sua posio anterior como ao tempo da deposio de Askia, o Grande. Paz, ordem e prosperidade foram mais uma vez restabelecidos; a religio era praticada; o governo mostrava-se novamente estvel e eficiente. A invaso marroquina viria a ocorrer dez anos mais tarde, a partir do que disputas sucessivas romperam novamente com a estabilidade e trs reis passaram pelo trono. As disputas devem ter causado certa fraqueza na corte, assegurando um pretexto para a interveno marroquina. E, mesmo se os trs ltimos Askias houvessem sido imorais e ateus, eles no poderiam ter feito nada de mais srio quanto garantir a prosperidade e estabilidade de Songhai como um todo. Prximo ao fim do sculo 16, o Imprio no se encontrava em declnio, nem cambaleante. Estava ainda firme e desfrutava de prestgio e prosperidade. Se Songhai caiu, ento, dez anos aps Askia Daud, foi no apenas face s suas fraquezas internas, como ocorreu com Ghana e Mali, mas, tambm, por cupidez de Al-Mansur, o sulto do Marrocos, que usando emprestada a frase de Trimingham foi " o brbaro efetivo do Exrcito marroquino". Al-Mansur foi para o trono do Marrocos em 1578, imediatamente aps a celebrada vitria do Marrocos sobre Portugal, na batalha de Al-Kasr Al-Kebir. Tendo estabilizado sua posio no trono, gastou todos os recursos que havia obtido com os refns, no palcio de Al-Bedi, que ele construra em Marrakech. E, na busca de mais dinheiro e aventura, aparecia como escolha natural o Sudo, lugar de onde vinham centenas de camelos carregados de ouro, marfim e escravos. Como ele mesmo disse: "Eu decidi atacar o Sudo. Trata-se de um pas rico e contribuir largamente com taxas para nosso errio, bem como ir assegurar grande importncia para as foras de Mohammedan". Desde que Songhai controlava toda a rea ocidental do Saara, com as ricas minas de sal de Taghaza, e tambm com a produo de ouro das regies de Wangara e Bambuk, tornara-se uma presa natural. Aps uma tentativa sem sucesso, em 1584 na qual um Exrcito de 20.000 homens, da tradio, pereceu no deserto, por causa de uma inadequada preparao uma operao militar mais cautelosa foi enviada em 1590. O segundo Exrcito marroquino consistia em 4.000 homens cuidadosamente selecionados por sua disciplina, robustez e coragem. Apenas 1.500 eram marroquinos. Os restantes eram andalusos ou renegados da Europa, lutadores mercenrios, e seu comandante um certo Judar Pasha, jovem eunuco espanhol, trabalhando a soldo do sulto. O Exrcito deixou o Marrocos em outubro de 1590, cruzando com sucesso, mas tambm tendo certo custo, o deserto; atacou no rio Nger, em Bamba, meio caminho entre Tombuctu e Gao, em fevereiro de 1591. O ento imperador songhai, Askia Ishak II, contraps uma fora, segundo As-Sai, de 18.000 cavalarianos, 9.700 infantes e,

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corajosamente, marchou para encontrar os invasores. Na batalha de Tondibi, 63 quilmetros distante de Gao, em abril de 1591, o macio Exrcito de Ishak foi derrotado e completamente aniquilado. Os marroquinos pressionaram para tomar Gao, o que fizeram sem esforo, marchando, ento, em direo ao norte para ocupar Tombuctu, que foi saqueada completamente em 1593. Muitos historiadores concluram que a maneira fcil como o Exrcito songhai foi derrotado deveu-se ao declnio em que se encontrava, bem como s mazelas internas. Porm esta concluso no se pode considerar como acurada. A evidncia que temos, mostra que a derrocada ocorreu e o Imprio foi capturado, primeiramente, tendo em vista a superioridade tecnolgica dos marroquinos. As tropas do Marrocos estavam mais bem treinadas, mais disciplinadas e cheias de soldados profissionais, renegados e mercenrios vindos da Espanha, Portugal e Turquia. Em segundo lugar, e isto at mais importante, dos 4.000 soldados, a metade estava armada de arcabuzes, 500 eram atiradores montados e havia, ainda, um adicional de 70 mosqueteiros europeus. Sua bagagem inclua 14.000 quilos de plvora e um equivalente, em peso, de chumbo, carregado por 800 camelos. Songhai, entretanto, estava armado, apenas com arcos e flechas, lanas, espadas e porretes. Admitindo-se que a metade do nmero de marroquinos tenha perecido na rota de acordo com Mahmoud Kati, na batalha de Tondibi, o Exrcito marroquino teria sido formado de apenas 1.000 soldados bem armados, com seus arcabuzes e mosquetes eles poderiam derrotar, com facilidade, qualquer forte oponente, como era a fora songhai. Alis, chocados e aterrorizados com o rudo provocado por armas que nunca antes tinham visto, bem como com a fumaa por elas gerada tudo formando um quadro de terror os songhai dispersaram-se pelos matos, em todas as direes. Mais tarde, viriam a chamar ruma (atirador) aos soldados marroquinos, um nome pelo qual os descendentes dos soldados de Tombuctu so conhecidos de ento at nossos dias. Esta superioridade nas armas, desfrutada pelos marroquinos sobre os songhai, para mim, constituiu-se na principal razo pela qual atingiram a vitria. De fato, Al-Mansur chegou a esta mesma concluso, contrariando cticos cortesos e conselheiros. Quando seus assessores alertaram-no de que era impossvel conquistar o Sudo e o lembraram de que nenhum de seus predecessores jamais havia proposto tal aventura, ele teria respondido: "Vocs se esquecem de que, sem defesa e mal equipados, mercadores montados, ou a p, regularmente atravessam o deserto, por onde as caravanas jamais deixaram de cruzar. Eu que estou muito melhor equipado posso, seguramente, fazer o mesmo com uma tropa que inspira medo por onde passa... Mais ainda: nossos predecessores teriam tido muito maiores dificuldades se houvessem tentado o que agora me proponho fazer, posto que seus exrcitos compunham-se, apenas, de cavaleiros com lanas, arcos e flechas. A plvora lhes era desconhecida, bem como as armas de fogo e seu terrvel efeito. Hoje os sudaneses possuem, apenas, lanas e espadas, armamento que ser completamente intil contra um moderno arsenal. Isto far com que seja fcil empreendermos uma guerra vitoriosa contra eles". Considerando o que ocorreu em Tondibi, ningum duvidar da natureza proftica de tais palavras, que derrotaram por completo seus corteses e assessores. Mas deve aqui ser assinalado, tambm, que, passado o primeiro choque e pnico, o Exrcito songhai bravamente ofereceu certa resistncia. Foi deposto o

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desmoralizado Ishak II e entronizado Askia Kagho, que bravamente assumiu o comando e, com a utilizao de tticas de guerrilha, fustigou os marroquinos que, sentindo-se to incomodados, chegaram a propor um simulacro de paz: nessa oportunidade, em meio s discusses, assassinaram Askia Kagho e seus generais a sangue frio. Mas mesmo isto no liquidou com a resistncia songhai. Askia Nuh sucedeu seu irmo mais velho e continuou com tticas de guerrilha nas regies de Defini e Borgu, mantendo o esforo de guerra por outros trs anos; e narra-se que, ao longo desse perodo, causou uma srie de derrotas aos marroquinos. Em realidade, muitos reforos tiveram que ser trazidos do Marrocos em 1593. Mas, em 1595, numa batalha durante a qual tanto Nuh quanto o comandante das tropas marroquinas foram assassinados, os songhai foram, ento, definitivamente derrotados. A morte de Nuh assinalou o fim de uma resistncia organizada e tornou clara a conquista do grande Imprio Songhai. Ento, em 1595, o Imprio, de Jenne at Gao, ficou sob a dominao dos marroquinos e o grande Songhai tornou-se uma provncia do domnio de Al-Mansur, sulto do Marrocos. bvio que, ao contrrio dos dois grandes imprios que o antecederam Ghana e Mali o Songhai no teve um declnio e posterior desaparecimento. Os guerreiros marroquinos literalmente o aniquilaram, quando no auge de seu poder, glria e esplendor. Foi vtima no de suas prprias mazelas internas, mas da cobia de Al-Mansur,o sulto do Marrocos. Os efeitos da conquista marroquina foram desastrosos, no apenas para Songhai, mas tambm para toda a regio ao sul do Saara e da curva do Nilo. Em primeiro lugar, os marroquinos falharam em estabelecer qualquer sistema de governo em lugar daquele que destruram. Ento, sem um efetivo governo central para manter a paz e a ordem, fez-se o caos e a anarquia. Os estados Tuaregue, no Saara, Fulani e, mais tarde, Bambara, de Segu e Arma, ou seja, os marroquinos que se estabeleceram de forma permanente no Sudo, lutaram uns contra os outros pelo controle do territrio e esta luta continuou at o sculo 19. Durante tais guerras Tombuctu, Gao e Jenne sofreram imensamente. Gao declinou at tornar-se um obscuro vilarejo e Tombuctu perdeu a maioria de seus mestres. Em segundo lugar, como resultado da anarquia e insegurana reinantes, o comrcio foi grandemente afetado, e o trfego das caravanas, cruzando o deserto, passou a ser um evento anual. O ouro e o marfim, que eram enviados para o norte, tiveram mudada a direo para o sul, para a costa, para encontrar operadores entre os holandeses e ingleses, que competiam com os portugueses. Ento, pelo fim do sculo 19, embora o comrcio com Tombuctu e suas regies com o norte, no tivesse cessado, estava reduzido a fraes do volume antigo. Em terceiro lugar, como os marroquinos no davam ateno, nem religio, nem ao estudo, o islo declinou naquelas regies e o animismo, estimulado pelos bambara de Segu, iniciou a florescer. No foi antes da primeira metade do sculo 19, como resultado do surgimento do Imprio Masina, dos fulani, que as regies da curva do Nger comearam a medrar novamente. Mas, antes, os haus, mais para o leste, comearam a prosperar. E em relao a eles que nos ateremos de agora em diante.

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Os Estados Haus e o Fulani Jihad

Como resultado da, tanto brbara quanto impiedosa, destruio do


grande Imprio Songhai pelos marroquinos, e sua falha em estabelecer um sistema efetivo de governo em seu lugar, os distrbios e a insegurana tomaram conta. Desde que, nem o ensino nem o comrcio podiam prosperar numa atmosfera de guerra e desordem, os mercantes, bem como os professores, comearam a se deslocar para regies mais pacficas e seguras, delimitadas a oeste pelo rio Nger e a leste pelo lago Chade. Essa rea, hoje ocupada pela Nigria, foi, ento, sede de sete estados haus, ou hau Bokwoi (Daura, Kano, Katsina, Zaria, Rano, Gobir e Biram), os estados bastardos haus ou Banza Bokwoi, chamadas Zamfara, Kebbi, Nup, Gwari, Yauri, Iorub e Kororofa; e os reinos de Bornu e Fumbina. a histria dessas unidades haus que procurarei, a seguir, tratar aqui. As razes dos estados haus so, como as de muitas naes africanas, envoltas em mitos e mistrios. Os haus tm suas prprias tradies e origens. A mais conhecida e popular delas a lenda de Daura. Segundo esta histria, Daura foi o primeiro a ser fundado, e o foi por uma das filhas, chamada Daura, do neto do cananeu chamado Najhib, que partiu da Palestina, com toda sua famlia e assentou-se na Lbia. Durante o reinado de um de seus sucessores, o filho do rei de Bagdad chegou a Daura com seus seguidores aps haver primeiramente vivido em Bornu. -lhe atribuda a faanha de haver matado uma enorme serpente, que os mantinha afastados de seu nico poo, podendo dele retirar gua apenas nas sextas-feiras. Assim, em agradecimento ao ato, a rainha aceitou despos-lo. Tiveram um filho que se chamou Bawu, que sucedeu ao pai e gerou seis filhos, tendo cada um deles fundado uma cidade que, mais tarde, transformou-se em Estado, da as sete hau Bokwoi. De acordo com outra narrativa, recolhida na Terra dos Haus, na metade do sculo 19, por Henry Barth, famoso professor e explorador alemo, Bawu era o filho de um homem chamado Karbagari, que entrou na Haualndia, vindo do leste e capturou Biram. Bawu ter-se-ia casado com uma mulher brbara e gerado seis filhos. As crianas chamaram-se Daura, o mais velho; Katsina e Zaria ou Zegzeg, representados como gmeos; Kano e Rano, outro par de gmeos, e Gobir. Essas crianas viajaram e fundaram estados aos quais deram seus prprios nomes. Embora no se possa aceitar por completo a veracidade dessas histrias, mostra-se claro que os nomes indicam a existncia de uma migrao de vrias tribos e cls na Haualndia, em torno de um milnio passado, a partir do Saara e do leste. Estes grupos ter-se-iam estabelecido nas vilas mais expressivas, ocupadas por autctones, que eram povos negros, da raa Dalla e pertencendo ao chamado Ciclo So da civilizao. Os imigrantes, muito cedo, empolgaram o poder e estabeleceram dinastias. Comearam, ento, a assimilar os autctones e a desenvolver suas vilas, transformando-as em estados. Em manobras para ampliar seu poder, algumas dinastias

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foram, naturalmente, mais bem sucedidas do que outras. Por exemplo, as de Rano e Daura, desenvolveram-se em nada mais do que cidades-Estados; Katsina e Zaria, entretanto, cresceram mais, tornando-se poderosos imprios. Foi sugerido recentemente sendo bastante plausvel que alguns dos grupos conquistados moveram-se em direes como o oeste e o sul, no aceitando vassalagem ou assimilao, estabelecendo novos reinos, que vieram a desembocar nos estados banza. No se sabe com exatido quando tais cidades-Estados e reinos comearam a emergir na Haualndia. certo, sim, que, at o sculo 14, todos eles eram insignificantes, se comparados com Ghana, Mali ou Songhai, no oeste, ou Kanem, no leste. At aquele sculo no havia, por certo, intercmbio comercial entre os haus e os pases muulmanos na frica do norte, nem os povos islmicos haviam atingido aquele territrio. Esta viso emerge com clareza a partir do fato de que nenhum dos professores rabes que citamos, e que examinaram com amplido os eventos do sculo 14, fez qualquer referncia a estados haus. A primeira meno a qualquer delas, e apenas de forma casual, ocorre em Ibn Battuta, que visitou o Mali em 1352. Ele se refere a Yufi, que foi identificada como Nup, e descrita como " uma das maiores cidades dos Negros, cujo governador um dos mais notveis mandantes". Ibn tambm menciona "Kubar (que foi identificado como Gobir), na regio do calor", para a qual, ele diz, o cobre de Takedda era exportado. No foi antes do incio do sculo 16 que se conseguiram detalhadas narrativas de quatro dentre as sete estados haus, por Lo Africano. claro, por suas narrativas, que todos os quatro desenvolveram-se, alcanando a auto-suficincia, j ao findar o sculo 15, sendo Gobir e Kano os mais poderosos. Os habitantes, escreveu, so ricos mercadores, em sua maioria civis. Ele descreve a cidade de Gobir da seguinte forma: " Aqui existem grandes lojas de artfices e teceles de linho; encontram-se sapatos como aqueles que na antiga Roma desejariam ter usado, e, em grande parte, eram carregados para Tombuctu e Gago". Noutra parte, assinalou que os habitantes de Zaria eram ricos e mantinham intenso trfego com outros estados. As razes para o crescimento dos haus, durante os sculos 14 e 15, no so difceis de encontrar. A primeira localiza-se no estmulo originado da reintroduo do maomestimo, irradiado a partir do Mali. hoje comprovado, por evidncias lingsticas, que o isl foi primeiro introduzido na Terra dos Haus, desde Kanem, provavelmente no dcimo segundo ou dcimo terceiro sculos. Mas isto no chegava a qualquer raiz mais profunda, at que bandos de comerciantes e mestres muulmanos, wangaras e fulanis comearam a atingir a Terra dos Haus, saindo do Mali, no sculo 14. De acordo com o Kano Chronicle, o primeiro desses grupos foi para Kano, a partir do Mali, durante o reinado de Yaji (1349-1385). Mas tudo indica que o herdeiro de Yaji reverteu ao animismo. Seu sucessor, Dauda que foi descrito como um homem de conhecimentos e aqueles que o sucederam, permaneceram muulmanos e deram todo o encorajamento para a difuso dessa religio. Mais e mais missionrios e professores continuaram a vir do Mali durante o sculo 15. Por exemplo, durante o reinado de Yakubu, de 1462 a 1463, o Chronicle assinala que " os fulani vieram para a Haualndia, do Mali, trazendo livros de Teologia e Etimologia"." Antes, prossegue o jornal, eles tinham em adio ao Coro apenas livros de Leis e Costumes".

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A introduo e difuso do islame afetou o crescimento dos estados haus de muitas maneiras. Em primeiro lugar, estimulou os reis a iniciar guerras de conquista sobre reinos pagos. Em segundo lugar, introduziu novos sistemas legal, tributrio e, sobretudo, poltico, que a maioria dos governantes haus veio a aceitar. Terceiro: foi prestigiado o ensino das letras e de novas tcnicas administrativas. Finalmente, o islamismo ps alguns dos mandatrios em contato com grandes professores e filsofos do estrangeiro, dos quais os reis haus podiam buscar conselho em matrias polticas e sociais. O mais conhecido de tais professores foi Mohammed Al-Maghili, com o qual Rimfa, o rei de Kano, entre 1463 e 1499, trocou correspondncia e do qual recebeu um tratado sobre governo intitulado "As Obrigaes do Prncipe", ainda existente. A segunda razo foi econmica. evidente, pela crnica de Kano, que teria ocorrido, durante o sculo 15, o incio dos contatos dos haus no apenas com o Mali, a seguir com Wangara, o Saara e o norte da frica, mas tambm com Gonja e o norte do atual Gana. "Neste perodo (entre 1421 e 1438) informa o Chronical Zaria, sob o domnio da rainha Amina, conquistou muitas cidades, mesmo as distantes, como Kwararafa e Nup, vindo todas a pagar-lhe tributos. O Sarkin Nup mandou-lhe 40 eunucos e 1.000 nozes de cola. Alis, Amina foi a primeira rainha a ter eunucos e nozes de cola na Terra dos Haus. Em seu tempo, todos os produtos do oeste eram trazidos para a Haualndia". Isto, pode ser notado, foi a primeira referncia ao comrcio da noz de cola do moderno Gana para a Haualndia. Da mesma fonte, o Chronical, tambm aprendemos que o sal era importado de Bilma, atravs de Agades, para Gobir e a Terra dos Hauas, da mesma forma como lemos do ingresso de rabes e tuaregues em grande nmero na Haualndia. O desenvolvimento do trfego das caravanas os manteve ricos, um fator indispensvel ao surgimento e expanso de estados. A terceira razo para o crescimento dos estados foi poltica. Tanto Zaria, quanto Kano foram felizes com seus reis e rainhas do sculo 15. Zaria, sob o domnio da legendria rainha Amina que, foi dito, reinou durante 34 anos, desde o incio do sculo, e estendeu suas fronteiras para to longe quanto Nup e Kororofa. Da outra metade do sculo em diante, face habilidade de dois reis, Mohammed Rimfa, que governou de 1463 a 1499, e Abdullahi, de 1499 a 1509, Kano eclipsou completamente os outros haus. Graas, ento, ao auxlio e unidade provida pelo isl; aps, face riqueza gerada pelo desenvolvimento do trfego das caravanas; em terceiro plano, pela habilidade de seus reis muitos dos estados haus transformaram-se, a partir de meras cidades-Estados, em poderosos reinos, pelo fim do sculo 15. Durante as primeiras trs dcadas do sculo 16, contudo, os haus, bem como outros povos nas regies dos rios Nger e Senegal, foram reduzidos, mais ou menos em 1450, a unidades vassalas, por Mohammed Askia, de Songhai, ou pelos reis de Bornu, no leste. Em verdade, entre 1450 e 1550, a Haualndia tornou-se um elo de comunicao entre Bornu e Songhai. Porm, aps a morte de Mohammed Askia, muitos dos haus tornaram-se internamente autogovernados e, aps a conquista do Marrocos, alcanaram plena independncia. No apenas a queda de Songhai assegurou a completa independncia, como tornou-se elemento impulsionador da paz. Como j foi enfocado antes, a desordem e a insegurana que marcavam as regies do

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Nger desviaram o trfego das caravanas em direo Terra dos Haus, via Trpoli, Ghadames e Ghat-Air. Os professores e mallams seguiram no caminho dos comerciantes. O resultado de tudo isto foi que o sculo 17 e a primeira metade do seguinte constituram-se nos anos de ouro dos haus. Os primeiros estados haus a conseguir aquilo que as regies do Nger haviam perdido foram Katsina e Gobir, porque eram os mais a noroeste. Tanto professores, quanto comerciantes acorreram a Katsina durante o sculo 17 e, particularmente, no incio do sculo 18. Katsina, ento, tornou-se, tanto o centro comercial, quanto educacional da Terra dos Haus. Pelo fim do sculo 19, a capital, com o mesmo nome, Katsina, era tida como a de maior populao, em torno de 100 mil, e seu rei era considerado como o mais rico e poderoso da Negrolndia. Nas palavras do exemplar Barth, "Katsina durante os sculos 17 e 18 parecia ser a cidade poltica e comercialmente mais importante da Negrolndia. Seu estgio de civilizao foi considerado avanado, segundo os padres rabes, parecendo haver chegado ao mais alto grau. Somava-se a isto o fato de falarem o idioma Hau com a mais refinada pronncia e, tambm, de serem portadores de boas maneiras e polidez no trato com as pessoas, ao contrrio de outros povos haus". Gobir, Kano, Kebbi e Zoria tambm participam da prosperidade econmica e desenvolvimento cultural. Porm, durante os primeiros trs decnios do sculo 19, todos os estados haus foram varridos do mapa poltico do Sudo central e, em seu lugar, estabeleceu-se um nico Imprio Fulani. Esta incrvel mudana poltica ensejou o surgimento de uma revoluo poltica, organizada pelos fulani. Quais foram, pois, as causas, natureza e conseqncias dessa revoluo? Os fulani, que os encontramos j em diversas ocasies desta narrativa, so um povo que tm suas razes mais profundas nas nascentes dos rios Senegal e Gmbia, e que seriam o resultado de uma mistura entre imigrantes berberes do Saara e negros das raas ouolof e serer. Parte deles provavelmente em sua maioria de origem brbara seguiu a maneira nmade de seus ancestrais, ficando conhecidos como os bororoje ou Boiadeiros Fulani que, em parte, permaneciam nas cidades, tornando-se muulmanos fanticos e geralmente bem educados, ento conhecidos como fulanin gidda, ou fulani urbanos. Os dois grupos comearam a se infiltrar pelo leste e pelo sul, nas regies de Ghana, Mali e Songhai, entre os sculos 12 e 14; na Haualndia, no sculo 15, indo profundamente a oeste, at o atual Camares. Em todas essas reas, mantiveram seu tradicional modo de vida, ou seja, os bororoje cuidando do gado nas zonas rurais e os fulanin gidda nas cidades. Por causa de sua educao, os ltimos eram, geralmente, empregados domsticos nas casas da Terra dos Haus. Trabalhavam como funcionrios pblicos, diplomatas e tutores, nas cortes dos reis, onde muitos deles fundaram escolas prprias, em que ensinavam as cincias tradicionais islmicas, como Teologia, Leis, Gramtica, Retrica e Prosdia. Um desses fulanin gidda foi Usuman dan Fodio, que se tornou causa imediata de uma revolta, a partir de um conflito entre ele e os reis de Gobir. Usuman dan Fodio nasceu em dezembro de 1754, em Gobir, de uma famlia do cl de Toronkawa, que havia migrado de Futa Toro, no Senegal, h umas 14 geraes. Comeou sua educao numa idade muito precoce, o que o fez passar pelas mos de diferentes mallams, ou professores, em diversos lugares, inclusive Agadis, no

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osis de Air, no deserto do Saara. Ainda aos vinte anos, iniciou sua carreira como professor e pregador em Degel, Gobir. Desde ento conduziu caravanas de missionrios para diversas partes da Haualndia, especialmente para Kebbi e Zamfara, advogando a prtica de uma forma mais ortodoxa de muulmanismo. Foi somando fama e atingiu a corte de Gobir, tornando-se, por volta de 1781, um empregado do rei Bawa, como tutor da famlia real. Sua contnua insistncia numa forma puritana de islamismo e sua condenao utilizao de taxas ilegais, bem como prticas pags, implicaram crticas aos reis de Gobir, enquanto o firme aumento de seus seguidores, em Degel, constitua-se em ofensa a sua autoridade. Os sucessores de Bawa, ao contrrio, comearam a tomar medidas para reprimir a ameaa. O primeiro deles, Nafata, por exemplo, ordenou que ningum, a no ser dan Fodio, poderia pregar; que no mais houvesse converses ao islame; que aqueles que no haviam nascido muulmanos deveriam retornar s suas antigas religies e, finalmente, que os homens no deveriam vestir turbantes, nem as mulheres vus, costumes que, de acordo com um historiador, davam, aos partidrios dos Shehu, coeso e senso de identidade comuns, os quais temiam os reis Habe. Nafata veio a falecer pouco aps (1802), mas seu sucessor, Yunfa, mostrou-se ainda mais determinado a pr em prova o crescimento da fora de dan Fodio. De acordo com algumas fontes, Yunfa convidou dan Fodio para sua corte, onde tentou mat-lo. Falhou, porm. Yunfa, ento, marchou para atacar um grupo de seguidores de Usuman, estes liderados por Abdul Salame, em dezembro de 1803. Quando Usuman provocou, em Degel, a libertao dos prisioneiros, ao mesmo tempo em que, reiteradamente, recusou abrir mo deles, Yunfa ameaou atacar a prpria Degel. Esta ameaa conduziu fuga (hijra) de dan Fodio e seus seguidores, de Degel para Gudu, em 21 de fevereiro de 1804, data que, ainda hoje, glorificada no norte da Nigria. Em Gudu chegou ao nvel de uma revolta, atacando as cidades prximas de Gobir, tendo, ento, sido proclamado amir almumini, comandante dos crentes, tendo desencadeado uma guerra santa (jihad) contra os ento reis haus. Diversos outros fulani juntaram-se rebelio em outros pases, pedindo para lutar pela bandeira de Usuman. No perodo de um decndio, todos os povos haus haviam sido conquistados e nas duas dcadas seguintes, Nup, partes do Imprio Oi (Ilorin) e Bornu (Katagun e Gombe) foram adicionados ao Imprio Fulani, com sua nova capital chamada Sokoto. Antes de sua morte, em 1817, Usuman dividiu o Imprio em dois e deu a metade ocidental (Gwandu) para seu irmo Abdullahi, e a metade oriental (Sokoto) para seu irmo Bello. A revolta fez emergir uma srie de questes que devem ser aqui respondidas. A primeira : por que os povos haus foram to facilmente derrotados? Porque encontravam-se, todos, em profunda fraqueza, no incio do sculo 19, causada, principalmente, por guerras intestinas. Somem-se, tambm, os ataques de Kororofa, que se fizeram praticamente contnuos, durante a segunda metade do sculo 18. Gobir, que lutou com Katsina em 1750, e com Zamfara e Kano, em 1760, suportou o mpeto dessas guerras e, conseqentemente, ficou particularmente fraco, no sendo, pois, surpresa que a revolta a se tenha iniciado. Ao lado da fraqueza dos povos haus, as guerras haviam deixado um rastro de cime e animosidade, o que afastou qualquer tipo

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de cooperao entre eles, mesmo contra um inimigo comum. Quando Yunfa apelou para os outros reis, quando a revolta se iniciava, no recebeu qualquer tipo de resposta. Desde que cada rei hau teve de, sozinho, enfrentar os inimigos fulani cujo Exrcito ainda recebia auxlio de Sokoto e Gwandu nenhum deles teve muita chance. E mais, enquanto os reis haus no podiam contar uns com os outros, tambm no podiam contar com uma geral cooperao. Muitos deles tinham-se alienado realidade, pela imposio de impostos extorsivos e regras arbitrrias de seus reis. Desta forma, olhavam para Usuman, que condenava tais coisas, como a um libertador. A ltima, e por certo a mais importante das razes, foi o fanatismo e determinao com os quais Usuman conseguiu arrebanhar seguidores, ao lado da competncia de Abdullahi e Bello no campo de batalha. interessante notar que os fulani falharam em conquistar Bornu, onde encontraram um lder na pessoa de al-Kanami, que foi capaz de incutir uma dose de inspirao e liderana. A segunda questo : qual a real natureza e, tambm, as causas fundamentais da revolta? O que pode ser dito, agora, luz de algumas evidncias, que foi um feixe complexo de fatores, onde se inserem os de ordem religiosa, bem como os sociais. A revolta, como a vimos, surgiu de uma disputa entre dan Fodio e os reis de Gobir. absolutamente inquestionvel que o principal objetivo de Usuman era a purificao e expanso do maometismo; a eliminao de todas as prticas no ortodoxas, e governos exercidos por reis tementes a Deus, seguindo os preceitos do islamismo, tudo o que, em fins do sculo 18, no era observado na Terra dos Haus. O muulmanismo estava, ento, em declnio. Administrao e justia faziam-se com corrupo. Os impostos eram sufocantes. Muitas das prticas no islmicas eram exaltadas, tanto entre os da corte, quanto entre os do povo. Diversas reas da Haualndia, como aquelas que ficaram conhecidas mais tarde como Bauchi e Adamawa, eram ainda pags. Mais ainda, os generais de Usuman dan Fodio, seu irmo Abdullahi, seu filho Bello e muitos dos porta-bandeiras, todos dividiam o zelo de seu lder para com o islame e sua ao para impor a adoo de um governo muulmano. Eram todos bem educados nas cincias islmicas. De fato, alguns historiadores esto comeando a chamar essa revoluo, semelhana daquela que se espalhou pela Europa ocidental em 1848, de a Revoluo dos Intelectuais. A partir de todas essas consideraes, claro que a revolta teve um forte elemento religioso em si e pode ser assinalada como uma jihad, na medida em que seu objetivo era a expanso do maometismo e o estabelecimento de governos islmicos. Seria errado olhar a revolta, apenas, como uma guerra santa, jihad, ou puramente como um movimento religioso, por uma srie de razes. A primeira que a revolta de certa forma, uma resposta s questes, tanto polticas, quanto raciais se fez com a gradual infiltrao dos fulani, especialmente dos fulani gidda, atravs do Sudo ocidental. O cerne do problema era: por quanto tempo esse povo bem educado, muulmano fantico, economicamente bem posto, considerando-se racialmente superior, haveria de continuar numa posio de subordinao poltica? interessante assinalar que essa questo foi respondida, no somente na Haualndia, mas em todo o Sudo ocidental, com o surgimento de focos revoltosos fulani, iniciados com um primeiro em Futa Toro, em 1770, seguido pelo de Usuman, em 1804, na Terra dos Haus; o de Ahmadu Lobbo, em Massina, em 1810; o de al-hajj

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Umar, em 1840, e o de Samori Toure, em 1870. Como assinalou um moderno estudante dos movimentos de Usuman, alguns dos ricos fulanin gidda, na Terra dos Hau, tinham, no ltimo decndio do sculo 18, no apenas tornado-se insatisfeitos como os governos haus, mas comearam a tornar evidentes seus desejos e ambies polticas no apenas num sentido limitado. Um segundo, e ainda mais significante, motivo o fato de a liderana da revolta de Usuman estar concentrada, apenas, em mos dos fulani. Em verdade, dos 14 porta-bandeiras, apenas um no era fulani. E mais, com exceo de dois, todos os demais eram, de fato, como recentemente assinalou uma autoridade na matria: "primeiramente representantes dos interesses dos fulani gidda, e, apenas dois escolhidos pelo prprio eram enviados, de forma significativa, para reas onde "por falta de uma considervel comunidade muulmana Fulani, Usuman no poderia esperar que dali surgisse qualquer liderana espontnea. Terceiro, a forte estrutura central do Exrcito de Usuman era formada de bororoje, posto que eles tambm lamentavam-se, especialmente, face ao tributo sobre o gado ou jangali, de tal forma que muitos deles juntaram-se a Usuman, tambm por uma percepo de uma ameaa geral a todos os fulani. verdade que muitos fulani permaneceram ao lado de reis haus enquanto outros tantos haus e tuaregues tambm lutaram ao lado de Usuman, posto que a liderana encontrava-se concentrada em mos dos fulani, e que Usuman e Bello haviam procurado entre os fulani gidda, noutros estados para obter liderana. E mais, os bororoje formaram o ncleo central do Exrcito. Por tudo isto, a revolta pode ser tambm chamada, de certa forma, a rebelio nacional dos fulani. Finalmente, como j vimos, sem o suporte dos agricultores haus, os talakawainj, e os nmades fulani, a revolta no teria logrado sucesso to imediato. Mas estes milhares de seres eram atrados para Degel no apenas por causa da personalidade magntica de Usuman, nem de seu zelo reformista, mas porque eles tinham suas prprias queixas por impostos exorbitantes, prises arbitrrias, injustias porque passavam nas mos de reis haus, os quais Usuman condenava to enfaticamente. Se errado considerar-se esta apenas uma rebelio de camponeses, ou dos pisoteados haus e dos escorchados nmades fulani contra os aristocratas haus, verdadeiro dizer-se que o movimento teve bases genuinamente populares, pelo menos no incio, e pode ser considerado, em sua essncia, como um movimento social. A revolta de Usuman dan Fodio, ento, teve elementos nacionalistas, religiosos e tambm sociais. No nos devemos surpreender com isto, posto que houve uma interao de todos estes elementos, fazendo surgir a revolta e assegurando o seu sucesso. To complexa revolta, desnecessrio dizer-se, teve conseqncias de longo alcance e duradouras. Politicamente, como vimos, levou ao fim muitas antigas dinastias haus e ao estabelecimento de um nico imprio fulani, desde o Nger at Benue, dividido em emirados, cujos emires eram todos fulani. O norte da Nigria surgiu quase simultaneamente com o aparecimento dos porta-bandeiras de Usuman. O sulto de Sokoto, que era tanto o lder poltico, quanto religioso da regio, descendia diretamente de Usuman dan Fodio, e os emires tambm eram descendentes dos porta-bandeiras

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uma clara evidncia do trabalho duradouro imposto por Usuman e seus seguidores, no campo poltico. A segunda conseqncia foi econmica. O estabelecimento de um sistema uniforme de governo, em lugar de muitos a competir, representou uma considervel eliminao de guerras mortais que caracterizaram a histria dos haus no sculo 18. A paz e a ordem passaram a reinar em praticamente todo o Imprio Fulani, especialmente entre 1820 e 1850, tendo sido estimuladas as atividades, tanto comerciais quanto industriais, como percebido atravs dos registros de exploradores europeus, que visitaram a Terra dos Haus durante aquele perodo. Tais exploradores Clapperton, Denham e Barth ficaram particularmente impressionados pelas atividades comerciais e industriais que se desenvolveram em Kano que, em torno de 1820, j havia adquirido sua antiga expresso como centro produtor da Haualndia, bem como cse onstitua no principal entreposto para o comrcio com o Gana de hoje, o Daom (NT: Repblica de Benin) e Kano, na Nigria oriental. Segue-se a descrio feita por Barth, relativamente a Kano: " O principal comrcio de Kano consiste em produtos nativos tais como fios de algodo, que vinham a ser tingidos em outras cidades. A grande vantagem de Kano era que o comrcio e a manufatura ia de mo em mo, e praticamente todas as famlias dele participavam. H algo de verdadeiramente grande em tal tipo de indstria, que se espalhava para o norte em ponto to distante quanto Marzuk, Ghat e tambm Trpoli; para o oeste, no apenas visando Tombuctu, mas, de alguma forma, as praias do Atlntico, onde muitos habitantes de Arguim vestiam roupas com fios e tinturas de Kano; no leste, por toda a Bornu... e no sul mantinha competio com indstrias locais de Igbira e Igb, seguindo na direo sudeste, abastecendo toda Adamawa. Os artigos mais importantes da indstria nativa, ao lado da vestimenta que tinha um largo mercado eram principalmente as sandlias... curtidas em couro de cabra, coloridas com uma tintura extrada do talo de um vegetal". Outras cidades que se beneficiaram da paz fulani foram Zaria, no emirado do mesmo nome; Yola, em Adamawa, Kulfi e Egga em Nup. Em terceiro lugar, a revoluo fez reviver a divulgao do isl, ao mesmo tempo em que deu grande estmulo para a educao e o ensino na Terra dos Haus. Regies como Bauchi e Adamawa foram convertidas pela primeira vez. Ainda mais, a primeira gerao de emires, liderada por Bello, era de religiosos sinceros, que buscavam o estabelecimento de instituies jurdicas, polticas e sociais islmicas. Mais que tudo, Usuman, Abdullahi e Bello foram grandes mestres islmicos e, mesmo, escreveram um grande nmero de livros, especialmente com roteiros para os seus servidores civis. Sua obra literria deu um toque de verdadeira renascena na Haualndia. Se hoje o isl uma fora reconhecvel na Nigria bem como nos pases sudnicos do Senegal, Mali, Nger e Guin isto ocorreu por causa dos movimentos islmicos revolucionrios, de fins do sculo 18 e todo o seguinte, alm da ao de Usuman dan Fodio, em particular.

