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O ENSINO DE HISTRIA DA QUMICA : CONTRIBUINDO PARA A COMPREENSO DA NATUREZA DA CINCIA The teaching of History of Chemistry: improving the knowledge

about the nature of science


Maria da Conceio Marinho Oki1 Edlson Fortuna de Moradillo2

Resumo: Relata-se um estudo de caso que teve como objetivo explorar as potencialidades de aproximao entre Histria e Filosofia da Cincia da educao cientfica mediante utilizao do ensino de Histria da Qumica. Visou-se auxiliar os alunos na compreenso da natureza da cincia e no aprendizado de conceitos qumicos. O estudo envolveu a interveno de uma professora/investigadora numa disciplina de Histria da Qumica e teve carter exploratrio, com abordagem de pesquisa qualitativa. A anlise dos resultados utilizou o modelo misto, com categorias analticas definidas a priori, que nortearam as dimenses epistemolgicas de anlise e a identificao de categorias emergentes, construdas a partir das respostas dos alunos a questionrios abertos. Os resultados obtidos confirmaram a importncia do espao dessa disciplina para os alunos conhecerem a natureza da cincia, adquirindo concepes menos simplistas e mais contextualizadas sobre a cincia, apesar de alguma dificuldade na superao de concepes realistas ingnuas fortemente enraizadas em suas vises epistemolgicas. Palavras-chave: Histria e Filosofia da Cincia. Ensino de Qumica. Natureza da cincia. Abstract: This paper presents the results of an exploratory study undertaken during a course of History of Chemistry for Chemistry students. The course aimed to help students to understand the nature of science and basic concepts in chemistry . The study, conducted by the course teacher, analyzed the convergence between history, and philosophy of science education and had a qualitative approach using participant observation. The data were qualitatively analyzed using a mixed model, with two kinds of analytical categories: epistemological categories previously defined, that guided the epistemological dimensions of analysis and categories built from the answers given by the students through open questionnaires. The results show that the History of Chemistry course was important for the students to improve their knowledge about the nature of science. The students had less simplistic and more contextualized conceptions about the nature of science, in spite of the difficulty of overcoming some strongly embedded notions in the students epistemological views. Key words: History and Philosophy of Science. Chemistry teaching. Nature of science.
Doutora em Educao; docente, Departamento de Qumica Geral e Inorgnica, Instituto de Qumica, Universidade Federal da Bahia. Salvador, Ba.<marinhoc@ufba.br> 2 Especialista em Qumica; docente; Departamento de Qumica Geral e Inorgnica, Instituto de Qumica, Universidade Federal da Bahia. Salvador, Bahia. <edilson@ufba.br>
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Instituto de Qumica da Universidade Federal da Bahia Campus Universitrio de Ondina Rua Baro de Geremoabo, s/n 67 Ondina - Salvador, Ba 40.170-290
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Oki, M. C. M.; Moradillo, E. F. Introduo


Neste artigo relata-se um estudo de caso que teve como objetivo explorar as potencialidades de aproximao entre Histria e Filosofia da Cincia da educao cientfica mediante utilizao do ensino de Histria da Qumica. O estudo envolveu nossa interveno como professora/investigadora numa disciplina de Histria da Qumica e apresentou um carter exploratrio, com abordagem de pesquisa qualitativa. A investigao didtica teve dois objetivos principais: identificar concepes prvias dos alunos sobre aspectos da natureza da cincia e avaliar tais concepes, influenciadas por uma abordagem explcita de contedos de Filosofia da Cincia em diversos contextos histricos. Posteriormente, trabalhou-se com a contextualizao histrica de conceitos qumicos para avaliar a influncia de tal contextualizao na compreenso desses conceitos. A pesquisa incluiu, tambm, o uso de materiais didticos com contedos em Histria e Filosofia da Cincia, elaborados pela pesquisadora, cujo tema central contemplou as controvrsias envolvendo atomistas e anti-atomistas relativas aceitao do atomismo no sculo XIX. Avaliando os resultados obtidos, conclui-se que o referencial histrico-epistemolgico contribuiu para que os estudantes de Qumica envolvidos neste trabalho adquirissem uma imagem de cincia mais contextualizada e melhor formao inicial. A disciplina Histria da Qumica foi um espao importante para que os alunos conhecessem melhor a natureza da cincia e aprendessem de forma significativa conceitos qumicos. Ao final do trabalho, identificaram-se concepes menos simplistas e mais contextualizadas sobre a natureza da cincia e foram percebidos indcios de melhor compreenso de conceitos, como a quantidade de matria e mol. Este artigo apresenta alguns resultados da primeira parte da investigao didtica que integra a pesquisa da tese de doutorado da primeira autora3.

Histria e Filosofia na educao cientfica


A importncia da Histria e Filosofia da Cincia para a educao cientfica tem sido amplamente reconhecida na literatura nas ltimas dcadas (PAIXO e CACHAPUZ, 2003; FREIRE JNIOR, 2002; LEITE, 2002; WANG e MARSH, 2002; NIAZ, 2001; SOLBES e TRAVERS, 1996; WORTMANN, 1996; MATTHEWS, 1994, 1990; GAGLIARD, 1988). Como conseqncia, vm acontecendo aes oficiais e no oficiais no sentido de buscar inserir a Histria da Cincia nos currculos que tm emergido de reestruturaes curriculares mais recentes. No Brasil, de alguma forma esta tendncia aparece explicitada em documentos oficiais, como os Parmetros Curriculares Nacionais para o Ensino Mdio (PCNs) e as Novas Diretrizes Curriculares para os cursos de graduao.

3 Um agradecimento especial ao professor Olival Freire Jnior, pelos comentrios e sugestes sobre o artigo e pela orientao da tese (OKI, 2006).

