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Este livro foi digitalizado por Raimundo do Vale Lucas, com a inteno de dar aos cegos a oportunidade de apreciarem

mais uma manifestao do pensamento humano.. SHAKESPEARE OBJETIVA #HAROLD BLOOM SHAKESPEARE A INVENO DO HUMANO Traduo Jos Roberto O"Shea Reviso Marta Miranda O"Shea OBJETIVA #f 1998by HaroldBloom Ali rights reserved including the right of reproduction in whole or in part in any form. This edition published by arrangement with River Head Books, a member of Penguin Putnam Inc Ttulo original Shakespeare 9 Todos os direitos desta edio reservados EDITORA OBJETIVA LTDA., rua Cosme Velho, 103 Rio de Janeiro - RJ - CEP 22241-O90 Tel.: (21) 556-7824 - Fax: (21) 556-3322 INTERNET http://www.objetiva.com f Capa Marcus Wagner sobre pea de cermica de Regina Kemp Reviso Ana Kronemberger Umberto Figueiredo Tereza da Rocha Editorao Eletrnica Textos & Formas Ltda. 10 20OO 765432 #PARA JEANNE #O que expressamos com palavras j est morto em nossos coraes. Sempre haver algo desprezvel no ato da fala. Nietzsche, O Crepsculo dos dolos Cada fato idia to avesso, Que os planos ficam sempre insatisfeitos,As idias so nossas, no os feitos. O Ator Rei, em Hamlet #SUMRIO Agradecimentos 13 Cronologia 15 Ao Leitor 19 O Universalismo de Shakespeare 25

PARTE I AS PRIMEIRAS COMDIAS 1. A Comdia dos Erros 47 2. A Megera Domada 55 3. Os Dois Cavalheiros de Verona 65 PARTE II OS PRIMEIROS DRAMAS HISTRICOS 4. Henrique VI 73 5. Rei Joo 84 6. Ricardo in 99 PARTE III AS TRAGDIAS DE APRENDIZADO 7. Tito Andrnico 113 8. Romeu e Julieta 124 #9. Jlio Csar 144 PARTE IV AS ALTAS COMDIAS 10. Trabalhos de Amor Perdidos 163 11. Sonho de uma Noite de Vero 194 12. O Mercador de Veneza 222 13. Muito Barulho por Nada 246 14. Como Gostais 259 15. Noite de Reis 288 PARTE V OS GRANDES DRAMAS HISTRICOS 16. Ricardo II 317 17. Henrique IV 346 18. As Alegres Comadres de Windsor 397 19. Henrique V 402 PARTE VI AS "PEAS-PROBLEMA" 20. Trilo e Crssida 411 21. Bem Est o que Bem Acaba 433 22. Medida por Medida 449 PARTE VII AS GRANDES TRAGDIAS 23. Hamlet 479 24 Otelo 536 25. Rei Lear 588 26. Macbeth 632 27. Antnio e Clepatra 666 #PARTE VIII O EPLOGO TRGICO 28. Coriolano 703 29. Timo de Atenas 716 PARTE IX OS ROMANCES 30. Pricles 733 31. Cimbeline 746 32. Conto do Inverno 775 33. A Tempestade 802 34. Henrique VIII 829

35. Os Dois Nobres Parentes 838 Coda: O Diferencial Shakespeariano 861 Palavra Final: A Evidenciao 887 #AGRADECIMENTOS Uma vez que no pode haver um Shakespeare definitivo, recorro a diversos textos, em algumas passagens, alterando a pontuao segundo o meu entendimento. De modo geral, recomendo a srie Arden Shakespeare, mas, com freqncia, sigo a edio Riverside, entre outras. Evito utilizar a srie New Oxford Shakespeare, que, com perversidade, registra, tantas vezes, a pior alternativa textual, em termos poticos. Parte do contedo deste livro foi apresentada, em verses preliminares, na srie de conferncias em honra de Mary Flexner, no Bryn Mawr College, em outubro de 1990, e de Tanner, na Universidade de Princeton, em novembro de 1995. John Hollander leu e ofereceu a sua contribuio a meu manuscrito, assim como o fez minha dedicada editora, Celina Spiegel. Muito devo a meus agentes literrios, Clen Hartley e Lynn Chu; a Toni Rachiele, pelo trabalho de copidesque,- e aos meus assistentes de pesquisa: Mirjana Kalezic, Jennifer Lewin, Ginger Gaines, Eric Boles, Elizabeth Small e Octavio DiLeo. Como sempre, sou grato s bibliotecas e bibliotecrios da Universidade de Yale. H. B. Timothy Dwight College Universidade de Yale abril de 1998 13 #CRONOLOGIA Listar as obras de Shakespeare na ordem em que foram escritas tarefa que sempre gera controvrsia. A cronologia abaixo, necessariamente especulativa, segue, em parte, o que se considera ser consenso entre os especialistas. Onde sou ctico com relao ao posicionamento dos mesmos, apresento comentrios sucintos, justificando minhas concluses. Shakespeare foi batizado no dia 26 de abril de 1564, em Stratfordupon-Avon, e morreu em 23 de abril de 1616. No sabemos quando ingressou no mundo do teatro, em Londres, mas, a meu ver, isso teria ocorrido j em 1587. Provavelmente, em 1610, Shakespeare volta a residir em Stratford, onde permanece at morrer. Aps 1613, ano em que escreveu Os Dois Nobres Parentes (em colaborao com John Fletcher), Shakespeare, com toda a certeza, abandona a carreira de dramaturgo. Muito me distancio da viso que prevalece nos estudos shakespearianos tradicionais, ao seguir Peter Alexander, que na obra Introduction to Shakespeare (1964) atribui um primeiro Hamlet (escrito entre 1589 e 1593) ao prprio Shakespeare, e no a Thomas Kyd. E discordo da recente incluso de Eduardo III (1592-95) no cnone shakespeariano, pois nada encontro na referida pea que seja representativo do dramaturgo que escrevera Ricardo in. Primeira Parte de Henrique VI 1589-90 Segunda Parte de Henrique VI 1590-91 \ #i Terceira Parte de Henrique VI 1590-91 Ricardo in 1592-93 Os Dois Cavalheiros de Verona 1592-93 A maioria dos estudiosos atribui a composio de Os Dois Cavalheiros de Verona ao ano de 1594, mas essa pea bem mais primria do que A Comdia dos Erros, sendo, a meu ver, a primeira comdia escrita por Shakespeare, entre as que sobreviveram. Hamlet (primeira verso) 1589-93

A referida pea foi includa no repertrio da companhia teatral que veio a ser chamada Lord Chamberlains Men, quando Shakespeare nela ingressa, em 1594. Na ocasio, a companhia passa a encenar Tito Andrnico e A Megera Domada. Jamais encenariam peas de Kyd. VnuseAdnis 1592-93 A Comdia dos Erros 1593 Sonetos 1593-1609 E possvel que os primeiros sonetos tenham sido compostos em 1589, o que os faria abranger um perodo de vinte anos na vida de Shakespeare, perodo esse que terminaria um ano antes do suposto retiro para Stratford. 1593-94 1593-94 1593-94 1594-95 O salto que se observa, das primeiras comdias, grande celebrao da linguagem encontrada em Trabalhos de Amor Perdidos, de tal ordem significativo que tenho dvidas quanto a essa data (1594-95), to no incio da carreira, a menos que a verso de 1597, feita para ser encenada diante da corte, seja algo bem mais trabalhado do que apenas uma simples "reviso". No existe publicao da pea anterior a 1598. Rei Joo 1594-96 Eis outra pea cuja data de composio constitui um quebra-cabea. Muitos dos versos possuem caractersticas to arcaicas que sugerem o Shakespeare de 1589. Contudo, Falconbridge, o Bastardo, o primeiro personagem shakespeariano a possuir voz inteiramente prpria. 16 O Rapto de Lucrcia % Ttto Andrnico A Megera Domada Trabalhos de Amor Perdidos Ricardo II Romeu e Julieta Sonho de uma Noite de Vero O Mercador de Veneza Primeira Parte de Henrique IV As Alegres Comadres de Wtndsor Segunda Parte de Henrique IV Muito Barulho por Nada Henntjue V Jlio Csar Como Gostais Hamlet A Fnx e a Tartaruga Noite de Reis Trilo e Crssida Bem Est o <\v.z Bem Acaba Medida por Medida Otelo Rei Lear Macbeth Antnio e Clepatra Coriolano Timon de Atenas