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Seo 2

Estados da Floresta e Costa da Guin

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Os Estados da Bacia do Volta

A primeira seo deste livro ocupou-se dos estados que nasceram no


cinturo da savana, que se alonga desde as embocaduras dos rios Gmbia e Senegal, at o Nilo. O processo de formao de estados, entretanto, ocorria no apenas no cinturo sudnico, mas tambm na densa floresta e nas regies ao sul da costa. Nesta seo, pretendo trabalhar com a histria de alguns que emergiram nos locais onde se situam os pases atualmente conhecidos como Alto Volta (NT: Burkina Fasso), Gana (antes Costa do Ouro), Daom (NT: Benin) e a parte ao sul da Nigria. verossmil, a partir de tradies orais, bem como de algumas evidncias documentrias, como as que temos, que os estados Mole-Dagbani, de Mamprussi, Dagomba e Gonja, alm de Mossi, Yatenga e Wagadugu estavam entre os primeiros reinos a surgir no territrio ocupado pelo atual Gana. Todas estas unidades poderiam ser encontradas no territrio demarcado, no norte, pelo rio Nger; ao sul, pelo rio Volta, que a regio imediatamente ao sul dos imprios de Ghana, Mali e Songhai. Sobra a dvida: quando surgiram e quem foram seus fundadores? Como eram governadas, e o que lhes aconteceu no passar dos sculos? Pelos fatos disposio, impe-se admitir so poucos, o norte de Gana e Alto Volta teriam sido habitados por povos tais como os vagala, sisala, dagaarti, tampolensi e guan, na direo oeste do rio Volta Branco, e, a leste de Komkomba, os koma, nafeba, gbimba e chamba. Todos esses povos, com exceo dos guan, pertenceram no apenas ao mesmo grupo lingstico, chamado gur pelos lingistas, mas tambm mesma cultura e civilizao. Em primeiro lugar, muitos deles eram acfalos, ou seja, no possuam qualquer organizao poltica ou governo, por mais rudimentar que fosse. Todas as terras ocupadas pelos que falavam gur estavam divididas em reas bem definidas e demarcadas, chamadas de tengani, que ainda existem. testa de cada uma tengani estava um tengdana. Era, geralmente, o chefe da famlia original ou rei de um pequeno grupo, mas no agia como um lder poltico, sim como um chefe religioso, que servia como mediador entre a Terra, que pensavam ser um deus, e o povo da rea. Como os akan, estes povos tambm acreditavam numa divindade suprema, chamada Weni, em Dagarti, bem como em prticas ocultistas ou mgicas. O feiticismo, ou animismo, era comum entre eles. No que concerne ao comrcio, como essas regies estavam nas rotas partindo de Asante a terra do ouro e das castanhas de cola; da Costa do Marfim; dos lugares onde estiveram, outrora, Ghana, Mali e Songhai, bem como os estados haus eles vieram a se tornar a chave da vida econmica, tanto das regies da floresta, como do Sudo ocidental. J na metade do sculo 15, encontra-se, numa crnica de Kano, uma referncia que documenta mercadores chegando a Kano com nozes de cola, de Gonja, na rea dos rios Negro e Branco Volta. E mais, um historiador sugeriu, recentemente, que Buipe foi o principal centro para este tipo de comrcio. Desde que o negcio das

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caravanas desenvolveu-se muito mais cedo nas regies da curva do Nilo do que na Terra dos Haus, no fora da realidade supor que a troca, a partir dos caminhos ocidentais do Volta, deve ter-se iniciado provavelmente nos sculos 12 ou 13. As operaes comerciais, ento, estavam nas mos de Mande Dyula ou dos Wangara, como eram chamados pelos akan. Em torno ao sculo 14, os wangara j haviam formado os centros comerciais de Wa, Buna e Bole, todos ao longo da rota ocidental, bem como Begho que estava situada justamente ao sul do rio Negro Volta e no longe do local de onde o Pas Bono-Manso estava a nascer. Os mande dyula ou wangara foram influenciados pelos sonike de Ghana e converteram-se ao muulmanismo. Eles trouxeram consigo, muito adiante, para Gana, no apenas mercadorias tais como sal e txteis, mas tambm o islamismo. Os primeiros grupos a surgirem com caratersticas de estados nessa regio teriam sido Mossi, Mamprussi, Dagomba e Gonja. Como muitos povos africanos, os aristocratas que mandavam nesses reinos mantinham tradicionais laos com suas origens, tornando-se claro, a partir deste fato, bem como por evidencias lingsticas, que eram invasores e que encontraram povos autctones prontos para serem dominados. De acordo com tais tradies, os mandantes de Mossi, Mamprussi e Dagomba eram todos do mesmo grupo e vieram juntos para Zamfara que, como pode ser novamente chamada, era um dos estados haus, um hau banza-bokwoi. Eles so apontados como tendo sido os primeiros a se instalarem no Mali, por algum tempo e, ento, sob um chefe hamado Tohajiye, o Caador Vermelho, ter-se-iam movido para Gambaga ou Nalerigu onde fundaram o Reino de Mamprussi. De Gmbaga alguns membros das classes dominantes moveram-se em direo ao norte para fundar os reinos de Yatenga e Wagadogu. Outros fundaram Dagomba. Como tem ocorrido, o substrato dessa lenda verdadeiro. Assim, em primeiro lugar, as marcas tribais dos dagomba dizem-se idnticas s dos povos Zamfara, e os dois povos referem-se um ao outro como companheiros do mesmo modo que os asante e os nzima, do Gana de hoje. Em segundo lugar, os reis de Dagomba e Mossi, mesmo de hoje, olham para Gambaga como sua terra espiritual e podem, mesmo, apelar para o na de Mamprussi, em casos de disputa sucessria. Os governantes de Gonja, de outra parte, tm uma tradio diferente quanto sua origem. Sustentam que se originaram da faco de guerreiros mande que invadiram o norte de Ghana, partindo do Imprio Songhai, sob o comando de seu lder Ndewura Jakpa. Ainda que pequeno numericamente, o grupo foi capaz de estabelecer o Reino de Gonja, tendo Yagbum como a capital e Buipe como seu mais importante centro comercial. Tambm, freqentemente, possvel encontrar-se a ocorrncia de palavras da lngua mande, entre os gonja, bem como a prevalncia de nomes do cl mande e marcas tribais entre os gonja, alm de similaridade entre os gonja e mande no tocante s regras de sucesso real e heranas. Quando foram fundados esses reinos? Esta questo tem sido respondida de forma diversa, por variados historiadores. Alguns dizem que Mamprussi, Mossi e Dagomba foram fundados no sculo 11, outros tm mencionado o fim do sculo 12; a segunda metade do sculo 13, os sculos 15 ou 16. De acordo com Tarikh as-Sudan e Tarikh al-Fattash, ambos escritos em Tombuctu, os mossi incursionaram pela bacia do Nger em pocas to remotas como o fim do sculo 13, e, novamente, em 1340 e 1430.

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Se essas referncias esto corretas ento os trs estados comearam a surgir durante a ltima metade do sculo 12, ou a primeira metade do sculo 13. Alguns historiadores, entretanto, so de opinio que, embora tais movimentos tenham ocorrido, e ainda que, da mesma direo, as incurses no devem, necessariamente, ter partido dos mossi. Os historiadores de Tombuctu devem ter atribudo aos mossi essas penetraes, considerando os derradeiros ataques ocorridos no sculo 15, pelos quais eram, sem dvidas, responsveis. De acordo com aqueles historiadores os povos mole-dagbane no surgiro e expandir-se-o, seno durante a segunda metade do sculo 15. Dagomba conseguiu estender-se, pela ao de um de seus governantes, Nyagse (1476 a 1492), atravs do rio Branco Volta, at incluir o importante centro produtor de sal, Daboya, e o centro comercial Buipe. Os mossi tambm comearam a estender sua fora em direo norte, durante o fim da segunda metade do sculo 15, fazendo surgir, como pode-se depreender dos tarikhs (cronistas) de Tombuctu, constantes choques com os governantes do Mali e Songhai. Seja qual for a data de sua fundao, verossmil que, no incio do sculo 16, esses trs estados se encontravam estabelecidos e fossem poderosos. Os gmeos mossi, de Yatenga e Wagadugu eram, ento, utilizados como escudo protetor contra Mali e Songhai, e Dagomba dominava as bacias dos rios Negro e Branco Volta, tendo Yendi Dabari, a poucas milhas ao leste das margens do Branco Volta, como a capital. A data da fundao de Gonja , igualmente, desconhecida. Aceitando contos tradicionais como verdadeiros, alguns historiadores, como Ward, demarcaram o sculo 17 como a data de fundao de Gonja. Mas h quase certeza e confirmado pela relao de reis de que o processo de fundao de Gonja iniciou-se durante a segunda metade do sculo 16, e que o rei Ndewura Jakpa, da tradio oral, , pois, Lata, que no ascendeu ao trono antes de 1623. Reinou, sim, por um longo perodo de 43 anos, durante o qual consolidou as conquistas de seus predecessores e tornou-se maior. Por exemplo, empurrou os dagomba atravs do Branco Volta e pressionou-os nas regies orientais onde, se dizia, fundaram Salaga. Os governantes dos dagomba sentiram-se to molestados que abandonaram sua capital e fundaram uma nova, a moderna Yendi, mais para o leste. Jakpa tambm invadiu a regio de Bono, ao sul do Negro Volta, em torno de 1639. Como estavam organizados esses reinos? Embora tenham sido fundados em perodos diferentes, Gonja, Mamprussi e Dagomba, os mossi organizavam-se segundo as mesmas linhas. Os vencedores deixavam as instituies sociais e religiosas dos vencidos intactas. A diviso da terra em tengani era mantida, tanto quanto possvel, e os povos submissos continuavam a ocupar postos importantes na tengdana e a exercitar regras polticas. No Goja, por exemplo, eram tais padres e chefes locais os que investiam todos os chefes divisionais, exceto o kpembewura. O Gonja ter-se-ia dividido em nove distritos e o Dagomba em quatorze. O Reino de Dagomba foi governado por na, com a assistncia de um Conselho Judicial de Velhos e um Conselho de Estado, composto por chefes divisionais e ancies. Em Dagomba esses reuniam-se mediante convocao, apenas para debate de importantes matrias, como, por exemplo, uma declarao de guerra. Nesse reino, a sucesso dava-se de forma matrilinear, fazendo com que todos os subchefes fossem apontados pelo na ou por

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chefes divisionais, enquanto no reinado de na Zangina (1714), o prprio na era eleito por um comit de quatro, escolhido entre trs dos chefes divisionais, chamados miong, savelugu e karaga. J o governo dos reinos Mossi era muito mais organizado. O naba exercia rgido controle sobre as divises. Ele era assistido por ministros de estado, que possuam escritrios ou governadorias. As atividades de todos os estrangeiros, como os comerciantes dyula, os arteses haus e os pastores fulani eram seguidas, bem de perto, por um ministro de Estado, o yar-naba, que era o chefe dos yarse o grupo de imigrantes muulmanos mande de comerciantes. Mossi tambm tinha uma categoria de guerreiros responsveis tanto pela defesa, quanto por guerras de conquista. A estrutura poltica de Mossi era, por certo, muito mais prxima de Songhai do que de Mamprussi, Dagomba e Gonja. Culturalmente, tambm, os estados mole-dagbani eram marcadamente diferentes dos mossi de Yatenga e Wagadugu. Antes do sculo 18, o isl havia se tornando a religio da corte nos antigos estados e tinha, decididamente, influenciado e moldado suas instituies legais e sociais. At ento, Mamprussi, Gonja e Dagomba mostraram, como Wilks recentemente situou, forte influncia islmica; sobrepuseram-se ao sistema tradicional, como, por exemplo, "na existncia de imamates e outros cargos maometanos; no uso do calendrio islmico e na observncia da maioria dos festivais islamitas; na adoo da moda dos nomes muulmanos; do rito da circunciso; do funeral; bem como da presena de malikits na legislao. Ainda mais, em quase todos os estados, os imanes e malams desempenhavam um importante papel na instalao de novos reinos. Porm o isl no significou muito em impacto e importncia, dentre os mossi, seno aps a segunda metade do sculo 18. Antes disto, fora essencialmente a religio dos yarse. Comercialmente, tais estados, mesmo em fins do sculo 17, ainda desempenhavam importante papel nos negcios entre a Terra dos Haus e a curva do Nger, em direo ao norte, e os da floresta, para o sul. O Gonja controlava o comrcio da direo norte-leste como as regies do alto Nger, enquanto Dagomba dominava-o associado aos haus e o nordeste. Tais regies tambm se constituam em fontes de suprimento de escravos para a costa. Foi, principalmente, a vitalidade comercial que salvou o Mossi da conquista pelo Achanti, j que os demais foram todos dominados por esse nascente grupo.

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Os Antigos Estados Akan

Enquanto os estados da rea do Volta, de Mamprussi, Dagomba,


Mossi e Gonja emergiam nas regies entre o Nger e o Volta, desdobramentos semelhantes aconteciam nas regies entre o Volta e a bacia do Pra, e os tributrios de Ofin, Oda e Birim, onde os estados de Bono-Tekyiman, Banda, Twifo, Adansi, Denkyira, Fante Akyem, Akwamu e Asante surgiram. Diferentemente dos estados do Volta, os governantes e os governados formaram um nico grupo tnico, chamado de akan, falando a lngua twi. Atualmente, eles compem cerca de 50% da populao de Gana. Quem so, pois, os akan, e de onde sua populao emergiu? Os historiadores ainda discutem sobre suas origens. , geralmente, aceita a tese segundo a qual seus ancestrais teriam vindo de terras que se situam entre as atuais fronteiras de Gana e Costa do Marfim, na bacia do rio Volta Negro. Ou, ainda, se originaram nos antigos imprios de Ghana, Lbia, Egito, Abissnia, ou nas bacias de Benue ou Chade. A dvida persiste. H base para asseverar-se que, por presses polticas ou expanso populacional, eles passaram a migrar para a regio da floresta. E, segundo alguns estudiosos, o fizeram muito tempo antes do suposto; cerca de, pelo menos, 2.000 anos. Eles teriam evitado as partes ao norte da floresta, marchando para a confluncia dos rios Pra e Ofin. Nessa rea, absorveram os povos preexistentes, multiplicaram-se e desenvolveram sua prpria lngua, o twi, e suas instituies, como as divises de cls nos sistemas patrilinear e matrilinear, alm do calendrio de sete dias. Foi tambm nesse territrio que se formaram os estados Twifo, Adansi e Denkyira. A partir da, grupos dentre si comearam a movimentar-se em direo ao sul e norte, o que ensejou o surgimento de Kwaaman, Tafo, Amakom, Kwmawu e, mais tarde, o Imprio Asante, no norte. Ao sul, Fante, Akwamu e Akyem. A partir de tradies locais, tudo indica que as plancies de Afram e a regio da floresta eram j habitadas por povos representados, hoje, pelos late, anum, kyerepong, boso, asebu e awutu. Eles falam a lngua guan, que semelhante ao twi, e a lngua falada pelos gonja atualmente. Os guan dizem que, antes da chegada dos akan, haviam estabelecido um poderoso imprio, estendendo-se do Gonja, atravs do Volta, at os distritos da costa. Se a pretenso dos gonja correta, os akan absorveram alguns deles e expulsaram outros nas direes sudeste e nordeste, posto que, agora, concentram-se nas partes ocidentais de Gana, especialmente na bacia do rio Volta. Teria sido sobre as runas do Imprio Guan, governado por seus ataalas, que os akan fundaram seus estados e reinos? Para responder a esta questo, devemos dar uma olhada na organizao dos akan que, como j vimos, desenvolveram-se na regio do Pra e do Ofin. Eles

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organizavam-se, tanto matrilinearmente, quanto patrilinearmente e, em cada caso, possuam oito grupos ou cls. Os oito cls matrilineares, ou abusua, e suas metades ou esposas, so: ekona e asokore; asona e dwum; aduana e atwea e aberade; oyoko (anonia e fante) e dako, bretuo e tena; agona e toa; asakyiri e amoakaade, asenee e adonten. Os subgrupos patrilineares ou akra so: busumuru, bosompra, bosommram, bosomtwe, poakwa, nkatia, afram e abankwaade. Todo o akan pertencia ou a um grupo patrilinear ou matrilinear, herdando ou da me ou do pai. No apenas mesmos cls podem ser encontrados entre si tais como os twifu, os fante, os akyem, os asante, os kwahu, os assin, os wassa, os denkyira, onde quer que estejam , mas, o que mais interessante, membros do mesmo cl consideravam-se como irmos e irms, no importando onde tenham nascido, no podendo, assim, casar-se entre eles. Ainda, como seguem o sistema matrilinear de sucesso, adquirindo no apenas o esplio em geral, mas, dentro dele, em especial, o trono (repositrio da alma dos ancestrais), os grupos matrilineares tornaram-se mais importantes e mais prximos entre si do que os seguidores do sistema patrilinear. Quando os akan comearam a se dispersar, a partir de Adansi e Amansie, teriam se movimentado em grupos integrados por diferentes cls, sob a liderana de uma famlia pertencente a um dos cls, e fundaram vilas, algumas que rapidamente tornaram-se cidades. crvel, mesmo, que os estados akan que emergiram foram o resultado de uma famlia ou seo de um desses cls, enriquecida pelas suas atividades comerciais ou agrcolas, impondo suas regras em vilas ou cidades preexistentes, retirando o poder aos antigos residentes. Denkyira foi, por exemplo, fundado por uma seo do cl agona; Adansi foi originalmente estabelecido pelos asona, mas governado, hoje em dia, pelos ekoona; Akwamu e Kumawu foram organizadas pelos aduana ou aberade; Akyem Abuakwa e Mankessim, pelos asona; Mampong e Kwahu Abene, pelos bretuo; e Dwaben, Kokofo, Nsuta, Bekwai e Kumasi, por sees do cl oyoko. A unio dos estados oyoko sob Kumasi, como veremos adiante, parcialmente constitui-se em base da formao do Imprio Asante. De acordo com as tradies orais, a primeira nao akan a surgir foi o Bono-Tekyiman, fundado, acredita-se, pelos cls aduana ou anona. significante que tenha surgido praticamente ao fim da rota de negcios das regies de Jenne e Nger, e o motivo deve ter sido o controle de lucrativo comrcio ali existente. Calculando pelo nmero de reis que ocuparam o trono de Bono, a Sra. Meyerowitz chegou concluso de que a data de fundao do estado seria 1295. Alguns historiadores so, contudo, ambguos e inclinam-se por situar o surgimento de Bono na primeira metade do sculo 15, perodo no qual os estados Mole-Dagbane comeavam a emergir. O crescimento de Bono diz-se ter sido grandemente acelerado pela descoberta de minas de ouro durante o reinado de Kumfi Amwyaw I, segundo conta a tradio oral. Na Kumfi Amwyaw consta ter sido sucedido por nana Obunumankoma que reinou por 68 anos. Ele retratado como um governante iluminado e capaz, que no apenas estendeu a fora e a influncia de Bono, como tambm trouxe ourives e teceles do norte para Bono-Manso; introduziu p de ouro como moeda estabeleceu os agora famosos pesos de ouro asanta e criou o Sanaa ou Ministrio das Finanas (ou

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do Tesouro). Seus sucessores tambm se mostraram bons governantes. Pela metade do sculo 16 Bono encontrava-se no clmax de sua fora e glria. Foi seguramente um dos mais conhecidos reinos do interior, sendo daqueles que figuraram num mapa holands de 1629. Todavia os ataques dos gonja, que se tornaram mais intensos durante a segunda metade do sculo 16 e atravs do sculo seguinte, enfraqueceram sobremodo Bono que, em 1723, acabou sendo conquistado pelos asante e reduzido condio de unidade vassala de Tekyiman. Na regio da floresta, Twifo aparece, em depoimentos orais, como tendo sido o primeiro dos estados akan a cristalizar-se como uma entidade poltica, sob a hegemonia de Aduana. sabido que a rota de comrcio entre Bono e Begho postava-se longe, ao sul, passando entre Ankobea e os rios Ofin, e um ramo direcionado para sudoeste, passando pela atual regio de Kumasi; bem como para o sul, para encontrar o primeiro ramo na rea ao sul da confluncia dos rios Pra e do Ofin; e significativo que, precisamente nessa regio, rica em ouro, que Twifo, Adansi e, aps, Denkyira surgiram. Embora no seja conhecido quando nasceram, sabe-se que os portugueses pensaram em estabelecer comrcio com os Accanny em 1517 e que, em 1520, enviaram presentes para os reis de Accanny e Abermu, e, ainda em torno a 1525, o ato de presentear j referido como um hbito. difcil dizer se o Reino de Accanny, nesse perodo, era Twifu, Adansi ou Assin. Mas, seja como for, pode-se crer, pela tradio oral, e por registros dos portugueses, que o surgimento do primeiro dos pases akan, na regio da floresta, ocorrera muito antes, possivelmente ao mesmo tempo que Bono ou um pouco antes, isto , durante a primeira metade do sculo 15. Aps a morte do quinto rei de Twifo, uma disputa sucessria irrompeu, o que levou a um seccionamento da famlia real, com uma migrao, liderada por Otomfo Asare que, como veremos a seguir, logo aps, fundou a Nao Akwamu. O xodo de parte da casa real deixou Twifo consideravelmente enfraquecida, tendo sido conquistada e anexada por Denkyira ao findar do sculo 17. A partir de registros tradicionais, Twifo fora sucedido por Adansi, que teria sido fundado por uma linhagem do cl Asona. evidente a partir da tradio oral, tambm de fontes holandesas e pelas narrativas de Bosman, que esteve na costa oeste, tanto em 1670, quanto em 1680 que Adansi (chamada Anansi por Bosman) foi a nao mais proeminente na rea durante a primeira metade do sculo 17. Na segunda metade desse mesmo sculo, Adansi perdeu sua liderana para o pas conhecido, segundo fontes europias, como Arcanes ou Accanes, mas que, naquele perodo de tempo, era, seguramente, Assin, mas no Adansi. Em torno de 1660, Assin estendeu seus caminhos para o longnquo sul, atingindo regies costeiras ocupadas pelos etsii e abrambo (ou abakrampa), e estabeleceu um monoplio sobre o comrcio entre o interior, os povos da costa e os europeus. Existe uma descrio do papel comercial desempenhado pelos assin, feita pelo agente holands Valckenburgh: " Os accanistas so da nao mais esperta dentre todas as lindeiras Costa do Ouro, ocupando um distrito que pode ser visitado em trs ou quatro dias, a partir da costa. Dentre esse povo h os que, faz muito tempo, incorporaram-se ao comrcio costal, entre o castelo da Mina e lugares to distantes como Cormantyn, e foram capazes de afastar seus vizinhos do caminho, de forma que o comrcio d-se apenas com eles e ningum mais, tanto no Mina, Cabo Cors, Congh, Moure, Annemabo, Achim ou

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Cormantyn, aonde het, met hun niest en beter is omte gaem ( sbio estar-se do lado certo). Dessas mesmas fontes sabe-se como certo que Denkyira fundada por um cl familiar Agona, ao mesmo tempo que Adansi, e at ento dominada por Adansi e, depois, por Assin iniciou a ganhar fora durante a segunda metade do sculo 17. Nas ltimas duas dcadas dessa centria, durante o reinado de Boa Amponsem (1670-90) e Ntim Gyakari (1690-1701), eles conseguiram atingir a liderana. Ao findar o sculo, Denkyira havia conquistado Aowin, Sefwi e Wassa, na direo sudeste; Assin, Twifo, Abramo e Fetu, na direo sul; Adansi e todos os estados pr-Asante, na direo norte; e adquiriu o direito de posse sobre o castelo Elmina (NT: Forte So Jorge da Mina). Os reis de Denkyira estimularam o comrcio e estabeleceram firmes contatos com os europeus na costa. Em 1694, por exemplo, representantes de trs companhias europias, os brandenburgos, os holandeses e os ingleses chegaram capital Denkyira (conhecida como Abankesiesu, na tradio oral) para ver o rei. Em 1700, como emerge dos escritos de Bosman, Denkyira tornara-se um poderoso e rico imprio, dominando por inteiro as bacias dos rios Ofin, Oda e Pra. Bosman deixou-nos uma descrio de Denkyira no derradeiro decnio do sculo 17. Dizia: " Esse Pas, antes restrito a um pequeno espao de terra, ocupado por inexpressivo nmero de habitantes, , por seu valor, respeitado e honrado por todas os estados vizinhos, que o temem, exceto os povos ashanti e akim, ambos mais poderosos". No obstante, como outros estados que antes existiram, tambm ele ruiu, pouco aps 1700, quando foi batido por foras conjuntas de estados oyoko, do norte. As circunstncias que levaram a essa guerra, e seus efeitos, integram o surgimento do Imprio Asante do qual nos ocuparemos a seguir.

