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Duas faces tinha o seu esprito, e conquanto formassem um s rosto, eram todavia diversas entre si, uma natural

e espontnea, outra calculada e sistemtica. Ambas, porm, se mesclavam de modo que era difcil discrimin-las e defini-las. Naquele homem feito de sinceridade e afetao tudo se confundia e baralhava. Um jornalista do tempo, seu amigo, costumava compar-la ao escudo de Aquiles mescla de estanho e ouro, "muito menos slido", acrescentava ele. Aquele dia, aurora do ano, escolhera-o o nosso heri para ocaso de seus velhos amores. No eram velhos; tinham apenas seis meses de idade. E contudo iam acabar sem saudade nem pena, no s porque j lhe pesavam, como tambm porque Flix lera pouco antes um livro de Henri Murger, em que achara um personagem com o sestro destas catstrofes prematuras. A dama dos seus pensamentos, como diria um poeta, recebia assim um golpe moral e literrio. Havia meia hora j que o doutor sara da janela, quando lhe apareceu uma visita. Era um homem de quarenta anos, vestido com certo apuro, gesto ao mesmo tempo familiar e grave, estouvado e discreto. Entre, Sr. Viana, disse Flix quando o viu aparecer porta da sala. Vem almoar comigo, j sei. Esse um dos trs motivos da minha visita, respondeu Viana; mas afirmo-lhe que o ltimo. Qual o primeiro? O primeiro, disse o recm-chegado, dar-lhe o cumprimento de bons anos. Folgo que lhe corra este to feliz como o passado. O segundo motivo entregar-lhe uma carta do coronel. Viana tirou uma cartinha da algibeira e entregou-a ao doutor, que a leu rapidamente. Creio que um convite para o sarau de hoje? perguntou Viana quando o viu dobrar a carta. ; transtorna-me um pouco, porque eu tencionava ir para a Tijuca. No caia nessa, acudiu Viana; eu era capaz de deixar todas as viagens do mundo s para no perder uma reunio do coronel; um excelente homem, e d boas festas. Vai? Flix hesitou algum tempo. Olhe que eu venho incumbido de lhe destruir todas as objees que fizer, disse Viana. No fao nenhuma. O convite transtorna-me o programa; mas, apesar disso, aceito. Ainda bem!

Um moleque veio dar parte de que o almoo estava na mesa. Viana descalou as luvas e acompanhou o anfitrio. Que novidades h? perguntou Flix sentando-se mesa. Nada que me conste, respondeu Viana imitando o dono da casa; o Rio de Janeiro vai a pior. Sim? verdade; j no aparece um escndalo. Vivemos em completa abstinncia, e chegou o reinado da virtude. Olhe, eu sinto a nostalgia da imoralidade. Viana era um homem essencialmente pacato com a mania de parecer libertino, mania que lhe resultava da freqncia de alguns rapazes. Era casto por princpio e temperamento. Tinha a libertinagem do esprito, no a das aes. Fazia o seu epigrama contra as reputaes duvidosas, mas no era capaz de perder nenhuma. E, todavia, teria um secreto prazer se o acusassem de algum delito amoroso, e no defenderia com extremo calor a sua inocncia, contradio que parece algum tanto absurda, mas que era natural. Como Flix no lhe animasse a conversa no terreno em que ele a ps, Viana entrou a elogiar-lhe os vinhos. Onde acha o senhor vinhos to bons? perguntou depois de esvaziar um clice. Na minha algibeira. Tem razo; o dinheiro compra tudo, inclusive os bons vinhos. A resposta de Flix foi um sorriso ambguo, que podia ser benevolente ou malvolo, mas que pareceu no produzir impresso no hspede. Viana era um parasita consumado, cujo estmago tinha mais capacidade que preconceitos, menos sensibilidade que disposies. No se suponha, porm, que a pobreza o obrigasse ao ofcio; possua alguma coisa que herdara da me, e conservara religiosamente intacto, tendo at ento vivido do rendimento de um emprego de que pedira demisso por motivo de dissidncia com o seu chefe. Mas estes contrastes entre a fortuna e o carter no so raros. Viana era um exemplo disso. Nasceu parasita como outros nascem anes. Era parasita por direito divino.