Pendes Cimbeline Conto do Inverno A Tempestade Elegia para um Funeral Henrique VIII Os Dois Nobres Parentes 1595 1595-96 1595-96 1596-97 1596-97 1597 1598 1598-99 1599 1599 1599 160O-1601 1601 1601-2 1601-2 1602-3 1604 1604 1605 1606 1606 1607-8 1607-8 1607-8 1609-10 1610-11 1611 1612 1612-13 1613 17 #AO LEITOR Antes de Shakespeare, os personagens literrios so, relativamente, imutveis. Homens e mulheres so representados, envelhecendo e morrendo, mas no se desenvolvem a partir de alteraes interiores, e sim em decorrncia de seu relacionamento com os deuses. Em Shakespeare, os personagens no se revelam, mas se desenvolvem, e o fazem porque tm a capacidade de se auto-recriarem. s vezes, isso ocorre porque, involuntariamente, escutam a prpria voz, falando consigo mesmos ou com terceiros. Para tais personagens, escutar a si mesmos constitui o nobre caminho da individuao, e nenhum outro autor, antes ou depois de Shakespeare, realizou to bem o verdadeiro milagre de criar vozes, a um s tempo, to distintas e to internamente coerentes, para seus personagens principais, que somam mais de cem, e para centenas de personagens secundrios, extremamente individualizados. Quanto mais lemos e refletimos sobre as peas de Shakespeare, mais nos damos conta de que a reao certa a admirao. Como ele pde fazer o que fez, no tenho como saber, e, aps duas dcadas lecionando quase que

exclusivamente Shakespeare, considero o enigma insolvel. Este livro, embora pretendendo ser til ao leitor, encerra um posicionamento pessoal, expresso de antiga paixo (ainda que nada singular) e ponto culminante de uma vida dedicada leitura, crtica e ao ensino do que, teimoso, continuo a chamar criao literria. A Bardolatria, isto , a devoo a Shakespeare, deveria se tornar uma religio secular mais 19 #AO LEITOR praticada do que j o . As peas continuam a ser o limite mximo da realizao humana: seja em termos estticos, cognitivos, e, at certo ponto, morais, e mesmo espirituais. So obras que se colocam alm do alcance da mente. No somos capazes de atingi-las. Shakespeare prossegue "explicando-nos", em parte, por que nos inventou, sendo este o argumento central deste livro. Reitero o argumento inmeras vezes porque, a muitos, causar estranheza. Submeto aqui uma interpretao abrangente das peas shakespearianas, dirigida ao leitor e ao espectador comuns. Embora admire alguns estudiosos de Shakespeare ainda vivos (aos quais me refiro nominalmente), entristeo-me com muito do que, nos dias de hoje, se faz passar por leituras de Shakespeare, na academia e na mdia. Essencialmente, procuro dar seguimento a uma tradio que inclui Samuel Johnson, William Hazlitt, A. C. Bradey e Harold Goddard, tradio essa hoje considerada fora de moda. Personagens shakespearianos so papis a serem representados por atores, mas so, tambm, muito mais: a influncia que tais personagens exercem na vida tem sido quase to imensa quanto o seu efeito na literatura ps-shakespeariana. Nenhum autor no mundo se iguala a Shakespeare na aparente criao da personalidade, e emprego aqui a palavra "aparente", com certa relutncia. Listar as maiores qualidades de Shakespeare quase um absurdo: onde comear? Onde terminar? O autor escreveu a melhor poesia e a melhor prosa em lngua inglesa, talvez, no apenas em lngua inglesa, em qualquer idioma ocidental. Tal qualidade , por sua vez, inseparvel da fora de seu raciocnio,- Shakespeare pensava com mais abrangncia e originalidade do que qualquer outro autor. incrvel que um terceiro feito seja capaz de superar tais qualidades, contudo, reforo a tradio de Johnson, ao propor, quase quatro sculos aps Shakespeare, que o mesmo excedeu a todos os predecessores (mesmo a Chaucer) e inventou o humano, o que hoje entendemos por humano. Fazer tal afirmao de forma mais tmida incorreria, a meu ver, em uma leitura errnea e reducionista da obra shakespeariana, dando a entender que a originalidade de Shakespeare est limitada representao da cognio, da personalidade, dos personagens. As peas de Shakespeare contm um ele20 HAROLD BLOOM mento transbordante, um excesso que vai alm da representao, que se aproxima da metfora que denominamos "criao". Os fortes personagens shakespearianos - Falstaff, Hamlet, Rosalinda, lago, Lear, Macbeth, Clepatra, entre outros - so exemplos extraordinrios no apenas de gerao de significado, em lugar de sua mera repetio, como, tambm, de criao de novas formas de conscincia. Podemos relutar em admitir a natureza literria da nossa cultura, especialmente agora que tantos entre os que nos provm de literatura a partir de instituies formam coro a proclamar a morte das letras. No entanto, um nmero significativo de norte-americanos que crem adorar a Deus, na verdade, adora trs grandes personagens literrios: Jav, descrito pela Autora J (primeira autora de Gnesis, xodo e Nmeros), Jesus, segundo o Evangelho de Marcos, e Al, segundo o Alcoro. No estou

sugerindo que passemos a adorar Hamlet, mas Hamlet o nico rival secular dessas grandes personalidades precursoras. Como estas, Hamlet parece ser mais do que um personagem literrio ou dramtico. Seu efeito na cultura mundial incalculvel. Depois de Jesus, Hamlet a figura mais citada do Ocidente,- ningum roga-lhe graas, mas ningum pode ignor-lo por muito tempo. (Hamlet no pode ser reduzido a um papel a ser desempenhado por um ator,- para comear, seria necessrio falar em "papis", pois h mais Hamlets do que atores que os possam representar.) Ao mesmo tempo familiar e estranho, o enigma de Hamlet emblemtico do grande enigma que constitui o prprio Shakespeare: uma viso que tudo e nada, um indivduo que (segundo Borges) era todos e ningum, uma arte to infinita que nos contm, e que h de continuar abraando os que vierem depois de ns. Na anlise da maioria das peas, procuro ser to isento quanto me permitem as excentricidades do meu consciente, privilegiando o personagem, em lugar da ao, enfatizando o que chamo de "evidenciao", em lugar do contexto, este defendido pelos historicistas de ontem e de hoje. O captulo final, "A Evidenciao", aplica-se a qualquer uma das peas, e poderia ter sido includo em qualquer outra seo do livro. No posso afirmar minha iseno no estudo das duas partes de Henrique IV, pois atribuo ateno obsessiva a Falstaff, deus mortal da minha imagi21 #AO LEITOR nao. Ao escrever sobre Hamlet, utilizo-me de um procedimento circular, para medir os mistrios da pea e do protagonista, sempre retomando minha hiptese (seguindo o falecido Peter Alexander): de que teria sido o prprio Shakespeare, e no Thomas Kyd, o autor da primeira verso de Hamlet, disponvel mais de uma dcada antes do Hamlet que conhecemos. Em Ret Lear, sigo a trilha das quatro figuras mais perturbadoras - o Bobo, Edmundo, Edgar e o prprio Lear -, para rastrear o trgico nessa que a mais trgica das tragdias. Hamlet, mentor de Freud, induz revelao todos os que lhe cruzam o caminho, enquanto ele prprio (tanto quanto Freud) escapa aos bigrafos. A influncia que Hamlet exerce nos personagens que o cercam o eptome do efeito que as peas de Shakespeare produzem nos crticos. Procuro, tanto quanto me possvel, escrever sobre Shakespeare, e no sobre mim, mas tenho certeza de que as peas inundam o meu consciente, e que "me lem" mais do que eu as leio. Certa vez escrevi que, caso Falstaff se dignasse a nos retratar, jamais permitiria que o entedissemos. O mesmo se aplica aos companheiros de Falstaff, sejam bons, como Rosalinda e Edgar, perversos, como lago e Edmundo, ou transcendentais, como Hamlet, Macbeth e Clepatra. Somos guiados por impulsos que no podemos controlar e lidos por livros aos quais no podemos resistir. Devemos nos aplicar e ler Shakespeare com o afinco que nos for possvel, sabendo que as peas nos lero com uma energia ainda maior. As peas nos lem de maneira definitiva. SHAKESPEARE #O UNIVERSALISMO DE SHAKESPEARE A resposta pergunta "Por que Shakespeare?" : "Quem mais haveria de ser?" A crtica de orientao romntica, desde Hazlitt e Pater a Harold Goddard, ensina: o que h de mais relevante em Shakespeare pode ser encontrado mais em Chaucer e Dostoievsky do que nos contemporneos do prprio Shakespeare, a saber, Marlowe e Ben Jonson. A obra dos criadores de Tamerlo e Sir Epicuro Mammon no esbanja personagens dotados de dimenso interior. O estudo dos contextos que cercavam Shakespeare e George Chapman, ou Thomas Middeton, jamais nos esclarecer por que Shakespeare, em vez de Chapman ou Middeton, tanto nos fez mudar. Entre todos os crticos, Samuel Johnson primeiro enxergou e apontou a grandeza de Shakespeare: a diversidade das suas "pessoas". Ningum, antes ou depois de Shakespeare, construiu tantos