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Surgem os Estados da Costa

Vimos, no ltimo captulo desta seo, que os akan moveram-se das


regies norte e sul para a costa, desde seu bero na bacia dos rios Pra e Ofin. Neste e nos prximos captulos, iremos explorar o que aconteceu com alguns dentre os que se moveram para o sul e que so, hoje, conhecidos como fante, akyem, kwahu e akwamu. claro, face tradio oral, que os akan, ao continuarem sua migrao na direo sul, encontraram, em distritos costais, povos que diferiam deles lingstica e culturalmente. Tais povos, na costa, eram divididos em dois grupos principais: os guan, para oeste e os g-adangbe-ewe para leste. O primeiro grupo o guan era formado pelos etsii, os asebu, os afutu, os senya breku e os kyerepon. O segundo grupo consistia dos g, adangbe, shai, krobo e ewe. De acordo com a Senhora Meyerowitz, os etsii fundaram Egya e Mowure, prximo de Cape Coast, quando os fante chegaram. Para leste deles estavam os asebu que, mais tarde, conquistaram as terras dos etsii e os empurraram para o interior, onde se encontram, hoje, os assin-attandaso e o assin-apemanim. Aps os asebu, vieram os afutu, que fundaram parte de Elmina, e os amanforo que, adiante, tornaram-se parte de Cape Coast. Eles tambm fundaram Simpa ou Winneba. interessante notar que essas tradies orais so, em grande parte, confirmadas por apontamentos dos portugueses, registrados entre 1480 e 1520. Por exemplo, numa carta ao rei Manoel, escrita por Diogo Alvarenga, governador do castelo de Elmina, datada de agosto de 1503, meno feita a um "xeryfe" (obviamente asirifi) que era o rei de Afutu (ou seja Fetu). Um outro governador do Elmina, Pacheco Pereira, tambm descreve, dois anos mais tarde, o Pas de Axim; o territrio de Anta (Anhanta); uma cidade chamada Sama (Shama) no Reino de Jabi; a vila de Torto (ou seja, Aldea de Torto, o nome portugus para a cidade chamada Akitaki pelos aguafo e Kommenda pelos holandeses); Cabo Corso; Sabuu Pequenno (Asebu); Fante o Grande e Fante o Pequeno. (NT: as palavras grifadas, com exceo de aguafo, esto como no original). Para o extremo leste donde viviam esses grupos, na rea onde se situam hoje Acra, Labadi a Nungua, estavam os povos que falavam o g-adangbe. Atravessando o rio Volta, viviam os ewe. Todos esses povos dizem haver imigrado para Gana a partir do leste. Na sua chegada em Gana, os ewe estabeleceram-se na margem leste do rio Volta; os adangbe, na margem oeste e os g mais para o oeste. O entendimento desses povos, de que teriam vindo do leste, parece ter apoio em evidncias lingsticas. As lnguas g e ewe so seguramente mais prximas do fon e do iorub, falados no Daom e na Nigria, do que o twi e o fante. Uma vez que esses povos desenvolveram sua lngua at a forma como ainda falam, nas regies em que, tambm, ainda vivem, torna-se verossmil que eles no ingressaram nessas regies nas cercanias dos

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sculos 14 e 15, como afirmam alguns historiadores, mas, como os akan, em perodo mais remoto. Sabe-se, por fontes portuguesas, que, em torno ao sculo 15, os g estabeleceram um poderoso reino, tendo como capital Ayase (ou Grande Acra, chamada pelos europeus) a apenas 18 quilmetros do mar, governada, em conjunto, por um rei e feiticeiros. No incio do sculo 17, o Reino G havia se tornando muito poderoso, nas regies sudeste de Gana, e havia estabelecido um firme controle sobre o comrcio entre o interior e a costa. Os Adangbe tambm anexaram o Reino de Ladoku, que se estendia de Tema at a foz do rio Volta, representando uma considervel distncia em terra. Qual dos akan primeiro fez contato com esses povos e quais foram os resultados obtidos? No oeste, foi o segmento dos akan hoje conhecido como fante, enquanto que no leste foram os atuais akwamu e akyem. A partir da tradio oral, bem como de fontes portuguesas e holandesas, pode-se acreditar que os fante, aps haverem deixado a confluncia do Pra e do Ofim, sob a liderana de trs velhos feiticeiros Obunumankoma, Odapagyan e Osono chegaram s reas da costa, na regio de Mankessim. A, esses lderes morreram, e o local de seu sepultamento mantido, at nossos dias, como um sacrrio o famoso Nanamon Mpow ou Bora Bora Weigan, como os registros europeus assinalam. Os fante ter-se-iam movido para a costa em seis grupos: eguafo, mankessim (ou kurentsi aman), abora, anyam, ekmufi e nkusukum. O primeiro ramo teria marchado alm leste para fundar Aguafo, enquanto os restantes, outros cinco, se estabeleceram em Mankessim e redutos separados, mesmo que, mais tarde, voltassem a se juntar, formando outros dois, Gomoa e Adjumako. Registros dos holandeses tornam claro que os fante estavam, de fato, vivendo em partes isoladas de Mankessim e, ao menos, um deles mencionado como Inconfocum ou Occumsocum, facilmente identificvel como Nkusukum. Cada grupo mantinha-se sob as ordens de um rei ou braffo, enquanto todos aceitavam a soberania de um lder que , freqentemente, citado nos registros referentes ao incio do sculo 17, como o Braffo ou o Fantyn. No sabido quando os fante fundaram Mankessim. Sabe-se, isto sim, que chegaram costa antes do fim do sculo 15, e que viviam em trs pequenas vilas de pescadores na costa: Koromantin, Egyaa e Anomabu. Eles viveram na rea de Mankessim at a metade do sculo 17. Mas, ao derredor de 1660 e 1690, em parte por causa de presses da populao, em parte para apertar o controle sobre o crescente e lucrativo comrcio entre os europeus e os povos do interior e, em parte, por causa de rivalidades existem registros feitos pelos holandeses de guerras civis entre grupos dos fantyn ou mankessim, em janeiro e outubro de 1653, sendo que, numa guerra posterior, dois quartos foram destrudos e queimados at as cinzas os diferentes grupos comearam a se afastar e formar seus reinos em regies antes ocupadas pelo etsii. Assim, o povo do grupo abura partiu e fundou o atual Abura, na direo noroeste; os ekumumfi marcharam na direo sudeste e ocuparam as virtualmente desabitadas terras da costa, enquanto os Nkusukum ocuparam o territrio costal do sudoeste. Os ltimos grupos a deixar Mankessim foram, provavelmente, os ayanfo, que fundaram os estados de Avan Abasa, Ayan Denkiyra, Ayan Maim e Esiam, nas reas norte de Mankessim. E, ainda, Gomoa e Adjumako. Moveram-se, aps, para leste e nordeste,

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respectivamente. Cada um deles considerava-se como independente, embora, na prtica, aceitassem o braffo de Mankessim como seu supremo chefe. Entre 1700 e 1730, alarmados com o crescimento dos asante a noroeste, dos akwamu e akyem a nordeste e mais, ansiosos por apertar seu controle sobre o comrcio com os povos do interior e, acima de tudo, com o suprimento de armas para essas regies os fante, sob a liderana de Abora, conquistaram Afutu, Asebu e Komenda, no oeste, e Agona no leste. Ao terminar o terceiro decndio do sculo 18, os fante haviam-se expandido do interior e ocupado, ou imposto seu controle sobre a costa, desde a foz do rio Pra, a oeste, at as fronteiras do Reino G, a leste. Enquanto os estados Fante iniciavam seu despontar, no oeste, os estados Akwamu e Akyem comeavam a se formar nas regies a nordeste. No resta dvida de que os fundadores de Akwamu emigraram dos estados Twifo-Heman, mencionados em captulo anterior. De acordo com evidncias disponveis, uma parte da famlia real de Twifo, liderada por Otomfo Asare, migrou de Twifo aps uma disputa sucessria e fundou a atual cidade de Asamankese (Asare-man-kese, significando o Grande Estado de Asare), na bacia dos rios Birim e Densu. Essa tradio nasceu a partir do fato de que famlias reais, tanto de Twifo quando Akwamu, pertencem ao mesmo cl, o aberade ou aduana. Tal migrao ocorrera durante a segunda metade do sculo 16. De acordo com o professor Ivor Wilks, face a convite dos g, os akwamu migraram de Asamankese para Nyanoase, prximo do famoso mercado de ouro de Abonse. Dali, agindo como clientes dos g, os akwamu iniciaram a estabelecer seu domnio sobre os guan e os kyerepong, residentes nas bacias do Densu e do Birim e, em seguida, adquiriram completo controle sobre as rotas que se dirigiam da costa para os distritos de Akyem e Kwahu. Os akwamu, em primeiro lugar, reforaram sua posio em Densu, Birim e nas regies hoje conhecidas como de Nsawam, e prosperaram com pedgios e impostos que cobravam dos caixeiros que iam e vinham da costa. Contudo, a partir de 1629, assumiram um perfil de conquistadores e expansionistas. Como os akyem, kwahu, fante e g, ao norte, oeste e sul, eram estados fortes, e conquist-los seria difcil, os akwamu, em primeiro lugar, voltaram sua ateno para a regio Leste. Entre 1629 e 1650, conquistaram e absorveram os pequenos principados de Guan que se encontravam na rea atual dos akwapim, chamados Kamana, Aburi, Bunu, Equea, Latebi e Akrade. Os akwamu fortificaram-se em muito com estas conquistas. Ento voltaram-se para sul e, entre 1677 e 1681, conquistaram e reduziram os reinos de G e Ladoku em unidades vassalas. Voltaram-se para oeste e, em 1689, derrotaram Agona. A ltima fase de seus movimentos de conquista e expanso ocorreu entre 1702 e 1710, quando atravessaram o Volta, partiram em direo ao norte onde deitaram seu domnio sobre Peki, Krepi, Ho, Kpandu e Kwahu, nas duas margens do Volta. Em 1710 o pequeno agrupamento interiorano Aberade dos Asamankese tinha crescido e se transformado em um grande reino, espalhando-se por mais de 200 milhas ao longo da costa e a considervel distncia no interior, atravs das plancies de Afram, e das regies hoje chamadas de Abuakwa, Akyem Kotoku, Kwahu e, mais ao sul, da Togolndia.

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O surgimento e fenomenal expanso dos Akwamu deveram-se a quatro fatores principais: O primeiro era poltico. Os migrantes aduana fundaram os ncleos de seu reino numa rea onde no havia entes polticos organizados e, mesmo mais para leste, eram encontrados pequenos principados guan, que no lhes poderiam impor qualquer resistncia sria. Os recm chegados foram capazes, assim, de consolidar sua posio antes da vinda de outros estados mais fortes, como a G e a Agona, do sul e a Akyem ao norte. Se tivesse havido algum reino forte nas regies superiores do Densu e Birim, o surgimento e expanso de Akwam poderiam ter sido contestados. O segundo fator foi econmico. Conquistando os principados Guan de Latebi, Bunu, etc, os akwamu foram capazes de consolidar um firme controle sobre as rotas de comrcio da regio de Acra at o interior, na metade do sculo 17, e puderam, dessa forma, impor tributos aos comerciantes em trnsito. A riqueza oriunda desse exerccio, empregaram-na na compra de armas e munies que facilitaram sua expanso imperialista. O terceiro fator foi a atitude dos comerciantes europeus da costa. Se as empresas comerciais europias atuando em Acra portuguesas, holandesas, inglesas, suecas e dinamarquesas tivessem se alinhado contra os akwamu e apoiado os pases costeiros de G e Agona (como as companhias inglesas fizeram, apoiando os fante, durante a segunda metade do sculo 18, o que parcialmente explica no terem esses sido conquistados pelos asante at as duas dcadas do nascente sculo 19), os akwamu no teriam surgido na costa em torno a 1685. Entretanto os europeus decidiram apoiar o favorito e, assim, de 1670 em diante, adotaram uma poltica de no interferncia. Vezes houve, mesmo, em que prestaram assistncia aos akwamu. Foi este comportamento oportunista dos europeus, somado ao enfraquecimento do Reino G, devido a guerras civis e tirania de Okai Koi, que fez resultar na ocupao das reas g pelos akwamu, no decndio que se iniciou em 1680. O fator derradeiro foi a bravura, a sagacidade e a inspirada liderana dos governantes akwamu durante todo o sculo 17 e as primeiras decrias do sculo seguinte. Ansa Sasraku, que reinou entre 1660 e 1689, Addo e Basua, entre 1689 e 1702, e Akwonno, entre 1702 e 1725, foram todos bravos guerreiros e grandes lderes, e o surgimento de Akwamu deveu-se muito a seu ardor e a outros fatores aqui analisados. Desafortunadamente, o grande Imprio Akwamu no perdurou. Apenas cinco anos aps a morte de Akwonno ele ruiu. As causas para a queda no so difceis de encontrar. Em primeiro lugar, Akwamu falhou por completo em organizar um sistema de governo capaz de ordenar seu imenso territrio. Segundo, os governantes eram tiranos e impunham pesados impostos sobre suas unidades vassalas. Tal opresso foi particularmente intensificada durante o reinado de Akwonno. "Em toda parte via-se abuso de poder", escreveu recentemente um estudioso, acrescentando: "e a violncia tornou-se um instrumento vlido da poltica dos Akwamu". Conseqentemente, rebelies tornaram-se freqentes com alto custo em dinheiro e homens. A terceira e mais importante causa, todavia, foi o surgimento dos estados de Abuakwa e Kotoku, formados por sees dos akan que migraram para o sul, especialmente a partir de Adansi e Denkyira. Enfurecidos pelo rgido controle sobre as rotas de comrcio imposto pelos akwamu, os akyem juntaram foras e venceram a maioria das unidades vassalas que estavam ansiosas para se verem livres de Akwamu. Em 1730, as foras aliadas de Akyem, Kwahu e Agona invadiram e derrotaram Akwamu. A casa real foi empurrada

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para alm do Volta aonde at hoje se encontra. Os estados Ga, Agona e Kwahu, Ewe e Adangbe readquiriram sua independncia; as pequenas povoaes, em torno das colinas Akwapin, organizaram-se sob a forma de reino o Reino de Akwapin, com sua casa real de origem akyem, situada em Akropong, que foi feita capital. Ento o reino que, originariamente, foi Akwamuland tornou-se parte dos Akyem Abuakwa. O acima descrito deixa evidente o que aconteceu com os akan que marcharam na direo sul. Eles absorveram ou derrotaram os povos guan e g-adangbe com os quais se encontraram, e foram criando um grande nmero de estados. E o que aconteceu com aqueles que migraram para o norte?

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Imprio Asante, Nascimento

Mais ou menos simultaneamente alguns grupos de akan marcharam


na direo sul, ou, talvez, um pouco mais tarde, outros grupos tambm ter-se-iam movido para o norte, e incluam ramos dos cls ekocna, aduana, bretuo, asenee e oyoko. Narrativas tradicionais oriundas desses grupos transmitem a idia de que esse movimento ou retorno para o norte teria realmente ocorrido. Alguns dos bretuo que fundaram Mampong e Seniagya dizem que eles chegaram do cu, descendo numa corrente de prata, no local chamado Ahensan, em Adanse. Os asenee, que fundaram Abooso, Baman, Amakom e Agona, dizem que so descendentes de uma conta, chamada Berewua, deixada num stio em Adanse. Os Ekocna que se localizaram em Asokore, Otikrom, Sekyere, Mamponten, Kwaaman e Faobaware dizem que vieram de Adwafo, em Adanse. Finalmente, algumas sees do cl dos oyoko, que fundaram Nsuta, Dwaben, Kokofu, Bekwai e Kumasi insistem em que vieram de um buraco no solo, em Asumenya-Asantemanso, que se situa ao sul de Kumasi. meu juzo que os contos tradicionais significam que todos os cls surgiram nas reas de Twifo e Adansi; regies das bacias dos rios Pra e Ofin, e, assim, posteriormente, foi que seus membros iniciaram a migrar para norte e sul, devido, possivelmente, exploso demogrfica ou presso poltica dos estados ao sul, tais como os Twifo e Adansi. Eles tambm sugeriam que alguns grupos de cls foram imigrantes em reas j ocupadas por outros povos, mais provavelmente da nao dos guan. difcil dizer em que ordem o xodo na direo norte efetivou-se e quando. Uma vez que a maioria dos estados, como Amakom, Tafo, Suntreso e Asokore, que existiram antes de Kumasi e Asante, parece haverem sido fundadas, essencialmente, pelos cls Ekocna, Aduana e Asenee, mas no pelo Oyoko, razovel supor que outros grupos chegaram antes e foram, provavelmente, seguidos pelos bretuo, sendo que os ltimos a chegar foram os oyoko. Tudo indica que os primeiros grupos comearam a se movimentar nos sculos 14 e 15, e o ltimo, muito mais tarde, talvez durante o sculo 17. O que aconteceu quando os membros do cl Oyoko chegaram? Executaram exatamente o mesmo que os Aberade ou os Aduana ao se deslocar para sul fizeram: como os aberade fundaram o Imprio Akwamu, os oyoko fundaram o Imprio Asante. A principal diferena entre os dois a de que, enquanto os aberade ou o Imprio Aduana entraram em decadncia na metade do sculo 18, os oyoko do Imprio Asante tornaram-se mais e mais poderosos e, quase no fim do sculo 18, eram, sem dvida, o mais poderoso imprio na costa oeste da frica. Teriam, ento, conquistado os estados sobre os quais estamos aqui falando e que cobriam os territrios de Gana, sudeste da atual Costa do Marfim e muito da Togolndia. O que impulsionou o surgimento desse imprio? Existem dois grupos principais de causas; um imediato e outro remoto. As causas estimulantes foram, em primeiro

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lugar, o surgimento de muitos estados na rea da atual Kumasi, que se situa em torno a Tafo; em segundo lugar, o severo e impopular governo de Denkyira e, em terceiro lugar, a ascenso do comrcio atlntico. As causas imediatas, ou desencadeadoras, foram os laos fortes que uniam os vrios grupos oyoko, alis, os derradeiros a chegar na regio e, ainda, a habilidade diplomtica, o ardor marcial e a capacidade de governar mostrada pelos trs primeiros governantes oyoko dos asante, respectivamente Obiri Yeboa, Osei Tutu e Opoku Ware. Como mencionei antes, ao tempo em que o povo oyoko chegou e fixou-se em Asantemanso, o ekocna e o aduana haviam fundado um certo nmero de estados, todos num raio de trinta e dois quilmetros em volta a Kumasi. Entre eles incluem-se Tafo, Amakom, Kwaaman, Suntreso, Mamponten, Kenyaase, Asokore, Ejisu e outros. Os quatro primeiros ocuparam reas em um raio de cinco milhas apenas. O estabelecimento de tantos estados em torno de to pequena rea deveu-se, sem dvida, ao fato de as rotas de comrcio que partiam ou chegavam a Mandelndia, a noroeste da Haualndia, esta no nordeste, encontrarem-se, pela primeira vez, exatamente naquela regio e, dali, outros caminhos irradiarem-se para o sul at alcanar a costa. Que tais rotas convergissem para essa rea no surpreende, uma vez que eram a fonte de dois principais produtos exportados a partir do norte: o ouro e nozes de cola. Obviamente, esse territrio haveria de exercer um fascnio sobre aqueles migrantes do Sul, sedentos de terras e pobres como eram. Uma vez que essas seriam exatamente os estados que formariam o corao do Imprio Asante, o "fator nortista" que ensejou seu surgimento, tambm deve ter sido uma das importantes semelhanas no nascimento do Asante. O segundo importante fator na ascenso do Imprio foi a comum averso de todos os estados pr-Asante ao opressivo governo dos denkyira. De acordo com vrias tradies, eles foram conquistados e reduzidos a unidades vassalas por Denkyira e ficaram sujeitos a um ordenamento muito tirnico. Sabe-se desses costumes atravs de fontes europias. Bosman, um imparcial e contemporneo observador europeu escreveu: "Denkyira, cheia de si por sua riqueza e poder, tornou-se to arrogante que passou a olhar para todos os demais povos negros com desdm, contemplando-os como nada mais do que escravos!" O que tornou a situao ainda mais insuportvel foi o fato de que Denkyira proibiu os povos desses estados de fazer comrcio diretamente com os europeus na costa. Por razes polticas e comerciais, conseqentemente, no apenas os estados ao norte, mas tambm aqueles ao sul, como o Assim e Wassa, encontravam-se prontos para a revolta, se pudessem achar quem lhes desse apoio. E isto foi exatamente o que fez o povo oyoko. O terceiro incentivo foi o surgimento do comrcio no Atlntico, ou seja, o comrcio entre Europa e Amrica, por um lado, e com a Africa ocidental, de outro. Como j foi indicado antes, todos os povos do interior tornaram-se cada vez mais ansiosos por fazer comrcio diretamente com os europeus da costa, na medida em que os negcios via Atlntico tornavam-se mais volumosos e lucrativos, particularmente com o aumento da demanda de escravos para as plantaes de cana de acar nas Amricas, a partir de 1640. Mas os estados e povos costeiros, persistentemente, recusavam-se permitir aos interioranos freqentar a costa. Preferiam comprar seus produtos em mercados do interior, tais como Manso e Fosu, no oeste e Abonse no

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leste. Quando negociaes pacficas falharam, conquista e dominao dos estados da costa foram as nicas alternativas deixadas aos povos do interior. Isto explica, parcialmente, a ocupao costeira pelos akwamu e akyem, a leste e os denkyira, posteriormente os asante, a oeste. A segunda forma pela qual o comrcio no Atlntico contribuiu para a ascenso dos asante, em particular, e de todas os demais estados do interior, no geral, foi o surgimento das armas e da plvora, que apareceram na costa oeste da frica a partir de 1650. Os detentores dessas novas armas adquiriram uma expressiva vantagem sobre aqueles que no as possuam, tanto em guerras ofensivas, quanto defensivas. No ficam dvidas de que a rpida expanso dos akwamu e dos asante deveu-se, particularmente, ao uso da plvora e das armas de fogo, e a necessidade de assegurar constante abastecimento dessas armas constituiu-se na segunda e ainda mais importante razo para constantes visitas de reinos do interior costa. , da mesma forma, um paradoxo interessante o fato de que os primeiros povos a obter armamentos, os da costa, no conseguiram estabelecer nenhum grande imprio. Mas isto deveu-se, simplesmente, ativa interveno de potncias comerciais estrangeiras rivais em seus assuntos internos. Essas potncias estavam convencidas de que o emergir de apenas um imprio forte na costa atuaria em detrimento de seus interesses comerciais e, assim, fizeram tudo para prevenir tal ocorrncia, principalmente dando apoio a qualquer pas costeiro insignificante. Esses trs fatores serviram para criar uma atmosfera favorvel, uma vez que nenhum imprio surgiu naquela rea aps a chegada do povo Oyoko. Sua chegada , seguramente, o elemento desencadeador, ou razo imediata, para o surgimento do Imprio Asante. O Oyoko foi capaz de conseguir aquilo que povos anteriores no puderam, por vrias razes. Primeira, formavam um grupo mais unido. Quando eles deixaram Asantemanso, como fizeram grupos mais antigos, fundaram unidades polticas, tais como Dwaben, Kumasi, Kokofu, Nsuta e Bekwai. Mas, a, a semelhana acaba, pois, ao contrrio dos fundadores dos estados antigos, os de Oyoko acreditavam que vinham de uma nica linhagem familiar. Os reis de Dwaben, Bekwai, Kokofu e Kumasi consideravam-se, e ainda se julgam, irmos, e todos viam no rei dos Nsuta um tio. De modo que o dwabenhene considerado, at nossos dias, como o chefe da famlia ou cl dos oyoko, enquanto kumasihene, ou asantehene, tido como o chefe poltico e religioso. Dessa forma, ao invs de competir entre si, como os outros faziam, os de Oyoko buscam cooperao estreita e, como se agrupavam numa rea de 36 quilmetros em torno a Kumasi, o ncleo ou o corao do Imprio, automaticamente, estava criado. Bowdich, o primeiro ingls a visitar Kumasi, em 1817, notou a importncia dessa colaborao entre os estados oyoko e ficou altamente impressionado com isto. Da cooperao entre Kumasi e Dwaben escreveu: " Este comum interesse preservou, sem interrupo, por mais de um sculo, duas emergentes potncias, ambas com um sentimento de crescimento e o firme cometimento de evitar qualquer srio desentendimento poltica traada, gerando uma das raras circunstncias merecedoras de considerao, numa histria composta de guerras e sucesses". O crescimento dos ncleos no Asante, sob o governo da linhagem de Kumasi, do cl de Oyoko, era o resultado do trabalho dos trs primeiros governantes de

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Kumasi, chamados Obiri Yeboa, Osei Tutu e Opoku Ware. O ramo dos oyoko, que migrou para a rea de Tafo, fundou sua prpria cidade em Kumasi, no estado de Kwaaman e, mais tarde, atravs de casamentos, diplomacia ou guerras, conseguiu estabelecer sua dominao sobre Ekoona e outros cls-Estados na rea. Esse ramo foi liderado por Obiri Yeboa que, tudo indica, fora um astuto governante, uma vez que venceu permanentemente os antigos mandantes, pela aceitao deles como membros do cl de Oyoko. Esse movimento no apenas reforou sua posio, e de sua linhagem, como chefes do novo Estado, mas aumentou consideravelmente o nmero de seus seguidores. Quando Obiri Yeboa firmou sua posio, viu aumentar o nmero de seus liderados, partiu para guerras de expanso, atacando estados vizinhos que se recusaram reconhecer seu regime. No foi, contudo, muito bem sucedido, pois a tradio diz que ele foi morto, provavelmente em 1670, numa guerra contra os doma, que, ento, ocupavam Suntreso, agora um subrbio de Kumasi. Afortunadamente, ele foi sucedido por um sobrinho ainda mais talentoso, o famoso Osei Tutu. Com o apoio de seu assessor e chefe religioso Okomfo Anokye, Osei Tutu contribuiu para o crescimento do Imprio Asante de cinco maneiras. Primeira, completou a formao de uma unio dos estados akan, que se postavam num raio de 45 quilmetros em torno de Kumasi, sob a linhagem dos oyoko. Segunda: dotou a unio de uma capital nacional, bem como um festival, tambm de mbito nacional, chamado Festival Anual de Odwira. Terceira: legou uma constituio para a unio. Quarta: introduziu uma nova organizao militar, que se mostrou to efetiva que foi capaz de produzir um Exrcito forte e praticamente invencvel. Finalmente, Osei Tutu continuou, com espantoso sucesso, a expanso das fronteiras do pequeno Reino de Oyoko. O primeiro problema resolvido foi o da criao de uma unio duradoura. Manipulando o medo comum e o dio dos demais para com Denkyira, com seu chefe religioso e assessor constitucional Okomfo Anokye, Tutu conseguiu coloc-los juntos. Visando a fazer dessa unio algo permanente eles " trouxeram do cus" o agora reverenciado e sacrossanto Trono de Ouro, dentro do qual colocaram sua alma, esforo, vitalidade, unidade e sobrevivncia, e que deveria, por isto, ser protegido e guardado a todo custo. Posteriormente, ficou definido que o guardio desse Trono de Ouro seria conhecido como asantehene, o chefe supremo religioso e poltico da unio, e que seria escolhido entre os integrantes da linhagem de Osei Tutu e Obiri Yeboa. interessante notar que o trono permanece, at hoje, como a alma e o smbolo da unidade da nao Asante e ainda guardado com a mesma e obstinada devoo. Para reforar a unio ainda mais, numa inteligente mistura de diplomacia e mgica, Osei Tutu conseguiu fazer com que os membros concordassem em transformar Kumasi na capital; e que, uma vez por ano, todos os membros da unio atendessem, naquele local, ao Festival Odwira. Durante o festival, rezavam-se por toda a nao; incompreenses ou disputas entre os chefes eram ajustadas; planos eram acertados para o ano seguinte. O Festival Odwira foi institudo para manter unidos, por um acontecimento comum e ritos associados ao renascimento dos sentimentos de nacionalidade e solidariedade, os diversos povos. Osei Tutu partiu, ento, para a tarefa de legar uma constituio unio de estados. Como cabea colocava-se o asantehene, que tambm era o lder da nao ou diviso Kumasi. Abaixo dele

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encontravam-se os reis, ou amanhene, de outros pases membros (aman) todos tinham de reconhecer a corte da unio como a suprema magistratura; deveriam atender ao Festival Anual Odwira; contribuir com homens e impostos nos casos de guerra e emergncias nacionais; buscar o reconhecimento pelo asantehene, atravs do juramento de aliana a ele e, abrir mo do direito de declarar a guerra diante de um membro, omanhene, de sua escolha. Em todas as outras esferas os amanhene eram soberanos e independentes. Finalmente, uma das principais raisons d'tre da unio foi a forma como deu-se a runa do domnio Denkyira. Assim, Osei Tutu emprestou particular ateno organizao militar da unio. Ele teria introduzido entre os asante a formao militar akwamu, consistindo da vanguarda (adonten), retaguarda (kyidom), as alas esquerda (benkum) e direita (nifa). Cada nao membro tinha seu lugar em uma das alas; cada ala, por seu turno, postava-se sob o comando do rei daquele Estado. Desse modo, o mamponghene tornava-se o krontihene ou comandante em chefe do Exrcito nacional asante; o esumengyahene e o ejisuhene eram os comandante das alas esquerda e direita, respectivamente, enquanto bekwai e nsuta eram membros das alas direita e esquerda. Todos os demais aman ou Estados adotaram essa mesma formao militar quadrada, conservavando, contudo, lugares em uma das alas do Exrcito nacional asante. Se Osei Tutu copiou esse modelo de organizao militar ao Akwamu, ele e seus sucessores seguramente foram capazes de desenvolver um nvel sem precedente de perfeio e eficincia. Quando formou a unio e dotou-a de uma capital, um festival, uma constituio e um Exrcito, Osei Tutu iniciou suas guerras de expanso. Em primeiro lugar, vingou-se da morte de seus antecessores ao infringir decisiva derrota aos domaa, que tinham migrado do noroeste e fundado o Reino de Gyaaman. A seguir, conquistou Amakom e Tafo. Seu prximo e bvio alvo era Denkyira, que foi amplamente derrotado e reduzido condio de unidade tributria, entre 1699 e 1701. Essa vitria asante fez despertar, dramaticamente, a ateno dos europeus para com a costa, pela primeira vez, tanto que os holandeses enviaram uma embaixada corte do asantehene em 1701. A seguir, Osei Tutu conquistou e anexou Akyem e Ofinso. Ele resolveu o problema da administrao provincial ao incorporar unio todos os estados conquistados em volta de Kumasi. Amakom e Tafo foram, por exemplo, admitidos como membros da diviso Kumasi e Ofinso como membro pleno da unio, e seus habitantes receberam a cidadania asante. Possivelmente, porque Akyem e Denkyira no foram completamente subjugados, a poltica de incorporao e nacionalizao no lhes foi aplicada. E mais, Osei Tutu foi morto em 1717, durante a campanha contra Akyem. Se Obiri Yeboa foi o responsvel pela fundao do Reino Oyoko, de Kumasi, Osei Tutu pode desfrutar a honra sem par de no apenas completar a obra de seu tio, mas de iniciar o processo de converso do pequeno Principado Oyoko no Imprio Asante. Ele foi, sem dvida, um bravo guerreiro, um brilhante constitucionalista e hbil administrador, merecendo, por certo, o lugar de honra que passou a ocupar, desde sua morte, entre os asante. De acordo com antigas histrias, Osei Tutu foi sucedido por um sobrinho neto, Opoku Ware, que tambm se mostrou um inspirado governante. Como guerreiro, foi

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mais famoso do que seus dois predecessores. Durante seu reinado, que se estendeu de 1717 at 1750, os asante conquistaram e anexaram Tekyiman, Banda, Gyaaman, Gonja e Dagomba, todos no norte; Sefwi no oeste; Twifo no sul e Akyem, Kwahu, Akwapim Akeamu e Acra, embora no o Fante, no sudoeste. No ocaso de seu poder, os asante ocupavam uma rea maior do que o atual Gana. A expanso dos asante em direo ao norte trouxe, para a unio, um grande nmero de povos j convertidos ao islame. Em seguida, maometanos mestres em cincias islmicas e na lngua rabe passaram a trabalhar na corte do asantehene, como secretrios particulares e funcionrios pblicos. Escolas do Coro foram criadas em Kumasi e, durante os sculos 18 e 19, o maometismo provocou grande impacto na cultura e guerra dos asante. Todos os sucessores de Opoku Ware esforaram-se para que a paz e a ordem prevalecesse nos limites do Imprio e que este permanecesse intacto. Assim sendo no apenas conseguiram manter o Imprio ao longo dos primeiros quatro lustros do sculo 19, mas o aumentaram, com a conquista e incorporao dos estados fante, que vinham mantendo sua independncia face ao apoio que recebiam dos ingleses. Foi tambm durante este perodo que a cultura akan sua msica, arte, lngua e dana floresceu nas cortes do asantehene e em todas as amanhene dos demais membros. Vimos, desta forma, como o Asante surgiu e se desenvolveu. Entretanto, por volta de 1880, esse grande Imprio encolhera, virtualmente, metade de seu tamanho e havia perdido muito de sua antiga glria. No prximo captulo vamos discutir o que determinou to inesperados eventos.

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O Declnio de Asante

O que veio a causar o declnio de to grande e prspero Imprio? As


causas foram internas e externas. O primeiro fator, de origem interna, que conduziu ao declnio do Imprio, foi a fraqueza dos sistemas, tanto central, quanto provincial, de administrao. O Imprio, no auge de seu poder, consistia de trs divises ntidas: Kumasi, que se achava sob o comando direto do asantehene; as divises territoriais ou amantoo, tais como Dwaben, Kokofu, Nsuta, Kumasi e, ainda, os estados conquistados. Cada oman, ou nao, encontrava-se sob seu prprio omanhene, embora, como j vimos antes, todos reconhecessem o asantehene como seu lder poltico e religioso, e reverenciassem o Trono de Ouro depositrio das almas ancestrais do Pas como smbolo de sua unidade. Kumasi e Amantoo formavam o que era conhecido como o Asante metropolitano. Alm desses dois, havia um terceiro Asante, ou provincial. Era formado pelos estados conquistados, tais como Dagomba e Gonja na direo norte; Akyem, Akwapim, Akwamu, G, Denkyira e Wassa, para o sul. No Asante metropolitano, apenas em Kumasi, o poder do asantehene era supremo, e mesmo assim devia-se inteiramente aos esforos de Osei Kojo, que reinou de 1764 a 1777, e Osei Bonsu, de 1801 a 1824. Como resultado de uma srie de reformas levadas a efeito por esses dois governantes, a maioria dos postos ou tronos (stools), em Kumasi, passaram a ser ocupados por pessoas nomeadas, mais do que por hereditariedade, depois de 1821. Mas essas reformas no se estenderam aos estados ou divises. Cada rei, ou omanhene, permaneceu ainda predominantemente autnomo e com status dentro da hereditariedade. Quando o conselho da unio reunia-se, no significava que o asantehene era automaticamente o supremo dirigente, desfrutando de autocrtica ou desptica posio sobre os demais omanhene. Antes, ele era igual, e a deferncia que merecia dava-se mais no campo moral posto que era o ocupante do reverenciado Trono de Ouro do que no campo legal. Por conseqncia, a extenso da influncia do asantehene, e seu poder no Asante metropolitano, fazia-se sentir no por bem assentadas disposies constitucionais, mas pela personalidade, habilidade e tato da cada asantehene. Desafortunadamente, a maioria dos reis asante do sculo 19, depois de Osei Bonsu, no tiveram a mesma estatura de estadista de Obiri Yeboa e Osei Tutu. Rebelies e revoltas comearam a espocar em vrios locais, at mesmo no Asante metropolitano. Por exemplo, em 1834 e novamente em 1874, Dwaben rebelou-se contra o asantehene e, em ambas ocasies, essas rebelies conduziram a guerras civis. Se os reis asante tivessem exercido certa autoridade no Asante metropolitano, como o fizeram em Kumasi, nos primeiros decnios do sculo 19, o Imprio, em seu todo, ter-se-ia tornado ainda mais forte e duraria mais.