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A incluso da Histria da Cincia no ensino tem razes que se fundamentam na Filosofia e Epistemologia e a prpria concepo de cincia adotada interfere na seleo e abordagem dos contedos. Considera-se que a incorporao de um maior contedo de Histria, Filosofia e Sociologia da Cincia nos currculos pode contribuir para a humanizao do ensino cientfico, facilitando a mudana de concepes simplistas sobre a cincia para posies mais relativistas e contextualizadas sobre esse tipo de conhecimento (LUFFIEGO et al., 1994; HODSON, 1985). Neste sentido, alguns projetos tm sido formulados em diferentes pases, como o Projeto 2061 da American Association for the Advancement of Science (AAAS), que originou, nos Estados Unidos, o livro Cincias para Todos (RUTHERFORD e AHLGREN, 1995). Nesse documento, retoma-se uma abordagem humanstica para a educao em cincia, com prazo suficientemente amplo para que as mudanas aconteam e possam ser viveis. A Histria da Cincia considerada conhecimento indispensvel para a humanizao da cincia e para o enriquecimento cultural, passando a assumir o elo capaz de conectar cincia e sociedade. Uma das importantes recomendaes desse projeto consiste em ensinar menos para ensinar melhor. deixada, aos curriculistas, a importante tarefa de promover reestruturaes visando muito mais eliminar do que acrescentar contedos de ensino.

No necessrio exigir das escolas que ensinem contedos cada vez mais alargados, mas sim que ensinem menos para ensinarem melhor. Concentrando-se em menos temas, os professores podem introduzir as idias gradualmente, numa variedade de contextos, aprofundando-as e alargando-as medida que os estudantes amadurecem. Os estudantes acabaro por adquirir conhecimentos mais ricos e uma compreenso mais profunda do que poderiam esperar adquirir a partir de uma exposio superficial de mais assuntos do que aqueles que seriam capazes de assimilar. O problema, para quem escreve os currculos, , portanto, muito menos o que acrescentar do que o que eliminar. (RUTHERFORD e AHLGREN, 1995, p. 21, grifo nosso)

Ainda que a valorizao desses campos na formao profissional tenha crescido, a incluso desses temas nos currculos ainda segue um modelo tradicional, no qual, geralmente, disciplinas especficas abordam os contedos e a articulao com a didtica extremamente frgil. Tradicionalmente, o ensino da Histria das Cincias por disciplinas especficas no busca fazer uma ampla articulao com contedos da Filosofia da Cincia. Um importante pesquisador que tem defendido a relevncia da Histria e da Filosofia no ensino das cincias Michael Matthews. Em artigos e livros escritos sobre esse assunto, ele defende a importncia desses contedos no ensino sobre as cincias, to importante quanto o ensino de cincias. Para Matthews (1994), ensinar sobre as cincias inclui tanto a discusso da dinmica da atividade cientfica e de sua complexidade manifestada no processo de gerao de produtos da cincia (hipteses, leis, teorias, conceitos etc.) quanto a validao e divulgao do conhecimento cientfico, envolvendo alguma compreenso da dinmica inerente a sua legitimao.
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A educao cientfica tradicional tem recebido muitas crticas e novas abordagens didticas tm sido propostas, a exemplo da abordagem contextual ou liberal. Esses termos so usados por Matthews (1994) para se referir a uma educao cientfica informada pela Histria e Filosofia da Cincia. Embora a utilizao deste tipo de abordagem tenha acontecido desde as primeiras dcadas do sculo XX, somente ao final da dcada de 1940 as experincias realizadas tiveram maior repercusso. Naquele perodo, o qumico e educador americano James Connant introduziu, em seus cursos de cincias, o estudo de certos episdios da Histria da Cincia, conhecidos como: History of Science Cases. Ele considerava que estudar como a cincia se desenvolveu poderia ajudar na compreenso da sua natureza (WANG e MARSH, 2002). Influenciada pelo trabalho realizado por Connant e seus materiais didticos inovadores, a abordagem contextual ganhou importncia nos Estados Unidos aps a Segunda Guerra Mundial. Outro precursor deste tipo de abordagem foi Gerald Holton, que apresentou uma metodologia para o ensino de Fsica, a abordagem conectiva4, valorizando as relaes entre contedos especficos da Fsica e diferentes campos, como Astronomia, Biologia, Qumica, Economia, Filosofia, Matemtica, Engenharia, Histria, Literatura, Psicologia etc. (HOLTON, 1963). Considera-se que a opo didtica pela Histria da Cincia deve acontecer de forma articulada com a Filosofia da Cincia, a fim de ajudar na anlise crtica do conhecimento cientfico produzido e na transposio didtica dos contedos.

O ensino de Histria da Qumica e a compreenso da natureza da cincia


A ausncia de consenso no mbito da Filosofia e Sociologia da Cincia em relao imagem mais adequada de cincia e sua construo no causa surpresa, considerando-se o carter complexo e dinmico que caracteriza a atividade cientfica (ACEVEDO et al., 2005). O reconhecimento deste fato, no entanto, no impede a aceitao de alguma concordncia sobre certos aspectos da natureza da cincia que podem ser norteadores das discusses na educao em cincias e das pesquisas realizadas sobre o tema (GIL-PREZ et al., 2001; HARRES, 1999; McCOMAS, ALMAZROA, CLOUGH, 1998; LEDERMAN, 1992). Existem dois tipos de abordagem para introduzir contedos sobre a natureza da cincia no processo de ensino/aprendizagem: a implcita e a explcita. No primeiro, assume-se que na dinmica adotada mensagens implcitas so comunicadas e que a construo do conhecimento acontece como conseqncia do engajamento no processo pedaggico. Os trabalhos devem possibilitar a insero do aluno em atividades investigativas, incluindo instrues sobre a prtica cientfica. Na abordagem explcita, os objetivos e materiais instrucionais so direcionados para aumentar a compreenso da natureza da cincia, de forma a incluir a discusso dos contedos epistemolgicos. As atividades planejadas incluem investigaes e exemplos

4 O termo abordagem conectiva anlogo ao termo abordagem contextual ou liberal utilizado por Matthews (1994).

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histricos que possibilitam discusses, reflexes guiadas e questionamentos especficos sobre o assunto (ABD-EL-KHALICK e LEDERMAN, 2000). Apesar de algumas divergncias detectadas nos resultados das pesquisas envolvendo concepes sobre a natureza da cincia, um aspecto consensual o reconhecimento da importncia da Histria e Filosofia da Cincia no aprimoramento das concepes de alunos e professores, em especial mediante estratgias de formao que fazem uso de abordagens explcitas, as quais tm se mostrado mais eficientes. Entretanto, necessita-se de maior nmero de investigaes empricas para que seja avaliada a influncia deste tipo de abordagem e sua maior ou menor eficcia na formao inicial.