seres diferenciados. Thomas Carlyle, profeta vitoriano dispptico, talvez seja, atualmente, o menos acatado dos estudiosos shakespearianos outrora respeitados. No entanto, de sua autoria a afirmao mais til sobre Shakespeare: "Se me pedirem para identificar o motivo da capacidade de Shakespeare, eu diria - superioridade de intelecto - e ponto final". Carlyle estava certo. H grandes poetas que no so pensadores, como Tennyson e Walt Whitman, e grandes poetas dotados de uma originalidade conceituai surpreendente, como Blake e Emily Dickinson. Mas nenhum escritor ocidental, ou oriental (entre os que sou capaz de ler), equipara-se a Shakespeare, em termos de intelecto, e, quando falo em 25 #HAROLD BLOOM escritores, incluo os principais filsofos, telogos e psiclogos, de Montaigne a Nietzsche e Freud Tal apreciao, seja original de Carlyle ou minha, a meu ver, no constitui Bardolatna, talvez, apenas ecoe o comentrio de T S Eliot o mximo que podemos esperar quanto a Shakespeare estarmos errados dentro de uma nova abordagem Da minha parte, apenas gostaria de propor que deixaremos de estar errados em nossos estudos shakespeananos quando abandonarmos a idia de acertar Tenho lido e lecionado Shakespeare, quase diariamente, nos ltimos doze anos, e tenho certeza de que no o vejo com clareza Seu intelecto superior ao meu Por que no haveria, pois, de aprender a interpret-lo afenndo essa superioridade, que, afinal, constitui a nica resposta pergunta "Por que Shakespeare"" Nossos supostos avanos no campo da Antropologia Cultural, ou em outras modalidades de Teoria", no configuram avanos em relao a Sbakespeare Em conhecimento, intelecto e personalidade, Samuel Johnson ainda , para mim, o primeiro dos crticos literrios ocidentais Seus escritos sobre Shakespeare possuem, necessariamente, um valor singular o maior dos intrpretes, tecendo comentrios sobre o maior dos autores, no pode deixar de constituir algo de uso e interesse perenes Para Johnson, a essncia da poesia era a inveno, e somente Homero rival de Shakespeare em originalidade Inveno, tanto para Johnson quanto para ns, um processo de descoberta A Shakespeare devemos tudo, afirma Johnson, querendo dizer que Shakespeare nos ensinou a compreender a natureza humana Johnson no chega a dizer que Shakespeare nos inventou, mas identifica o verdadeiro teor da mimese shakespeanana "A imitao produz dor ou prazer, no por ser confundida com a realidade, mas por trazer a realidade mente" Acima de tudo um crtico emprico, Johnson sabia que a realidade se altera, na verdade, realidade mudana Shakespeare cria maneiras diversas de representar a mudana no ser humano, alteraes essas provocadas no apenas por falhas de carter ou por corrupo, mas tambm pela vontade prpria, pela vulnerabilidade temporal da vontade Um meio de definir a vitalidade de Johnson como crtico perceber a fora da coeso de suas inferncias Johnson sempre se coloca de tal maneira dentro das 26 O UNIVERSALISMO DE SHAKESPEARE peas de Shakespeare que capaz de julg-las como julgaria a vida humana, sem jamais esquecer que a funo de Shakespeare dar vida mente, tomar-nos conscientes daquilo que jamais descobriramos sem Shakespeare Johnson sabe que a fico de Shakespeare no o real, que Falstaff e Hamlet tm uma dimenso transcendental, mas sabe, tambm, que Falstaff e Hamlet alteraram a nossa percepo da vida Shakespeare, segundo Johnson, imita a essncia da natureza humana, que constitui um fenmeno universal e no social A D Nuttall, na admirvel obra johnsomana A New Mtmesis (1983), afirma que Shakespeare, tanto quanto Chaucer, "implicitamente, contestou a viso transcendentalista da realidade" Johnson, cristo convicto, no se permitiria tal afirmao,

mas, sem dvida, era capaz de compreend-la, e uma certa inquietao pode ser depreendida do impacto que lhe causa a morte de Cordlia, ao final de Rei Lear Somente a Bblia possui uma circunferncia que a tudo abrange, conforme a obra de Shakespeare e a maioria das pessoas que lem a Bblia a consideram fruto da inspirao divina quando no de uma interveno sobrenatural direta O centro da Bblia Deus, ou, talvez, a viso ou a idia de Deus, cuja localizao , necessariamente, indefinida A obra de Shakespeare j foi chamada de Escritura secular, em outras palavras, o centro estvel do cnone ocidental O que a Bblia e * Shakespeare apresentam em comum, na verdade bem menos do que a maioria das pessoas imaginam, a meu ver, o elemento comum um certo universalismo, global e multicultural A noo de universalismo no est muito em voga exceto em instituies religiosas e junto queles que por elas so influenciados Porm, no vejo como seria possvel conceber Shakespeare sem encontrar um meio de explicar sua presena ubqua, nos contextos mais improvveis ao mesmo tempo, aqui, l, em todo lugar E uma constelao uma aurora boreal visvel em um ponto que a maioria de ns jamais conseguir alcanar Bibliotecas e teatros (e cinemas) no so capazes de cont-lo, Shakespeare tornou-se um "esprito de luz" grande demais para ser apreendido A Alta Bardolatna Romntica, hoje vista com desprezo pela nossa academia autoprofanada, to-somente a mais normativa das seitas que o adoram 27 #HAROLD BLOOM Neste livro, no estou interessado em investigar como o fenmeno ocorreu, mas no porqu de sua continuidade Se existe um autor que se tornou um deus mortal, esse autor Shakespeare Quem lhe questionaria a eminncia - qual foi elevado, exclusivamente, pelo mrito" Poetas e estudiosos reverenciam Dante, James Joyce e T S Eliot expressaram a inteno de preferir Dante a Shakespeare, mas no puderam faz-lo Leitores comuns, que, felizmente, ainda existem, lem Dante em rarssimas ocasies, no entanto, lem e assistem a montagens de Shakespeare Seus poucos rivais - Homero, a Autora J, Dante, Chaucer, Cervantes, Tolstoy, talvez Dickens - fazem-nos lembrar que a representao da natureza e da personalidade humanas sempre h de encerrar o valor literrio maior, seja no teatro, na poesia lrica ou na narrativa em prosa Sou ingnuo bastante para ler, constantemente, porque no posso, na minha prpria vida, conhecer tanta gente, de maneira to aprofundada Os espectadores da poca de Shakespeare e ns, tambm, preferimos Falstaff e Hamlet a todos os demais personagens porque o Gordo Jack e o Prncipe da Dinamarca manifestam o consciente mais rico de toda a literatura, mais abrangente do que o do Jav registrado pela Autora J, do Jesus do Evangelho de Marcos, dos peregrinos Dante e Chaucer, de Dom Quixote e Esther Summerson, do narrador de Proust e de Leopold Bloom E bem possvel que sejam Falstaff e Hamlet os deuses mortais, em vez de Shakespeare, ou, quem sabe, o mais brilhante e o mais inteligente entre os personagens no tero, juntos, criado o criador? Quais seriam as semelhanas mais marcantes entre Falstaff e Hamlet" Para responder tal pergunta, se que pode ser respondida, haveramos de penetrar o interior de Shakespeare, cujo mistrio pessoal, para ns, , justamente, no nos parecer de todo misterioso Deixando de lado a questo da mortalidade, Falstaff e Hamlet so nitidamente superiores a todos os personagens encontrados por eles, e por ns, nas respectivas peas E uma superioridade quanto imaginao, cognio e dotes lingsticos, mas, acima de tudo, trata-se de uma questo de personalidade Falstaff e Hamlet so carismticos por excelncia, encarnam a Bno, no sentido primeiro conferido por Jav, "mais vida em um O UNIVERSALISMO DE SHAKESPEARE tempo sem limites" (citando a mim mesmo) Os vitalistas hericos no transcendem a vida, so a