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O modelo administrativo provincial asante era ainda mais fraco. Os sucessores de Obiri Yeboa e Osei Tutu no deram prosseguimento sua poltica de absorver na unio de estados asante todos os conquistadas e, ao mesmo tempo, naturalizar seus cidados. Nenhum dos conquistados, aps Osei Tutu, foi, efetivamente, incorporado unio. No lhes era dado assento no Conselho da Unio e o Trono de Ouro no lhes significava nada. No tinham, sequer, direito de acesso ao asantehene e apenas o podiam ver atravs de um dos abirempong (chefe de ala) ou do amanhene. correto dizer que os grandes reformadores, Osei Kwadwo e Osei Bonsu, introduziram algumas mudanas pela imposio, administrao provincial, de uma rede de comissrios residentes asante, organizados hierarquicamente em nveis regionais e distritais. Por exemplo, Osei Kwadwo destacou trs comissrios de distrito para Acra em 1776, todos subordinados ao comissrio regional sediado em Akwapim. Osei Bonsu tambm designou um comissrio de distrito para Cape Coast; um outro para Elmina, e ambos eram subordinados ao comissrio regional postado em Abora. Mas o fato de que as revoltas e rebelies eram muito comuns no sculo 19 evidencia que essas novas tcnicas de administrao no se mostraram efetivas. E a principal razo foi: como os predecessores, os dois reformadores deixaram intactas as dinastias, os costumes, a lngua e, tambm, a estrutura militar dos conquistados. Tudo que esperavam deles era o pagamento regular de seus tributos anuais e a contribuio com um contingente militar, quando requisitado. Uma vez que os estados no apenas foram abandonados sua sorte, e eram, a mais, tratadas como membros de segunda classe, nunca se identificaram com Kumasi ou com o Trono de Ouro. Ao contrrio, mantiveram a posio de quem espera um dia lograr sua independncia. Em realidade, to forte era esse sentimento que constantes rebelies e revoltas marcaram os sculos 18 e 19. Gyaaman envolveu-se em rebelies em 1752, 1764 e 1799 e, ainda outra vez em 1818. Banda, em 1764 e 1818. Akyem revoltou-se em 1765 e muito freqentemente no sculo 19. Sob tais circunstncias, a sobrevivncia do Imprio deu-se, sobremodo, pela capacidade do poder militar do governo metropolitano, mas ficou assinalado que, se, em algum momento, o poder central fraquejasse, a unidade ruiria. E isto, infelizmente, foi o que aconteceu no decorrer do sculo 19. A importncia, todavia, das duas maiores fraquezas do Imprio no deve ser exagerada. Embora o asantehene no desempenhasse um poder absoluto sobre a Unio, o Trono de Ouro era capaz de ensejar forte poder de unidade, na mesma medida que o faz hoje. Subsidiariamente, quase todas as rebelies durante o sculo 18 e incio do 19, foram facilmente esmagadas. Pode ser sugerido que, sem interferncias externas, os governantes asante dos ltimos anos do sculo 19 poderiam ter mantido a integridade territorial do Imprio. Mas, a partir do segundo decndio dessa centria, os asante e seus vassalos no foram deixados em paz. Em sete diferentes ocasies, entre 1811 e 1874, tiveram choques frontais com foras externas os ingleses, na costa. Esse confronto foi, sem dvida, o acelerador do declnio dos asante. O que ensejou o surgimento de choques entre asante e ingleses ao longo do sculo 19, e quais foram as conseqncias? Pela freqncia com que os asante invadiam a costa, muitos

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historiadores os descreveram como amantes da guerra, agressivos e sanginrios. Esse ponto de vista, porm, no acurado. Durante o sculo 19, no aconteceu sequer uma invaso da costa, pelos asante, que no tivesse sido precedida por semanas, ou at mesmo anos, de negociao. Apenas quando as discusses falhavam, que os asante tomavam das armas. Tampouco essas guerras visaram expanso territorial. Pelo contrrio, eles sw encontravam, depois de 1821, mais na defensiva do que na ofensiva, sendo seu maior objetivo conseguir manter intacto o Imprio herdado de seus ancestrais. Por esse ponto de vista, a maior parte de guerras empreendidas foram expedies para punir rebelies e, com isto, restabelecer a ordem. A invaso asante ao norte em 1818, foi uma expedio punitiva contra Gyaaman, enquanto idnticos movimentos para o sul, em 1811, 1814, 1823 e 1826, foram para esmagar rebelies dos fante, akwapim, akyem, wassa e denkyira, respectivamente. Os asante mostravam-se particularmente desejosos de manter seu domnio sobre Elmina, de forma que pudessem novamente ter fcil acesso costa e, assim, assegurar-se de um suprimento regular de armas e munio. As guerras com os ingleses, em 1869, 1870 e 1873, foram para prevenir viesse Elmina a cair em mos dos ingleses como resultado da troca de fortes promovida entre os holandeses e os ingleses e a partida dos holandeses de Gana em 1872. Os ingleses no demonstravam, nesse tempo, interesse em aquisies territoriais. Nos dez anos que fluram, imediatamente aps 1860, preocuparam-se apenas com o comrcio, em introduzir a educao ocidental e o cristianismo. Mas tais projetos no poderiam se materializar enquanto prosseguissem as invases asante. Os ingleses poderiam ter ajudado os asante a apertar seu cerco e dominao sobre os estados da costa e isto teria diminudo o nmero de invases, bem como assegurado a paz e a ordem por todo o Imprio. Os ingleses no concordaram com tal poltica, temerosos de garantir ao poderoso Asante irretorquvel dominao sobre a costa. A atitude britnica era, pois, de ajudar os pases costeiros a manter sua independncia. E tentaram conseguir isto, primeiro agindo simplesmente como mediadores entre os estados da costa e Kumasi. Depois, aps 1824, ingressando em operaes de guerra, particularmente quando a dominao de reas dos fante tornou-se uma certeza. A primeira guerra dos ingleses contra o Asante foi em 1824, quando os britnicos foram derrotados e seu governador, Sir Charles MacCarthy, foi enganado e morto. Mas, em 1826 e, novamente, em 1874, derrotaram o Asante. Os efeitos dessas guerras foram profundos. Em primeiro lugar, conduziram desintegrao do Imprio. Como se indicou antes, o fator mais importante, capaz de conservar a provncia e a metrpole juntas, foi a fora militar, embasada na capacidade dos reis asante de manter um fluxo permanente e ininterrupto de armamento vindo da costa. Mas as decisivas derrotas sofridas pelo Asante, em 1826 e, novamente, em 1874, enfraqueceram consideravelmente suas resistncias e o Imprio comeou a desmoronar. Todos os estados do norte, como Gonja, Dagomba, Krakye e Gyaaman, reafirmaram sua independncia, nunca mais perdida. As do Sul, como Akyem, Denkyira, Wassa, Fante e Accra tambm declararam-se independentes, o que foi aceito por Asante, no Tratado de Fomena, assinado com os ingleses em 1874. Nesse ano, o Imprio reduzia-se rea metropolitana e Nao Brong-Ahafo.

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O efeito dessas guerras sobre os fante foi de coloc-los cada vez mais juntos, culminando na formao, em 1868, do que alguns descreveram como o primeiro movimento proto-nacionalista de Gana a Confederao Fante, governada por uma constituio. Como se supe teria ocorrido com o Asante, houvessem os ingleses deixado de influenciar, a Confederao teria sido mais duradoura. Mas, especialmente face ao surgimento de um neo-imperialismo, a ser discutido presentemente, os agentes britnicos, servindo na costa, detiveram os lderes da Confederao, em 1871, e os aprisionaram. Embora postos em liberdade pouco depois, seu aprisionamento, somada s intrigas que se seguiram, levaram runa da Confederao em 1872. Para os ingleses, o efeito principal dessas guerras, bem como para a administrao de George Maclean, o presidente do Conselho em Cape Coast, de 1830 a 1843, que era, ele mesmo, produto de tais guerras, foi o de imiscuir-se, mais e mais profundamente, nos assuntos polticos da costa. A isto deve ser somada a partida dos dinamarqueses e holandeses de Gana, em 1850 e 1872 respectivamente, o que afastou perspectivas de aumento das receitas provenientes dos impostos alfandegrios. Considere-se, a mais, o surgimento de um neo-imperialismo e a decisiva derrota do Asante. Tudo isto fez com que protetorados do Sul, moralmente subordinados aos asante, submetessem-se Colnia Britnica da Costa do Ouro em julho de 1874. Por conseqncia, em 1880, principalmente por efeito dessas guerras anglo-asante, o Imprio encolheu para a rea metropolitana e Brong-Ahafo, enquanto os estados da costa tornaram-se parcela integrante do Imprio Colonial Britnico.

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O Reino de Daom

As reas para leste de Gana tambm assistiram ao nascimento e


queda de um certo numero de imprios, reinos e cidades-Estado. Dentre estes incluram-se Allada, Daom, Porto Novo, Ketu, Benin, If, Oi, Igala e as cidades-Estados de Lagos, Bonny, Brass, Nembe e a nova e antiga Calabar. Os mais famosos dentre eles foram Daom, Oi e Benin. A histria dos dois primeiros que examinaremos nos derradeiros trs captulos desta seo. Em muitos e interessantes aspectos a historia de Daom admirvel e surpreendentemente similar de Asante. Em primeiro lugar, como estes o Reino do Daom foi criado por um cl ou dinastia conhecida como Fon ou Aja, que continuou governando at o fim do sculo 19. Segundo: o Daom, como o Asante, emergiu como um reino interior, partindo para sua expanso somente mais tarde. Abomey, no Daom, e Kumasi, no Asante, situam-se aproximadamente na mesma latitude. Em terceiro lugar, tanto Daom quanto Asante iniciaram a despontar, no sculo 17, e foi no sculo 18, especialmente aps a segunda metade, que se deu sua transformao numa poderosa nao. Os reis Agaja II e Tegbesu IV no apenas foram contemporneos de Osei Tutu e Opoku Ware, mas tambm bravos e vencedores. Mas existem algumas diferenas intrigantes tambm. A organizao interna de Daom, seus sistemas central e provincial de administrao, sua organizao militar e suas fontes de receita eram, como ver-se- aqui, fundamentalmente diversas de Asante. Segundo: enquanto, no ltimo quarto do sculo 19, Asante declinou completamente, Daom encontrava-se ainda no apogeu de sua fora, e capazes de manter os europeus, que comerciavam na costa, sob completo controle. O que ensejou o surgimento de Daom e sua sobrevivncia mesmo durante o sculo 19? O Daom foi criado por uma famlia de governantes que se diz parte da casa real de Allada, no Sul, mas que migrou, no incio do sculo 17, em torno de 1620, sob a liderana dum certo Do-Aklim, como resultado de uma disputa sucessria e da interveno dos holandeses. Eles se estabeleceram, pacificamente, afirmam, no plat de Abomey, cerca de 108 quilmetros da costa, com a permisso dos chefes da rea. Com a morte do lder, em 1620, seu filho e sucessor Dukodonu tomou o poder aos chefes locais. Os dois que o sucederam, Wegbaja (1650-1685) e Akaba (1685-1708), conseguiram manter o poder em suas mos, alm de conquistar os distritos vizinhos, especialmente ao sul e sudoeste de Abomey. No incio do sculo 18, Daom, como Asante, encontrava-se firmemente estruturado, embora fosse apenas um modesto reino interiorano, composto de 40 pequenas cidades. Afortunadamente, para o Daom, os seus governantes do sculo 18 foram to guerreiros e competentes quanto os primeiros mandantes asante. O primeiro, e provavelmente maior de todos, foi Agaja (1708 a 1732), contemporneo e igual a Osei Tutu e Opoku Ware. Ele iniciou seu reinado pelo

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estabelecimento de um Exrcito e um colgio militar para formao dos jovens daomeanos, que logo convertiam-se em soldados disciplinados e treinados. Em segundo lugar, instituiu o agbadjigbeto, descrito como servios de inteligncia e informao pblica combinados. Agaja usou isto para espionar outros pases e para espalhar propaganda dentro do Daom. Ento partiu para guerras de expanso. Concentrou sua ateno, preliminarmente, nos distritos a noroeste. No decnio inaugurado em 1721, todavia, decidido a no participar do trfico de escravos, mas, como recentemente provou-se, efetivamente, tentar obstar por estgios o trfico no Pas Aja nt procurou substitu-lo por um comrcio amplo, voltado para a produo agrcola. Agaja dirigiu, ento, sua ateno para o sul da costa. Em 1724 e 1727, com facilidade, conquistou e anexou os estados costais mais antigos de Allada e Whydah, fundadas mesmo antes de Daom. E claro, a partir de suas tradies orais, que seus fundadores, como os do Daom, foram os aja, que viveram com os ewes, um povo do qual eram parentes prximos, em Tado. A partir da, embora os ltimos tenham marchado na direo oeste, primeiro para Nuatchi e ento para o atual Togo e Gana os aja migraram para o leste e fundaram Allada, e foi da que outro grupo aja migrou para fundar Grand Popo, Whydah, Jakim e, mais tarde, aps uma disputa sucessria, como j se viu, Daom, bem como Porto Novo. Essas tradies orais nasceram a partir do fato de que todos os estados aja reconheciam Allada como seu "reino-pai", e a si mesmos como "reinos-filhos". De acordo com Akinjogbin, moderna autoridade no assunto, a migrao dos aja, a partir de Tado, ocorreu durante os derradeiros lustros do sculo 16, e Allada foi fundada pelo fim desse sculo, provavelmente em 1575. No mapa publicado por Arnold de Langum, em 1576, Allada, o primeiro reino nomeado pelos portugueses, aparece entre o Volta e Lagos. Especialmente como resultado do trfico atlntico de escravos e da atividade agrcola, os estados aja de Whydah e Allada, em particular, tornaram-se muito ricas e bem estabelecidas durante a primeira metade do sculo 19. Agaja conseguiu conquistar os estados mais antigos de Whydah e Allada com tal facilidade, no apenas por sua habilidade como um general, alm do ardor marcial de sua armada, mas tambm face s condies polticas ali imperantes. Ambos enfraqueceram consideravelmente na segunda dcada do sculo 18, como resultado da interveno dos comerciantes europeus em seus negcios internos. Todos os trs reis de Whydah, entre 1670 e 1708, foram, por exemplo, indicados pelos europeus. O ltimo deles, Aisan, dizem haver sido entronado pelos europeus mesmo antes que os sditos houvessem tomado conhecimento da morte do seu rei. Como recentemente disse um autoridade no assunto, "tais aes subverteram o sistema tradicional, segundo o qual os reis de Whydah eram entronados pelos mensageiros dos reis de Allada, aps entregarem oferendas e executarem certos ritos. Assim, com sucesso, afastando o sistema tradicional, os europeus encorajaram os infratores a desobedecerem s leis tradicionais e, ao mesmo tempo, causar ressentimento entre os elementos conservadores do reino". Ainda mais, considerando que os holandeses predominavam em Allada, enquanto os ingleses e os franceses dominavam a corte de Whydah, a rivalidade entre essas potncias europias era automaticamente transferida para suas unidades

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vassalas, o que fazia afastar qualquer tipo de cooperao entre Whydah e Allada contra o Daom. As condies polticas nesses dois estados, na vspera de sua conquista por Agaja, enseja outra ilustrao de um ponto j examinado, chamado de efeitos divisrios e desestabilizadores da presena dos europeus nos pases da costa e a impossibilidade que todos tiveram de formar um imprio. Para apertar seu cerco sobre os distritos da costa, Agaja aboliu as dinastias que governavam Allada e Whydah e colocou a administrao de ambos nas mos de seus mais categorizados ministros, o Migan e o Yovogan. Agaja criou o ltimo posto, cuja misso era a de controlar a atividade dos europeus na costa. Os sucessores de Agaja, Tobgesu IV (1732-1734), Kpenge V (1774-1789) e Agonglo (1790-1797) continuaram as guerras de expanso territorial e anexaram partes do Mahi para o norte, e chegaram ao Alto Weme, o Mono e reas de Porto Novo, nas direes sudeste e sudoeste. Apesar dessas guerras, o Daom era, relativamente, um pequeno reino ao findar do sculo 18. Alongava-se apenas 130 quilmetros de norte a sul e cerca de 90 quilmetros de leste a oeste. Isto se devia ao fato de ser seu vizinho para o leste o poderoso Imprio de Oi. Os reis de Daom, pois, tinham que dividir sua ateno entre expandir suas fronteiras e guardar sua independncia. Em verdade, entre 1726 e 1740, com o desejo de manter o Daom afastado de suas rotas comerciais sul e oeste em direo costa e, sobretudo, afastado dos portos de Porto Novo e Badagri, parcialmente para defender seu tradicional sistema poltico, Oi atacou e fez incurses sobre o Daom em quatro ocasies. As incurses de Oi prosseguiram e o Daom considerou-as to desgastantes que teve de negociar a paz, concordando, em 1730, em pagar um tributo anual ao Alfin de Oi, o que foi feito at 1821. No sculo 19, o Daom completou sua transformao, tornando-se um verdadeiro Estado militar, ou, como um explorador europeus do sculo 19 descreveu, "um pequeno Sparta negro". Isto deveu-se, em parte, ao Imprio de Oi, como veremos mais adiante, que se desintegrava e, parcialmente, porque os governantes de Daom eram ainda mais ilustres e agressivos do que os seus predecessores. O povo de Oi preocupava-se com suas guerras contra os fulani e, aproveitando-se disto, Adandoza (1797-1818) parou de pagar o imposto anual. Seu sucessor, Gezo (1818-1858), libertou-se por completo de Oi em 1821, aps infligir esmagadora derrota sobre uma fora invasora procedente de Oi. Gezo, ento, marchou na direo do norte, conquistando uma larga poro do Pas do Mahi. Voltou-se, a seguir, para o leste e, em 1841 e 1851, atacou as provncias ocidentais de Oi, especialmente Ketu e Abeokut. Veio a morrer de varola, em meio a uma de suas guerras, durante o cerco de Ketu. Seus sucessores, Glele (1858-1889) e Behanzin (1889-1894), continuaram atacando as provncias ocidentais de Oi e, embora houvessem tido sucesso na conquista de Ketu, falharam em repetir o mesmo em Abeokut. Behanzin tambm atacou os distritos a sudoeste, levando-o a um conflito com os franceses, que o derrotaram em 1894. Enquanto Oi e Asante perderam seu poder militar e entraram em declnio, em torno ao ltimo quartel do sculo 19, o Daom ainda se achava estvel, dominante e agressivo. Sua sobrevivncia devia-se a um certo nmero de fatores intestinos e extraterritoriais. O primeiro fator foi seu tamanho. O Daom, mesmo no auge de sua fora, tinha

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uma rea geogrfica muito menor do que Asante ou Oi. O reino contava com apenas 130 quilmetros do norte para o sul e, de leste a oeste, nada alm de 90 quilmetros, tornando-se muito estreito ao aproximar-se da costa, onde media entre 45 e 54 quilmetros. Assim, o Daom ocupava uma rea de 7.200 quilmetros quadrados, cerca de um dcimo de sua atual configurao. Foi, por conseqncia, mais fcil mant-lo unido do que grandes imprios como Oi e Asante. Mas o que se constituiu num fator interno ainda mais importante para sua estabilidade e sobrevivncia foi terem sido, seus reis e povos, aptos a desenvolver instituies e sistemas de governo cuja eficincia era desconhecida em qualquer dos reinos ou imprios da costa oeste. A primeira dessas instituies era o sistema de sucesso real, que, embora patrilinear, assegurava que apenas princesas nascidas de esposas reais, durante o reinado de seus pais, eram qualificadas para gerar futuros reis. Esta regra, desde logo, eliminava todos os outros ramos os irmos do rei e seus primos paternos da rvore familiar. Em segundo lugar, uma vez que o nmero de crianas nascidas de um rei durante seu reinado no pudesse ser limitado, especialmente se ascendesse ao trono a uma idade avanada, devido a um longo reinado de seu antecessor, disputas pelo trono tornavam-se escassas. Ainda mais, comumente, o monarca no trono selecionava seu sucessor antes de morrer. De acordo com Newbury, em apenas trs ocasies o irmo, ao invs do filho, foi o sucessor em toda a histria do Daom. Esse sistema sucessrio preveniu e minimizou disputas pelo trono e guerras civis, com a conseqente anarquia e instabilidade que, por exemplo, perturbou, durante a segunda metade do sculo 19, tanto Oi, quanto a nao irm de Daom Porto Novo. Uma vez escolhido, o rei do Daom, diferentemente do alafin de Oi e do rei Asante, no era o primus inter pares ou seja, o primeiro dentre iguais. Ao contrrio, tornava-se um monarca absoluto cuja palavra era lei no Imprio, e que controlava todo o sistema poltico e militar. Sua corte validava o esplio dos processos de herana e, atravs de burocratas, o rei detinha o controle sobre tudo que se passava. Nas palavras de um historiador (Herskovits), "o absolutismo do rei era grandioso; o Estado, no seu sentido absoluto, era o rei". Mas, parte a natureza semi-idlatra da monarquia, o Daom era afortunado em ter, durante o sculo 19, hbeis, iluminados e corajosos governantes, nas pessoas de Gezo, Glele e Behanzin. No seu trabalho, os reis do Daom foram assistidos por um gabinete que consistia de um migan, primeiro ministro; um meu, ou ministro encarregado dos impostos; um yovo-gan, ou vice-rei de Whydah; o to-no-num, chefe-eunuco e encarregado do protocolo; o tokpo, ou ministro da agricultura e outros. Aspecto inusitado desse gabinete que para cada um dos postos exercidos por homem tinha uma mulher fazendo o mesmo. Ainda mais, diversamente de qualquer outro reino da costa oeste da frica, com exceo de Songhai, o Daom tinha um forte exrcito que, acreditavam observadores europeus, no sculo 19, ser a mais poderosa e melhor organizada fora militar da costa. Mais encantador, e exclusivo, era ser o Exrcito formado no apenas por homens, mas tambm por mulheres, as famosas amazonas "guardis do rei e, tambm, valorosas em combate". Os comandantes do Exrcito eram, da mesma forma, ministros do gabinete real. Por exemplo, o mais alto ministro, o migan, era tambm o comandante em chefe

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do Exrcito, enquanto o segundo dignitrio, o meu, era o lder da ala esquerda do Exrcito. O sistema provincial de governo era, do mesmo modo, interessante e nico. Os reis do Daom, diferentemente de outros governantes, em outros imprios, no apenas extinguiam, praticamente, com a nobreza real dos estados conquistados, mas tambm aboliam suas leis e costumes, impondo-lhes o sistema legal do Daom, apontando governadores para as cidades. Em outras palavras, eles impunham uma poltica de daomeizao e total assimilao dos conquistados. Para o efeito de administrao municipal, todo o reino era dividido em seis provncias, cada uma sob um chefe provincial, que era nomeado pelo rei, abaixo dos quais vinham governadores e chefes de pequenas comunas. A comunicao entre o rei e os governadores provinciais era mantida atravs de um considervel corpo de corredores, os famosos meias-cabeas, baseados em diversos postos de troca por todo o reino. No apenas podiam, os governadores provinciais, serem intimados a apresentarem-se em Abomey a qualquer momento; e mais, para que a corte acompanhasse a atividade de cada um deles, todos tinham um espio ligado a seu gabinete. A poltica de daomeizao, que consistia em abolir as dinastias e instituies dos conquistados e sua substituio por daomeanos, significava, em primeiro lugar, que diferentemente de Asante e Oi, o Daom encontrava-se cercado de inimigos que esperavam um momento favorvel para quebrar submisses. Em segundo lugar, logo que as leis e instituies do Daom enraizaram-se, o reino tornou-se realmente uma entidade homognea, capaz de suportar e absorver os choques. Assim, enquanto as derrotas Asante de 1826 e 1874, e a de Oi, pelos fulani, conduziram sua desintegrao, a derrota do Daom para foras de Abeokut, em 1851 e 1864, no significou tanto. Outra singularidade, e moderna, do Daom eram suas fontes de receita. Os reis tinham como entrada de recursos no somente os impostos alfandegrios, taxas e frutos de renda imobiliria real, mas, tambm, rendimentos desconhecidos em outros reinos da costa oeste da frica. A primeira era o imposto sobre a receita, pago de acordo com a posio social e reputao e, ainda, o imposto da pessoa. A segunda, a agricultura, a indstria bsica tambm era taxada. Os agricultores, em cada vila, eram recenseados por servidores do Ministrio da Agricultura e a taxa era paga, em espcie, por cada um, de acordo com a mdia total de produo daquela vila. Animais domsticos gado, porcos, cabras etc. eram inventariados e taxados. Caadores, fazendeiros, comerciantes do sal, artesos e, mesmo, coveiros, eram taxados. Os reis de Daom promoviam, freqentemente, censos com a finalidade de ter um acurado controle sobre o nmero dos contribuintes e saber das disponibilidades para arregimentao s armas, quando necessrio. Com uma burocracia eficiente, uma fonte de receita bem definida, um efetivo sistema administrativo provincial, um bem organizado e disciplinado Exrcito, com leis, costumes e instituies uniformes por todo o reino, e com todo o conjunto social estritamente controlado pelo rei, o Daom era um ente poltico altamente organizado e estvel. O ltimo fator que sustentou a sobrevivncia do reino at 1890 era externo e, por isto, diferentemente de Asante e Oi, o Daom no se submeteu a nenhum srio ataque do exterior. Poderia, sim, ter sido atacado tanto por outras naes africanas, ou

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pases europeus baseados na costa, ou por ambos. Mas no ocorreu. Em verdade, nenhum deles encontrava-se em posio de conseguir isto, por vrias razes. Nas direes norte e oeste de Daom estavam as pequenas naes Mahi, Watyi e Atakpame, principados que no possuam nem organizao, nem meios para tentar invadi-lo. Para leste, ficava Oi que, como j vimos, vivia um processo de desintegrao, preocupado demais com suas guerras civis, portanto sem condies de se dispor a uma invaso. Ao contrrio, foi o Daom que tomou a ofensiva, a partir de 1820. Enquanto os africanos no podiam atac-lo, por algumas razes, as naes europias estavam na mesma posio. At 1890, nenhum pas europeu tornou-se dominador na costa. Franceses, ingleses, holandeses e brasileiros, todos faziam comrcio na regio. A rivalidade entre si, entretanto, afastou as chances de que se unissem para um ataque comum contra os reis do Daom isto enquanto foram capazes de jogar uns contra os outros e, assim, ditar as regras para o comrcio. Ainda, nenhuma das potncias europias tinha um forte motivo para se imiscuir nos negcios internos do Daom, exceto os ingleses e, ainda assim, se os reis no tivessem condies de manter a paz, a ordem e abertas as rotas comerciais. Contudo, uma vez que os reis do Daom, com persistncia, recusavam-se a abolir o trfico de escravos, os ingleses que, genuinamente, mostravam-se interessados em resolver essa questo, teriam um motivo para a interveno. Por isto, a maioria dos oficiais britnicos na costa, os cnsules das baas de Benin e Biafra, bem como os governadores de Gana, pressionavam os ingleses a intervir no Daom. O governo da Inglaterra, persistentemente, recusou sancionar qualquer ataque, uma vez que estavam convencidos de que o Daom, ao contrrio de Lagos, que atacaram e anexaram entre 1850 e 1861, era to poderoso que sua conquista poderia ser difcil e custosa. A sobrevivncia do Daom at os primeiros anos do decndio seguinte a 1890 deveu-se a seu inerente poderio e vitalidade, cumulado com o fato de no ter sido alvo de qualquer ataque externo. Dessa verdade emergiu o mais decisivo motivo a afastar os ingleses de qualquer tentativa de ataque. E, no fora a conquista francesa de 1894, a antiga dinastia ainda estaria hoje reinando em Abomey. As circunstncias que levaram os franceses conquista sero discutidas num captulo posterior.

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Oi, Cultura e Civilizao

De muitas formas, Oi talvez seja a nao mais interessante dentre


as que emergiram nas regies florestal e costeira da frica ocidental. No apenas por ser a mais antiga dentre as antigas, mas porque, no auge de seu poder, era a maior e culturalmente a mais avanada. Embora no se tenha certeza a respeito da data de sua fundao, pode-se supor que o processo ter-se-ia iniciado no fim do sculo 14 ou incio do sculo seguinte, algo em torno de 1388 e 1431. Sua capital chamava-se Antiga Oi e, como ocorreria com o Asante e o Daom, situava-se no interior cerca de 324 quilmetros da costa. A partir da capital o reino se expandiu para todas as direes, especialmente por meio de guerras conduzidas por seu Exrcito feudal com a famosa e, tanto quanto interessava a seus vizinhos, exclusiva ala de cavalaria. Na metade do sculo 18, j transformado num imprio cheio de vida, Oi fazia fronteira ao norte com o Nger; para oeste com a moderna Togolndia; na direo leste com o reino irmo de Benin e, no rumo sul, com o Golfo da Guin. Porto Novo e Badagry eram suas principais portas de escoamento na costa. O Daom, deve-se recordar, tornou-se um tributrio de Oi em 1730. O que se pode, naturalmente, perguntar quem foram os fundadores desse grande imprio? Quais foram os destaques mais importantes de sua cultura e civilizao? Como era governado? O Imprio foi criado pelo povo que hoje chama-se iorub. Pensa-se comumente que esse povo iorub migrou da Arbia ou de Mero e Axum, na Abissnia, no nordeste da frica, movimentando-se atravs do continente por Bornu e Haualndia, tendo-se, finalmente, estabelecido na rea que hoje representa a parte ocidental da Nigria. Mas este ponto de vista , hoje, considerado antiquado. Constata-se, atravs de sua lngua, sua estrutura fsica e suas clulas sangneas, que os iorubs integram, normalmente, a comunidade negra da costa da Guin. Como os akan, ao lado dos fundadores de Benin, eles podem ter-se desenvolvido e multiplicado na savana, para o norte, como Ryder recentemente sugeriu:" na rea Nup-Igala, da bifurcao dos rios Nger e Benue". A partir dai, eles se espalharam para o sul, pela floresta, onde algumas sees fundaram o Reino de Ile-If, e foi a partir de If que vrias famlias comearam a se mover e estabelecer reinos, estando, dentre essas, as que fundaram Oi e que, eram portadoras de habilidades geradas pela convivncia com as tcnicas comerciais e militares dos muulmanos (como o uso da cavalaria) que as tornaram, na metade do sculo 16, no mais rico e poderoso reino dentre os demais. Tambm o processo de conquista de outros reinos iorubs, como os de Ekiti, Egba, Agbado ou Awori, Owu, Ila e Sabe, somaram para o surgimento do Imprio Oi. Que If foi o lar dos fundadores de Oi torna-se evidente, no apenas pelos contos tradicionais de todas as naes iorubs, mas tambm porque esse povo, at nossos dias, respeita If como sua cidade sagrada e a reverncia como o bero de sua civilizao. Alm do grande Imprio que fundaram, o fato mais marcante acerca dos iorubs o alto grau de civilizao que desenvolveram. Isto evidente a partir da

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riqueza de sua arte. Recuando-se aos sculos 14 e 15, j os iorubs encontravam-se produzindo trabalhos em bronze, marfim e madeira. Muitas dessas peas, que comeam a despontar agora, atravs de trabalhos de arqueologia, deleitaram os mestres por sua beleza artstica e naturalidade, o que as tem feito adquirir grande valor comercial nos sales de arte da Europa e Amrica. O centro dessa arte altamente desenvolvida era If, onde o mtodo de usar o bronze em esculturas, com a tcnica de cire perdue (cera perdida) foi pioneiramente utilizado. O processo envolvia o uso de um modelo detalhado da obra feito em cera, comumente com 6,25 mm de espessura, num macho (molde) de barro. O artista fazia aderir ao molde diversas estacas de cera, que eram, a seguir, cuidadosamente cobertas com espessa e seca camada de barro queimado. Aquecia, ento, a pea, fazendo com que a cera se derretesse, deixando espaos vazios. Derramava o metal fundido bronze ou ouro nos espaos abertos pelo desaparecimento das estacas de cera, que se derretiam com a chegada do metal lquido. Quando este se solidificava, o macho, em barro, era quebrado, deixando mostra, agora em metal, a escultura originalmente de cera. Usando este processo os escultores de If conseguiram produzir muitas cabeas de pessoas, imagens tamanho natural de reis e qualquer objeto que lhes interessasse. Dezesseis dessas famosas cabeas em bronze, encontradas at agora, mostram um valor artstico maior, face naturalidade que apresentam, especialmente nos detalhes. A tcnica dos artistas de If alastrou-se a partir dai, no apenas em direo ao vizinho reino de Benin, mas provavelmente por toda a frica do oeste. Por certo os ourives asante usaram exatamente o mesmo processo na confeco de enfeites de cabea, anis, berloques e espadas dos seus reis. Os iorubs notabilizaram-se, da mesma forma, no trabalho em madeira, marfim e terracota. Centenas de milhares de suas esculturas e modelos ainda existem na iorubalndia. No existe qualquer dvida de que qualitativa, e no quantitativamente, os iorubs produziram um maior nmero de obras de arte na frica ao sul do Saara. A arte iorub tem estado, ontem como agora, sempre, estreitamente ligada religio, eis que a maioria de suas peas foram produzidas para templos. Em primeiro lugar, como muitos povos africanos, o iorub acredita na existncia de um Deus todo poderoso, a quem chama de Olorum (senhor do cus), e numa terra prometida. Conseqentemente, venera a morte, acredita num futuro julgamento e na doutrina da transmigrao da alma. Mas, provavelmente, entre os povos africanos, como os antigos hindus e gregos, apenas os iorubs tiveram vrias divindades menores, ou orixs, a quem veneravam, alm de deificar reis e heris. O reverendo Samuel Johnson, famoso historiador iorub, relacionou treze dessas divindades. As mais importantes dentre elas eram Xang, o divinizado quarto rei dos iorubs; Oi, a fiel e amada esposa de Xang; Ogun, o deus da guerra; Exu ou Elegbara, o Sat ou deus do mal; Egungun; e Ifa. Cada uma das divindades tinha seu culto individual e uma maneira peculiar de ser adorada, e os cultos desempenhavam papel importante na administrao do Imprio. Por exemplo, os cabeas do culto a Ifa tinham de chancelar todas as questes de Estado. Os membros do culto a Xang eram enviados para as unidades vassalas, como agentes polticos, especialmente a partir de 1810, uma vez que, sendo membros desse culto, eram acatados como iguais aos reis.