A investigao didtica na disciplina Histria da Qumica


A investigao relatada neste artigo aconteceu numa disciplina especfica para o ensino de Histria da Qumica, que faz parte do currculo do Curso de Qumica da Universidade Federal da Bahia, sendo obrigatria para os alunos de Licenciatura em Qumica daquela universidade. A disciplina foi includa no currculo do curso desde a dcada de 1980 e tem sido ministrada desde o incio da dcada de 1990 mediante pareceria entre dois professores. A investigao didtica foi realizada durante dois semestres consecutivos e os instrumentos de coleta de dados foram aplicados em sala de aula, durante os perodos letivos da disciplina. O primeiro semestre funcionou como um estudo piloto, que possibilitou o aprimoramento e validao de instrumentos utilizados para o levantamento de dados. O desenvolvimento da pesquisa, que teve abordagem qualitativa e carter exploratrio, envolveu dois professores em sala, um deles a pesquisadora. Os sujeitos foram os alunos da disciplina. Todos os alunos matriculados participaram da investigao, uma vez que o mdulo da disciplina pequeno, o que justificou a no utilizao de tcnicas de amostragem para o levantamento de dados (BOGDAN e BIKLEN, 1994) Para incluir contedos sobre a natureza da cincia na disciplina utilizou-se uma abordagem de ensino direcionada e contextualizada, priorizando o referencial da Histria e Filosofia da Cincia no processo. Levou-se em conta a constatao de Matthews (1994) de que a epistemologia dos alunos comumente constituda informalmente, uma vez que no encontra respaldo adequado nos cursos de formao inicial. Para investigar as questes propostas a disciplina foi reestruturada, com objetivo de incorporar diversas dimenses epistemolgicas como parte de seu contedo. Articularam-se os contedos histricos tradicionalmente trabalhados numa perspectiva cronolgica, com contedos de natureza epistemolgica, abordados nos diversos contextos histricos. Todo o planejamento das aulas foi realizado para que diversas dimenses epistemolgicas pudessem ser adequadamente contempladas. A metodologia didtica aconteceu em trs momentos: inicialmente (momento antes) realizou-se o levantamento das concepes prvias relacionadas a contedos da Filosofia da Cincia que seriam priorizados na aula subseqente, usando pequenos questionrios contendo questes problematizadoras (Quadro 1).

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Oki, M. C. M.; Moradillo, E. F.

Dimenses da anlise/contextos histricos Origem do conhecimento cientfico Contexto histrico: Os primrdios da qumica/ o perodo das artes prticas

Objetivos

Questes problematizadoras Como os conhecimentos cientficos tm origem? Como voc imagina que aconteceu a produo dos primeiros conhecimentos que hoje so chamados de qumicos? Qual a sua concepo de Cincia? Por que a Qumica uma cincia?

Principais referncias

Discutir sobre as diferenas entre os vrios tipos de conhecimento Compreender a diferena entre conhecimento cientfico e saberes tcnicos Discutir o conceito de cincia Identificar as caractersticas da Cincia Qumica

GRANGER, G. G. A Cincia e as cincias. So Paulo: Editora da UNESP, 1994. p. 24-36.

Concepo de cincia Contexto histrico: A filosofia grega

ANDERY, M. A. et al. Para compreender a cincia. So Paulo: EDUC, 1988. p.11-18. CHALMERS, A. F. O que cincia afinal? So Paulo: Brasiliense, 1993. p.17-22.

Demarcao entre cincia e no cincia Contexto histrico: a Alquimia

Discutir sobre critrios de demarcao

A alquimia se constitua numa cincia? Explique.

DUTRA, L. H. A. Introduo a teoria da cincia. Florianpolis: Editora da UFSC, 1998. p. 11-26. ALFONSO-GOLDFARB, A. M. Da alquimia qumica. So Paulo: Nova Stella/Edusp, 1987. p. 231-264.

A metodologia cientfica Contexto histrico: A transio da alquimia para a qumica

Identificar as principais caractersticas do conhecimento cientfico Reconhecer as diferentes formas de produo do conhecimento cientfico Discutir o conceito de experimentao na cincia

Existe um mtodo cientfico? Se a sua resposta anterior for afirmativa, quais as etapas envolvidas neste mtodo? Na sua opinio o que um experimento? O desenvolvimento do conhecimento cientfico sempre requer experimentos? Justifique. Na perspectiva da cincia, como voc define: hiptese; lei e teoria Qual a diferena entre teoria e lei (cientficas)?

MOREIRA, M. A. Sobre o ensino do mtodo cientfico. Caderno Catarinense de Ensino de Fsica, v. 10, n. 1, p.108-117, 1993. ANDERY, M. A. et al. Para compreender a cincia. So Paulo: EDUC, 1988. p.190-197.

A experimentao na produo do conhecimento cientfico Contexto histrico: A revoluo cientfica nos sculos XVI e XVII Relaes entre hiptese, lei, teoria e observao Contextos histricos: . A teoria do flogisto; . As leis de combinao qumica e a hiptese atmica no sculo XIX

Discutir o significado dos termos: hiptese, lei, teoria Discutir a relao entre a observao e a teoria

KNELLER, G. F. A cincia como atividade humana. So Paulo: Zahar/Edusp, 1980. p.122-154. OKI, M. C. M. Controvrsias sobre o atomismo no sculo XIX: parte II. Salvador, 2004.

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Dimenses da anlise/contextos histricos Imagem do cientista Contexto histrico: A revoluo cientfica de Lavoisier

Objetivos

Questes problematizadoras Na sua opinio, qual a principal contribuio de Lavoisier para a Qumica Moderna?

Principais referncias

Discutir o papel de Lavoisier na constituio da Qumica Moderna Discutir sobre a imagem do cientista

FILGUEIRAS, C. A. L. A revoluo qumica de Lavoisier: uma verdadeira revoluo? Qumica Nova, v. 18, n. 2, p. 219-224, 1995. 0KI, M. C. M. Paradigmas crises e revolues: a Histria da Qumica na perspectiva kuhniana Qumica Nova na Escola, n. 20, p. 32-37, 2004.

O contexto da descoberta cientfica Contexto histrico: A origem do conceito de tomo e do atomismo daltoniano. Os modelos na cincia Contexto histrico: Controvrsias sobre o atomismo no sculo XIX

Discutir sobre a origem do conceito de tomo

O que voc sabe sobre a origem histrica do conceito de tomo?