grandeza da vida Shakespeare, que em seu cotidiano no parece ter realizado gestos hericos ou vitalsticos, criou Falstaff e Hamlet como tributos da arte natureza Mais do que os outros prodgios shakespeananos - Rosalinda, Shylock, lago, Lear, Macbeth Clepatra -, Falstaff e Hamlet constituem a inveno do humano, a instaurao da personalidade conforme hoje a conhecemos A idia do personagem ocidental, do ser como agente moral, tem diversas origens Homero e Plato, Aristteles e Sfocles, a Bblia e Santo Agostinho, Dante e Kant, e quem mais o leitor desejar acrescentar Mas a personalidade, no sentido aqui proposto, uma inveno shakespeanana, e tal feito constitui no apenas a grande originalidade de Shakespeare, mas, tambm, a razo maior de sua perene presena Ao valorizarmos ou desprezarmos nossas prprias personalidades, somos herdeiros de Falstaff e Hamlet, e de todos os outros indivduos que preenchem o teatro shakespeanano com algo que poderamos denominar "cores do esprito" Quanto ao grau de ceticismo do prprio Shakespeare com relao importncia da personalidade, nada podemos saber Para Hamlet, o ser um abismo, o vcuo que leva ao nada Para Falstaff, o ser tudo Talvez, Hamlet, no quinto ato, transcenda seu prprio nnlismo, no sabemos ao certo, em meio quela matana ambgua que reduz a corte de Elsinore ao afetado Osnc, alguns figurantes e ao amigo/estranho, Horcio Ser que, no final, Hamlet se despoja de toda sua ironia" Por que, ao morrer, deposita a sua confiana no valento Fortimbrs, que desperdia as vidas dos soldados em uma batalha travada por um pedao de terra rida onde mal cabem os corpos a serem sepultados" Falstaff, mesmo rejeitado e destrudo, continua sendo a imagem da exuberncia A personalidade sublime, to preciosa para ns, no o salva do inferno das afeies tradas, dedicadas pessoa errada, mesmo assim, a derradeira viso que temos dele, no relato de Mistress Quickly, em Henrique V, encerra um valor supremo que nos remete ao Salmo 23 e a uma criana brincando entre flores Pode parecer estranho que Shakespeare reserve para as duas maiores personalidades por ele prprio criadas o oxmoro da "boa morte", mas que outra expresso poderamos empregar" 29 #HAROLD BLOOM Haver personalidades (no sentido aqui usado) nas peas de autoria de qualquer dos rivais de Shakespeare? Marlowe, propositadamente, restnngia-se a caricaturas, mesmo no caso de Barrabs, o mais perverso dos judeus, e Ben Jonson, tambm, propositadamente, lirmtava-se a ideogramas, mesmo em Volpone, cujo castigo final tanto nos entristece Sou grande admirador de John Webster, mas suas heronas e viles desaparecem quando comparados aos de Shakespeare Estudiosos tentam convencer-nos da qualidade da dramaturgia de George Chapman e Thomas Mlddeton, mas ningum chega a sugerir que tais dramaturgos fossem capazes de incutir em seus personagens uma dimenso interna Quando afirmo que Shakespeare nos inventou, provoco grande resistncia junto a estudiosos, mas afirmar que nossas personalidades seriam diferentes se Jonson e Marlowe jamais tivessem escrito seria, como se diz, uma outra histria O extraordinrio chiste de Shakespeare foi fazer Pistola, seguidor de Falstaff na Segunda Parte de Henncjue IV, identificar-se com Tamerlo, de Marlowe E ainda mais cortante foi o retrato irnico e assustador de Marlowe como Edmundo, o astuto e sedutor vilo de Rei Lear Malvlio, em Noite de Reis, , a um s tempo, uma pardia de Ben Jonson e uma personalidade to humana e convincente que faz lembrar ao espectador, para sempre, que Jonson no tem seres humanos em suas peas Shakespeare, espintuoso como ningum e objeto da espintuosidade de terceiros, apropriava-se dos rivais, dando a entender que suas personalidades extraordinrias eram mais fascinantes do que seus prprios personagens, embora no superassem as criaes de Shakespeare com base nas mesmas Todavia, o intelecto niilista de Edmundo, conforme lago, pequeno comparado ao de Hamlet, e o desajeitado esplendor cmico de Malvlio

uma lgrima perto do oceano cosmolgico da gargalhada de Falstaff Talvez, temos atribudo uma nfase exagerada s metforas teatrais de Shakespeare, sua autoconscincia como ator e dramaturgo com freqncia, os modelos em que se inspirava devem ter sado de crculos diferentes do seu, mas possvel que, em suas obras-primas, no estivesse "imitando a vida", e sim criando vida O que tornou possvel a arte de criar personagens em Shakespeare? Como criar seres que so "artistas livres de si mesmos", conforme Hegel 30 O UNIVERSALISMO DE SHAKESPEARE se referiu s criaturas de Shakespeare? Depois de Shakespeare, a melhor resposta ser "imitando Shakespeare" No se pode dizer que Shakespeare tenha imitado Chaucere a Bblia como imitou Marlowe e Ovdio Inspirouse em Chaucer, e tal inspirao foi mais importante do que as fontes em Marlowe e Ovdio, pelo menos, no que concerne criao de Falstaff Mas h muitos indcios de personalidades marcantes na obra shakespeanana antes de Falstaff Faulconbndge, o Bastardo, em Rei Joo, Merccio, em Romeu e Juheta, Bottom, em Sonho de uma Noite de Vero E temos Shylock, ao mesmo tempo, monstro fabuloso, encarnao do judeu, e ser humano desconcertante Mas a diferena entre esses personagens e Hamlet est em sua natureza, enquanto que, entre Hamlet e Falstaff, existe apenas uma diferena em termos de grau A introspeco leva luz ou escurido, de uma maneira mais radical do que previamente possvel na literatura Talvez, a excepcional capacidade que Shakespeare possua de representar a personalidade esteja alm de explicaes Por que seus personagens nos parecem to reais, e como ele conseguia criar tal iluso de modo to convincente? As consideraes histricas (ou histoncizadas) no nos ajudam muito a responder essas perguntas Os ideais, tanto da sociedade como do indivduo, eram, talvez, mais importantes no mundo de Shakespeare do que no nosso Leeds Barroll comenta que os ideais renascentistas, fossem cristos, filosficos ou ocultistas, enfatizavam a necessidade da unio entre o pessoal, sempre incontido, e Deus ou o espiritual Da decorria uma certa tenso, ou ansiedade, e Shakespeare tornou-se o grande mestre da sondagem do abismo existente entre o ser humano e seus ideais Ter a inveno do que chamamos "personalidade" resultado de tal sondagem? Sem dvida, detectamos a influncia de Shakespeare no discpulo John Webster, quando, na pea O Diabo Branco, Flaminel, agonizante, grita Ao vislumbrarmos o cu, confundimos Conhecimento com conhecimento Em Webster, mesmo nos momentos mais originais, ouvimos o eco dos paradoxos shakespeananos, mas os interlocutores carecem de m#HAROLD BLOOM dividualidade Quem podena nos apontar as diferenas entre Flaminel e Lodovico, em O Diabo Branco? Vislumbrar o cu e confundir conhecimento com conhecimento no chega a fazer de Flaminel e Lodovico mais do que nomes impressos numa pgina A opressiva realidade de Hamlet, personagem em constante conflito interno, no parece ser resultado de uma perplexidade entre o conhecimento pessoal e ideal Ao contrrio, Shakespeare cria-nos um Hamlet que agente - em lugar de efeito - de percepes conflitantes Convencemo-nos da realidade superior de Hamlet porque Shakespeare o liberta, ao tom-lo conhecedor da verdade, verdade a qual no conseguimos enfrentar corn relao obra de Shakespeare, o pblico como os deuses em Homero a tudo assiste e tudo ouve, mas no tentado a intervir Porm, somos diferentes dos deuses de Homero sendo mortais, confundimos conhecimento com conhecimento No temos como obter, seja da era de Shakespeare ou da nossa, dados sociolgicos que expliquem a sua capacidade de criar "formas mais reais que seres humanos vivos", nas palavras de Shelley Shakespeare e seus rivais estavam sujeitos s mesmas disjunes entre as idias de amor, ordem e eternidade, mas, na melhor das hipteses, os rivais criaram caricaturas marcantes, em vez de homens e mulheres