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Isto, naturalmente, leva-nos a compreender como o gigante Imprio de Oi era administrado. O governo era monrquico (como a maioria dos outros reinos e imprios africanos) e o sistema de sucesso, patrilinear. O rei iorub ou alafin era escolhido entre candidatos apresentados por diversos ramos da linhagem real, de regra em rodzio, sendo a escolha final feita por um grupo no real de chefes selecionadores de reis, o oy mesi. Uma vez que o filho mais velho de um alafin, o aremo, era obrigado a cometer suicdio quando da morte de seu pai, este nunca era um sucessor. O Imprio dividia-se em duas partes: o Oi metropolitano e o provincial. Este situava-se na direo sul, e inclua Ibarapa, Ebga, Ebgado, Owu, Ijebu, Awori, Popo e Daom. No Oi metropolitano a autoridade do rei, ou alafin de Oi, era direta e completa, sendo exercida por seus oficiais palacianos e, em especial, atravs do sacerdote chefe do ritual de Xang. No Oi provincial, todavia, era indireta e os poderes e independncia dos governantes das provncias variavam de acordo com a importncia do alafin e a proximidade das naes em relao capital. Em alguns dos pases provinciais o alafin era representado simplesmente por um ilari cujo dever era supervisionar a administrao local e recolher os tributos. Como no Asante, mas diferentemente do Reino de Daom, o Imprio Oi possua uma simples, efetiva e unificada mquina administrativa. O sistema administrativo central era interessante e, em muitos aspectos, nico. O alafin no era um autocrata como o rei do Daom, mas, melhor que isto, reinava com o apoio de um conselho formado por cerca de sete notveis, conhecidos como Oi mesi, liderado pelo bashorun, ou primeiro ministro. O Conselho no apenas elegia o alafin, mas, segundo Johnson " representavam a voz da Nao; sobre si recaa o dever maior de proteger os interesses do Reino". Ao alafin no cabia declarar a guerra ou a paz sem o consentimento deles que, realmente, exerciam o direito de vida e morte sobre o alafin. Viesse seu lder, o bashorun, a declarar " Os deuses te rejeitam; o povo te rejeita; o mundo te rejeita" e o alafin ver-se-ia obrigado a cometer suicdio. O poder dos Oi mesi podia ser medido ante a constatao de que um de seus membros, o detentor do cargo de amigo do alafin, tinha de, na hiptese do suicdio, com ele morrer. Ainda mais, o alafin e o Oi mesi, eram, por seu turno, controlados pelo ogboni, ou o Culto da Terra, uma sociedade secreta formada por todos os integrantes do Oi mesi, lderes de outros cultos, ricos comerciantes e proeminentes sacerdotes. Essa sociedade secreta tinha de aprovar certas decises do Oi mesi, tais como a rejeio de um alafin, e tinha que mediar entre o alafin e o Oi mesi. Parece irrefutvel que a constituio oral de Oi trazia no seu bojo um sistema de freios e contrapesos. Assim era Oi no auge de seu poder e grandeza. Se considerado seu tamanho, a complexidade de seu sistema religioso, a constituio oral, com seu sistema de freios e contrapesos, e sua economia baseada principalmente no comrcio com o Norte e, depois, a partir do sculo 18, com os europeus na costa esse foi seguramente um dos mais interessantes imprios dos que surgiram na frica ocidental. Nos derradeiros anos do sculo 18, Oi constitua-se numa nao cuja opulncia e poder seria comparvel ao Asante.

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Oi no Sculo 19

Pela metade do sculo 19, o poderoso, opulento e bem organizado


Imprio que discutimos no captulo anterior, estava completamente desintegrado. Sua poro norte, ou o Oi metropolitano, fora capturado e transformado no emirado fulani de Ilorin; a antiga capital, Katunga, como era chamado pelos haus e exploradores europeus, foi tambm reduzida a cinzas e o alafin compelido a mudar-se para centenas de quilmetros ao sul, onde se instalou no local hoje conhecido como Novo Oi; o Daom declarou sua independncia e se manteve constantemente atacando antigos suseranos; mesmo vrios grupos iorubs, como os egba, egbado, ijebu, ekiti etc., recusaram-se a reconhecer o Alafin e lutaram entre si. Como Hodgkin assinalou, a mudana da antiga Oi para o novo Oi, efetivamente, marcou o fim do Imprio. Todo o sistema ruiu, mas outras cidades surgiram sobre os despojos, tais como Ibadan, Abeokut, Ijaye, Modakeke, Ogbomosho, que tentaram preservar, de forma modificada, as instituies polticas e religiosas que existiram sob o antigo imprio. A partir de 1830 a histria de Oi transforma-se na histria dos que o sucederam, sendo que os trs mais destacados foram Ibadan, Abeokut e Ijaye cuja rivalidade pelo controle das rotas e poltica de supremacia o tema principal da histria iorub. A grande indagao : o que levou a um inglrio fim, to magnfico imprio? O desmoronamento de Oi, durante o sculo 19 deveu-se a seis fatores mais importantes: o primeiro foi a firme mudana do centro de gravidade do Imprio, do norte para o sul. O segundo foi a degenerao do poderio militar. O terceiro, a quebra do governo central entre 1790 e 1800. O quarto foi o declnio da economia dos iorubs. Em quinto lugar, postaram-se as guerras dos fulani e o surgimento do Emirado de Ilorin. Sexto e ltimo, as atividades dos ingleses. Os quatro primeiros fatores foram nitidamente internos e os dois derradeiros de carter externo. Vamos examinar cada um deles sua vez. Como dito acima, uma das primeiras causas da derrocada de Oi foi a firme mudana do centro de equilbrio do norte para o sul. Como o reverendo Johnson assinalou, "luz e civilizao vieram do norte para os iorubs, onde sempre mantiveram conexes atravs dos rabes e dos fulani. O centro de vida e atividade de grandes aglomerados populacionais e sua indstria localizava-se no interior, enquanto as tribos da costa eram poucas, ignorantes e degradadas". Nada ilustra melhor a acurcia disto do que o fato de a capital, bem como as cidades mais populosas encontrarem-se no norte. Desafortunadamente, isto foi verdade apenas at o sculo 18. Da em diante a antiga situao comeou a reverter. De um lado aumentavam a anarquia na curva do Nger, as guerras civis e o declnio do islame nas naes haus, especialmente durante a segunda metade daquele sculo. De outro lado, deu-se um incremento no comrcio entre os povos da costa e os europeus, e, no sculo 19, comearam a chegar

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missionrios e educadores ocidentais. Luz e civilizao passaram a aflorar a partir do Sul, e os povos dali tornaram-se mais e mais ricos e ocidentalizados. Por conseqncia, como os atuais povos da Nigria oriental e ocidental, iniciaram a se desenvolver sob o controle do norte. significativo que, entre 1775 e 1780, uma das naes do Sul, Egba, rebelou-se contra o alafin de Oi. Com a mudana do centro de gravidade da economia para o Sul, uma alterao poltica poderia ter sido evitada, bastando apenas que os alafins pudessem ter feito aquilo que os governantes do Daom fizeram, ou seja, efetivamente ocupar os distritos do sul e introduzir um sistema direto de administrao, ao invs do indireto usado. Isso no foi obtido face ao segundo e terceiro fatores mencionados acima, ou seja, o enfraquecimento do poderio militar e o desmantelamento do governo central. De acordo com recente autoridade (Akinjogbin), provavelmente como resultado de uma poltica deliberada de Abiodun, o ltimo e poderoso alafin de Oi, o Exrcito enfraqueceu muito. Isto torna-se evidente pelo fato de no haverem conseguido reconquistar os rebeldes Egba e foram fragorosamente derrotados por Bariba, em 1783, e por Nup, em 1791. Como resultado dessas vitrias, as naes do norte foram se tornando independentes, o que agravou ainda mais a situao militar. O vigor do Exrcito Oi repousava em sua ala de cavalaria, e os cavalos eram obtidos nos mercados do norte, aos quais os alafins perderam acesso, como resultado de sua emancipao. Pelo incio do sculo 19, o Exrcito de Oi j era uma sombra de si mesmo, numa posio perigosa para um pas cuja economia baseava-se na exportao de escravos. Piorou mais a posio militar o completo desmantelamento do governo central, aps a morte de Abiodun, em 1789, o que se deu face ao desdm constituio e s regras sagradas dos iorubs por Aole, o alafin sucessor de Abiodun, quando ordenou um ataque conta Apomu, uma cidade If. No apenas o Exrcito recusou-se a obedec-lo, mas todos os grandes chefes, inclusive o basorun, o owota e o are-ona-kakanfo, comandante-em-chefe do Exrcito iorub, fizeram o mesmo e, em 1796, ele se viu forado a cometer suicdio. Uma vez que as autoridades de If tambm se sentiram atingidas pelo ultraje, recusaram-se a consagrar outro dos subseqentes alafin, significando que, da em diante, qualquer chefe provincial poderia desafi-los. Ocorreram duas breves sucesses aps Aole, permanecendo 130 e 90 dias cada um dos escolhidos. N6o desarrazoado pensar que, a partir de 1893, quando Aole deu sua desastrada ordem, com a conseqente contestao e ruptura de alianas por parte de vrios chefes e ancies, a autoridade central entrou em colapso, no mais conseguindo recobrar-se. O efeito imediato foi que vrios chefes de Oi comearam a organizar reinos para si mesmos, o que ocorreu no apenas com o Afonja, mas com todos os que se sentiram com poder de assim agir, como o Bale de Gbogun e o Onikoyo de Ikoyi. A falta de liderana, somada atividade desses principados provinciais, tornou a vida no norte to incerta que, a partir dos dois ltimos lustros do sculo 18, dezenas de cidados iniciaram a mover-se na direo sul, para fixar nova residncia. Pelo exposto, pode-se concluir que a desintegrao do Imprio iniciou-se antes da aurora do sculo 19 e que as atividades dos Afonja e Fulani serviram apenas para acelerar um processo j em andamento.

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Em paralelo ao enfraquecimento do Exrcito e total runa da autoridade central, a economia baseada no comrcio com o norte e com o sul, envolvendo, com aquele, especialmente, a exportao e importao de mercadorias tais como cavalos, pedras de sal, potssio, manteiga vegetal, leite, nozes de cola e animais domsticos; e com o sul, notadamente, a exportao de escravos entrou em firme declnio. O alcanar da independncia por Nup; o desmoronamento da autoridade central; a conquista e ocupao fulani, no apenas de Nup, mas tambm da parte norte da Iorubalndia, e a conseqente instabilidade gerada por todos estes eventos, causaram uma desarticulao do comrcio com o norte. O trfico de escravos, que durante o sculo 18 tornara-se a espinha dorsal da economia de Oi, tambm comeou a declinar sensivelmente devido, em parte, decadncia do porto de Porto Novo, o principal escoadouro de escravos para os comerciantes de Oi, que sofreu ataques pesados do Daom em 1803 e em 1805. Dois anos aps, em 1807, os ingleses declararam abolido o trfico e puseram sua armada a patrulhar a costa oeste, dificultando sobremodo o principal negcio de Oi. Internamente, face existncia de um Exrcito fraco, uma economia limitada e inexistncia de uma autoridade central reconhecida a desintegrao tomou conta do prprio Oi metropolitano. Dois outros fatores meramente aceleraram o processo: as intervenes fulani e inglesas, partindo do norte e sul respectivamente. O Fulani, em torno do segundo decnio do sculo 19, conquistaram as naes haus e atacaram Nup, o reino situado na confluncia dos rios Nger e Benue, e estavam espera de uma oportunidade para estender suas conquistas para o Sul, e o outro lado do Nger. A oportunidade surgiu pelo convite que receberam de Afonja, o comandante em chefe de Oi e governador da provncia de Ilorin. Em 1817, no af de estabelecer um reino para si, Afonja apelou aos fulani. Liderado por Mallam Alimi, esses, primeiramente, apoiaram Afonja a atingir seus fins; mas, em 1831, atacaram-no e o mataram. De Ilorin, ento, os Fulani partiram para a invaso da Iorubalndia e, em 1837, atacaram a capital. O alafin, como era de se esperar, foi imediatamente destronado e a capital reduzida a cinzas. A corte teve de mudar-se muitos quilmetros para o sul, na presente cidade de Novo Oi. O efeito dessa derrota foi o de selar, virtualmente, o destino de Oi. Em primeiro lugar, os fulani, aps haverem convertido as partes ao norte do Imprio e o principado de Ilorin em emirados seus, no deixaram de se envolver com o Sul. Buscaram, sim, assegurar a penetrao do Coro na direo do mar, o que os levou a, constantemente, atacar os distritos ao sul. Apenas a brava e determinada resistncia de Ibadan e Ijake freou a marcha do Fulani at a costa. De outra parte, esta ocupao fulani serviu para afastar o fluxo de comrcio com o norte. Enquanto tais eventos passavam-se na Oi metropolitana, os prncipes da Oi provincial, ao sul, tambm buscaram crescer em importncia, uns s custas dos outros, e o resultado inevitvel foi uma srie de guerras civis que se iniciaram com a Guerra de Owu, entre Owu e If, que durou de 1821 at 1825. Foram refugiados dessas guerras que fundaram, tanto Ibadan, quanto Abeokut, em 1829 e 1830, respectivamente. Essas duas cidades transformaram-se, em pouco tempo, em poderosas, densamente povoadas e bem organizadas naes e, logo aps, anexaram Egba de Ijaye, Ijebu e Ogbomosho, em competio por supremacia e, acima de tudo, pelo controle de rotas de comrcio e

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hidrovias que rumavam para o Sul. Essas guerras civis empestaram a Iorubalndia durante todo o sculo 19. Outra unidade vassala que se valeu dessa situao foi, como j se viu, o Daom. Em 1821, tornou-se independente. A partir de ento, comeou a despejar guerra e fogo por toda a Iorubalndia. Em 1844, apossou-se de Oke-Adan, um importante centro comercial de Oi. Quatro anos mais tarde, assaltou Otta. Em 1851 e em 1864, marchou atravs dos distritos de Egbado e atacou Abeokut. Essas investidas daomeanas continuaram pelo sculo afora e, naturalmente, intensificaram a anarquia nos distritos ao sul. Ento, por volta de 1850 atingidos pelo colapso da autoridade central, com o Exrcito debilitado, a economia em declnio aceleraram-se as atividades dos principados provinciais e dos fulani, fazendo com que a desintegrao total de Oi o tornasse numa srie de pequenos cidades e naes rivais. Possivelmente, deixados sua sorte, esses pequenos pases e reinos teriam encontrado um modus vivendi, ou um deles teria recriado o Imprio Oi. Mas eles no foram deixados em paz. A partir de 1865, outra potncia externa, desta feita a partir da costa, ativamente se imiscuiu na poltica de Oi: era a Gr Bretanha. Por trs do interesse de suprimir o trfico de escravos, promover e legitimar a atividade dos missionrios, os ingleses bombardearam Lagos, em 1851, e a o6cuparam em 1861. Porm, as interminveis guerras civis no interior, particularmente entre Abeokut e Ibadan, afastaram toda e qualquer esperana de comrcio lucrativo entre Lagos e aquelas regies. No incio, os ingleses apenas mandavam representantes para arbitrar os conflitos, como antes fizeram no Asante. Mas, em 1865, quando Abeokut atacou a cidade de Ikorodu, poucos quilmetros ao norte de Lagos e, apesar dos apelos, recusou levantar o cerco, os ingleses deslocaram um batalho, que afastou os invasores. Nos anos entre 1870 e 1880, retornaram ao papel de rbitros e pacificadores; mas, na dcada seguinte, os anos 90, por razes que discutiremos adiante, os ingleses conquistaram e anexaram toda a Iorubalndia. Enfraquecido e dividido pelos fulani, molestado e acossado por Daom, Oi, finalmente, sucumbiu ao ltimo dos invasores: os ingleses.

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Seo 3 Europa e frica Ocidental

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A Chegada dos Europeus

Nas ltimas duas sees, traamos, em simples contornos, a histria


dos principais estados da frica ocidental. Referimo-nos, em diversas ocasies, ao efeito que a atividade dos europeus causou ao destino desses entes polticos, e vimos que aqueles foram, parcialmente, e, em alguns casos, responsveis nicos pela queda de naes da floresta e da costa. No fora a atuao dos franceses, no findar do sculo 19, a dinastia Aja, por exemplo, ainda estaria reinando no Daom. As perguntas que emergem, face s referncias a naes europias, particularmente na seo 2, so: quais os pases da Europa que se envolveram no processo de runa dos reinos da costa e floresta? Quando e por que vieram eles parar na frica? Qual era a natureza de sua atividade antes do ltimo quartel do sculo 19? Por que to ativa e consistentemente interferiram nos assuntos internos da regio durante esse perodo e, tambm, em praticamente todo o Continente Africano? O que fizeram aps a ocupao da frica ocidental? E, finalmente, qual foi a reao dos africanos a tudo isto? Essas so, pois, as questes que tentaremos responder nesta terceira e ltima seo deste breve estudo. Os primeiros europeus que vieram para a Africa do oeste foram os portugueses, que iniciaram suas atividades depois de 1421. Seguiram-lhes, logo aps, depois de 1450, os castelhanos, ou espanhis, como os chamamos hoje. Mas os castelhanos perderam seu interesse pela frica, quando descobriram as Amricas entre 1492 e 1504. Os ingleses e os franceses tambm iniciaram a operar na costa adiante das ltimas duas dezenas do sculo 15. Suas atividades foram, no obstante, empreendidas por poucos indivduos. O desafio aos portugueses veio a ocorrer somente quando despontaram os holandeses, a partir de 1590 e, mais adiante, em 1621, ao formarem a Companhia das ndias Ocidentais. Vinte anos mais tarde os holandeses conquistaram todos os postos comerciais e castelos na costa do oeste, inclusive Elmina, e estabeleceram um monoplio sobre o comrcio. Logo aps 1650, os ingleses e franceses tambm intensificaram suas atividades na regio. Operando com o sistema de arrendamento de empresas, conseguiram superar os holandeses j em fins do sculo 17. Os dinamarqueses (1642), os suecos (1647), os brandemburgueses (1682) entraram tambm no cenrio da costa. As atividades dos suecos e dos brandemburgueses no foram coroadas de sucesso e terminaram em 1661 e 1732, respectivamente. Mas as outras cinco potncias Portugal, Holanda, Frana, Inglaterra e Dinamarca continuaram a operar na costa at que os dinamarqueses partiram, em 1850, e os holandeses em 1872. Por que a expanso europia na costa no se deu seno a partir do sculo 15. E por que os portugueses foram os que tomaram a liderana? Existem trs respostas principais para tais questes. A primeira que os problemas de construir navios

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capazes de navegar em 2longas distncias, enfrentando desafios do mar e da tcnica de navegao, ou seja, encontrar rotas e caminhos em alto mar e neles bem trilhar, no foram satisfatoriamente resolvidos, seno nos primeiros anos do sculo 15, quando a caravela, uma embarcao que singrava os mares usando velas triangulares, substituiu barcos a remo. Acrescente-se que o uso da estrela Polar como indicador de longitude e latitude foi melhor aproveitado. Ainda a bssola, desenvolvida a partir de uma agulha magnetizada, numa bolha de gua a flutuar dentro de uma lasca de madeira (no sculo 13), evoluiu para uma agulha centrada, a danar sobre um carto com os quatro pontos cardeais e os trinta e dois pontos que conhecemos. Finalmente, o astrolbio e um rudimentar quadrante, feito para medir a altitude de corpos celestes, foram inventados. A segunda razo econmica. At o sculo 15 os pases europeus tinham de se sujeitar ao suprimento, sempre mais caro, de especiarias e mercadorias em geral, vindo, atravs de um colar de intermedirios, da Malsia, da ndia, do Egito e da Itlia. A descoberta de uma rota martima para os mercados do Leste, que no se encontrassem sob o controle de potncias muulmanas, tornava-se mais e mais urgente, na medida em que especiarias e outros produtos vindos do Oriente tinham seus preos muito altos. O ouro tambm se tornara mercadoria rara na Europa no sculo 15, especialmente pela prtica da cunhagem de moedas em ouro ao invs de prata. A descoberta das fontes do ouro que chegava aos mercados do norte da frica das quais os portugueses tornaram-se testemunhas oculares durante seu ataque e conquista de Ceuta, no Marrocos, em 1415, foi, seguramente, um dos fatores que precipitou a sistemtica explorao da costa da frica imediatamente aps a incurso sobre Ceuta. A terceira razo era poltica. Por todo o sculos 15 e o 16, todos os pases da Europa oriental tiveram que enfrentar ameaas constantes de invaso de parte dos turcos otomanos, ameaas que se concretizaram com a tomada de Constantinpla pelos turcos em 1453. A Frana e a Inglaterra se encontravam envolvidas com uma srie de guerras que se tornaram conhecidas como a Guerra dos Cem Anos. No sculo 16, a Europa ocidental estava infestada por guerras religiosas cuja centelha fora a Reforma, e que se estenderam at a metade do sculo 17. Os holandeses tambm encaravam sua guerra de independncia contra a Espanha, que se alongou at o fim do sculo 15. significativo que aqueles comearam suas atividades de ultramar somente aps essas guerras todas. Na Pennsula Ibrica, Castela empreendia uma cruzada contra os muulmanos, o que no acabou antes de 1492, quando conseguiram expuls-los de seu territrio. Enfrentando esses problemas polticos as potncias europias no tinham como promover aventuras no alm-mar. Portugal assumiu a liderana nessas atividades, essencialmente, porque foi o primeiro pas a resolver a maioria dos problemas tcnicos de que j nos ocupamos antes. Tambm, diferentemente de outros reinos europeus, Portugal no enfrentava qualquer desarranjo interno ou externo no incio do sculo 15. Pelo contrrio, havia, h muito, expulsado os muulmanos(1262). Desfrutava, sim, de paz e estabilidade nos anos finais do sculo 14. Ainda mais, a nova dinastia dos Avis, que assomou ao poder em 1385 no apenas tinha-se consolidado no incio do sculo 15, mas, estava preparada para financiar as atividades de ultramar, enquanto Henrique, um dos filhos do fundador da nova dinastia, mostrava-se ansioso por organizar e dirigir esse

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empreendimento. Por razes tcnicas, econmicas e polticas, as naes europias no puderam se lanar nas atividades do mar at o sculo 15. Assim, os portugueses foram os primeiros em todas as atividades que conduziram ao alm-mar. No foi seno at o fim do sculo 16 e metade do sculo 17 que os holandeses, os ingleses e tambm os franceses sentiram-se em condies de aventurarem-se nos mares. Qual era, ento, o objetivo das naes europias ao virem para a costa ocidental da frica, e o que conseguiram at o fim do sculo 18? certo, a partir das evidncias disponveis, que todas desejavam aprender alguma coisa a respeito das regies desconhecidas da frica e encontrar um caminho para a ndia. Tambm, desde o incio, os portugueses, pelo menos, queriam converter os africanos ao catolicismo. Todos, seguramente, buscavam fazer comrcio com os africanos. Assim, em termos amplos, seus objetivos eram cientficos, religiosos e econmicos. Ao fim do sculo 18, tinham atingido o objetivo cientfico em considervel extenso. Sob inspirao e patrocnio do prncipe Henrique, os portugueses iniciaram suas atividades como exploradores, em 1417, tendo, no ano seguinte, alcanado a Ilha da Madeira. Chegaram ao cabo Bojador em 1434; ao cabo Branco em 1442; embocadura do rio Senegal e s ilhas do Cabo Verde em 1444; linha que forma a costa da atual Serra Leoa em 1460. Dez anos mais tarde, chegaram costa de Gana. Moveram-se adiante, para alcanar Benin, em 1482. Contornaram o cabo da Boa Esperana, em 1487, e, dez anos depois, quase ao fim do sculo 15, chegaram ndia. Essas atividades de explorao, entretanto, cingiam-se quase que inteiramente costa. Nem os portugueses ou os outros europeus que os seguiram importaram-se com o interior do continente. No campo religioso, embora todas as naes europias, cedo ou tarde tenham-se tornado interessadas na converso dos africanos ao cristianismo, muito pouco haviam conseguido at meados do sculo 18. Os portugueses mostravam-se srios a este respeito e alguns frades franciscanos e monges jesutas sempre acompanharam as primeiras viagens. Sobremodo em 1441, quando um pequeno grupo de negros foi levado para Portugal, o prncipe Henrique demonstrou interesse neles, batizou-os e selecionou os mais talentosos para serem missionrios. Ao longo da dcada iniciada em 1451, alguns reis das regies do Senegal e Gmbia converteram-se, e, em 1458, um abade foi nomeado. Quando os portugueses construram seu poderoso castelo em Elmina, em 1482, tambm instalaram uma capela para os africanos. Quatro anos depois, alguns missionrios foram enviados para Benin. Todavia, embora os portugueses continuassem a dispensar certa ateno ao trabalho missionrio, nos sculos 16 e 17, particularmente na Senegmbia, Benin e Congo, nada de permanente resultou dessas atividades, pelo menos no que concerne frica ocidental, at meados do sculo 18. Os holandeses, que substituram os portugueses, no sculo 17, interessaram-se pela obra missionria e, inclusive, iniciaram o trabalho de preparao de africanos para estudarem na Europa. Os mais destacados foram Jacob Capitein e William Anton Amo. Este obteve os graus de mestrado e doutorado em universidades alems e chegou a lecionar nas universidades de Wittenberg, Halle e Denvar antes de retornar para Axim, sua cidade natal, em 1747. Mas tambm nada resultou dessas tentativas holandesas, como de idnticas praticadas por franceses e

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ingleses. Os capuchinhos franceses e espanhis, alm dos dominicanos franceses, tambm enviaram missionrios para a costa oeste entre 1637 e 1704. Igrejas protestantes somaram-se a esses esforos, no sculo 18, com uma misso enviada para Elmina, em 1737, pelos Irmos Unidos da Igreja Moraviana, e outra pela Sociedade de Propagao da F, para Cape Coast, em 1751. Mas, pela metade do sculo 18, as sementes da cristandade davam mostras de haverem falhado em germinar naquela regio. E isto se devia, parcialmente, a que o trabalho missionrio era sobremodo sacrificado pelos interesses comerciais. Os portugueses, os franceses e os ingleses mostraram, realmente, certo interesse pela colonizao. Os portugueses, contudo, confinaram esse interesse s ilhas alm do continente. Assim, Canrias, Madeira, Fernando P e So Tom foram logo colonizadas. Os franceses tambm tentaram instalar-se na foz do Senegal, entre 1687 e 1702, mas no obtiveram sucesso. Foram seguidos pelos ingleses, que fundaram a Colnia da Coroa da Senegmbia, em 1763, mas a abandonaram em 1783. V-se, ento, que na metade do sculo 18 os objetivos polticos tambm no haviam sido alcanados. Apesar da limitada natureza do sucesso no campo da explorao e dos insucessos nas reas religiosa e poltica, os europeus no apenas permaneceram na costa ocidental, mas seu nmero aumentou. Isto deveu-se simplesmente a que consideraram as atividades econmica e comercial muito lucrativas. Os europeus negociaram, primeiramente, com acar e pimenta (ou gros do paraso), depois marfim, cera e ouro, e os locais de onde tais produtos eram retirados recebiam nomes, como Costa dos Gros, Costa do Marfim e Costa do Ouro. O negcio do ouro era especialmente lucrativo. No incio do scu6lo 16, o valor do ouro exportado pelo atual Gana foi estimado em 100.000 libras esterlinas, o que representava, por ano, um dcimo do ouro comercializado no mundo. Foi o comrcio altamente lucrativo do ouro que conduziu muitos europeus para o litoral de Gana e motivou a construo de toda uma srie de fortes e castelos, alguns dos quais ainda se encontram em uso. A partir da segunda metade do sculo 16, o trfico de escravos comeou a obscurecer todos os outros negcios. No sculo 18, veio a se tornar a principal fonte de preocupao das naes europias na costa oeste. O crescimento, volume, natureza e efeitos desse comrcio atravs do Atlntico ser o objeto de nosso prximo captulo.

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O Trfico Atlntico de Escravos

O trfico atlntico de escravos tornou-se, como foi visto, a principal


preocupao das naes europias na costa, no alvorecer do sculo 18. Seu incio no foi de todo agourento. Em 1441, Gonalves, um dos exploradores portugueses, retornou para Lisboa com um grupo de dez africanos que presenteou ao prncipe Henrique. Como vimos no ltimo captulo, o prncipe Henrique recebeu-os com grande prazer, uma vez que esperava convert-los ao cristianismo, educar os mais talentosos e envi-los de volta como missionrios. Embora tudo indique que os desejos de Henrique nunca se materializaram, mais e mais africanos foram levados para Portugal e l vendidos. Um cronista da poca escreveu que, quando da morte de Henrique, em 1460, um nmero entre 700 e 800 escravos eram exportados anualmente para Portugal. Diz-se que Henrique teria, pessoalmente, condenado o comrcio de africanos, mas os reis e prncipes portugueses que se seguiram, no apenas deram sua beno ao trfico, como dele participaram. Est registrado que, entre 1486 e 1493, uma mdia de 448 escravos pertencentes coroa portuguesa eram para l exportados. Se a exportao de escravos houvesse sido confinada apenas para Portugal, ou, ainda, para a Pennsula Ibrica, teria terminado em pouco tempo. Lastimavelmente, entretanto, estendeu-se, atravs do Atlntico, para as Amricas. Quando os espanhis comearam a explorar o norte e o sul das Amricas entre 1492 e 1504 iniciando o estabelecimento de plantaes, mas dando nfase, acima de tudo, extrao de fabulosos recursos minerais , um grave problema surgiu: a mo de obra. Os povos indgenas mostraram-se abaixo da capacidade requerida para tanto. Naturalmente os espanhis, que j estavam acostumados ao uso da mo de obra africana, viram na exportao dessa para o Novo Mundo a soluo ideal para o seu problema mais imediato. interessante notar que o primeiro grupo de africanos exportado para as Amricas, em 1501 aproximadamente, foi enviado para Lisboa. O trfico direto, da frica para a Amrica, s viria a ocorrer cerca de 20 anos aps. Na medida em que mais minas eram abertas e mais plantaes emergiam, a demanda de escravos aumentava. Entre 1530 e 1600, uma mdia de 13.000 escravos eram exportados todos os anos para a Amrica. Este nmero cresceu para 27.500, por ano no sculo 17; 70.000 no sculo seguinte e, em torno de 1830, atingiu 135.000 por ano. Este impressionante aumento deveu-se ao firme processo de colonizao das Amricas e, especialmente, face introduo do sistema de plantao extensiva de cana-de-acar a partir de 1640. A maioria dos escravos eram exportada dos territrios situados entre Gana e Camares, fazendo com que aquela parte da costa ficasse conhecida como Costa dos Escravos. Alguns eram obtidos em Angola e no Congo. Os escravos originrios de

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Gana eram conhecidos, nas Amricas e nas ndias Ocidentais, como negros koromantin, a partir da denominao da parte costeira onde os ingleses construram seu primeiro acampamento, provavelmente em 1631. Eram considerados os mais corajosos, os mais arrogantes e insubordinados de todos os escravos, constituindo-se, comumente, em lderes de revoltas. Edward Long, que escreveu Histria da Jamaica, em 1774, chama-os de "arrogantes, ferozes e obstinados", e refere-se a um levante de escravos no qual 33 koromantins, " a maioria dos quais recm importados, mataram e feriram nada menos do que 19 brancos, no espao de uma hora". A Assemblia Legislativa da Jamaica, ao descrever a srie de revoltas que ocorreram durante a metade do sculo 18, informa que " todos os distrbios foram planejados e conduzidos pelos negros koromantins, que diferem de seus confrades pela averso agricultura e ferocidade marcial de suas posturas". Como eram esses numerosos desafortunados africanos escravizados e comprados? Professores africanos e polticos devem, honestamente, admitir que o escravizar e o vender africanos, a partir de sculo 17, era feito por africanos, especialmente reis da costa e seus ancios. E, sobretudo, poucos foram os europeus, a incursionar no interior da frica, para a captura de escravos. Os africanos, aprisionados e feitos escravos, eram de quatro tipos: criminosos, vendidos pelos chefes como punio; livres, capturados em emboscadas por africanos e poucas quadrilhas de europeus; escravos domsticos, revendidos e, por ltimo, prisioneiros originrios de guerras. Embora a punio de malfeitores, com sua venda como escravos, no se constitusse em novidade na frica, com o incio do trfico essa prtica tornou-se altamente abusiva. Muitos reis adquiriram o hbito de punir todo e qualquer crime com a escravizao do acusado. E, novamente, como alguns escritores assinalaram recentemente "compls contra os governos locais tornaram-se surpreendentemente comuns nas cidades costeiras, onde os navios negreiros ancoravam. O rei quase sempre descobria certo nmero de perigosos conspiradores. Assim, naturalmente, tinha de vend-los. Para eliminar todo e qualquer perigo, vendiam o conspirador, sua mulher, seus filhos e, ainda, seus irmos. Devedores tambm eram alienados. Mas a fonte maior de suprimento de escravos eram as incurses promovidas com o objetivo nico de aprisionar os homens para a venda e, ainda, as guerras entre tribos e naes, que produziam milhares de prisioneiros de guerra, a maioria dos quais encontraram naquilo seu caminho para as Amricas. O capito John Hall, que viajou pela frica em 1772 e 1776, narra que o despontar de um navio tumbeiro na antiga Calabar era o sinal para africanos, com suas canoas, subirem o rio, retornando duas ou trs semanas aps com os botes cheios de escravos. Todos esses escravos eram trocados com os europeus por mercadorias, tais como armas, plvora, algodo, rum, contas, barras de ferro e cobre. O preo de um escravo foi sempre aumentando de ano para ano. No incio do sculo 18, o custo mdio de um escravo homem, saudvel, posto a bordo, era de 10 libras esterlinas. Na metade do sculo, este preo subira para 15 libras. No findar da centria, custava 27 libras. O preo lquido de venda de um escravo, nas ndias Ocidentais, durante a segunda metade do sculo 18, era de 40 libras. Que efeitos teve sobre a costa oeste o odioso trfico? Curiosamente, historiadores europeus dizem que o trfico teve efeitos bons e ruins. Alguns dizem que