OKI, M. C. M. Controvrsias sobre o atomismo no sculo XIX: parte II. Salvador, 2004.

Discutir sobre a dificuldade de aceitao da realidade atmica no sculo XIX Entender a relao entre modelo e realidade

Como voc define um modelo cientfico? Por que os modelos so usados na cincia?

OKI, M. C. M. Controvrsias sobre o atomismo no sculo XIX: parte II. Salvador, 2004. DUTRA, L. H. A. Introduo a teoria da cincia. Florianpolis: Editora da UFSC, 1998. p.15-17.

Quadro 1. Resumo do planejamento semestral de aulas.

No momento inicial os alunos tomavam conhecimento do planejamento feito para o prximo encontro, sendo informados sobre as leituras que forneceriam subsdios s discusses. Os textos eram disponibilizados para serem fotocopiados e lidos. Na aula seguinte, acontecia a discusso dos assuntos que faziam parte do planejamento, subsidiada pelas leituras indicadas. Tanto os alunos quanto os professores se colocavam sobre o assunto, priorizando os objetivos definidos para aquela aula. Posteriormente (momento depois), os alunos se reuniam em grupos e voltavam a discutir as questes respondidas na aula anterior (levantamento prvio). Aps a discusso, cada aluno refletia sobre as questes e novamente as respondia. O principal objetivo era avaliar se as informaes adquiridas por meio das leituras e discusses tinham possibilitado algum ganho no conhecimento epistemolgico dos alunos. A percepo de necessidade de aprofundamento das observaes realizadas e o levantamento de concepes prvias foram possibilitados pela utilizao de diversos instru73
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mentos de coleta de dados: questionrios, gravaes das discusses em grupos e entrevistas semi-estruturadas. O uso de questionrios abertos contendo questes problematizadoras objetivou permitir aos estudantes revelarem e justificarem sua prpria opinio sem ter que escolher entre vises j pr-estabelecidas que, eventualmente, poderiam no corresponder exatamente deles. O corpus de anlise envolveu o conjunto de respostas aos questionrios, as transcries das entrevistas, os registros de observaes e as anotaes sobre as aulas, em especial as do segundo semestre escolhido para realizao da pesquisa.

Anlise e discusso dos resultados


A anlise priorizou algumas categorias analticas definidas previamente e subdivididas em diferentes dimenses (Quadros 2, 3 e 4). Embora tenha sido abordado maior nmero de aspectos da natureza da cincia durante as aulas, as prioridades e os recortes foram necessrios para que a anlise dos dados no se tornasse muito ampla. Na definio das categorias analticas utilizou-se o modelo misto. Segundo Laville e Dionne (1999), neste modelo algumas categorias so selecionadas no incio, baseadas no referencial terico utilizado, mas o pesquisador pode modific-las em funo do que a anlise indicar. As categorias definidas a priori (categorias epistemolgicas) nortearam, tambm, as dimenses de anlise, de natureza epistemolgica, que foram escolhidas para orientar as entrevistas semi-estruturadas. A metodologia de anlise dos dados envolveu, tambm, a identificao de categorias emergentes obtidas das respostas dos alunos, antes e aps a discusso, para posterior comparao (MORAES, 1999; TRIVIOS, 1987). O nmero de alunos presentes na aula em que foram feitos os levantamentos prvios nem sempre foi o mesmo do segundo momento, variando conforme a freqncia s aulas. Todos os trechos de falas dos alunos citados foram obtidos de gravaes efetuadas simultaneamente nos trs grupos de discusso durante os dois semestres letivos. A primeira categoria epistemolgica definida foi: cincia e conhecimento cientfico; subdividida em trs dimenses de anlise e consideradas em trs contextos histricos, conforme ilustra o Quadro 2:

Primeira categoria epistemolgica Cincia e conhecimento cientfico Cincia e conhecimento cientfico

Dimenso da anlise

Contextos histricos

Origem do conhecimento cientfico O perodo das artes prticas Concepo de cincia A Filosofia e Cincia Grega e o surgimento do conceito de tomo A alquimia

Cincia e conhecimento cientfico Quadro 2. Primeira categoria epistemolgica.

Critrios de demarcao Cincia x Pseudo-cincia

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Para exemplificar o resultado obtido toma-se a terceira dimenso de anlise definida para a primeira categoria epistemolgica: a demarcao entre cincia e pseudo-cincia, discutida no contexto da alquimia. Entre os alunos que se matriculavam em Histria da Qumica predominava uma viso distorcida da Alquimia, como um tipo de prtica sem significado cientfico, repleta de charlatanismo e magia ou pseudo-cincia.

Tabela 1. Alquimia x cincia. Pergunta: A alquimia se constitua numa cincia? Explique. Sim/No Categoria no de alunos 01 02

No No

C1- Seria uma corrente filosfica oculta C2- A alquimia no explicava o porque dos fatos, dos fenmenos e nem cuidava da propagao

No

C3- Os alquimistas descobriam as coisas de uma forma emprica, sem provar a descoberta

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No No No No Sim

C4- A alquimia no tinha conhecimentos prvios, eles foram surgindo ao acaso C5- Era baseada apenas na observao C6- No apresentava um embasamento metodolgico, cientfico e didtico C7- Quem sabe era uma pr-cincia C8- Estudava os problemas relacionados com o conhecimento no sentido de obter materiais existentes

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Sim Sim

C9- Produziu conhecimentos C10- Porm no se reconhecia a alquimia como cincia

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A Tabela 1 apresenta as respostas dos alunos pergunta problematizadora: a alquimia se constitua numa cincia? Explique. Utilizou-se a legenda CN (C = categoria e N = nmero do aluno) para identificar as diferentes categorias emergentes obtidas das respostas no momento inicial. Nas respostas da Tabela 1 identificam-se alguns critrios que os alunos utilizavam para distinguir o que imaginavam ser cientfico e que caracterizava a cincia em contraposio alquimia como: explica o porqu dos fatos e fenmenos e divulga as explicaes (C2); descobre coisas no s de forma emprica e prova as descobertas (C3); no se baseia apenas na observao (C5); possui conhecimentos prvios (C4); apresenta embasamento metodolgico (C6); estuda os problemas relacionados ao conhecimento (C8).