No temos como saber, lendo ou assistindo a encenaes dos textos dramticos de Shakespeare, se o autor tinha crenas ou descrenas extrapoticas G K Chesterton, grande crtico literrio, insistia que Shakespeare era um dramaturgo catlico, e que Hamlet era mais ortodoxo do que ctico Ambas as afirmaes parecem-me um tanto infundadas, mas no tenho como verific-las, tampouco tinha Chesterton Chnstopher Marlowe apresenta ambigidades e Ben Jonson, ambivalncias, mas, s vezes, podemos arriscar certas concluses quanto a seu posicionamento pessoal Lendo Shakespeare, percebo que no gostava de advogados, preferia beber a comer e, sem dvida, sentia-se atrado pelos dois sexos Mas no encontro qualquer indicao de que preferisse o protestantismo ou o catolicismo, ou nenhuma das duas religies, e no sei se acreditava ou no em Deus e na ressurreio Sua orientao poli tica, tanto quanto a religiosa, escapa-me, mas suponho que fosse prudente.demais para se definir Sensato, temia multides e levantes, mas 32 O UNIVERSALISMO DE SHAKESPEARE temia, igualmente, a autoridade Aspirava ascenso social, arrependia-se de ter sido ator e, pelo que consta, preferia O Rapto de Lucraa a Rei Lear, preferncia absolutamente singular (excetuando-se, talvez, Tolstoy) Chesterton e Anthony Burgess ressaltaram a vitalidade de Shakespeare Penso que podemos dar mais um passo e considerar Shakespeare um vitalista, como Falstaff A vitalidade, que William Hazlitt chamava de "entusiasmo", pode ser a explicao definitiva da extraordinria capacidade que Shakespeare possua de dotar de personalidades e de discursos inteiramente personalizados as suas criaes Custo a crer que Shakespeare preferisse o Prncipe Hal a Falstaff, conforme pensa a maioria dos estudiosos Hal um Maquiavel, Falstaff, como Ben Jonson (e como Shakespeare"), transborda vitalidade O mesmo se d, claro, com os viles assassinos Aaro, o Mouro, Ricardo in, lago, Edmundo e Macbeth E o mesmo se d com os viles cmicos Shylock, Malvlio e Cahban A exuberncia, de um fervor quase apocalptico, to marcante em Shakespeare quanto em Rabelais, Blake e Joyce A pessoa de Shakespeare, afvel e perspicaz, no estava nem para Falstaff nem para Hamlet, porm, algo em seus leitores e espectadores faz com que estes sempre associem Shakespeare aos dois personagens Somente Clepatra e os piores viles - lago, Edmundo, Macbeth - permanecem impressos em nossa memria com a mesma clareza que a despreocupao de Falstaff e a intensidade intelectual de Hamlet Ao ler as peas de Shakespeare e, at certo ponto, ao assistir a encenaes, o procedimento mais sensato deixar-se levar pelo texto e pelos personagens, e permitir urna recepo que possa se distanciar daquilo que lido, ouvido e visto, de maneira a incluir quaisquer contextos relevantes Era esse o procedimento, desde a poca de Samuel Johnson e David Garrick, William Hazlitt e Edmund Kean, at o tempo de A C Bradey e Henry Irving, G Wilson Knight e John Gielgud Lamentavelmente, por mais sensato e "natural" que fosse, o procedimento caiu em desuso, tendo sido substitudo pela contextualizao arbitrria e ideolgica, sinal de uma poca adversa Na abordagem que, doravante, denominarei "Shakespeare francs", o procedimento o seguinte partir de um posicionamento poltico pessoal, muito distante 33 #HAROLD BLOOM das peas shakespeananas e, ato contnuo, identificar algum elemento marginal da histria social da Inglaterra renascentista que possa ser utilizado de suporte para o argumento desejado Empunhando o elemento de cunho social, o estudioso lana-se sobre a pobre pea e descobre alguma relao, no importa em que bases tenha sido formulada, entre o suposto fato social e as palavras de Shakespeare Sena um alento se algum pudesse me convencer de que estou distorcendo o trabalho de professores

e encenadores que, segundo a minha prpria nomenclatura, pertencem "Escola do Ressentimento" - te, crticos que valorizam a teoria mais do que a prpria literatura -, mas acho que minha avaliao procedente, aplicando-se tanto sala de aula quanto ao palco Substituindo o nome de "Jesus" pelo de "Shakespeare", sou tentado a citar Wilham Blake Sei que este Shakespeare no valeu Nem para ingls, nem para judeu O que h de errado com o "Shakespeare francs" no o fato de no ser "ingls", muito menos judeu, cristo ou muulmano Para simplificar o problema no ser Shakespeare, que no cabe muito bem nos "arquivos" de Foucault e cuja energia no , precipuamente, "social" Podemos expor, praticamente, qualquer questo a Shakespeare, e as peas sobre a mesma projetaro luz, com muito mais intensidade do que a referida questo haver de iluminar a pea Embora os profissionais do ressentimento insistam que a abordagem esttica encerra, em si, uma ideologia, expresso-me contrariamente, e, em Shakespeare e neste livro, interesso-me apenas pelo esttico (segundo Walter Pater e Oscar Wilde) Ou melhor, Shakespeare leva-me a tal interesse, visto que foi ele quem informou Pater, Wilde e todos ns com relao ao esttico, o que, segundo o prprio Pater, trata-se de uma questo de percepes e sensaes Shakespeare ensina-nos como e o que perceber, assim como nos instrui quanto a como e o que sentir Procurando nos edificar, no como cidados ou cristos, mas como seres conscientes, Shakespeare, o artista, superou todos os preceptores Os profissionais do ressentimen34 O UNIVERSALISMO DE SHAKESPEARE to, que podem ser descritos (sem malcia) como obcecados por gnero e poder, no se comovem com as peas como arte e entretenimento Ainda que G K Chesterton acreditasse ter sido Shakespeare, pelo menos em sentimento, catlico, Chesterton era um crtico esclarecido demais para explicar o universalismo de Shakespeare atravs do cristianismo Isso deveria servir-nos de lio para no moldarmos Shakespeare segundo as nossas prprias tendncias polticas e culturais Comparando Shakespeare a Dante, Chesterton enfatizou a grandeza do segundo, ao lidar com a liberdade e o amor cristo, enquanto Shakespeare "era um pago, embora seu maior talento seja descrever grandes espritos acorrentados" Tais"correntes"no tm qualquer aspecto poltico Remetem-nos ao universalismo, a Hamlet, acima de tudo, o maior dos espritos, refletindo a busca da verdade, e em decorrncia da qual perece Para ns, a aplicao mxima de Shakespeare permitir que nos ensine a pensar, que nos leve verdade que formos capaz de suportar sem perecermos No mera iluso que leitores (e espectadores) encontram mais vitali dade nas palavras de Shakespeare e nos personagens que as pronunciam do que em qualquer outro autor, talvez, mais do que em todos os autores somados A lngua inglesa, no incio da Modernidade, foi moldada por Shakespeare o Oxford Encjlisb Dictionary foi feito sua imagem Bem mais tarde, indivduos em plena era moderna continuam a ser moldados por Shakespeare, no, especificamente, como ingleses do sexo masculino, ou mulheres norte-americanas, mas por meio de processos cada vez mais ps-nacionais e ps-gnero Shakespeare tomou-se o primeiro autor universal, substituindo a Bblia no consciente secular Tentativas de histoncizar o impacto por ele causado continuam a fracassar diante da singularidade de sua grandeza, pois os fatores culturais que os estudiosos apontam com relao a Shakespeare se aplicam, igualmente, a Thomas Dekker e George Chapman As crticas a Shakespeare que apenas seguem modismos no convencem, pois, no fundo, pretendem to-somente diminuir a distncia entre Shakespeare e autores como Chapman 35 #HAROLD BLOOM Na prtica, modas acadmicas e teatrais que pretendem inserir Shakespeare em determinados contextos, seja no passado ou no presente, no funcionam A desmtstificao