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as partes da costa que mais sofreram, tais como a chamado do Ouro e a dos Escravos, esto entre as mais avanadas e densamente povoadas, tendo o trfico atuado, em certas circunstncias, como estmulo para o crescimento populacional e o desenvolvimento das instituies polticas. Esse argumento, contudo, no pode ser aceito como vlido. , pois, correto concluir que as reas mais punidas com a escravido so as mais populosas e as mais avanadas de hoje. Isto deveu-se no ao trfico, seno, como assinala um historiador, ao fato de, mesmo antes, serem aquelas zonas j densamente povoadas. E mais importante ainda: foi precisamente naquelas regies que, como se pode ver ainda hoje, houve a promoo do cultivo de produtos agrcolas, tais como azeite-de-dend, amendoim e algodo, e mais, que, na explorao de suas fontes de recursos minerais, aps o fim da escravatura, tiveram amplo xito. E no deve ser esquecido que o considervel aumento ocorrido na populao do oeste africano foi durante os ltimos cem ou, mesmo, cinqenta anos. Outros historiadores tambm viram estreita conexo entre a escravido e o surgimento e expanso de estados como Benin, Oi, Daom e Asante. Mas Benin, seguramente, surgiu e atingiu um estgio avanado de desenvolvimento pelo menos cinqenta anos antes que qualquer europeu houvesse posto o p em seu territrio, e duzentos anos antes que comerciantes da grande Europa necessitassem de escravos. No existe, da mesma forma, qualquer razo para pensar-se que a expanso de Benin, durante a primeira metade do sculo 17, tenha-se devido, apenas, a razes econmicas. Razes polticas, como a necessidade de controlar o fluxo de armas de fogo no interior, poderiam tambm ter sido to ou mais importantes. No que concerne ao Asante e Daom qualquer pessoa que haja lido os captulos anteriores deste livro ir facilmente concluir que o surgimento desses pases pode, adequadamente, ser explicado sem qualquer referncia ao trfico atlntico de escravos. Ainda mais, deve ser notado que a expanso asante em direo costa e o esforo em manter seu cerco sobre os estados postados na linha da costa no foi abandonado aps o trmino do trfico de escravos. Ao contrrio, foi entre 1807 e 1824 que o Asante conquistou os estados independentes fante na costa e apertou seu cerco sobre outros, sendo o principal motivo garantir seu prprio suprimento de munio para fins, tanto defensivos quanto ofensivos. E, como j vimos anteriormente, ficou provado que os reis do Daom conquistaram e absorveram os estados da costa durante os trinta primeiros anos do sculo 18, inicialmente, com uma viso voltada mais para eliminar o trfico do que dele participar. O comrcio de escravos no assegurou benefcios de qualquer tipo frica ocidental. Pelo contrrio, foi, para usar as palavras de um historiador, em 1890, "uma misria no mitigada um crime no redimido por qualquer circunstncia atenuante". Em primeiro lugar, porque levou a uma imperdovel destruio da populao. Durante todo o perodo do trfico estima-se que a frica perdeu entre 30 e 40 milhes de almas. particularmente lamentvel que as vtimas tenham sido os mais viris, os mais ativos dentre os habitantes da frica do oeste os homens e mulheres jovens e saudveis. Em maro de 1722, os diretores da Companhia Africana, em Londres, instruram seus agentes, no castelo de Cape Coast, para que tivessem pronto para embarque um carregamento de 600 escravos e que "todos deveriam ser negros bons para venda, como segue: 2/3 homens; 1/3 mulheres; 6/7 de cada carga deveria estar entre os 16 e

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os 30 anos de idade, no podendo, em hiptese alguma, ultrapassar os 30 anos. Deveria 1/7 ser de meninos e meninas, menores de 10 anos de idade". Em segundo lugar, as invases que os traficantes empreendiam geravam grande misria, sangue e destruio, sendo vilas inteiras queimadas e muitas pessoas mortas. As incurses e guerras criaram uma atmosfera de geral insegurana, que impedia um progresso ordenado e atividades culturais. Terceiro, embora as guerras civis e entre naes fossem conhecidas antes da chegada dos europeus, e apenas professores ansiosos em glorificar o passado africano podem isto negar, no h qualquer dvida de que a demanda de escravos fez aumentar a ocorrncia de tais guerras. Ainda mais, as guerras tornaram-se mais desmoralizadas do que as pr-europias, posto que, como acentua recente estudioso africano, a luta era, agora, motivada por ganncia, no por auto-proteo, nem ambies imperialistas. Elas tambm se tornaram cada vez mais sanginrias, pelo uso das armas de fogo. Em quarto lugar, o trfico de escravos tendia a eliminar outras atividades que existiam antes, e assumiu uma posio dominante na vida da costa oeste, levando ao desaparecimento ou deteriorao de indstrias, como as de manufatura de contas e roupas, fundio, bem como os trabalhos artesanais em ouro e bronze. O notvel que algumas dessas atividades sobreviveram e esto sendo incrementadas hoje em dia. Quinto: o trfico de escravos era o principal responsvel pelo atraso no desenvolvimento de produtos agrcolas, uma vez que os governos europeus no os viam com bons olhos, especialmente a partir de 1740. Por exemplo, em 1751 o Conselho Ingls de Comrcio ordenou temporariamente a Thomas Melvil, governador do castelo de Cape Coast, que suspendesse a implementao do cultivo de algodo entre os fante, baseado em princpios mercantilistas, como se pode indubitavelmente ver: "A introduo da cultura e indstria entre os negros contrria poltica deste Pas, no havendo vista qualquer indcio de que v mudar; ao contrrio, pode estender-se ao tabaco, acar, e toda a mercadoria que agora seja trazida das colnias. Diante disto, os africanos que se mantm atravs de guerras, gerando escravos, iriam, ao invs de mand-los para a Amrica, torn-los empregados rurais de si mesmos". Como se examina agora, aps a abolio dos escravos, frica ocidental foi permitido e, mesmo, assistida a produo de alguns produtos agrcolas, mas, de novo, proibida em algo: bens manufaturados que deveria continuar a comprar da Europa. Em sexto lugar, longe de promover o desenvolvimento de algumas instituies nacionais, o trfico sufocou seu crescimento. Isto foi particularmente verdade no campo jurdico. Finalmente, o trfico brutalizou todos os povos que dele participaram, negros e brancos, e causou uma sria ruptura na cultura do continente. No todo, o trfico de escravos foi um dos maiores crimes cometidos contra a frica, e um dos mais desastrosos episdios da Histria.

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A Era da Abolio e Explorao

A partir do sculo 16, at os ltimos quatro lustros do sculo 18, as


atividades das naes europias na costa eram confinadas, como se viu, ao odioso comrcio de escravos. Parcialmente, pela oposio de intermedirios africanos, mas, especialmente, porque podiam atingir seus fins permanecendo nos castelos a negociar com as embarcaes os europeus confinaram-se costa, ignorando reas a poucos quilmetros da costa. Houvesse continuado a concentrao de interesses no trfico, e tivessem sido mantidas as restries s atividades dos europeus ao longo do sculo 19, e a histria da frica seria diferente. Porm, na quarta dcada desse sculo, o comrcio de escravos e a prpria escravido estavam abolidos por quase todos os pases da Europa. Os exploradores europeus, todavia, haviam penetrado para o interior, a locais to remotos quanto Sokoto, a capital do Imprio Fulani e Kukaawa, capital do Reino de Bornu. Missionrios europeus voltaram novamente para seu trabalho de propagao das religies crists, bem como de fundao de escolas. Assim, ao longo dos derradeiros vinte anos do sculo 18, e nos primeiros anos do seguinte, o escopo e natureza dos interesses e atividades dos europeus na frica ocidental sofreram uma revolucionaria transformao. Quais foram as causas e efeitos dessa mudana? Como a abolio do trfico de escravos e o despontar da explorao do interior da frica marcaram o incio de verdadeira metamorfose, disso iremos a seguir tratar. Houve muita controvrsia sobre as circunstncias que levaram abolio do comrcio de escravos. Alguns historiadores, a maioria deles britnicos (Coupland, Mathieson e Mellor), tm atribudo abolio razes puramente humanitrias, morais ou religiosas. Outros, porm, tm sustentado que o trfico foi abolido, principalmente, por razes de ordem econmica (Williams e Dike). Um desses escritores, natural de Serra Leoa (Conton) afirma: " O trfico foi abolido porque tornou-se mais rentvel buscar matrias primas e mercados ao invs de escravos". A partir de um mais cuidadoso estudo de evidncias, parece que o trfico e escravido foram abolidos, tanto por razes humanitrias, quando econmicas. Em primeiro lugar, no deve ser esquecido que os ataques contra o sistema escravista no se iniciaram, na Europa e na Inglaterra, antes do sculo 18 que viria a ser a centria em que a literatura, a filosofia e a religio dariam nfase igualdade, fraternidade e liberdade do homem. Foi nesse sculo, particularmente em sua segunda metade, que se viu o renascimento do Evangelho, conduzido por John Wesley. Ele e seus confrades

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pregavam a igualdade de todos os homens ante o Criador e uma comum paternidade n'Ele, condenando a escravido e o trfico como inumanos e contra Deus. Grandes filsofos da poca, como Rousseau e Adam Smith, e figuras de expresso da literatura e novelistas, como Samuel Johnson e Daniel Defoe (autor de Robinson Crusoe), agiam pela condenao do escravismo, nos terrenos moral e humanitrio. Seus argumentos e escritos convenceram a muitos, criando, no sculo 18, uma atmosfera particularmente favorvel para um ataque ao escravismo. Em segundo lugar, os povos que se organizaram e desfecharam o ataque contra o escravismo, mantendo-se persistentemente na linha de frente da campanha, eram aqueles que estavam impregnados das idias, de ento, de humanitarismo e de evangelizao. Entre estes incluam-se Granville Sharp, Thomas Clarkson, Henry Thornton, William Wilberforce e, mais tarde, Fowell Buxton e James Stephen. Foram estes homens que formaram a Sociedade para a Abolio da Escravatura, em maio de 1787, e a Sociedade Britnica Anti-Escravatura, em 1823, e que lideraram, ambas, a campanha contra o trfico. Organizaram escritrios por todo o Pas, com o fim de levantar a opinio pblica contra o regime escravista. A partir de 1788, persistentemente, apresentaram moes ao Parlamento, at conseguir atingir seus objetivos, com a abolio do comrcio de escravos em 1807, e a escravido em 1833. Mas, se consideraes morais e humanitrias fossem, sozinhas, o suficiente, a abolio ter-se-ia dado em 1792, quando a Casa dos Comuns aprovou uma lei concordando com a abolio do trfico. Na oportunidade, a maioria dos membros do Parlamento havia, efetivamente, se convencido de que a venda de africanos era demonaca e desumana. Contudo lutaram pelo aumento do trfico ao invs da eliminao, uma vez que estavam convencidos de que a abolio traria um mal ainda maior, chamado runa econmica das colnias Britnicas e do Caribe. Se o Parlamento Britnico concordou em abolir o trfico em 1807 e a escravido em 1833, influram outras razes, que no apenas humanitrias; seguramente econmicas. Em primeiro lugar, torna-se claro que, no fim do sculo 18, as ilhas britnicas, ndias Ocidentais, j tinham todos os escravos de que podiam necessitar. Em realidade, cerca de cinqenta por cento deles estavam sendo reexportados para ilhas de outras potncias europias. Significava, pois, que a abolio no lhes seria de todo prejudicial. Segundo: mesmo alguns dos colonos do Caribe ingls resolveram aderir ao movimento abolicionista, por nenhum outro motivo seno o medo que passaram a sentir face colonizao por franceses e ingleses de ilhas vizinhas, conquistadas nas guerras entre 1792 e 1802, e que se mostravam frteis e, pensavam, poder-lhes-iam levar runa. Indubitavelmente, uma das razes para a aprovao da lei de 1807, como mesmo Coupland admite, foi a diviso que ocorreu entre os parlamentares, uns apoiando, outros no, os fazendeiros das ilhas do Caribe. Terceiro: uma vez que o Brasil e Cuba produziam acar em maior quantidade e melhor preo durante a segunda metade do sculo 19, o acar do Caribe no podia ser vendido nos mercados da Europa. Formou-se um excedente de acar na Inglaterra, e um escritor (Williams) defendeu que a aprovao das leis de abolio, de 1807 e o de 1833, deveu-se ao excedente de acar no mercado ingls e necessidade sentida de fazer diminuir a produo nas colnias. Todavia, se condies econmicas nas ndias Ocidentais, sozinhas, tornassem obrigatria a abolio, o governo ingls no teria com tal concordado. E isto evidente pelo fato de que, entre

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1772 e 1774, foi recusada a sano real s leis aprovadas pelos legislativos de Massachusetts, Virgnia e Jamaica, impondo a abolio ou reduzindo o volume de escravos no trfico. As colnias foram informadas de que no lhes era permitido " obstar ou desestimular, de nenhuma forma, o trfico, to benfico para a Nao Britnica". Que o comrcio de escravos era um esteio da economia inglesa fato que no pode ser posto em dvida. As manufaturas txteis, de refino do acar, naval e do ferro, todas dependiam indiretamente do trfico com as ilhas das ndias Ocidentais. Entre 1800 e 1830, especialmente como resultado da Revoluo Industrial, ou seja, da mudana do trabalho manual pelo mecanizado, muitas dessas indstrias comearam a prescindir do Caribe. As indstrias txteis, por exemplo, necessitavam de muito mais algodo do que as ilhas podiam produzir. Ento buscavam mais suprimento do sul dos Estados Unidos. As refinarias de acar, da mesma forma, solicitavam mais matria-prima do que lhes ofertavam as ilhas. Por isso, comearam a olhar para o Brasil. Os armadores passaram a experimentar maior lucratividade em transportar matrias primas, como acar brasileiro e algodo norte-americano, ao invs de escravos. Por volta de 1805 apenas dois por c9ento da tonelagem transportada pelos navios ingleses provinha do trfico. Sobremodo, como mais e mais mquinas entravam no processo produtivo, os industrialistas e humanitrios comearam a argir se no seria melhor, ao invs de exportar africanos, mant-los em casa e integr-los no processo de produo de matrias-primas como azeite-de-dend, usado para lubrificar mquinas, amendoim e algodo para o sistema industrial europeu. As matrias industrializadas, ento, poderiam ser vendidas, tambm, de volta, no mercado africano. Tornara-se claro, no incio do sculo 19, que o comrcio de escravos deixara de ser um arrimo para a economia inglesa e que a frica poderia servir mais Inglaterra gerando produtos agrcolas, do que mandando mo de obra para o Caribe. Em realidade, essas teriam sido as consideraes que, avaliadas entre 1807 e 1833, levaram completa abolio do sistema escravista. Deu-se, portanto, esse processo mais por razes econmicas do que por consideraes humanitrias e morais. Enquanto razes humanitrias, e depois industriais, se agigantavam em favor da abolio da escravatura, na Inglaterra e na Europa em geral, outra atividade que afetaria o continente africano mais diretamente ocorria concomitantemente. Era a sistemtica penetrao de seu interior, que se iniciou em 1788, com a formao da Associao Africana. Alguns historiados tm a viso de que essa explorao foi produto de presso humanitria em favor da abolio do trfico. Mas esse ponto de vista veio a provar-se errado. Os membros da Associao Africana constituam-se em pessoas desinteressadas da causa abolicionista. Preocupavam-se, sim, em questes cientficas, como botnica e etnografia da frica; ou econmicas, como mercados para produtos industrializados ingleses; e, da mesma forma, por matrias geogrficas, como a nascente, o curso e a foz do rio Nger, de cuja existncia sabiam na Europa, mesmo antes de Cristo. Entre 1788 e 1795, a Associao enviou trs exploradores na busca do Nger, no tendo qualquer deles logrado sucesso. Um quarto explorador, Mungo Park, conseguiu deslocar-se da embocadura do Gmbia at o interior e, ento, alcanar o Nger em Segu. Ele voltou para a Inglaterra, em 1797, com detalhadas informaes sobre a densidade populacional da regio, o alto grau de civilizao a que chegara aquele povo, e a supremacia da religio e educao islmicas. Mas, sobretudo,

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detalhes sobre a abundncia de ouro e outras reservas naturais prontas para serem exploradas. Todo o potencial descrito pelos exploradores trouxe mesa o medo dos ingleses de serem alijados pelos franceses. Por isto, o governo da Inglaterra assumiu, diretamente, a responsabilidade pela explorao da frica a partir de 1805. Nesse ano Mungo Park foi novamente enviado para tentar resolver o enigma da foz do rio Nger. Essa expedio, contudo, acabou desastradamente, com a morte de Park nas corredeiras de Bussa. Outra misso foi enviada, via Gmbia e Congo, em 1815, e via Trpoli em 1817, mas tambm falharam. A expedio liderada por Denham e Clapperton, entre 1821 e 1825, conseguiu vencer o Saara a partir de Trpoli e explorar as regies que se situam hoje no norte da Nigria. Finalmente, trs anos antes da abolio da escravatura, o antigo problema de chegar embocadura do rio Nger foi resolvido por John e Richar Lander. Os relatrios destes exploradores viriam a confirmar documentos anteriores que registraram a grande potencialidade econmica das regies interioranas. Por conseqncia, entre 1800 e 1833, o trfico e a escravido estavam abolidos, o interior da frica fora alcanado e o enigma Nger desvendado. Iria a Europa abandonar a frica?

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Os Humanitrios e a Costa 1808-80

de promover a sada das naes europias da frica, a abolio do trfico de escravos e da escravido, e a explorao de seu interior, criaram problemas cuja soluo envolveram a Europa em geral, e a Inglaterra em particular, ainda mais em assuntos internos da frica ocidental. O problema maior foi como conseguir uma abolio em mbito mundial e, tambm, como tornar mais efetiva a execuo das leis aprovadas e que determinavam o fim do sistema escravista. Segundo, a abolio criou um dilema social, tanto na Inglaterra quando na Amrica, que teria de ser resolvido: o que fazer com os escravos libertos. Terceiro, os abolicionistas e humanitrios achavam-se convencidos de que o trfico constitua-se em um crime contra a humanidade e um pecado perante Deus, e que deveria, no apenas ser abolida, mas deveria tambm ser reparada com a introduo de civilizao, educao e o cristianismo na frica. Quarto, como o escravismo constitura-se na principal atividade econmica na costa ocidental a abolio criou um vcuo econmico que tinha de ser preenchido. A questo final era se, face descoberta da foz do rio Nger, este deveria ser ou no transformado em uma hidrovia comercial. Estes os desafios que as naes europias iriam ter de enfrentar durante o sculo 19. Quais os resultados e as conseqncias? Os humanitrios e filantropos desafiaram o problema social em primeiro lugar. J em 1772, em muito face ao esforo de Granville Sharp, um dos abolicionistas, do titular da Suprema Corte, Lord Mansfield, foi ordenado que a escravido era ilegal na Inglaterra, e que cada escravo, ao ali pr o p, tornar-se-ia automaticamente livre. O resultado dessa deciso foi que, de repente, centenas de escravos viram-se libertos e muitos deles ficaram desempregados e desamparados. Para atender a esta questo, os humanitaristas resolveram fundar uma colnia na costa oeste, aonde aqueles escravos poderiam ser acomodados. onde se situa hoje Serra Leoa. Em 1787, 290 negros, 41 negras, 70 prostitutas brancas e 6 crianas brancas, 38 oficiais e artesos com suas famlias, alm de um passageiro particular, partiram da Inglaterra. Chegaram ao destino em maio de 1787, e ai se iniciou a formao da atual Serra Leoa. Os abolicionistas viram-se impossibilitados de arcar com as crescentes despesas de custo administrativo, transferindo-a ao governo ingls, em 1807 o ano em que o trfico foi abolido. A populao cresceu rapidamente, especialmente face chegada de milhares de escravos que eram capturados e, em seguida, postos em liberdade, pela ao de navios de guerra ingleses, que patrulhavam o alto mar. Serra Leoa, com sua populao crioula, como a conhecemos hoje, emergiu da. Nos Estados Unidos, da mesma forma, o medo de que escravos libertos pudessem instigar os ainda cativos, aumentando a presso pela independncia, conduziu criao, em 1821, da colnia da Libria, que

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chegou independncia, bem cedo, em 1847. Alm de ver o despertar dessas jovens colnias, os humanitrios e os abolicionistas tambm se atriburam a tarefa de pressionar o governo ingls para a obteno de uma abolio internacional do trfico. Como resultado dessa presso e da boa acolhida que mereceu a iniciativa, por volta de 1830, a maioria dos pases europeus fez aprovar em seus parlamentos leis abolindo a escravido e extinguindo o trfico. Apesar destes decretos, o volume do trfico aumentou. Os abolicionistas voltaram a fazer presso sobre o governo britnico para que colocasse navios de guerra na costa da frica com ordem de capturar os barcos que estivessem transportando ilegalmente escravos s Amricas, para reas onde o trfico ainda dominava. O patrulhamento naval da costa oeste, que iniciou operaes em 1808, continuou at a dcada de 60. Foi para, parcialmente, reprimir o trfico e, na mesma medida, estimular a ao dos missionrios, bem como legitimar o comrcio, que o governo britnico bombardeou a cidade de Lagos, em 1850 e, finalmente, a anexou a seu Imprio em 1861. Os ingleses tambm destacaram cnsules para as baas de Benin e Biafra, pela mesma razo. Na rea de Gana, como j foi dito antes, tendo-se tornado, mais e mais, envolvidos com a poltica local, acabaram, por fim, estabelecendo a Colnia da Costa do Ouro, em 1874. Os humanitrios devotaram poro maior de seu tempo espalhando o pensamento de Cristo e a cultura europia na costa ocidental da frica. Em verdade, consideravam isto uma importante forma de redimir os pecados que cometeram contra a frica, na mesma medida que fora o abolir a escravido e o trfico. Deste modo, entre 1792 e 1804, foi instrumentalizada a formao de um certo numero de sociedades missionrias como a Sociedade Missionria Batista. A primeira dessas entidades a enviar missionrios para o exterior foi a Sociedade Missionria Wesleyan. Deve-se recordar que as tentativas da Sociedade Missionria Moravian e a Sociedade para Propagao do Evangelho resultaram em fracasso. Em 1795, a Sociedade Missionria Wesleyan enviou uma delegao de mecnicos e pregadores para Serra Leoa, tendo estes ampliado suas atividades para a Gmbia em 1821, Gana, em 1834, e Iorubalndia em 1840. A Sociedade Missionria Glasgow e Scottish tambm entrou em campo, em 1797, e a Sociedade Igreja Missionria, em 1806. Essas trs organizaes viram-se seguidas por outras ao redor do mundo, entre 1820 e 1860. Entre as novas sociedades, incluam-se a Sociedade Missionria de Bremen, que passou a operar no Togo; a Sociedade Evanglica Missionria Basel, da Sua, no leste de Gana; a Igreja Unida Presbiteriana da Esccia, em Calabar; a Sociedade dos Missionrios Franceses, da Frana, na Costa do Marfim, Daom e Benin; e, finalmente, mais de dez delas, originrias dos Estados Unidos da Amrica operando na Libria, Serra Leoa e Iorubalndia. Assim, no mesmo instante em que o maometismo purificava-se e expandia-se atravs de uma srie de fulani jihads (guerras santas dos fulani), o cristianismo consolidava-se na frica do ocidente. Essas sociedades, porm, no se limitavam apenas construo de igrejas, pregao do Evangelho e converses ao cristianismo. Todos os missionrias ocupavam-se, tambm, do desenvolvimento da agricultura e da legitimao do comrcio, como um substituto para o trfico, bem como melhora do padro de vida dos africanos. Eles introduziram novas variedades de culturas, desenvolveram fazendas experimentais e ensinaram novos mtodos de produo e preparo de produtos para

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exportao. Por exemplo, em Gana, os metodistas introduziram a cultura do caf, canela, cravo e laranjas em Cape Coast e Beulah (13 km de Cape Coast), em 1840. A Sociedade Basel organizou plantaes de cacaueiros em Akropong, de onde abastecia os demais fazendeiros com mudas, mas seu esforo nesse campo falhou. Algumas das sociedades missionrias formaram companhias comerciais destinadas a comprar produtos ali produzidos e vend-los em todo o continente africano. A Sociedade Missionria Basel criou, em Gana, a Basel Trading Company, (hoje conhecida como U.T.C.), em 1859, enquanto a Sociedade Igreja Missionria (C.M.S. - Church Missionary Society) formou a Companhia da frica Ocidental (West Africa Company), na Nigria, em 1863. Tentaram persuadir os africanos e seus reis a cessar com alguns de seus desumanos hbitos, como os rituais cruentos. Eles tambm introduziram uma nova arquitetura adequada aos trpicos, e foram, seguramente, os primeiros no uso dos tijolos, pedras e ferro corrugado na construo de casas. A mais significativa contribuio das sociedades missionrias foi no campo da educao, ao que devotaram muito tempo. Todas elas edificaram escolas primrias e secundrias, bem como colgios tcnicos. Em 1841, a C.M.S. mantinha 21 escolas de ensino elementar em Serra Leoa e, em 1845, fundaram os ginsios, um para meninos e outro para meninas. J em 1827, estabeleciam a Fourah Bay College, que existe at hoje. At 1940, o Fourah era a nica instituio de ensino universitrio em toda a frica ocidental. O trabalho educacional das misses, em Gana e na Nigria, foi ainda mais espetacular. Em 1846, a Wesleyans criou em Gana quatro escolas para meninas e outras vinte para meninos. Em 1876, abriram a primeira escola secundria, hoje conhecida como Mfantsipim. A Misso Basel tambm fez abrir um certo nmero de internatos. Em 1856, estabeleceram o Colgio Tcnico Presbiteriano de Akropong. Finalmente, as sociedades missionrias e os humanitrios dedicaram parte de seu tempo a estudos de lingstica, visando a conseguir sistematizar, em forma escrita, e ensinar os convertidos a estudar a Bblia em seu vernculo. Em 1880 a maioria das mais importantes lnguas faladas no oeste, como Temne, Twi, G, Ewe, Iorub, Hau e Efik, estavam sistematizadas em forma escrita, tendo sido preparadas gramticas, dicionrios e a Bblia. Algumas daquelas entidades chegaram a montar grficas, dentre elas a Grfica Presbiteriana de Gana e a C.M.S. na Nigria, para a produo e distribuio de livros religiosos. Todos os aspectos da vida dos africanos passaram a ser influenciados pela ao das sociedades missionrias, e um dos principais resultados foi o surgimento de um novo tipo de africano educado, cristo, tendo gosto para coisas europias, como o vestir, comer, beber e a msica, absorvidos atravs da leitura e de idias e influncias do exterior, mas, ainda, conservando razes africanas, como a manuteno das suas responsabilidades para com a famlia e submisso autoridade tradicional. Mas, em seu trabalho, os missionrios comumente encontraram resistncia por parte de governantes africanos, tendo sido impedidos de agir, ainda, face s guerras entre estados, que comumente ocorriam. Muitos tinham de, com freqncia, implorar pela proteo de seus governos, para manuteno da lei e da ordem. Alguns apelos foram atendidos e a anexao de Lagos ao Imprio Britnico, em 1861, deles resultado. Muitos no eram reais, serviram apenas de desculpa para aquisio de reas durante a era da partilha da frica, que se iniciou aps 1880. Sobremodo, os missionrios

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envolviam-se com tudo da frica arte, msica, dana, sistemas de casamento e at nominao buscando uma renncia de seus convertidos a tudo isto. Suas atividades criaram divises na frica e retardaram o desenvolvimento da cultura autctone. Em seu trabalho educacional, tambm procuraram dar especial ateno ao ensino da leitura, escrita e aritmtica, para desamparadas unidades de treinamento industrial e tcnico. Sem dvidas, tm-se uma dvida de gratido para com os missionrios.

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Os Comerciantes e a Costa

A abolio do trfico de escravos e a soluo do enigma do Nger veio


a criar problemas tanto sociais como econmicos. Primeiro, deveriam os comerciantes estabelecidos na frica deixar o continente aps o fim do trfico, que fora sua principal atividade, ou permanecer e darem-se a uma outra atividade, tendo como produto mercadorias? Segundo, deveria o Nger ser aproveitado como uma hidrovia para o interior? Como os humanitrios, os comerciantes tambm, por duas importantes razes, optaram por no abandonar a costa oeste, mas ficar e, ao mesmo tempo, desafiar os problemas econmicos. A principal razo que j haviam investido pesadamente em capital, navios e castelos na regio e no poderiam se dar ao luxo de abandonar tudo. Segundo, eles compreenderam que um substituto para os escravos poderia ser encontrado em muitos produtos nativos disponveis e de grande demanda na Europa, como o azeite-de-dend, amendoim, caf, goma, borracha, algodo, madeiras e, mais tarde, cacau. Os comerciantes, assistidos por missionrios, comearam, ento, a promover a produo desses gneros e produtos aps a abolio do escravismo. Tanto europeus, quanto comerciantes africanos voltaram sua ateno para o dend, que era urgentemente necessitado na Europa, como lubrificante de recm inventadas mquinas e para fabricar sabo, que seria usado, mesmo, pelos operrios das fbricas para sua higiene. As palmeiras cresciam nativas por toda a costa africana desde tempos imemoriais. Durante os primeiros vinte anos do sculo 18, a Companhia Africana Real Britnica, em particular, tentou promover a exportao do azeite-de-dend. Esta iniciativa foi abandonada, contudo, especialmente em razo do trfico de escravos. Com a abolio do comrcio inumano, mais enrgicos esforos foram feitos e os africanos viram-se estimulados a produzir leo, bem como nozes para exportao. A promoo dessa atividade foi positiva, especialmente nas regies do delta do Nger, na Nigria, onde a quantidade de dend produzido aumentou rapidamente por todo o sculo, de 1.000 toneladas em 1810, para 5.000 em 1820; de 10.000 em 1830, para 30.000 toneladas em 1850. O dend passou a ser exportado tambm de Gana a partir de 1820. J em 1840, constitua-se no terceiro produto mais exportado, superado, somente, pelo ouro e o marfim. Outro produto que se tornou em importante item de exportao foi o amendoim, que era utilizado tambm para a produo de sabo, especialmente na Frana. O amendoim era cultivado, em princpio, nas regies que hoje formam a Gmbia e o Senegal. Em 1830, dez cestos de amendoim foram exportados, pela primeira vez, de Gmbia. Vinte anos mais tarde, o volume aumentara para a expressiva quantidade de 8.600 toneladas por ano, sendo que, at hoje, o amendoim representa a principal fonte de recursos daquele Pas. O Senegal e a Serra Leoa seguiram o exemplo de Gmbia e, muito mais tarde, aps a construo de uma estrada de ferro, o norte da Nigria

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tambm se tornou grande exportador de amendoim. A produo de goma, caf, algodo e madeiras foi tambm estimulada, variando em grau os acertos e erros. A partir de 1880, a borracha e o cacau despontaram. A goma, principal matria prima exportada do Senegal, tornou-se mais e mais importante depois de 1820. As tentativas de cultivar algodo falharam em vrios locais da costa oeste, como no Senegal, Gmbia e Gana. Deu certo na Nigria. A, em 1860, pelo esforos dos missionrios, o algodo tornou-se a terceira fonte de exportao. Aps 1860, o norte da Nigria viria a ser o mais importante produtor de algodo de toda a regio. O caf foi tambm cultivado com certo sucesso em Serra Leoa. A indstria da madeira iniciou-se em vrias reas, a partir de 1840, e prosseguiu at nossos dias. Nos dois ltimos decnios do sculo 19 a ateno foi, em especial, voltada para dois novos produtos: borracha e cacau. A extrao da borracha tornou-se um sucesso particularmente em Gana, Serra Leoa, Gmbia e Nigria, sendo que, em torno a 1890, Gana era o terceiro maior produtor mundial de borracha. Entretanto o desordenado uso dos seringais, a competio por parte da Malsia e, por ltimo, a implantao da indstria do cacau, foram fatores que, reunidos, liquidaram com a indstria da borracha em Gana. Aps as experincias no bem sucedidas dos missionrios de Basel para introduzir, entre 1850 e 1860, o plantio de cacaueiros, a indstria do cacau viria a firmar-se depois de 1879, quando Tete Quarshie plantou sementes trazidas por seu irmo, de Fernando P. Em 1891, ocorreu o primeiro embarque de cacau, pesando 40 quilos, no valor de magras 4 libras. A partir desse modesto incio, a indstria desenvolveu-se at tornar-se o que hoje, a espinha dorsal da economia de Gana. O plantio do cacaueiro foi estimulado no oeste da Nigria, constituindo-se seu fruto, hoje, em produto importante da pauta de exportaes. Os anos finais do sculo 19 tambm assistiram ao incio da explorao, em larga escala, pelas empresas europias de minerao, das reservas minerais. At 1880, o ouro era, virtualmente, o nico mineral exportado da frica ocidental. A partir de 1882, zinco, carvo, mangans, diamantes e ferro foram acrescentados lista. As vrias tentativas de estruturar um comrcio na frica ocidental no se confinaram s regies da costa. Os comerciantes europeus decidiram explorar o Nger como uma hidrovia comercial. De fato, quando John e Richard Lander retornaram para a Inglaterra com a novidade da descoberta da foz do rio Nger, duas companhias foram formadas, uma na Inglaterra e outra nos Estados Unidos, com o objetivo de estabelecer um centro de comrcio permanente na confluncia do Benue com o Nger. Em 1832, ambas as companhias enviaram expedies, contudo as duas falharam, face recepo hostil dos moradores do delta e, especialmente, por causa do alto ndice de mortandade, causado pela malria na regio do Nger. Outra expedio enviada pelo governo britnico, em 1841, atendendo apelo de movimentos abolicionistas, retornou dois meses aps, com a perda de um tero de sua equipagem de 145 homens. Em 1854, o governo da Inglaterra enviou uma terceira expedio, que retornou em fevereiro de 1855. Essa, de muitos modos, assinalou a superao dos problemas e a retomada do objetivo de fazer do Nger uma hidrovia comercial. O barco a vapor, construdo especialmente para essa expedio, conseguiu cobrir os 1.260 quilmetros do Nger, no perodo de onze semanas. E confirmou o previsto nas expedies anteriores, entre 1832 e 1841 o rio poderia ser navegado, se navios adequados fossem empregados.