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Estas respostas revelam, em alguma medida, uma viso de Cincia como meio de descobrir o que existe no mundo (desvelamento da natureza) ou de explicar os fenmenos, na busca de provas ou verdades, demonstrando a presena de concepes realistas ingnuas. Verifica-se que nas vises distorcidas sobre o que foi a alquimia encontram-se implcitas concepes simplistas sobre os critrios de demarcao da cincia. No pareceu existir o reconhecimento da produo do conhecimento cientfico como construo humana contextualizada. Vale lembrar a complexidade inerente ao conceito de cincia, que poderia demandar uma discusso to fecunda capaz de ocupar todo um livro. Alan Chalmers se props ao desafio de realizar esta tarefa, tendo escrito seu famoso O que cincia afinal? Aps uma longa discusso, que envolveu 14 captulos e 216 pginas, Chalmers (1995) assim se coloca com relao sua pergunta inicial:
A estrutura de grande parte dos argumentos desse livro foi de desenvolver relatos do tipo de coisa que a Fsica e test-los no confronto com a Fsica real. Diante dessa considerao sugiro que a pergunta que constitui o ttulo desse livro enganosa e arrogante. Ela supe que exista uma nica categoria cincia e implica que vrias reas do conhecimento, a Fsica, a Biologia, a Histria, a Sociologia e assim por diante se encaixem ou no nesta categoria. (CHALMERS, 1995, p. 211)

Chalmers (1995) considera que cada rea do conhecimento pode ser julgada por aquilo que , no havendo necessidade de uma categoria geral cincia, que possa servir de modelo para que outras reas do conhecimento possam ser avaliadas luz deste modelo e proclamadas - ou no - como cincia. Ainda em relao a este assunto, ele assim se posiciona: Cada rea do conhecimento deve ser julgada pelos prprios mritos, pela investigao de seus objetivos, e, em que extenso capaz de alcan-los. Mas ainda, os prprios julgamentos relativos aos objetivos sero relativos situao social (p. 212). Este autor, entretanto, procura evitar que suas idias sejam enquadradas em posies relativistas extremas, buscando manter uma tendncia objetivista em seus pontos de vista, mesmo discordando de um conceito universal e atemporal de cincia ou de mtodo cientfico. As idias de filsofos como Kuhn (1996) e Feyerabend (1989) contriburam para a flexibilizao dos critrios de cientificidade, em especial na delimitao entre cincia e no cincia. A possibilidade de usar a cientificidade de forma mais ampla, com aceitao de uma pluralidade de mtodos de pesquisa, permitiu o reconhecimento do status cientfico de outras cincias - e no apenas das naturais, alm de um alargamento em sua concepo. Na viso tradicional, a atividade cientfica vista como independente das relaes sociais e o conhecimento cientfico considerado seguro, porque baseado em evidncias observacional e experimental. Esta imagem tem forte influncia de correntes epistemolgicas, como o positivismo e o empirismo lgico, e de seus reflexos no ensino de cincia e nas imagens de cincia dos alunos. Nesta perspectiva, os enunciados da cincia se fundamentariam, em ltima instncia, nos fatos, nos dados da experincia. A cincia seria, portanto, portadora de verdades inquestionveis (GIL-PREZ et al., 2001; SALMON, 2000). A confiana no mtodo que a cincia utiliza foi um importante critrio de demarca76
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o considerado pelos alunos. No entanto, quando mapearam-se as concepes sobre o tema no segundo momento, percebeu-se a relativizao desse critrio por meio da discusso que aconteceu em um dos grupos sobre a cientificidade da alquimia. Os alunos foram identificados pela sigla AN, na qual: A = aluno e N= nmero de identificao de cada aluno.
Eu acho que sim, a cincia ela tem um objetivo e a alquimia tinha objetivos e trabalhou para obter e atingir estes objetivos e, alm disso [...] (A6) Alm disso, ela tinha mtodos. (A1) Tinha mtodos e tinha conhecimentos para obter determinados resultados. (A6) Eu acho que ela era cincia porque tinha estes trs pontos: objetivos, mtodos e conhecimento [....]. Antes, quando eu no conhecia nada sobre alquimia, porque eu a conhecia como uma forma de bruxaria, porque eu no sabia de nada; mas agora depois das leituras e dessa aula ficamos sabendo que eles (os alquimistas) descobriram alguns elementos, as aparelhagens que eles utilizavam, algumas tcnicas como a destilao e o banho maria e os fenmenos que eles observavam, imaginando que acontecia a transmutao dos metais menos nobres para ouro ou prata [...]. (A1) Eles no tinham ainda o conhecimento da estrutura e das reaes qumicas e analisavam da maneira que eles achavam que era correta na poca. (A5) Na realidade estava havendo uma transformao, mas no de um metal menos nobre para outro mais nobre. (A1) No contexto do conhecimento que eles tinham naquela poca, considero que era uma cincia [...]. (A5)

Nesse momento, identificou-se, em todas as equipes, uma viso contextualizada da Alquimia. O objetivo era que eles manifestassem uma viso histrica da Alquimia, a partir de uma releitura crtica do perodo medieval, contextualizando os alquimistas e a Alquimia naquele perodo e reconhecendo sua contribuio para a constituio da Qumica Moderna. Os alunos passaram a perceber a necessidade de flexibilizao nos critrios utilizados para demarcao da cincia. No trecho a seguir, a historiadora da Qumica Ana Maria Goldfarb, uma das referncias utilizadas para subsidiar as discusses em sala, procura dar visibilidade importncia da Alquimia para a constituio da Qumica Moderna.
Os estudiosos de nosso sculo, dedicados histria da cincia e, particularmente, da alquimia, partem, na maioria das vezes, do pressuposto de que no foi a ignorncia, irracionalidade ou obscurantismo das culturas que nos precederam o que preservou a alquimia. Mas, ao contrrio, foi exatamente nos perodos em que mais se valorizou o

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conhecimento da natureza onde a alquimia floresceu. (GOLDFARB, 1987, p. 265)

A cincia uma das formas de conhecimento produzidas pelo homem no decorrer da sua histria e seu carter histrico se manifesta nas representaes que o homem faz, inclusive para o prprio conhecimento. A imagem de cincia que tem na experimentao a essncia de sua atividade tem sido considerada uma viso deformada da atividade cientfica. Entretanto, encontra-se amplamente difundida no ensino tradicional de cincias. A crena na unicidade do mtodo cientfico uma deformao presente tanto entre professores quanto entre alunos dos cursos das cincias, uma vez que o mtodo cientfico costuma ser visto como uma maneira segura de chegar ao conhecimento cientfico (GIL-PREZ et al., 2001; MOREIRA, 1993). Considerando tais questes, a segunda categoria epistemolgica definida foi a dinmica da cincia e seus produtos. Esta categoria foi subdividida em quatro dimenses consideradas em diferentes contextos histricos (Quadro 3):