ser uma tcnica incua, se aplicada a um escritor que alcanou a prpria autenticidade, exclusivamente, ao representar terceiros Estou parafraseando Hazlitt a respeito de Shakespeare, conforme indica o subttulo deste livro, sigo, radiante, a tradio de Hazhtt, buscando o diferencial shakespeanano, algo acima de quaisquer demarcaes inter ou intraculturais O que fez de Shake speare o magtster ludi supremo" Nietzsche, conforme Montaigne, psiclogo dotado de fora quase comparvel de Shakespeare, ensinou-nos que a dor a origem primeira da memria humana Sendo Shakespeare o mais memorvel dos escritores, faria sentido supor que a dor que Shakespeare nos causa seja to significativa quanto o prazer No precisamos ser Samuel Johnson para sentir temor ao ler ou presenciar uma encenao de Rei Lear, especialmente, o quinto ato, em que Cordha morta e Lear morre, trazendo nos braos o corpo da filha Ofelo apavora-me ainda mais, trata-se de uma dor impondervel, desde que ns (e o diretor da montagem) concedamos a Otelo a imensa dignidade e o valor que tomam a degradao do personagem algo to terrvel Sou incapaz de resolver o dilema da representao de Shylock, ou do Prncipe Hal/Rei Henrique V A ambivalncia primordial, popularizada por Sigmund Freud, est no cerne de Shakespeare, tendo sido - surpreendentemente - por ele prprio inventada A dor memorvel, ou a memria induzida pela dor, emana de uma ambivalncia, ao mesmo tempo, cognitiva e afetiva, uma ambivalncia que associamos, prontamente, a Hamlet mas que engendrada por Shylock possvel que Shylock tenha sido concebido como vilo farsesco - houve poca em que pensava assim, mas hoje tenho minhas dvidas A pea pertence a Prcia, no a Shylock, mas Shylock o primeiro dos heris-viles internalizados da dramaturgia shakespeanana, em contraste com os predecessores externalizados, e g , Aaro, o Mouro e Ricardo in Para mim, o Prncipe Hal/Hennque V o abismo de introspeco que surge aps Shylock, fazendo do personagem, portanto, mais um heri-vilo, um Maquiavel piedoso e patritico, embora a piedade e a realeza sejam 36 O UNIVERSALISMO DE SHAKESPEARE acessrias e a hipocrisia, fundamental Seja como for, o contumaz Shylock, sedento de justia, um assassino em potencial, e, a duras penas, Shakespeare nos convence de que Prcia, outra bela hipcrita, com sua astcia, evita uma atrocidade Sena bom se O Mercador de Veneza ferisse at os no-judeus, embora tal anseio possa ser ilusrio O que nada tem de ilusrio a fora aterronzante da vontade de Shylock, a determinao de fazer valer o contrato Sem dvida, podemos falar da fora aterronzante da vontade de Hal/Hennque V, de sua determinao de garantir o trono, dominar a Frana e todas as pessoas que o cercam, at mesmo suas mentes e coraes J a grandeza de Hamlet, meio pelo qual o personagem transcende o papel de heri-vilo, decorre, em grande parte, da rejeio da vontade, inclusive da vontade de vingana, empreitada que ele evita atravs da negao, nele um mtodo revisno que reduz qualquer contexto a teatro O gnio teatral de Shakespeare menos lago e mais Hamlet lago to-somente o crtico, mas , tambm, um esteta criminoso cuja viso totalmente falha com respeito a Emha, sua prpria mulher Hamlet um artista muito mais livre, cuja viso no pode falhar, e transforma sua "ratoeira" no Teatro do Mundo Enquanto Shylock obsessivo, Hal/Hennque V um ingrato incapaz de enxergar a singularidade de Falstaff, e lago jamais consegue superar a injria pessoal (a revolta pelo no-reconhecimento de seu valor militar), Hamlet, de uma maneira consciente, aceita o peso do mistrio do teatro, aumentado pela fora de Shakespeare Ademais, Hamlet deixa de representar-se a si mesmo e toma-se algo mais que um indivduo - algo que encerra uma figura universal Shakespeare tomou-se nico na representao de seres humanos, Hamlet o diferencial conseguido por Shakespeare No quero dizer

que o despojamento tocante de Hamlet no quinto ato fosse uma qualidade pessoal de Shakespeare, apenas que o posicionamento final de Hamlet personifica a "capacidade de anulao" de Shakespeare, segundo Keats No final, Hamlet j no um personagem condenado a sofrer dentro de uma pea - e da pea errada Personagem e pea misturam-se e dissolvem-se, e tudo o que nos resta a msica cognitiva "deixa estar", e "deixa ser" 37 #HAROLD BLOOM difcil descrever os mtodos de representao em Shakespeare sem recorrer a oxmoros, uma vez que a maioria desses mtodos baseia-se em contradies aparentes. Coloca-se, pois, uma "irrealidade naturalista", de acordo com o comentrio impaciente de Witrgenstein, ao afirmar que a vida no como em Shakespeare. Owen Barfield responde a Witrgenstein, por antecipao (1928): [...] em um sentido bastante real, por mais humilhante que parea, o que costumamos chamar nossos sentimentos so, na verdade, os "significados" de Shakespeare. A prpria vida tornou-se uma irrealidade naturalista, em parte, devido importncia de Shakespeare. Inventar os nossos sentimentos ir alm de submeter-nos a processos psicolgicos. Shakespeare nos fez teatrais, mesmo que jamais presenciemos um espetculo ouleiamosuma pea. Depois que Hamlet, praticamente, rouba a cena - fazendo gracejos sobre a Guerra dos Teatros, determinando ao Ator Rei que represente a cena absurda em que Enas relata a morte de Pramo, recomendando aos atores certas prticas cnicas -, mais do que nunca, reconhecemos em Hamlet algum como ns, surpreso ao verse dentro de uma pea de teatro, e da pea errada. Somente o Prncipe real,- os demais, e toda a ao, constituem teatro. Ser que podemos nos conceber sem Shakespeare? No incluo aqui apenas atores, diretores, professores e crticos mas, tambm, o presente leitor e todas as pessoas de seu relacionamento. Nossa formao acadmica, tanto nos pases de lngua inglesa como em muitas outras naes, shakespeariana. Mesmo hoje em dia, quando a educao fraqueja e Shakespeare malhado e distorcido por idelogos modernosos, os prprios idelogos so caricaturas da energia shakespeariana. A suposta "poltica" de tais indivduos reflete a paixo dos personagens shakespearianos,- se os idelogos possuem alguma energia social, sua viso ntima de sociedade - pasmem - shakespeariana. A meu ver, seria prefervel que fossem como Maquiavel, ou rancorosos Ia Marlowe, 38 O UNIVERSALISMO DE SHAKESPEARE como, por exemplo, Barrabs, o judeu de Malta, mas, infelizmente, seus paradigmas ideolgicos esto mais para lago e Edmundo. zzzSer que os mtodos shakespearianos de representao expressam algum posicionamento ideolgico, i.e., cristo, ctico, hermtico, ou qualquer outro que seja? A pergunta, difcil de ser enunciada, tem implicaes graves: em suas peas, Shakespeare, em ltima anlise, celebra a vida, indo alm da tragdia, ou ser ele um niilista pragmtico? Sendo eu um herege transcendentalista, com propenso gnstica, agrada-me a idia de um Shakespeare que abrace, ao menos, a possibilidade de uma transcendncia secular, que contemple o sublime. Mas isso no parece procedente. A litania shakespeariana autntica decanta variaes sobre a palavra "nada", e a sombra do niilismo espreita em quase todas as peas, at mesmo nas grandes - e relativamente clssicas - comdias. Como dramaturgo, Shakespeare sbio demais para se ater a uma s crena, e, embora d a impresso de tudo saber, tem o cuidado de manter uma certa distncia entre a sabedoria e a transcendncia. Uma vez que a eloqncia de Shakespeare tem um carter abrangente, e sendo o seu senso dramtico algo quase constante, fica difcil atribuir precedncia ao aparente niilismo das peas e ntida noo da indiferena da natureza, ou ao problema e ao sofrimento humanos. Ainda assim, o niilismo cala