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Mas o fato mais importante foi que nenhum dos membros da tripulao veio a morrer, face ao emprego do quinino, no apenas como curativo, mas, j, como preventivo contra a malria. Com os problemas de navegao e sade resolvidos, muitos comerciantes, especialmente ingleses, comearam negociar com o interior, ao longo do Nger. Entre 1857 e 1859, trs postos comerciais foram instalados na extenso da hidrovia, em Aboh, Onitsha e Lokoja. O lucro, nesses postos, subiu de 1.800 libras, em 1857, para 2.750, em 1858, e para 9.000 em 1859. O nico obstculo para to prspero comrcio era a oposio dos africanos residentes na foz, que viam seu papel de intermedirios seriamente ameaado. Em 1861, esses africanos atacaram bravamente os navios que subiam o Nger, tendo recebido a contra-ofensiva dos ingleses, que enviaram navios de guerra para bombardear as cidades da regio do delta e esmagar os rebeldes. A partir da, at 1871, os navios de guerra cumpriram o rito de uma misso punitiva anual ao longo do Nger. Com a remoo desse ltimo obstculo, o volume de comrcio ao longo do rio s fez por aumentar. Torna-se claro que vrias tentativas foram feitas para preencher o vcuo deixado pelo fim do sistema escravista, resultando em considervel sucesso. Em 1880, o trfico de escravos era coisa do passado e, em seu lugar, surgiu um florescente comrcio de produtos nativos, como azeite-de-dend, sementes oleaginosas, amendoim, algodo, goma, marfim e madeiras. Este sucesso teve conseqncias sociais, polticas e econmicas de longo alcance. O primeiro e mais importante efeito social foi o de, no mais mercadoria, haver o africano assumido a condio de ser humano, portador de necessidades espirituais e materiais a serem satisfeitas. Segundo, como resultado do aumento da atividade comercial emergiram duas categorias de africanos: uma classe mdia, formada por comerciantes, e outra trabalhadora, constituda dos que eram empregados de vrios europeus, comerciantes e companhias de comrcio. Economicamente, o efeito foi que, mais e mais comerciantes e empresas comerciais de vrios pases europeus, sentiam-se atrados pela frica ocidental. Perto de 1840, mais de 10 empresas da Inglaterra e oito da Frana ali operavam. Adiante, depois de 1840, viram-se acompanhados de uma srie de companhias da Alemanha. Em 1870, seis alems, especialmente de Hamburgo, monopolizavam o comrcio na Togolndia e Camares. Essa acirrada rivalidade no se atinha costa. Por volta de 1880, pelo menos cinco sociedades britnicas e duas francesas operavam ao longo do Nger. As antigas empresas foram posteriormente fundidas, transformando-se na companhia United African, que foi arrendada em 1886 e rebatizada como Royal Niger Company. As conseqncias polticas dessas atividades econmicas tambm tinham um longo alcance. Como os missionrios, os comerciantes europeus apelaram, freqentemente, a seus governos, para imporem a paz e a ordem e dobrar qualquer oposio dos intermedirios africanos. Foi principalmente em resposta a tais apelos que os governos europeus envolveram-se nos assuntos internos dos pases africanos durante o sculo 19. Por exemplo, foi voltada para atender aos interesses desse comerciantes que a Inglaterra interferiu nas guerras Asante-Fante, no sculo 19, que, como j vimos, culminaram na anexao do sul de Gana em 1874. Da mesma forma, os franceses anexaram Porto Novo e Cotonou, em 1880, especialmente para facilitar a

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atividade dos comerciantes, enquanto, como veremos aqui, apelos de missionrios e negociantes da Togolndia e Camares deram ao Bismark a desculpa para incorporar essas reas em 1884. Fica evidente a constatao, pela leitura do captulo anterior, e deste, de que o fim da escravido e trfico, bem como a soluo para a navegao no rio Nger, ao invs de assegurar a sada dos europeus, lanou-os em profundidade nos negcios da frica ocidental. Em 1880 eles no apenas ensinavam o Evangelho e construam colgios na costa oeste, mas se encontravam ativamente comercializando produtos nativos, como dend, amendoim e algodo. E, como resultante dessa atividade, investiram-se no controle poltico de alguns distritos, especialmente ao longo da costa.

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A Partilha da frica

das muitas atividades desenvolvidas pelos missionrios e comerciantes, entre 1808 e 1880, e suas conseqncias, existiam ainda grandes reas no afetadas, social ou economicamente, at 1880. Fora as bacias do Nger, Gmbia e Senegal, a ao atinha-se costa. Politicamente tambm, embora seu trabalho tenha enfraquecido ou causado a desintegrao de alguns imprios e reinos da costa oeste da frica, no levou completa derrubada e absoro at 1880. A maioria das naes que emergiram sobre as runas daqueles estados ainda desfrutavam de uma vida autnoma, mesmo que, em alguns casos, bastante precria. Contudo, durante um curto espao de vinte anos, entre 1880 e 1900, a influncia europia estendeu-se a todos os cantos da frica ocidental. Ao fim desse perodo, apenas um pas, a Libria, era ainda independente e soberana; todos os outros reinos e naes tornaram-se colnias das potncias da Europa. O que levou completa perda da independncia dos pases africanos, no apenas do oeste, mas de todo o continente? As causas no seriam encontradas nas condies daquele perodo na frica ocidental. Em torno de 1880, alguns reinos e imprios, como os do Daom e Sokoto, no norte da Nigria, Sikasso e Samori eram ainda poderosos e estveis. Mesmo onde haviam declinado ou se desintegrado, at 1870, tentativas desenvolviam-se, nos anos 80, para reviver sua glria. Um bom exemplo o trabalho de Kwaku Dua III, conhecido como Prempeh I, que se tornou o asantehene em 1888. No ano de sua ascenso ao trono, esmagou as rebelies de Kokofu e Mampong, enviou uma majestosa delegao para negociar junto aos ingleses a devoluo de Adansi e Kwahu, e iniciou gestes para o regresso de Dwaben, que migrou para a costa aps sua derrota na guerra civil de 1875. Em torno do terceiro ano de seu reinado, conseguiu restaurar, de certa forma, a unidade e a ordem, e acreditava no restabelecimento do Imprio Asante. Quando, em 1891, foi-lhe oferecida a proteo britnica, recusou-a polida, mas firmemente. Disse ao governador ingls: " Meu reino jamais se sujeitar a tal poltica. O Asante deve permanecer independente como antigamente e, ao mesmo tempo, ser amistoso com todos os homens". (Trata-se de reminiscncia de circulares enviadas por Menelik, o imperador da Etipia, naquele mesmo ano, a todas as importantes potncias europias. "Eu no tenho inteno, escreveu, de ser um espectador indiferente quando longnquas potncias surgem com o projeto de dividir a frica... Assim como o Todo Poderoso tem protegido a Etipia at agora, estou confiante de que ir proteger e desenvolv-la no futuro". O Noro-Naba de Wagadugu deu a mesma resposta aos franceses em 1895. Se tempo Prempeh houvesse tido, teria conseguido reviver o Imprio Asante. Mas, apenas cinco anos aps rejeitar oferta de proteo, que ocorreu em 1896, foi preso pelos ingleses e enviado para o exlio nas Ilhas Seicheles, l permanecendo at 1924. A

Apesar

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maioria dos estados africanos no abriu mo de sua independncia. Ela foi usurpada pelos europeus. Por que as potncias da Europa resolveram apropriar-se de todo o continente africano na ltima vintena do sculo 19? A resposta pode ser encontrada nas foras econmicas, sociais e polticas, imperando na Europa durante a segunda metade desse sculo. A primeira razo foi a necessidade de novos mercados para o excesso de produtos gerados face Revoluo Industrial, e exportados, durante a segunda metade do sculo 19, da Inglaterra para a Frana, Rssia, Alemanha e Itlia. medida que cada pas tornava-se industrializado, iniciava a produzir mais mercadorias do que podia consumir localmente e, ento, partia busca de soluo para seu excedente de produo. E a soluo veio atravs da imposio de elevadas tarifas aduaneiras, barrando a entrada dos concorrentes, e na aquisio de colnias, cujos mercados podiam dominar. A demanda por matrias-primas fez-se, da mesma forma, altamente competitiva, tornando-se, por isto, objetivo dos pases industrializados controlar as fontes de suprimento de algodo, borracha e minerais, dentre outros. De fato, de acordo com o historiador norte-americano, Carlton Hayes, o que, realmente, impeliu corrida econmica em direo frica e ensolaradas ilhas do Pacfico " no foi, em especial, o excesso de produo das fbricas na Europa, mas uma escassez de matrias primas". Um terceiro fator econmico, na corrida por colnias, foi o investimento do saldo de capital. Enquanto os lucros acumulavam-se mais e mais nos pases europeus, a necessidade de novas reas onde o capital fosse colocado e desse mais rentabilidade comeou a ser sentida por homens como Jules Ferry, primeiro-ministro francs, de 1880 a 1883. Ele encontrou soluo na aquisio de novas colnias. Num de seus discursos disse, " As colnias so, para pases ricos, um dos mais lucrativos mtodos de investir capital... Eu digo que a Frana, que est saturada de capital, que o tem exportado em quantidades considerveis, tem interesse em postar-se deste lado da questo... Que o mesmo do escoamento de nossas manufaturas." Lenine, o grande lder russo, atribuiu o crescimento desse novo imperialismo apenas a essa necessidade, descrevendo-o como o mais alto estgio do capitalismo. Todavia alguns historiadores, especialmente britnicos e americanos, criticaram o ponto de vista de Lenine amparados no fato de que as potncias imperiais no investiram muito capital nas colnias, mas, sim, em pases independentes, como os Estados Unidos, Brasil e Canad. Embora seja verdade que o grosso do capital das potncias imperiais tenha sido empregado fora de suas colnias, isto no prova que, no tempo em que as estavam conquistando, no planejavam investir ali. Por certo aconteceu que, tendo conquistado as colnias, compreenderam haver superestimado as potencialidades do adquirido e concluram que teriam mais lucro investindo noutras partes. As foras polticas do momento alargaram sobremodo as razes econmicas. Aps a guerra Turco-Russa, entre 1877 e 1878, um equilbrio de poder surgiu na Europa, o que tornava impossvel expandirem seus territrios dentro do continente. Um ponto de menor resistncia teria de ser encontrado: para a Rssia, postava-se na sia Central; para os Estados Unidos, ficava em seu oeste selvagem; para os pases da Europa ocidental, era "o mar e as novas terras alm". A expanso adiante do ponto de resistncia tornou-se praticamente inevitvel pela fora do nacionalismo. Da mesma

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forma que, na segunda metade desse sculo, ingressou na histria a era do nacionalismo africano, a segunda metade do sculo 19 assinalou a fase do nacionalismo europeu. Um perodo que viu surgir as naes-Estado da Alemanha e Itlia, enquanto na Frana o nacionalismo surgiu qual um clmax de frenesi, como resultado da guerra Franco-Germnica, entre 1870 e 1871, e a perda da Alscia e Lorraine. O surgimento do nacionalismo deu partida para a partilha da frica, especialmente porque, durante as duas ltimas decrias do sculo 19, as colnias transformaram-se em smbolo de grandeza nacional e prestgio, como viria a ser, mais tarde, ter uma bomba atmica ou satlites. Mais colnias tinha uma nao, mais poderosa e grandiosa era considerada. Ento, aps humilhantes derrotas, em 1870-1871, a Frana voltou sua ateno para alm-mar, a fim de demonstrar que, apesar da derrota, ainda era uma potncia. Como um de seus estudiosos proclamou em 1882, " a colonizao era, para a Frana, uma questo de vida ou morte. A Frana tornar-se-ia a maior potncia na frica ou no passaria de potncia de segunda classe na Europa". Os alemes tambm falaram em "conseguir um lugar ao sol", enquanto a Itlia, da mesma forma, ingressou na corrida para as colnias, por uma questo de prestgio. H muito de verdade na viso, segundo a qual, da mesma forma que o nacionalismo africano de hoje o principal responsvel pela morte do colonialismo na frica, o nacionalismo europeu gerou seu surgimento. Fatores sociais foram tambm importantes na conquista das colnias. A revoluo industrial e o sistema capitalista produziram no apenas supervit de capital, mas, tambm, um saldo excedente de fora de trabalho. Na medida em que um maior nmero de mquinas era posto em uso, mais trabalhadores viram-se desempregados. Nos anos 70 do sculo 19, estimou-se em um milho de desempregados na Alemanha e Itlia. A soluo para tal problema foi encontrada na conquista de colnias, para onde poderia ser enviado o excedente populacional, ao mesmo tempo em que os manteria ligados ao seu pas de origem. Os locais escolhidos foram: a frica do norte, do leste, central e do sul. Condies climticas e os mosquitos afastaram tais assentamentos na costa oeste. O desejo expresso por alguns europeus de terminar com o trfico interno de escravos e espalhar a civilizao e educao nos pases menos desenvolvidos atravs da colonizao , via de regra, visto de forma diferente. Como definiram os historiadores Carrington e Cohen, a principal razo era, sim, a partilha da frica. Se aquele desejo fosse verdadeiro, a partilha da frica teria ocorrido entre 1840 e 1850, como conseqncia dos gritos de proteo lanados por missionrios e os apelos de David Livingstone. Ainda mais, a virtual ausncia de questes humanitrias na Conferncia de Berlim, nos anos de 1884 e 1885, e o fato de, entre 1900 e 1945, muito pouco haver sido feito para promoo do bem-estar e educao dos africanos nas colnias, desmentem motivaes humanitrias e desinteressadas na partilha da frica. Os motivos revelaram-se nem filantrpicos nem gratuitos, mas emergiram de egosticas necessidades sociais, polticas e econmicas das potncias europias. Essa inevitvel corrida em busca de colnias iniciou-se no oeste da frica, no em 1882 ou 1884, como geralmente se supe, mas em 1879, quando o rei Leopoldo, da Blgica e Frana, enviou Stanley e de Brazza para concluirem tratados com os governantes da bacia do rio Congo. Como essa rea fora reservada para uso exclusivo

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dos portugueses, a repentina intromisso dessas potncias os alarmou. A Inglaterra tambm sentiu sua slida posio, na rea das bacias de Benin e Biafra, ameaada pelas atividades dos franceses em Porto Novo e no rio Nger no incio dos anos 80. Foi para bloquear os franceses e a Leopoldo II que os ingleses apoiaram os portugueses na questo do Congo e, ao mesmo tempo, despacharam Hewett, em maio de 1884, a fim de declarar como protetorado a rea que hoje representada pelos distritos ao sul da Nigria . A confuso estava armada e seguia seu rumo. Quando Hewett aportou na costa oeste, em julho, teve de agir rapidamente, pois constatou que os alemes, at ento fora do processo, entraram na disputa, com a anexao da Togolndia, em junho, e dos Camares, uma semana antes de sua chegada. Historiadores questionaram as razes pelas quais Bismark, o chanceler da Alemanha, tinha por objetivo mergulhar seu Pas na escalada por colnias em 1884. Muitos sustentaram que isto dar-se-ia por razes meramente diplomticas, ou seja, brigar com os britnicos de forma a conseguir a simpatia dos franceses. Mas isto no razovel. Se Bismarck desejasse lutar com os ingleses te-lo-ia feito no Egito. Mas, mesmo quando ingressou na corrida, ele ainda apoiava os britnicos na crise do Egito. Segundo: se realmente desejasse trazer a Inglaterra para a disputa sobre a costa oeste, teria, sim, anexado reas nas quais a Inglaterra deitou seus interesses, como o sul de Gana ou o delta do Nger. Mas Bismarck deixou em paz essas reas. Entrou, em verdade, na corrida porque em 1880 a presso posta sobre si pelas cmaras de comrcio, especialmente a de Hamburgo, por empresrios como S. C. Godeffroy e Adolf Woermann, e banqueiros como Von Hansemann e Bleichroder, tornou-se muito forte. Apelos posteriores de proteo continuaram chegando de comerciantes alemes e missionrios da costa oeste. O Bismarck esperou, apenas, por um momento favorvel, quando poderia obter o apoio total da opinio pblica de seu Pas. A recusa dos ingleses de estender sua proteo aos negociantes alemes baseados na frica do sudoeste e sua inabilidade em atender repetidos apelos, deram-lhe a oportunidade de, em maro de 1884, ao proteger os comerciantes alemes, anexar a regio em abril. Em maio, enviou um representante, Nachtigal, com instrues secretas para anexar o Camares. Com a Frana, a Alemanha, a Inglaterra e Portugal todos ativamente reivindicando pores da frica ocidental, a escalada sobre a continente chegou a seu mais avanado estgio em julho de 1884. Foi para dispor normas que regulassem a disputa e afastar a possibilidade de um conflito aberto que uma conferncia internacional efetivou-se em Berlim, de 15 de novembro de 1884 a 30 de janeiro de 1885, sob a presidncia de Bismarck. Em 26 de fevereiro de 1885, o Tratado de Berlim foi assinado. Entre outras disposies ficou acordado que qualquer potncia que desejasse reivindicar um territrio teria de notificar os signatrios " a fim de assegurar-lhes, se necessrio, tambm legitimar suas prprias reivindicaes", e que cada anexao dever-se-ia seguir da imediata ocupao, antes que fosse tornada vlida. Que deveria haver liberdade de comrcio na bacia do Congo, bem como livre navegao nos rios Nger e Congo. Durante e aps a conferncia, as potncias europias enviaram representantes e soldados que, pela persuaso, fora ou suborno, conseguiram fazer governantes africanos assinar acordos nos quais cediam, em muitos casos inocentemente, seus territrios. Governantes houve que compreenderam, na

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totalidade, tais acordos e rebelaram-se contra os mesmos. As revoltas, entretanto, eram esmagadas e os insubmissos ou eram assassinados, ou exilados. Outros, como Lat-Dior, Samori Toure, Ba Bemba e Behanzin resistiram desde o incio, mas no conseguiram manter sua independncia. Lat-Dior, de Cayor, resistiu aos franceses at que foi morto em 1885. Samori Toure defendeu seu imenso Imprio, que se estendia de Boure at o norte de Gana, entre 1891 e 1898, quando foi capturado e deportado para o Gabo, onde veio a falecer em 1900. Ba Bemba, de Sikasso, tambm, de forma brava, ops-se aos franceses e, em 1894, suicidou-se quando viu que os fados lhe eram totalmente adversos "preferindo o suicdio desonra". Behanzin, o rei do Daom, resistiu aos franceses, entre 1892 e 1894, quando foi preso e deportado, primeiro para a Martinica e, ento, para Argel onde morreu em 1906. Da mesma forma, perderam, os ingleses, boa parte do incio deste sculo, para suprimir a resistncia em Bornu e nos emirados fulani do norte da Nigria. Em 1900, praticamente a totalidade da frica ocidental e o restante do continente estavam em poder de naes europias, que visavam a saciar egosticos fins econmicos, polticos e sociais.

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Os Colonialistas e a frica do Oeste

Na frica ocidental, as principais naes que participaram do drama


da partilha foram Inglaterra, Frana, Portugal e Alemanha. A Gr Bretanha adquiriu a rea que hoje pertence aos seguintes pases: Gmbia, Serra Leoa, Gana e Nigria. A Frana apossou-se de: Mauritnia, Senegal, Mali, Costa do Marfim, Alto Volta (NT: Burkina Faso), Guin, Daom (NT: Benin) e Nger. Portugal ficou com a Guin-Bissau. A Alemanha apossou-se do Togo e Camares, embora os tenha perdido para a Frana e Inglaterra ao fim da I Guerra Mundial. O que fizeram as potncias em suas colnias, entre 1900 e 1950, perodo que pode ser chamado como a era clssica do capitalismo na frica do ocidente? Inicialmente, deve-se perguntar como as potncias cuidavam de suas colnias? Enquanto os ingleses tratavam suas colnias como entidades autnomas, os franceses e portugueses tratavam-nas como territoires d'outre-mer (provncias de ultra-mar). Sob presso das colnias e, tambm, de sociedades anti-colonialistas, nos pases e fora deles, os ingleses adotaram, a partir de 1948, uma poltica definitiva cujo objetivo era "levar os territrios colnias a serem conduzidos por governos responsveis dentro da Commonwealth (NT: Comunidade Britnica de Naes). Os portugueses, por seu turno, fixaram-se no princpio da assimilao ou identidade, ou seja, transformar africanos em portugueses negros, governando-os como se portugueses fossem, com instituies similares s da metrpole. Os franceses mudaram sua forma de assimilao para associao, isto , tratar os africanos como tal, mas governar com a cooperao dos mais habilitados, embora, como um professor norte-americano disse: "o fantasma da assimilao foi-se perpetrando e pode ainda ser visto a flutuar, aqui e al, nos assuntos das colnias franceses". Porm a constituio da IV Repblica, promulgada em 1946, definitivamente fixou uma progressiva descolonizao. Em legislao posterior, uma invisvel Unio da Repblica Francesa, formada pela Frana, departamentos e territrios de ultramar, instalou uma Assemblia da Unio, na qual a Frana e os territrios de alm-mar faziam-se representar em igualdade, e que, mesmo, estendeu a todas as colnias francesas da costa oeste representao para atuar junto ao Parlamento Francs, honraria, at ento, outorgada, apenas, s quatro comunas do Senegal. Esta diferena fundamental na atitude das potncias coloniais em relao s suas colnias deve ser notada, posto que explica, em grande parte, as diferentes polticas administrativa e a nativa que adotaram em suas colnias, antes e depois da II Guerra Mundial. Vamos, primeiro, examinar os sistemas de administrao que cada uma das potncias coloniais adotou. De conformidade com sua crena de que as colnias eram entidades parte, os ingleses instalaram sistemas governamentais separados para cada colnia. Um governador subordinado Secretaria de Estado das

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Colnias administrava a colnia com a assistncia de dois conselhos, um Legislativo e outro Executivo, de servidores pblicos. Muitas das leis e decretos para cada colnia eram editados pelo governador e seu conselho, no pelo governo britnico em Londres. Outras naes, seguindo seus princpios, mantiveram regimes centralizados e autoritrios. Entre 1899 e 1922, os franceses transformaram as suas oito colnias da frica ocidental na federao chamada frica Ocidental Francesa (A.O.F.), tendo como capital Dakar. Dirigia a federao um governador-geral. Ele se subordinava ao Ministrio das Colnias, recebendo ordens diretas de Paris, seguindo leis editadas na Frana. testa de cada colnia estava um governador, que era assistido por um Conselho de Administrao. Postava-se imediatamente abaixo do governador-geral e no do ministro das Colnias, em Paris, e podia tomar decises apenas em matrias especficas. Similarmente, nas colnias portuguesas, toda a poltica e legislao vinham da Metrpole. O governador-geral e seus subordinados simplesmente eram executores, pedindo auxlio local apenas quando necessrio, mas nunca sendo compelidos a tanto. Os sistemas de governo locais tambm variaram sob regimes diversos. Os ingleses adotaram o sistema de governo indireto, fazendo-o atravs de instituies nativas, ou seja, por meio de chefes tradicionais, da lei consuetudinria e das praticas locais, enquanto outras potncias valeram-se do governo direto, pela nomeao de funcionrios pblicos que administravam as colnias valendo-se de leis portuguesas e francesas. No sistema ingls, cada colnia era dividida em distritos, subordinados a comissrios ou administradores, que eram agrupados em provncias, estas sob o comando de comissrios provinciais. Cada distrito era, de certa forma, fronteirio, com uma subdiviso territorial tradicional ou Estado sob o mando de um chefe ou rei. Os assuntos do dia-a-dia, os ordenamentos locais, as questes de sade pblica e a jurisdio sobre certos casos especficos eram afetos aos chefes e seu Conselho de Ancies. O comissrio distrital tinha por obrigao, enfim, verificar se o rei e seus ancies obedeciam aos ordenamentos britnicos, embora, na prtica, tudo fosse imposto aos chefes. Um aspecto peculiar do sistema britnico de governos locais era a completa excluso de todos aqueles no privilegiados, por nascimento, com a condio de reis, chefes ou ancies embora fossem, comumente, a elite educada e os membros da nascente classe mdia. To ligados ficaram os ingleses a esse sistema em parte por barato, e ainda porque era o mtodo mais indireto de governar diretamente que o estenderam a todas as colnias, bem como criaram chefes onde antes no havia, como entre os ibos, na Nigria. Outras potncias, por sua vez, adotaram o sistema direto de administrao local, tanto na teoria quanto na prtica. Como os britnicos, tambm dividiram suas colnias em crculos sob Comandantes de Crculo. Cada um tinha sua subdiviso com respectivos chefes e era ainda mantida outra subdiviso, cujo resultado foi o surgimento dos cantes, estes subordinados a chefes africanos. Porm o termo chefe, usado pelos franceses, tinha significado diferente daquele usado pelos ingleses, posto que os franceses quem nomeavam tais chefes, no seguindo a tradio, que assegurava essa condio ser chefe por nascimento. Os franceses, deliberadamente, montaram uma poltica de destruir a historicamente tradicional instituio da Suprema Chefia, valorizando, como critrios preferenciais, o preparo intelectual, falar a lngua francesa e ter familiaridade com as praticas administrativas da metrpole. Em torno de

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1937, apenas cinqenta dentre os chefes tradicionais ainda existiam, destitudos de tudo, menos de seu prestgio religioso". Os novos chefes podiam ser transferidos de uma provncia para outra. Assim, tanto para os franceses, quanto para os portugueses, os chefes de cantes eram, realmente, servidores pblicos, executando ordens emanadas dos pases metropolitanos. No sistema francs, aos africanos educados era dado serem at comandantes ou governadores. Qual era a atitude das naes europias com relao queles a quem governavam, e quanto promoo educacional e civilizadora nas colnias? Os ingleses, no todo, mostraram algum respeito para com os africanos, especialmente na frica ocidental. Consideraram-nos maduros e asseguraram, para alguns, direitos humanos bsicos, como a liberdade de movimento, de associao, de imprensa e de viajar. Os franceses procederam da mesma forma, apenas aps a II Guerra Mundial. Mas, ao mesmo tempo, muitos ingleses, at 1940, consideravam os africanos, no importando os altamente educados, como de raa inferior, ou, quando muito, um povo extico. Os belgas e o portugueses, por sua vez, estupidamente, consideravam os africanos como crianas que deveriam ser gradualmente educadas e civilizadas. E, como os franceses, at 1947, reconheciam todos os africanos que conseguissem atingir padres morais, culturais e educacionais, como cidados belgas, portugueses ou franceses. Estes tornavam-se, respectivamente: immatricul (um negro belga), assimilado (um negro portugus) e evolu(um negro francs). Para um africano, transformar-se em um cidado francs, at 1946, deveria ter nascido em uma das quatro comunas ou municipalidades do Senegal (Saint-Louis, Gore, Rufisque e Dakar), ou deveria possuir uma posio de destaque no servio pblico francs por mais de 10 anos, ou provar evidncias de bom carter, posses ou meios de subsistncia, ou, ainda, haver sido condecorado com a Legio de Honra ou alguma comenda militar. Uma vez que um africano se tornasse cidado francs, sujeitar-se-ia lei francesa, tendo acesso a outras cortes, ficando isento daquilo que era descrito como "a mais odiosa medida do sistema colonial francs na costa ocidental", o indigenato, isto , a pena de priso por dois anos, decretada por um servidor pblico, sem qualquer julgamento, comutvel por trabalho compulsrio como pagamento. Poderia, por fim, ser nomeado para qualquer posto, tanto na Frana quanto nas colnias. Dentre os portugueses, o africano para aspirar a cidadania, tinha de ser bem educado, cristo e abandonar certas prticas nativas, como por exemplo, a poligamia. Uma vez que seu requerimento fosse aceito e se tornasse um cidado portugus, via-se a salvo da infmia de ter de carregar um passaporte interno e de prestar servio compulsrio. O uso de distinguir entre vassalo e cidado, contudo, falhou por completo. Por volta de 1937, numa populao de 15 milhes de almas na frica Ocidental Francesa, apenas 80 mil eram cidados franceses e uns 78 mil eram considerados cidados por haverem nascido nas quatro comunas do Senegal. Nos territrios portugueses de Moambique e Angola somente 35 mil, de uma populao total de 10 milhes, adquiriram os direitos da cidadania, sendo a grande maioria, dentre esses, composta de mulatos. O nmero de cidados era ainda menor no Congo. O efeito disso que, nas colnias francesas, a maioria dos africanos permaneceu dependente, como tal, no dispunha de "representao, de acesso a postos mais altos da administrao ou

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universidades e podiam ser enviados para brigadas de trabalho compulsrio, sujeitos ao odioso indigenato". Duas razes principais devem ser alinhadas para mostrar o fracasso dessa poltica de assimilao. Primeiro, como iremos ver a seguir, os portugueses e os belgas, diferentemente dos ingleses, negligenciaram quanto ao ensino superior para os africanos que, por isso, no se qualificavam para os direitos de cidadania. Segundo, os poucos africanos qualificados recusavam-se a requerer cidadania por temerem ser hostilizados por seus irmos. O artigo 80 da Constituio da Unidade Francesa, de 1945, ou a primeira " lei Lamine Guye" aboliu a dualidade: dependentes e cidados, assegurando a todos os africanos o direito de se tornarem cidados. Os belgas, entretanto, mantiveram a distino at 1958 e os portugueses ainda hoje mantm o sistema. Se as potncias coloniais buscaram diferentes polticas, nos campos econmico e social, seguramente, perseguiram a mesma coisa. Todos partiram para o desenvolvimento econmico ou foi isto explorao? de suas colnias e tambm promoveram algumas amenidades, como escolas, hospitais e dispensrios. No campo econmico, para facilitar o transporte de equipamento pesado necessrio s minas e ao transporte de tropas e agentes administrativos, primeiro ativeram-se construo de ferrovias, rodovias e portos. Os derradeiros dez anos do sculo 19 e as primeiras trs dcadas deste sculo devem ser descritas como a idade da ferrovia na frica ocidental. Entre 1890 e 1926, a Frana, por exemplo, construiu ferrovias de Dakar a Bamako, no Senegal e Mali; de Conacry a Kankan na Guin; e de Cotonou a Paraku, no Daom. Os ingleses tambm as construram, durante o mesmo perodo, entre Freetown e Pendembu, na Serra Leoa; entre Sekondi, Tarkwa e Kumasi e, ainda, entre Acra e Kumasi, em Gana; entre Lagos e Kano, e entre Zaria e Port Harcourt, na Nigria. Os alemes edificaram-nas entre Lome e Blita, no Togo. De mo em mo, a construo de ferrovias prolongou-se at que se iniciou a construo das rodovias, aps a I Guerra Mundial, quando os americanos inundaram a frica ocidental com seus baratos carros Ford. As estradas carroveis, em Gana, aumentaram de 2.160 quilmetros em 1918, para 5.670 km em 1922, e 11.430 km em 1937. Portos como Dakar, Freetown, Takoradi e Port Harcourt, no Senegal, Serra Leoa, Gana e Nigria, respectivamente, tambm foram construdos durante os primeiros anos deste sculo. Enquanto essa infra-estrutura de ferrovias, estradas e portos era implantada, os vrios governos coloniais mais se envolviam no trabalho das companhias de comrcio, dos missionrios, qual seja o da promoo produo de amendoins, dend, amndoas, algodo, caf, borracha, banana, abacaxi e cacau. Criando jardins botnicos onde escolhiam e impunham aos agricultores e, tambm, onde podiam obter mudas; importando novas variedades de culturas antigas e introduzindo tambm novidades - as potncias coloniais estimularam a atividade agrcola entre seus sditos. Nada ilustra melhor o sucesso dos governos coloniais e de seus sujeitos, nesse campo, do que o registro segundo o qual Gana, no quarto decnio deste sculo, tornou-se o maior produtor mundial de cacau, enquanto, em 1950, a colheita das fazendas de cacau representava cinqenta por cento do produto interno bruto da frica Ocidental Francesa. Na promoo das atividades agrcolas, os governos coloniais adotaram