Segunda categoria epistemolgica A dinmica da cincia e os seus produtos A dinmica da cincia e os seus produtos A dinmica da cincia e os seus produtos A dinmica da cincia e os seus produtos

Dimenso da anlise As metodologias cientficas A experimentao na produo do conhecimento cientfico A relao entre hipteses, leis e teorias O contexto da descoberta cientfica

Contextos histricos A transio da alquimia para a qumica moderna As revolues cientficas nos sculos XVI e XVII A teoria do flogisto ou flogstico; As leis de combinao qumica e a hiptese atmica no sculo XIX A origem do conceito de tomo e do atomismo daltoniano

Quadro 3. Segunda categoria epistemolgica.

Para averiguar o pensamento dos alunos sobre esse assunto, usou-se a questo problematizadora apresentada na Tabela 2, contendo categorias construdas a partir de suas respostas (Legenda: CA= Categoria Antes; CD= Categoria Depois). Inicialmente, apenas um aluno, entre os dez presentes quela aula, respondeu negativamente questo (CA11). Ele justificou sua resposta informando que anteriormente havia feito uma leitura sobre o carter histrico do mtodo cientfico, o que o levou a assumir uma opinio diferente dos demais colegas. Na categoria antes (CA10) apareceu uma contradio: embora o aluno tenha respondido afirmativamente, sua justificativa admitia diferentes mtodos, a depender da rea. No primeiro momento, a maioria dos alunos (dez) achava que existia um nico mtodo cientfico, embora individualmente divergissem quanto s possveis etapas desse mtodo. O mtodo cientfico costuma ser visto como uma maneira segura de se chegar ao conhecimento cientfico (MOREIRA, 1993; GIL-PREZ et al., 2001).
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A concepo de que existe um mtodo cientfico (nove alunos) que comea na observao (cinco alunos) ou tem esta etapa como indispensvel para a produo de conhecimento (sete alunos) ficou evidente na maior parte das respostas. A idia predominante que o fenmeno fala por si s, o mais importante saber a melhor forma de olhar para chegar a seu desvelamento.

Tabela 2. O mtodo cientfico e as etapas deste mtodo. Pergunta: Existe um mtodo cientfico? Se a sua resposta pergunta anterior for afirmativa, quais as etapas envolvidas neste mtodo? Momento Antes Existe Justificativa/Etapas n o de alunos 01 Momento Depois Justificativa/ Etapas no de alunos

Existe Existe Existe

Existe

Existe Existe Existe Existe Sim No

CA1-Levantamento de hipteses, experimentao, verificao das hipteses; concluso CA2- Programao, sistematizao e controle CA3- Parte-se da observao, depois a experimentao CA4- Observao das transformaes; investigao das causas; divulgao do conhecimento adquirido CA5- Observao ou idia; pesquisa; seleo de material; experimento e/ou observao; levantamento de hipteses; experimentos; concluses; teoria; lei CA6- Observao, anlise e reproduo CA7- Pesquisa; observao; experimentao CA8- Teorizao, experimento; formulao de hipteses e observaes CA9- Observao; experimentao; proposio de hipteses e concluso CA10- Embora cada rea tenha um mtodo CA11- Existem vrios mtodos

01 01 01

01

01 01 01 01 01 01 No CD12- Vrios mtodos so possveis nas diferentes reas e perodos histricos 09

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A experimentao tambm foi uma etapa bastante citada, refletindo a fora da epistemologia empirista no ensino de cincias (CA1, CA3, CA5, CA7, CA8, CA9). Apenas um aluno considerava que o mtodo cientfico iniciava-se com a colocao de hipteses (CA1), enquanto um outro achava que iniciava com a teorizao (CA8). Os alunos no reconheciam a dependncia que a observao tem da teoria, no se dando conta que o percebido no depende apenas da realidade externa, mas dos conhecimentos prvios e da bagagem terica de cada um. A no separao entre pressupostos tericos e observacionais foi defendida por vrios filsofos da cincia ps-positivistas, como Popper (2001), Kuhn (1996), Hanson (1975) e Feyerabend (1989), entre outros. Durante o curso foram utilizadas as idias de Francis Bacon, que defendia a observao neutra como origem do conhecimento cientfico para discutir e questionar o caminho empirista-indutivista de chegar s teorias, indo do particular ao geral (BACON, 1984). Chamou-se a ateno sobre a influncia dessas idias e do positivismo comtiano no ensino de cincia, em relao aceitao de um mtodo cientfico estruturado rigidamente. Losee (1998) lembra que o empirismo e a induo predominaram at o incio do sculo XX, tendo servido de base ao positivismo. A filosofia positivista defendia que a cincia devia se basear na observao direta dos fatos e no nas hipteses. No momento ps-discusso (Tabela 2), percebeu-se convergncia nas respostas dos alunos e foi identificada uma nica categoria depois (CD), uma vez que todos os alunos presentes quela aula (nove) passaram a reconhecer a existncia de vrios mtodos cientficos e o carter histrico desses mtodos (CD12). No dilogo gravado aps as leituras e discusses em sala foi possvel detectar maior adequao nas concepes sobre o mtodo cientfico dos alunos, em todos os grupos. Esta foi uma das dimenses em que aconteceu maior transformao em relao s idias iniciais. O dilogo a seguir, registrado em uma das equipes, exemplifica esta afirmao:
O mtodo cientfico, ele no um nico e eles (os mtodos) se transformam, ao meu ver, no decorrer da histria. (A10) Eu sempre pensei que existia um mtodo cientfico, depois que li o texto, eu no continuo pensando num mtodo cientfico fixo, nico, mas existem mtodos, maneiras de se chegar aos resultados e no etapa por etapa. (A7) Talvez, cada rea da cincia tenha algumas determinaes especficas, maneiras diferentes de pesquisar. (A13)