fundo. Mal nos lembramos de Leontes, em seu arrependimento, ao final de Conto do Inverno - "Perdo, vos peo, / por haver posto meu molesto cime / entre vossos olhares inocentes" -, mas o seu grande hino ao "nada" permanece em nossa memria: Tudo isso nada? Ento nada o mundo todo e tudo que nele se contm,- o cu nada, Bomia nada, minha esposa nada, so nada todos esses nadas, caso for nada quanto passa.* " Medida por Medida e Conto do Inverno. Traduo de Carlos Alberto Nunes. Segunda edio Volume VII. So Paulo: Edies Melhoramentos, s.d. Os trechos dessa srie doravante citados tm acentuao grfica atualizada pelo presente tradutor. [N.T.] 39 #HAROLD BLOOM Para ns, mais vale a loucura niilista de Leontes do que a restaurao da sanidade do personagem, pois a verdadeira poesia coisa do diabo, no sentido dialtico atribudo por William Blake ao diabo. Nahum Tate produziu um Rei Lear "sanitarizado", com um final feliz que inclua o casamento de Cordlia e Edgar, e mostrava um Lear radiante com a unio da filha e do afilhado. Averso foi do agrado de Samuel Johnson, mas, para ns, carece de kenoma, a sensao de vazio e devastao que caracteriza o final da pea que Shakespeare escreveu. Poucos entre ns esto habilitados a atestar que Deus est morto, vivo ou que perambula em exlio (possibilidade qual mais me inclino). Alguns autores esto, com efeito, mortos, mas no William Shakespeare. Quanto aos personagens dramticos, nunca sei bem como lidar com as afirmaes (e crticas) feitas a mim por estudiosos de Shakespeare que insistem que Falstaff, Hamlet, Rosalinda, Clepatra e lago so papis a serem encenados por atores e atrizes, e no "gente de carne e osso". Por mais que tais censuras (s vezes) me afetem, deparo-me sempre com as evidncias concretas de que meus oponentes, alm de serem menos interessantes do que Falstaff e Clepatra, tm menos capacidade de persuaso do que os personagens shakespearianos, "repletos de vida" (plagiando Ben Jonson). Quando, criana, vi Ralph Richardson no papel de Falstaff, e fiquei to impressionado que, pela vida afora, toda vez que presenciava novos trabalhos de Richardson, no palco e na tela, identificava-o corn Falstaff, apesar da genial versatilidade do ator. Desde ento, a realidade de Falstaff esteve sempre comigo e, meio sculo mais tarde, serviu de ponto de partida para este livro. Se um pobre ator se empavona e se debate por uma hora no palco, sem ser, em seguida, sequer ouvido, podemos dizer que um grande ator ressoa por toda uma vida, principalmente, no caso de encenar um papel forte, um personagem gigantesco, dotado de uma espirituosidade absolutamente inigualvel. Mas preciso pr as coisas no seu devido lugar. No nos cabe emitir julgamentos sobre o moral de Falstaff. Shakespeare coloca suas peas 40 O UNIVERSALISMO DE SHAKESPEARE em tal perspectiva que, medida por medida, somos julgados no momento em que pretendemos julgar. Se, para o leitor, Falstaff no passa de um covardo, um parasita, um vigarista, um bobo oficioso no squito do Prncipe Hal, nesse caso, podemos tirar algumas concluses a seu respeito, caro leitor, mas pouco saberemos sobre Falstaff. Se, para o leitor, Clepatra no passa de uma quarentena vagabunda e Antnio um Alexandre gag e frustrado, ento, temos mais a deduzir a seu respeito, leitor, do que a respeito do casal shakespeariano. Os atores dirigidos por Hamlet tm nas mos um espelho que reflete a natureza, mas o espelho de Shakespeare encontra-se dentro de outro espelho, e em ambos h inmeras vozes. Falstaff, Hamlet, Clepatra e os demais no so apenas imagens projetadas por vozes (como pode acontecer com poetas

lricos),- tampouco falam por Shakespeare ou pela natureza. Sendo uma arte, praticamente, sem limites, a representao shakespeariana no nos oferece a natureza, nem uma segunda natureza, nem cosmo nem heterocosmo. A afirmao, em parfrase, a arte, em si, natureza (Conto do Inverno) encerra uma ambigidade fascinante. Se estou certo ao apontar Faulconbridge, o Bastardo, em Rei Joo, o primeiro personagem shakespeariano autntico, e Caliban, em A Tempestade, o ltimo, no intervalo entre essas duas peas temos obras esplndidas, em que podemos observar outros mtodos de construo de personagem, desde os enleios de Trilo e Crnsida, Bem Est o cjue Bem Acaba e Medida por Medida at as figuras hierticas de Os Dois Nobres Parentes. Ou seja, em ltima anlise, os personagens shakespearianos so to variados que no podemos singularizar um mtodo de construo como sendo o Verdadeiro". Em termos prticos, h pouca diferena entre "Hamlet, o personagem" e "Hamlet, o papel". Contudo, principalmente devido s peculiaridades da crtica moderna, parece recomendvel voltar a falar em "personagem literrio e personagem dramtico", para podermos chegar a um melhor entendimento dos seres humanos criados por Shakespeare. Pouco nos vale sermos lembrados que Hamlet feito de palavras e pelas palavras, #HAROLD BLOOM que Hamlet "no passa" de um conjunto de sinais impressos sobre uma pgina. Personagem implica etos, o carter individual. O carter de personagens literrios e dramticos imita o de seres humanos,- ao menos, assim pensvamos, com base na premissa de que palavras refletiam, igualmente, pessoas e coisas. Sem dvida, palavras referem-se a outras palavras, mas o impacto que exercem sobre ns emana, segundo Martin Price, do meio emprico em que vivemos, e dentro do qual atribumos valores e significados, e construmos a nossa concepo de indivduo. Tais atribuies so to factuais quanto nossa impresso de que determinados personagens literrios e dramticos reforam a nossa concepo de pessoa, enquanto outros no conseguem faz-lo. H duas maneiras contraditrias de explicar a grandeza de Shakespeare. No entendimento dos que pensam ser a literatura, basicamente, linguagem, a primazia de Shakespeare um fenmeno cultural, produzido a partir de crises sociopolticas. Nessa tica, Shakespeare no escreveu suas prprias obras: estas foram escritas pela energia social, poltica e econmica da poca. O mesmo se aplicaria a todo tipo de escritura, ontem e hoje, pois certos especuladores parisienses conseguiram convencer muitos (seno a maioria) dos estudiosos de que, na verdade, no existem autores. A outra maneira de estudar a perene supremacia de Shakespeare bem mais emprica: parte da noo de que Shakespeare universalmente considerado o autor que melhor representou o universo concreto, em todos os tempos. Tal noo tem sido corrente, pelo menos, desde o meado do sculo XVIII, e, embora desgastada, permanece procedente, por mais banal que os tericos do ressentimento a considerem. Revisitamos Shakespeare porque dele precisamos,- ningum nos apresenta tanto do mundo pela maioria de ns considerado relevante. Neste livro, baseio-me, com efeito, na suposio de que Shakespeare ter sido, no sentido mais concreto, o melhor autor de todos os tempos. No entanto, indo bem alm de tal premissa, proponho-me a demonstrar a originalidade de Shakespeare no que concerne construo de personagens, bem como at que ponto fomos, praticamente, reinventados por Shakespeare. Devemos a Shakespeare as nossas idias sobre o que constitui 42 O UNIVERSALISMO DE SHAKESPEARE o humano autntico,- no para menos, nesse particular, a obra shakespeariana assumiu status de Escritura, no para ser lida como muitos de ns lemos a Bblia, o Alcoro ou as Doutrinas e Contratos de John Smith, mas, tampouco, para ser lida como Cervantes, Dickens ou Walt Whitman. As Obras Completas de William Shakespeare poderiam ser denominadas O Livro da Realidade, por mais fantstico que Shakespeare, tantas