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mtodos diferentes. Os ingleses proibiram os europeus de manter plantaes e deixaram a produo de gneros agrcolas nas mos dos africanos. J os franceses, portugueses e alemes permitiram, tanto a africanos como a europeus, atuar na agricultura e, em lugares como a Costa do Marfim, Guin e Togolndia, europeus foram se estabelecer no campo. Outra indstria que experimentou desenvolvimento magnfico durante o perodo colonial, especialmente na Africa Ocidental Inglesa, foi a da minerao. At 1880, o ouro era o nico mineral sendo exportado para a Europa, e sua minerao encontrava-se por completo nas mos de africanos. Com a implantao do domnio colonial, a minerao em larga escala, primeiro de ouro e ferro, depois carvo, mangans, bauxita e diamantes, consolidou-se. A I e II Guerras, particularmente, estimularam a produo de mangans e bauxita. O valor do mineral exportado a partir de Serra Leoa, por exemplo, cresceu de 252 libras, em 1929, para 1.6 milhes em 1940; 3.3 milhes, em 1950, e.. 13.7 milhes em 1955, enquanto apenas o ouro, exportado de Gana, cresceu de 5.6 milhes de libras, em 1946, para 8.7 milhes em 1950. Diferentemente da produo de gneros agrcolas, entretanto, a indstria de minerao tornou-se monoplio exclusivo das empresas europias, em todas as colnias da frica Ocidental Francesa. Outra importante e significativa mudana introduzida pelos governos coloniais foi colocar em circulao moedas como elemento de troca, ao invs do escambo, de bens-moeda como barras de ferro ou, ainda, do cauri, que fora o meio de troca na frica desde tempos imemoriais. A partir de 1886 moedas, de prata foram lanadas na frica ocidental pelos ingleses e, em 1912, o Conselho Monetrio da Costa Oeste da Africa foi organizado para suprir de moeda a frica ocidental inglesa. Em 1913, emitiram moedas especiais assim denominadas: dois shillings, um shilling, seis pence e trs pence. Trs anos aps, surgiram notas de libra. Outras potncias coloniais introduziram suas prprias moedas nas colnias. Com o surgimento das moedas, apareceram os bancos comerciais o Banco Britnico da frica Ocidental, em 1890, e o Banco Colonial, em 1917. O sistema bancrio, como o de minerao, tornou-se privativo dos europeus em quase todas as colnias at pouco aps a independncia. absolutamente claro, pelos nmeros j citados, bem como pelos dados pertinentes exportao e importao, que a indstria primria constitua-se num grande sucesso. O montante das exportaes inglesas, a partir da frica ocidental britnica, que se baseavam, principalmente, nos produtos que j examinamos antes, cresceu de 13.8 milhes de libras, entre 1912 e 1913, para 231.6 milhes em 1950-51 e, no lado francs, de 5.3 para 79 milhes de libras. O valor das importaes, especialmente de artigos de algodo, cimento, farinha de trigo, acar, veculos, automveis, bicicletas e bebidas alcolicas, para a frica britnica, tambm aumentou de 11.9 milhes de libras para 158.7 milhes e, para a frica Ocidental Francesa, de 6.3 milhes de libras para 125.2 milhes. Existem certos aspectos desses sucessos que lhes toldam o brilho. O primeiro foi a total ausncia de indstrias secundrias e de processamento de produtos agrcolas. Itens simples como fsforos, velas, cigarros, sabo, sapatos, tintas, leos comestveis e chocolate tinham de ser importados. As nicas indstrias de

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transformao eram algumas serrarias, umas poucas fbricas de mveis, de refrigerantes e de cerveja. As colnias foram transformadas, pois, em mercados para bens manufaturados nas metrpoles, e produtoras de matrias primas. O segundo odioso aspecto era o fato de os africanos no terem palavra nem para fixar preo do que importavam, nem mesmo para aquilo que produziam. O preo do que produziam era de responsabilidade nica das empresas comerciais europias e das levantinas. At 1940, quando, graas Segunda Guerra Mundial, as potncias comearam a instalar conselhos de mercado para controlar a venda de alguns dos principais produtos agrcolas, aquelas empresas eram as que fixavam o preo dos produtos agrcolas. O terceiro aspecto era a total ausncia de impostos sobre os lucros ou regulamentos, que obrigassem as companhias exportadoras a deixar parte de seus lucros na frica, pela instalao de indstrias que representariam emprego e treinamento de africanos. Os fantsticos lucros auferidos serviam apenas para enriquecer as companhias europias, seus associados, diretores e levantinos. Particularmente injustas, nesse contexto, eram as atividades das companhias de minerao, sendo o melhor exemplo a Ashanti Goldfields Company, que se encontrava operando em Gana desde 1899. A maioria dessas companhias obteve suas concesses por uma barganha com governantes africanos e, persistentemente, se recusaram a pagar qualquer direito sobre lucros para aqueles. Em 1939, na Assemblia Legislativa da Costa do Ouro, um dos chefes, nana Sir Ofori Atta I, chamou a ateno para as ridculas taxas pagas pela Ashanti Goldfields Company. " Um chefe, ele disse, recebe 66 libras esterlinas, outro 133, um terceiro e um quarto 50, um outro 200 e mais um recebe 100, por ano. Essas so as rendas pagas aos chefes pela concesso Ashanti Goldfields Ltd. e, dos fantsticos lucros obtidos, nada lhes cabe". Quando se dirigiu ao Governador para que aceitasse um projeto-de-lei, obrigando a companhia a pagar s autoridades nacionais direitos sobre os lucros da explorao, o governador, Sir Arnold Hudson, negou seu apoio, baseado no sentimento de que " seria demonstrao de pouca viso, e tambm de uma poltica altamente danosa para o Governo, interferir em matria dessa natureza, porque o capital muito sensvel e poderia haver o efeito de afast-lo para outras partes do mundo". O projeto-de-lei foi, certo, rejeitado pelo voto de 20 europeus contra 8 africanos. A companhia em questo no pagava nunca menos de 70% de dividendos para seus acionistas desde 1929. Face a esses fatores completo desinteresse pela industrializao, a incapacidade de diversificar a economia, a ausncia de controle pelos africanos sobre os preos, mesmo dos bens que produziam, os ridculos direitos de explorao pagos pelas companhias de minerao e total ausncia de impostos sobre lucros pode ser dito, sem maiores justificativas, que o perodo colonial foi a poca da explorao econmica ao invs da de desenvolvimento da frica, e que os grandes beneficirios foram as companhias de minerao e seus acionistas, bem como as indstrias das metrpoles. Nos campos social e econmico, os governos coloniais asseguraram algum desenvolvimento. Todos, por exemplo, mantiveram a obra de introduo da educao europia. Os ingleses, os alemes e os portugueses inclinaram-se por deixar as atividades educacionais nas mos de sociedades de missionrios e limitavam-se a

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auxili-las anualmente, enquanto os franceses assumiram responsabilidade direta pela educao a partir de 1907. inegvel que durante o perodo colonial houve expanso no setor educacional. Por exemplo, o nmero de crianas estudantes, na frica francesa, aumentou de 11 mil, em 1912, para 106 mil, em 1951, enquanto na frica britnica 1.295.000 crianas freqentavam escolas em 1951. evidente, a partir desses nmeros, que havia mais meios de ensino nas colnias inglesas do que nas francesas, embora se possa apresentar como compensao o fato de que, na frica francesa, o ensino no apenas era gratuito, como de melhor qualidade, um produto de sua poltica de assimilao. Em relao ao ndice populacional, as facilidades existentes para escolas primrias eram inadequadas. Ainda em 1947, 21,5% e 43,6% das crianas em idade escolar, efetivamente, iam escola, na Nigria e em Gana, respectivamente. Nas colnias francesas, o percentual era: 12,4% no Senegal, 5% no Mali, 2,7% na Mauritnia e 10% no Daom. Os nmeros relativos educao secundria eram mais baixos ainda. Em 1950, Gana contava com apenas duas escolas secundrias pblicas, e um auxlio governamental favorecia outras onze. Mas, praticamente todas as escolas encontravam-se em cidades da costa. O fato de que o nmero de escolas pblicas e subsidiadas aumentou de 13, em 1950, para 38 em 1957 (o ano da Independncia de Gana), e para 59 em 1960, mostra a dimenso da carncia de escolas secundrias e, em contraste, o quase inexpressivo crescimento desse setor na era colonial. Se escolas secundrias e primrias eram limitadas, at 1945, para a educao universitria, com exceo de Fourah Bay, em Serra Leoa, simplesmente inexistiam. Quando, aps a II Guerra Mundial, com atraso, os ingleses concluram que se fazia necessrio assegurar educao de nvel universitrio para os africanos, decidiram criar uma universidade em Ibadan, na Nigria, para toda a frica ocidental. Os ganenses discordaram dessa medida e fizeram por construir sua prpria universidade. O governo da Inglaterra negou-se a contribuir para o custeio, e a Universidade da Costa do Ouro, hoje Universidade de Gana, instalou-se, em 1948, com recursos exclusivos do Pas. Os franceses tambm no haviam institudo uma universidade sequer em toda a frica ocidental, seno em 1950 (Dakar). No campo da sade e saneamento algo foi feito. Hospitais, casas de benemerncia e centros de sade foram construdos. A vacinao foi introduzida. Organizaram, em algumas cidades, Conselhos de sade e africanos foram treinados e nomeados inspetores de sade, a fim de manter certos padres de higiene. Algumas cidades foram beneficiadas com gua encanada e eletricidade. A mais especial ateno foi dedicada pesquisa de doenas tropicais. Os franceses, j em 1896, montaram um Instituto Pasteur, enquanto os ingleses tambm criavam escolas para Medicina Tropical, em Liverpol e Londres, em 1899. Mas, no setor de sade, como no da educao, o que era oferecido fazia-se insuficiente e mal distribudo. Para cada uma das colnias na Africa ocidental, at 1940, encontrava-se apenas um hospital modernamente equipado, e situava-se, invariavelmente, numa capital. Embora as atividades das potncias coloniais fossem muito limitadas e inclinadas para os campos social e econmico, no tiveram conseqncias de longo alcance na vida e economia da costa oeste. As atividades educacionais aumentaram ainda mais, no que um professor americano chamou de processo de aculturao, ou

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seja, fazer surgir uma elite africana, antes referida. Da mesma forma, as novas medidas no campo da sade hospitais, dispensrios, vacinao e inoculao trouxeram alguma melhora na sade e nveis de vida do povo e aumentaram a expectativa de vida dos africanos. Na frente econmica, o aumento das exportaes e importaes levou ao aparecimento, na cena comercial, de vrias companhias comerciais de origens europias e levantinas, e ao desaparecimento, na frica, dos "prncipes mercantes" dos sculos dezoito e dezenove. Ainda, o crescimento das exportaes bem como das importaes levou a um aumento do nmero de africanos tradicionalmente intermedirios, que se postavam entre os produtores de gneros e as firmas europias. J a minerao e a construo de estradas provocaram um aumento das categorias de assalariados. Um considervel aumento tambm ocorreu na classe mdia empresrios privados, empreiteiros florestais e da construo civil, advogados e mdicos liberais etc. Ainda mais, com a concentrao na produo de gneros de venda vista, e da virtual excluso da gerao de produtos industrializados, a economia da frica ocidental no apenas se tornou agrcola, mas foi, tambm, levada rbita da economia mundial, sujeitando-se s suas regras e jogos. Como PcPhee asseverou, uma vez que inexistia demanda interna para alguns produtos, como o cacau, o fazendeiro da frica ocidental tornou-se "mais dependente do mercado mundial para seu sustento do que os teares de Lancashire". E o que era ainda pior, uma vez que os governos coloniais e as companhias no procuravam diversificar a agricultura, mas, ao contrrio, estimulavam apenas um produto: amendoim, no Senegal e Gmbia; cacau, em Gana; dend, no Daom e Nigria oriental, faziam com que essas economias se tornassem monoculturas muito precrias. O final e importante efeito dessas mudanas econmicas e sociais foi o surgimento de novas cidades e o rpido crescimento das tradicionais, devido ao fato das novas facilidades escolas, hospitais, lojas e escritrios concentrarem-se nos centros urbanos. Dakar, Abidjan, Takoradi, Acra, Port Harcourt eram exemplo do novo, enquanto Kumasi, Wagadugu e Kano representavam o antigo. A populao de Acra, por exemplo, cresceu de 17.892, em 1901, para 135.926 em 1948; a de Abidjan, na costa do Marfim, pulou de 17.143 em 1937 para 125.153, e a de Lagos de 74.000, em 1910, para 230.000 em 1951. A populao, no perodo colonial, era essencialmente urbana, e a vida rural permaneceu virtualmente inalterada. O significado de todos esses subprodutos das atividades das potncias coloniais no surgimento de uma conscincia nacional na Africa ocidental ser examinado no prximo e ltimo capitulo.

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Nascem os Atuais Pases da frica Ocidental

O perodo entre 1900 e 1950, viu a consolidao do domnio colonial,


a explorao econmica e alguns desdobramentos sociais na frica do oeste. Ao findar a II Guerra Mundial todas as potncias coloniais mantinham-se firmemente entrincheiradas e pensavam, com exceo da Inglaterra, que iriam governar a frica para sempre. Os ingleses entenderam que, s colnias, deveria ser dada independncia, mas, mesmo assim, consideravam a hiptese de faz-lo depois de um perodo de transferncia, com aprendizado, de mais ou menos cinqenta anos. Contudo, menos de vinte anos aps o fim da guerra, todas as potncias coloniais, com exceo de Portugal, asseguraram a independncia s suas colnias, num processo que realmente adquiriu a fora de um furaco aps a conquista da independncia por Gana, em maro de 1957. Em outras colnias britnicas e todas as francesas da frica ocidental, os sistemas operacionais descritos no captulo anterior, mesmo em 1961, apenas um decnio e meio aps o fim da guerra, tornaram-se coisas do passado. O que ensejou a verdadeiramente repentina liquidao do colonialismo na frica ocidental? Existem quatro principais respostas para a questo. A primeira a natureza do colonialismo; a segunda, o surgimento do nacionalismo; a terceira, a atuao dos movimentos nacionalistas, que ensejaram o nascimento, dentro de si, dos partidos polticos, e a quarta, a presso posta sobre as potncias coloniais pelas sociedades anti-colonialistas da Europa, Rssia e Estados Unidos, especialmente pela Organizao das Naes Unidas. Na sua face pior, o colonialismo era desumano, tirnico e negava a igualdade racial entre negros e brancos. No que tinha de esclarecido, era paternalista e, assim, privava aqueles a quem sujeitava de seu inalienvel direito de se governar; mesmo de malversar seus negcios. Sendo tirnico ou esclarecido, o colonialismo foi basicamente uma dominao estrangeira. Em assim sendo, cedo ou tarde, como qualquer dominao semelhante, estava fadado a ser desafiado e derrubado, como nas palavras do famoso clrigo ingls, Trevor Huddleston:" dominao estrangeira no pode coexistir com a liberdade". O que fez a derrubada do colonialismo na frica ocidental mais ou menos inevitvel, e porque isto ocorreu mais cedo do que o esperado pelas potncias colonialistas, foi que o colonialismo, por certo inadvertidamente, ensejou o surgimento de um nmero de foras capazes de derrub-lo. A primeira e, por certo, a mais importante dessas foras foi o nacionalismo local, que pode ser definido como a conscincia do desenvolvimento social e econmico, e do renascimento cultural de uma

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nao de parte de indivduos ou grupos de cidados africanos, integrantes de naes-Estados j existentes, ou que aspiravam vir a existir, somando-se a isso o desejo de conseguir liberdade poltica e econmica. O despertar da conscincia nacional foi, paradoxalmente, devido s trs revolues, a econmica, a social e a poltica, desencadeadas pelas atividades das prprias potncias econmicas, que formam os temas principais da terceira seo deste estudo. A revoluo econmica, como vimos, foi marcada pela troca ocorrida entre o sistema escravista, com a venda de escravos, e a legitimao do comrcio de produtos naturais, a explorao de recursos minerais, a mudana dum regime de subsistncia por outro de economia monetria, a substituio do tradicional sistema de posse da terra, o aumento da presena de empresas e bancos europeus e levantinos, o nascimento de uma classe obreira e de uma classe media, o surgimento de centros urbanos e o estabelecimento de uma economia colonial tudo contribuindo, de muitas maneiras, para o despontar de uma conscincia nacional. A substituio do comrcio de seres humanos pelo de produtos nativos significou, como j se disse antes, que o africano tornou-se um ser humano com direitos e esperanas, capaz de externar ressentimentos, bem como ansiar por liberdades polticas. No desarrazoado pensar que, tivesse o escravismo prosseguido at fins do sculo 19, o nacionalismo no teria assumido a forma como o conhecemos hoje. A apropriao de imensas, e geralmente mais frteis, reas das colnias por um nmero relativamente pequeno de colonos europeus causou, e ainda causa, mais reclamao e ressentimento entre os africanos no sul, leste e na frica portuguesa do que provavelmente qualquer outro fator. Na frica ocidental, as ridculas condies sob as quais concesses para explorao de madeiras e minerais foram outorgadas s companhias europias tambm tornaram-se em fonte de irritao para os africanos. Em Gana, as tentativas dos ingleses para introduzir mudanas no sistema de propriedade da terra, em 1890, conduziram formao de uma Sociedade de Proteo aos Aborgenes, que foi o segundo movimento proto-nacionalista no Pas. Os trabalhadores e a classe mdia, que surgiram como acidental subproduto das atividades dos europeus, comearam a demonstrar suas mgoas para com o regime colonial. Integrantes das classes trabalhadoras reclamavam, como fazem em qualquer lugar, de baixos salrios, bem como da discriminao nos salrios pagos para brancos e negros que desempenhavam as mesmas tarefas. O surgimento de uma classe mdia alta os africanos negociantes de madeiras, empreiteiros de obras, comerciantes e importadores que tinha de fechar seus negcios, tanto por ma gesto, quanto por enfrentar a crescente competio por parte de empresas europias, acusava o governo colonial de injusto na distribuio de contratos etc., e os bancos europeus de discriminadores na concesso de emprstimos. Todo esse pessoal insatisfeito veio engrossar o nmero de lderes nacionalistas e de agitadores anticolonialistas. Outro subproduto da atividade dos europeus, que grandemente afetou surgimento dos movimentos nacionalistas na frica, foi o aparecimento de centros urbanos. Em primeiro lugar, caraterstica maior das novas cidades, como j vimos, foi o firme aumento de sua populao durante o perodo colonial inchadas por imigrantes

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que vieram de diferentes pontos dos pases e, tambm, de alm fronteiras. Eram analfabetos, pertencentes a diferentes grupos tribais, lingsticos e culturais, misturando-se e associando-se, mais por interesses comuns e profissionais, do que por origem tribal, parentesco ou lngua. Tendiam a se tornar mais urbanizados e cosmopolitas do que tribais; receptivos, ento, a novas idias, tais como apelos nacionalistas. Alm disso, nem todos os imigrantes tiveram sucesso na busca de empregos. Sentindo-se orgulhosos demais para retornar vila natal, tornaram-se parasitas de seus parentes mais bem sucedidos, prximos ou afastados, enquanto punham a culpa em agncias de emprego, pertencentes ao governo colonial, por seu insucesso. Foi em meio a essa gente, comumente gazeteiros, que os lderes nacionalistas fizeram seus primeiros adeptos. Outra caraterstica dos centros urbanos, que fez aumentar o clamor nacionalista, era a diviso deles em setores europeu e africano. Imponentes edifcios, ruas pavimentadas, iluminadas e com verdes e floridos jardins, encontrados no setor europeu, contrastavam com bairros superpovoados e no planejados, cheios de raquticos casebres, do setor africano, gerando mais ressentimento. Como Hodgkin afirmou, em 1956, "As cidades africanas, no momento, so duas naes... a nao dos brancos (ou relativamente brancos) e a nao dos negros, sendo que a correlao entre ser negro e ser pobre; ser branco e ser rico, suficientemente prxima para estimular, em muitas cidades africanas, o esprito do radicalismo, que tende a se identificar com os reclamos dos negros contra os brancos". Finalmente, com sua humilhada, frustrada e desempregada populao, as cidades formaram a plataforma necessria aos lderes nacionalistas para lanarem seus programas e partidos polticos. Todavia a mudana econmica que fez surgir a centelha que inflamou o sentimento nacionalista foi a introduo da economia colonial. E a caraterstica principal dessa economia foi, como se viu, o estabelecimento de precrias monoculturas, a ausncia de um processo de industrializao, e o virtual monoplio nos campos da exportao, importao, minerao e bancos por empresas estrangeiras. E mais, a marginalizao dos africanos na fixao de preos, no apenas dos manufaturados, mas tambm das matrias primas que produziam. Tal caraterstica gerou um amargo sentimento para com o regime colonial, que se sobrepunha a todos os segmentos da sociedade, do peo, nas zonas rurais, aos mais categorizados funcionrios pblicos, nos centros urbanos, e produziu um profundo e comum senso de conscincia coletiva de sua condio como uma raa. No de surpreender que aspectos das mudanas econmicas provocaram reaes sob a forma de boicotes, assaltos, greves e pilhagens s firmas europias, j a partir da segunda metade do sculo 19. O primeiro boicote registrado sobre produtos europeus, em Gana, ocorreu em Cape Coast em 1874. Essas reaes intensificaram-se medida que o sistema colonial tornava-se mais opressivo, culminando, em 1930, no bloqueio do cacau; em 1940, no boicote; e, em fevereiro de 1948, na pilhagem de gneros de firmas estrangeiras, atos que lanaram Gana na trilha de ouro da sua Independncia. O despertar do nacionalismo africano foi intensificado pelas mudanas sociais produzidas, tais como a introduo das igrejas crists, da educao e do estilo de vida em moldes ocidentais. A mensagem crist trazida pelos

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missionrios condenava, em seu entusiasmo, ou superentusiasmo, como j vimos anteriormente, tudo que era africano a msica, a dana, a arte, o sistema de casamento e, at, nomes prprios. Assim, uma vez que um africano fosse convertido tinha de casar apenas com uma mulher, viver nas proximidades das misses e, ainda mais embaraoso, mudar nomes como, por exemplo, Kwadwo Mensah, para Moses Aaron Mends. Essa condenao de tudo o que fosse africano fez prosperar um mal-estar, a partir do fim do sculo 19, intensificando-se com o passar dos anos. Se, hoje, uma das manifestaes positivas de nacionalismo africano a tentativa de reviver a msica, a dana e a arte, alm da mudana de nomes como Moses Aaron Mends para Kwadwo Mensah, o em reao genrica condenao colonial e missionria a tudo o que era africano. A introduo da educao ocidental contribuiu para o surgimento do nacionalismo de vrias maneiras. Uma: assegurou aos africanos letrados uma lngua franca que veio a facilitar grandemente a comunicao com diversos grupos lingstic2os. Ainda mais, tendo-se educado em lnguas europias ingls, francs, portugus e holands muitos africanos instrudos puderam transmitir o iderio poltico, econmico e religioso, baseados na vasta experincia contida na literatura europia. Algumas dessas idias viriam a abrir-lhes os olhos para formas mais sutis e ms do imperialismo e colonialismo. Outra: praticamente todas as classes da sociedade mostravam-se ressentidas pelo descaso quanto ao ensino tcnico e o universitrio; precria qualidade da estrutura de ensino do segundo grau e, nas colnias britnicas, ausncia de ensino primrio gratuito. A omisso quanto ao ensino superior, at fins da dcada aps 1940, foi interpretada como uma atitude deliberada de parte dos governos coloniais para evitar que os africanos lograssem qualificar-se e passassem a disputar postos elevados em reparties pblicas e estabelecimentos comerciais. Barrados em casa, os africanos que tiveram meios, partiram para a Europa e Amrica em busca de qualificao. Durante sua estada no estrangeiro foram apresentados literatura anticolonial e marxista e conheceram tcnicas de organizao poltica. No , pois, de surpreender que fosse exatamente dentre esse grupo de africanos que surgissem os lderes dos movimentos nacionalistas africanos e de seus partidos polticos. A ltima das revolues a contribuir para o nascimento de uma conscincia nacional foi a poltica. Esta, como se viu antes, foi a temerria partilha do continente africano entre as potncias europias. Essa revoluo foi de crucial importncia para o despertar nacionalista e o surgimento das atuais naes-Estados em dois principais aspectos. Primeiro, a partilha criou a moldura fsica dos atuais pases da frica ocidental. Segundo, os sistemas de governo colonial que foram introduzidos na frica, como resultado dessa revoluo, alienaram exatamente a classe melhor qualificada para promover a derrubada do governo europeu, ou seja, a elite. Tal situao aflorou da forma mais explosiva nas colnias britnicas, no sendo de se admirar que elas fossem as primeiras a se libertarem do jugo colonial. Os africanos educados j estavam, no longnquo 1860, aspirando a participar do governo de seus pases, como se faz evidente na constituio da Confederao Fante em 1871. O nmero dos africanos educados na Inglaterra, Estados Unidos e Frana aumentou sensivelmente com o passar dos anos. Mas, ao invs de serem absorvidos na administrao de seus pases, como ocorrera na frica Ocidental Francesa, eram virtualmente ignorados nas colnias

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britnicas. Os postos de comissrios de distrito e de oficial tornaram-se exclusivos dos europeus; ao mesmo tempo que, embora o grande nmero de brilhantes advogados africanos, o acesso s cortes se lhes permanecia fechado. Os africanos cultos protestavam veementemente contra essa excluso e discriminao e exigiam seu ingresso nos postos elevados do servio pblico, da legislatura e das cortes de justia. Se essas demandas tivessem sido aceitas, houvesse a educada elite das colnias inglesas sido acolhida integral e incondicionalmente como "ingleses de pele escura", como seus irmos da frica francesa o curso e final da luta nacionalista na frica britnica do oeste teria sido diferente. Ao contrrio, como resultado da discriminao a elite iniciou por reclamar, j em 1870, enquanto nas colnias francesas a presso apareceu somente em torno de 1950. O visvel descontentamento nos campos econmico, poltico e social e a conseqente gerao de uma conscincia nacionalista no teriam, por si mesmos, promovido a derrocada do colonialismo, no fora por outros dois fatores: primeiro, o surgimento de movimentos nacionalistas e de partidos polticos na Africa o caminho atravs do qual os descontentes encontraram forma concreta de expresso e, segundo, a presso exercida sobre as potncias coloniais pelas Naes Unidas e entidades anticolonialistas da Europa. Os partidos polticos comearam a despontar na frica apenas bem ao fim da II Guerra Mundial, e eram formados e liderados, geralmente, pela elite educada. Os primeiros surgiram em 1944 nas colnias francesas e inglesas. Nas colnias portuguesas e belgas apareceram somente em 1954 e 1955, respectivamente. Ainda mais, os partidos polticos, na frica francesa e na inglesa, adotaram tticas diferentes, que afetaram a luta pela independncia. Em primeiro lugar, a maioria dos partidos polticos, como o Rassemblement Dmocratique Africain (R.D.A.) e o Mouvement Socialiste Africain (M.S.A.), formados em 1946 e 1957, respectivamente, eram partidos interterritoriais, embora todos os partidos que surgiram na frica inglesa tenham sido territoriais. Ainda, e o que mais importante, at 1954, praticamente todos os partidos na Africa Ocidental Francesa eram aliados ou eram sucursais dos partidos franceses. Somente aps 1954, quando lderes franceses e africanos compreenderam que "assimilao" era, realmente, impraticvel, e souberam da marcha constitucionalista ocorrendo na vizinha Gana, na Nigria e no Sudo que comearam a romper os laos com os partidos polticos das metrpoles. Tudo isto bem como estar a elite educada amplamente integrada ao sistema francs de administrao colonial, e as colnias se encontrarem fracas economicamente explica porque, at 1956, nenhum dos partidos questionou pela independncia. Como Ken Post definiu, recentemente, ainda em junho de 1956, " a Unio Fran4cesa ainda existia, e apenas estudantes e outros radicais falavam seriamente de independncia". Os partidos, pelo contrrio, atinham-se a demandas tais como igualdade salarial e melhores condies de trabalho para brancos e negros, igualdade eleitoral, direito de voto, assemblias locais democrticas, melhores preos para as matrias- primas e maior estrutura educacional. A maioria dessas demandas ocorreu entre 1954 e 1956. A partir de ento, at 1958, os lderes da frica francesa, com exceo de Sekou Toure, Leopold Senghor e Djibo Bakary, ainda no pensavam em termos de autodeterminaco, mas, " se os territrios deveriam

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desenvolver-se separadamente ou como uma unio". De acordo com um pensador, a palavra independncia foi includa no vocabulrio poltico de muitos desses lderes pelo general Charles de Gaulle, quando anunciou o referendo de setembro de 1958. tambm significativo o fato de que apenas uma, entre oito colnias da frica Ocidental Francesa, a Guin, optou pela autonomia. Todas as outras, bem como as da frica Equatorial Francesa optaram por permanecer na nova Comunidade Francesa. Dois anos mais tarde, em 1960, a independncia foi outorgada, literalmente, numa bandeja, Federao do Mali (Senegal e atual Mali), em junho de 1960; ao Grupo de Entente (Costa do Marfim, Daom, Alto Volta e Nger), em agosto de 1960 e Mauritnia, dois meses depois. Os partidos que surgiram nas colnias britnicas, por seu turno, no tinham qualquer vnculo com os partidos ingleses. Desde o incio, seu objetivo era o autogoverno a ser atingido passo a passo ou atravs do mtodo de Ghandi, da no violncia, ausncia de cooperao, greves, boicotes e desobedincia civil. No surpreende, pois, que os partidos, nas colnias inglesas da frica ocidental, tenham sido os primeiros a conquistar independncia para seus pases. De todos os partidos que ali emergiram, nenhum foi to dinmico, militante, melhor organizado e melhor conduzido do que a Conveno do Partido do Povo, fundado em Gana pelo Dr. Kwame Nkrumah. A inspirada atuao, primeiro do U.G.C.C. (NT: Unio Para Assemblia da Costa do Ouro), sob o comando do Dr. J. B. Danquah, e depois o C.P.P.( NT: Partido da Assemblia do Povo - Convention People's Party) junto com a hegemonia do povo de Gana, sua riqueza econmica e relativamente alta renda per capita, somaram para formar a liderana que Gana assumiu na luta pela independncia na costa oeste. Somou, da mesma forma, campanha libertria na costa, ter Gana a mais antiga tradio de agitao poltica, que recuava ao Movimento da Confederao Fante, em 1870. Mas, ainda temos um quarto e ltimo fator a ser considerado na extino do domnio colonial e este foi a presso anticolonialista vinda do exterior e a reao das potncias coloniais a isto. Em primeiro lugar, o Congresso Pan-Africano, entre 1919 e 1945, em associao com o Dr. DuBois, ajudou a chamar a ateno do povo ingls para a questo colonial. A fundao da Organizao das Naes Unidas, aps a II Guerra Mundial, e sua explcita adoo da emancipao das colnias como um de seus principais objetivos deu mais fora aos lderes africanistas. Ainda mais, a ONU constituiu-se num frum aonde as potncias coloniais podiam ser constantemente atacadas pelos africanos, asiticos, americanos e delegaes comunistas. Os partidos socialistas na Inglaterra, Frana e Blgica, com suas polticas anti-colonialistas, representaram, tambm, considervel presso sobre seus governos. A reao das potncias colonialistas a todas os esforos dos movimentos e partidos nacionalistas na frica, e fora dela, tambm deve ser reconhecida como importante auxlio na luta pela independncia. Portugal e Espanha, por exemplo, mantiveram-se completamente impermeveis s presses no violentas. Como resultado, tiveram que enfrentar revolues armadas em suas colnias. A Blgica foi particularmente reagente presso interna de direita, mas a atuao de Lumumba e seu partido, forou-a a uma sada um tanto precipitada do Congo. E no resta dvida de que Gana foi impelido para o caminho da independncia no apenas pelos tumultos de

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1948 e as campanhas, primeiro na Conveno da Unidade da Costa do Ouro e depois do C.P.P., mas tambm pelo Partido Trabalhista, no poder, ento, na Inglaterra, que sofria a influncia da Sociedade Fabian, e era simptico aos movimentos nacionalistas da frica ocidental. significativo que o Secretrio para Colnias fosse Creech Jones, um membro executivo do Bureau Colonial Fabian, e de que o servidor indicado como novo governador de Gana fosse o liberal Sir Charles Noble Arden-Clarke. Houvessem os distrbios em Gana, de 1948, sido esmagados, e com a mesma brutalidade com que o foram as rebelies em Madagascar, pelos franceses, um ano antes, e tivessem a U.G.C.C. (Assemblia para Unio da Costa do Ouro) e o C.P.P. (Partido da Assemblia do Povo) sido atacados entre 1948 e 1950, como O foi o R.D.A. pelos franceses, a seqncia dos eventos em Gana teria sido outra. Similares e decisivos passos foram dados, na Nigria, com as reformas introduzidas pelo novo governador, Sir. John Macpherson, entre 1948 e 1950. Os franceses, de outro lado, no se mostraram permeveis, mesmo a moderados pedidos de alterao constitucional at 1954. A partir de ento, as mudanas deram-se mais devido a instabilidades no governo da Frana e crescente agitao na Africa do norte, mas, acima de tudo, rpida deteriorao de sua posio na Indochina, culminando com a humilhao de Dien-Bien-Phu em maio de 1954. Solar torna-se a assertiva de que o trmino do domnio colonial na frica do oeste, quinze anos aps o fim da Segunda Guerra, foi causado por vrios fatores: a natureza intrnseca do colonialismo; o surgimento de uma conscincia nacional; a atividade dos partidos polticos; a presso exercida sobre as potncias coloniais pela ONU, e os partidos socialistas nas metrpoles colonialistas e nos pases do leste europeu. Se o domnio colonialista foi extirpado primeiramente na frica ocidental inglesa, o foi parcialmente, porque o sistema colonial britnico alienou a mais importante e influente seo dos seus sditos. Particularmente porque os partidos nas colnias britnicas no mantinham qualquer vnculo com os da Metrpole, tendo, por conseqncia, como objetivo direto o autogoverno. Mas, em parte, porque o governo ingls mostrou-se mais receptivo s presses anticolonialistas do que os franceses, belgas e, sobretudo, do que os portugueses. Com a conquista da independncia territorial, os movimentos e partidos nacionalistas partem para um segundo e final estgio da luta: a conquista da unidade africana. Desejemos-lhes todo o sucesso.