Um dos focos de investigao na Epistemologia da Qumica tm sido as representaes feitas pelos cientistas dos vrios aspectos do mundo para diferentes propsitos. O interesse nessa questo uma conseqncia do largo uso de modelos e outros construtos tericos como instrumentos da educao cientfica. Grande parte da atividade do cientista consiste na construo de modelos que servem de representao dos fenmenos estudados e a integrao desses modelos a teorias cientficas possibilita a resoluo de inmeros problemas. Existe o reconhecimento de que os estudantes de cincia possuem no somente teorias e conceitos distorcidos sobre alguma matria especfica estudada, como tambm concep80
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es epistemolgicas ingnuas e equivocadas, que precisam ser repensadas. Uma sugesto para enfrentar este problema seria incluir, no ensino sobre as cincias, a questo da natureza e o uso dos modelos cientficos e didticos. Alguns educadores atribuem a este tema uma importncia to grande que defendem um conceito de cincia como processo de construo de modelos conceituais preditivos (GILBERT, 1991, p. 74). Considerando a relevncia do papel da idealizao e dos modelos no ensino de cincias e na epistemologia da Qumica, pela formulao de duas questes investigou-se o entendimento que os estudantes possuam sobre o conceito de modelo e seu uso na cincia. A cincia e a representao da realidade foram tomadas como terceira categoria epistemolgica, que incluiu duas dimenses de anlise: a natureza dos modelos e seu uso na cincia. O contexto histrico discutido envolveu o atomismo no sculo XIX e as controvrsias envolvendo atomistas e anti-atomistas naquele perodo.

Terceira categoria epistemolgica A cincia e a representao da realidade A cincia e a representao da realidade

Dimenso da anlise A natureza dos modelos cientficos O uso dos modelos cientficos

Contextos histricos Controvrsias sobre o atomismo no sculo XIX Controvrsias sobre o atomismo no sculo XIX

Quadro 4. Terceira categoria epistemolgica.

A palavra modelo amplamente utilizada, seja no cotidiano ou, mesmo, no mbito das vrias cincias e do ensino de cincias. Vrios significados so atribudos a ela, sendo o mais comum o de representao concreta de alguma coisa, justificando o fato de muitos estudantes considerarem que modelos so cpias da realidade. No mbito da cincia e da filosofia da cincia, no existe um significado nico para a palavra modelo. A noo de modelo cientfico tem estado muito ligada de teoria. No entanto, discusses mais recentes tm possibilitado o reconhecimento de suas especificidades, apontando para a necessidade de independncia na formalizao de ambos (GIERE, 2004). Galagovsky e Adriz-Bravo (2001) consideram que os modelos contm articulaes de um grande nmero de hipteses de um altssimo nvel de abstrao e com alto grau de formalizao. Entretanto, na Qumica isto nem sempre vlido. Para os qumicos, os modelos so representaes no somente de objetos, mas de eventos, processos ou idias. E estas representaes podem acontecer de forma concreta, verbal, visual ou matemtica (JUSTI e GILBERT, 2000). Para levantar a concepo de modelo dos alunos entrevistados, foi solicitado que eles definissem um modelo cientfico. Os resultados esto expressos na Tabela 3.
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Tabela 3. A concepo de modelo cientfico. Pergunta: Como voc define um modelo cientfico? Categorias Antes no de alunos 01 Categorias Depois n o de alunos

CA1- uma estrutura delimitada para se obter um perfil de um determinado objeto de estudo CA2- um desenho ou figura que representa a forma estrutural de algo que no pode ser observado a olho nu CA3- Algo que foi experimentado, deu certo e deve ser seguido CA4- um objeto para ser reproduzido como imitao CA5- algo estabelecido criteriosamente, dentro de um determinado contexto CA6- uma representao CA7- Uma referncia tomada como exemplo, ou padro a ser seguido CA8-Um instrumento usado para representar algo ou um fato CA9- uma forma ou algo estruturado com caractersticas prprias CA10- a representao de uma teoria

01

01 01 01

01 02 01 01 01

CD6- a representao de algo (conceito, teoria etc.). CD7- tudo que serve de parmetro, algo padronizado que serve de referncia

01 02

CD10- uma forma de representao que possibilita a ilustrao de certas teorias CD11- uma forma de representao de determinados conceitos qumicos CD12- uma ferramenta que tenta representar uma realidade mais complexa que no pode ser diretamente visualizada CD13- uma forma material, concreta ou esquemtica de demonstrar ou representar conceitos, teorias, etc. CD14- um tipo de representao simples e compreensvel de um fenmeno, entidade etc., na tentativa de explicar o mesmo CD15- uma forma de representar algo complexo, que no pode ser visualizado, de forma simples e compreensvel a todos

01 02 01

02

01

04

Inicialmente (momento antes), as respostas dos alunos foram muito dispersas, o que dificultou o agrupamento em categorias emergentes com caractersticas comuns. Dois alunos (CA6, CA10) definiram explicitamente modelo como representao, no entanto, um deles (CA10) foi mais especfico, considerando-o representao de uma teoria. Dois outros alunos consideravam o modelo como desenho ou instrumento que representa algo que no pode ser visto (CA2, CA8). A diversidade de entidades que podem ser modeladas no parecia ser reconhecida. Duas outras idias foram identificadas: a reproduo de algo como uma imitao (CA4) ou um padro ou referncia tomada para ser seguida (CA7).
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No segundo momento, as respostas foram mais convergentes, predominando a idia de modelo como uma ferramenta ou forma de representar ou como um tipo de representao, seja de fenmenos, entidades, conceitos ou teorias (CD10, CD11, CD12, CD14, CD15). Dois alunos consideraram uma forma material (concreta) de representar conceitos ou teorias (CD13). Dois alunos ainda explicitaram a idia mais prxima do senso comum de modelo como um padro a ser tomado como referncia (CD7). Entretanto, um maior nmero de alunos passou a ter um conceito mais adequado de modelo cientfico, identificando-o como algum tipo de representao. Debatendo sobre a possvel realidade dos tomos no contexto das controvrsias sobre a aceitao do atomismo no sculo XIX, aps o trabalho em sala de aula e as leituras dos textos registrou-se o seguinte trecho da discusso em um dos grupos que participaram do estudo:
Eu defendo que o tomo existe, agora eu no posso afirmar que da forma que eu idealizei o meu modelo. No posso, porque o modelo que eu tenho hoje, amanh pode estar esgotado e a gente ainda est falando da mesma coisa. Olha o que o professor disse, os objetos so histricos, sujeitos e objetos so histricos, ento eu acho que ele existe mas no da maneira que eu [...] (A4) Pode at ser [...], na realidade o que a gente no pode hoje comprovar. (A8) Voc pode sentir os seus efeitos [...] mas eu sei que ele existe [...].(A4) Para ns, que trabalhamos com Qumica, se chegarmos aqui e disserem que o tomo no existe, cai o mundo da gente. Eu acredito piamente, agora a certeza absoluta a gente no tem, [...]. (A8)

Nessa discusso nota-se que os alunos expressaram a crena na realidade do tomo e ainda manifestavam uma viso realista ingnua, na qual acredita-se que a realidade existe independentemente da cognio e que as entidades tericas da cincia so reais, devem ser descobertas e podem descrever o mundo como ele realmente . Entretanto, os alunos reconheciam a necessidade de modelos para intermediar esta suposta entidade (o tomo), visualizada por meio de artifcios tecnolgicos, e que tais modelos no so definitivos [...] porque o modelo que eu tenho hoje, amanh pode estar esgotado e a gente ainda est falando da mesma coisa (A4). O reconhecimento da importncia do conceito de tomo na fundamentao terica da Qumica atual tambm ficou evidente quando A8 afirmou: [...] se chegarmos aqui e disserem que o tomo no existe, cai o mundo da gente. A historicidade do conhecimento cientfico foi tambm expressa na afirmao do aluno A4: Olha o que o professor disse, os objetos so histricos, sujeitos e objetos so histricos [...]. Mesmo remetendo autoridade do professor, o aluno expressa sua percepo na mutabilidade do conhecimento cientfico. Muitos campos conceituais da Qumica sofreram poucas transformaes tericas luz da Teoria Quntica. Como conseqncia, grande parte dos contedos de Qumica do Ensino Mdio e dos primeiros anos do Ensino Superior so embasados em modelos fortemente realistas, necessitando do uso de representaes pictricas para sua compreenso. Nessa abordagem, o tomo compreendido como um sistema material, concreto e realista e este tipo de modelo utilizado para a compreenso de alguns contedos qumicos.
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Comentando sobre a influncia do realismo na Qumica, Bachelard consegue expressar, em poucas palavras, sua forte presena na produo do conhecimento qumico: A experincia qumica aceita to facilmente as proposies do realismo, que no se sente necessidade de a traduzir numa outra filosofia (BACHELARD, 1991, p. 50). Este filsofo prope a distino entre real cientfico e o real dado, ou aparente, na qual o segundo o prprio fenmeno ou evento, sendo relacionado ao senso comum. Contudo, a compreenso do conceito de real cientfico necessita da noo de fenomenotcnica, porque na relao sujeito-objeto mediada pela tcnica que o real cientfico se concretiza. O real cientfico pressupe um nvel de realismo mais sofisticado que rompe com o empirismo que caracteriza as primeiras impresses.
preciso haver outros conceitos alm dos conceitos visuais para montar uma tcnica de agir cientificamente-no-mundo e para promover existncia, mediante uma fenomenotcnica, fenmenos que no esto naturalmente-na-natureza. S por uma desmaterializao da experincia comum se pode atingir um realismo da tcnica cientfica. (BACHELARD, 1977, p. 137, grifo nosso)

Parece muito forte no ensino da Qumica a opo pelo realismo ingnuo em relao s representaes qumicas; o que aparentemente se mantm mesmo na universidade. Esta uma situao que se contrape produo do conhecimento qumico ao longo da Histria, que precisou romper, muitas vezes, com o real dado e aparente. A frase de Bachelard expressa, de alguma forma, a influncia do realismo na cultura qumica: [...] a filosofia qumica mergulhou sem resistncia no realismo. A Qumica tornou-se, assim, o domnio de eleio dos realistas, dos materialistas, dos antimetafsicos (BACHELARD, 1991, p. 49). Na Filosofia da Cincia contempornea esta uma discusso muito complexa e que envolve a prpria noo de verdade. Na perspectiva do realismo no representativo, por exemplo, o mundo fsico existe, independente da nossa cognio. No entanto, esta tendncia filosfica no considera que as teorias propostas descrevam entidades do mundo, no incorporando uma teoria da verdade da correspondncia. Nesta perspectiva, no existe a possibilidade de acesso ao mundo independente das teorias (CHALMERS, 1995), perspectiva defendida por novas filosofias da cincia desenvolvidas no sculo XX.

Consideraes finais
O trabalho realizado na disciplina Histria da Qumica, fundamentado numa abordagem explcita de contedos da Filosofia da Cincia, possibilitou algum ganho em relao aos conhecimentos epistemolgicos detectados, inicialmente, entre os alunos pesquisados. Concepes mais elaboradas e menos ingnuas foram identificadas nos momentos posteriores ao trabalho didtico realizado em cada aula, uma vez que detectou-se o aparecimento de novas categorias que refletiam posies mais racionalistas e contextualizadas sobre o conhecimento cientfico e a cincia. Entretanto, ao final do curso, alguns alunos ainda associavam o tomo a
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uma parte da realidade, fazendo afirmaes carregadas de certo realismo ingnuo. Considerase que esta seja uma questo complexa que evidencia a grande penetrao de realismo ingnuo no ensino de Qumica, em especial em relao s representaes qumicas. A abordagem de controvrsias cientficas na disciplina foi avaliada positivamente, considerando-se que ela possibilitou, em especial, o reconhecimento da cincia como uma atividade humana sujeita a erros e conflitos, alm da percepo do carter provisrio do conhecimento cientfico e da complexidade envolvida no contexto da justificao de novas teorias cientficas. Os resultados obtidos nesta parte da investigao confirmaram a expectativa inicial de que mesmo numa disciplina especfica de Histria da Qumica possvel introduzir contedos de Filosofia da Cincia, envolvendo os alunos em discusses sobre este assunto e possibilitando maior compreenso da natureza da cincia. A disciplina Histria da Qumica um espao privilegiado no currculo para discusses sobre a natureza da cincia com os alunos, durante a formao inicial. Reconhece-se, no entanto, que outros espaos curriculares precisam ser identificados para que as lacunas relativas dimenso epistemolgica sejam preenchidas.

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Artigo recebido em dezembro de 2006 e aceito em julho de 2007.

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