vezes, seja. Em outro estudo, concluo ser Shakespeare no apenas o prprio cnone ocidental como, tambm, o cnone universal, talvez o nico capaz de sobreviver humilhao a que ora se submetem as nossas instituies de ensino, tanto nos Estados Unidos quanto no exterior. Todos os outros grandes escritores podem tombar e ser substitudos no atoleiro dos Estudos Culturais. Shakespeare h de resistir, mesmo que seja expulso pelos acadmicos, possibilidade bastante improvvel. A lngua que falamos, em grande parte, informada por Shakespeare, os principais personagens por ele criados tomaram-se nossa mitologia, e Shakespeare, no seu discpulo involuntrio, Freud, nosso psiclogo. Sua capacidade de persuaso, no entanto, tem um lado negativo. E possvel que O Mercador de Veneza tenha incitado mais anti-semitismo do que O Protocolo dos Sbios de Sio, embora menos do que o Evangelho de Joo. Pagamos caro pelo que obtemos de Shakespeare. 43 #PARTE AS PRIMEIRAS COMDIAS #A COMDIA DOS ERROS Sendo a menos extensa e a mais coesa das peas shakespearianas, A Comdia dos Erros considerada por muitos especialistas a primeira escrita pelo autor, sobre o que tenho minhas dvidas. A pea demonstra tamanho talento, ou melhor, domnio total, em termos de ao, personagens e dramaturgia, que supera, em muito, as trs partes de Henrique VI, bem como Os Dois Cavalheiros de Verona, comdia um tanto precria. E bem verdade que, na comdia, Shakespeare sempre foi livre para ser ele prprio, ao passo que, nos primeiros dramas histricos (inclusive Ricardo in) e em Tito Andrnico, possvel perceber a sombra de Marlowe. Reconhecendo a genialidade cmica de Shakespeare, constatamos que A Comdia dos Erros no obra de um aprendiz, seja em aspectos textuais ou cnicos. Trata-se de uma sofisticada elaborao (um enriquecimento) de Flauto, autor de comdias romanas conhecido da maioria do pblico de teatro em decorrncia da comdia musical A Funny Tbing Happened on the Wayto tbeForum. O prprio Shakespeare foi adaptado, magistralmente, por Rodgers e Hart, cujo musical TbeBoysfrom Syracuse foi inspirado em A Comdia dos Erros, e por Cole Porter, que, mais tarde, utilizaria A Mecjera Domada como fonte de Kiss Me Kate. Em A Comdia dos Erros, Shakespeare rene elementos de duas comdias de Flauto - Manaechmi e Amphitruo - e nos apresenta o absurdo, fascinante, que so os dois pares de gmeos idnticos. Estamos na Grcia, em Efeso (para onde voltaremos, no fim da carreira de Shake47 #HAROLD BLOOM speare, com Pendes), e de feso no samos, nesta pea com impecvel unidade de espao e tempo (a ao transcorre em um dia) Antfolo de Siracusa chega a feso corn seu servo, Drmio Seu irmo gmeo, Antfolo de feso, igualmente, tem um servo chamado Drmio, gmeo idntico do primeiro O mercador de Siracusa e seu criado no vieram a feso em misso comercial, e sim por uma questo familiar procura de seus irmos desaparecidos A mesma busca o motivo da presena recente, em feso, de um outro mercador, geu de Siracusa, pai dos dois Antfolos, preso, logo ao entrar na cidade, sob ordens do Duque, que o condena a ser decapitado ao pr-do-sol Siracusa e feso so inimigas mortais Tudo isso confere Comdia dos Erros um incio um tanto melanclico, nada plautino GU Selai agora, Duque, a minha sorte, Meu sofrimento acabar com a morte * Ao mesmo tempo, pesaroso e firme, o Duque Solmus informa a geu que, de fato, ter a cabea cortada, a menos que um resgate de cem marcos seja pago em seu benefcio

Em resposta s indagaes do Duque, geu conta a histria incrvel de um naufrgio, cerca de vinte anos antes, que lhe separou a famlia, deixando, de um lado, o prprio geu e um de cada par de gmeos, do outro, a esposa e as outras duas crianas Ao longo dos ltimos cinco anos, diz geu, esteve procura do trio desaparecido, e a angstia por no os ter encontrado explica sua vontade de ser executado O meu consolo o fim desta porfia, As minhas dores findaro com o dia Tais palavras no parecem pertencer a uma comdia, muito menos comdia barulhenta e farsesca que se segue Mas Shakespeare, que se tornaria o mais sutil dos dramaturgos, j , propositadamente, ambguo A Comedia aos Erros e O Mercador de Veneza Traduo e Introduo de Barbara Heliodora Rio de Janeiro Editora Nova Fronteira 1990 Todas as citaes referem se a essa edio [N T] 48 A COMEDIA DOS ERROS em A Comdia dos Erros Os gmeos Antfolos so ssias perfeitos, mas, no ntimo, so bem diferentes O Antfolo de Siracusa dotado de um temperamento quase metafsico Quem me deixar s minhas alegrias, Deixa-me quilo que no posso ter, EU sou qual gota d"gua no oceano Que no oceano busca uma outra gota, ao mergulhar bem fundo na procura (Ainda sempre buscando) se perdeu Pois tambm eu, buscando me e irmo, Sem encontr-los, sinto-me perdido [I n] Esses versos, freqentemente citados, vo de encontro primeira impresso que costumamos ter de A Comdia dos Erros, de uma farsa cheia de encrencas, assim como o lamento de geu, de uma maneira muito clara, extrapola as convenes da farsa O Antfolo de feso no um sujeito dos mais interessantes, comparado ao gmeo de Siracusa, no qual Shakespeare se concentra Em parte, o Antfolo de Siracusa cresce em nossa estima em virtude de algo que o deixa perplexo o exotismo de feso Uma vez que a Epstola de So Paulo aos fsios faz referncia s "artes estranhas" ali praticadas, uma platia conhecedora da Bblia imagina a cidade (embora, sem dvida, tratando-se da Londres de Shakespeare) como um reduto de feitiana, uma terra encantada onde tudo pode acontecer, especialmente aos estranhos Antfolo de Siracusa, perdido ao entrar em feso, no decorrer da pea, quase perde o sentido de identidade Talvez, toda farsa seja, implicitamente, metafsica, Shakespeare afasta-se de Plauto ao exibir uma certa inquietao A Comdia dos Erros corre em direo a uma violncia impulsiva, da qual, entretanto, ningum (exceto o Dr Pmch, o exorcista charlato) sai ferido Tratase de uma pea em que ningum, nem mesmo a platia, pode se dar ao luxo de saber, ao certo, o que est acontecendo antes do final, quando os dois 49 #HAROLD BLOOM pares de gmeos surgem lado a lado. Shakespeare no nos fornece qualquer pista de que a abadessa de Efeso (pelo que consta, sacerdotisa de Diana) a me dos dois Antfolos, antes de ela prpria fazer tal revelao. Podemos nos perguntar por que ela reside em Efeso h vinte e trs anos sem se apresentar ao filho que vive na mesma cidade, mas isso seria to irrelevante quanto questionar a possibilidade de os dois pares de gmeos estarem vestindo roupas idnticas no dia do reencontro em Efeso. Tais peculiaridades so condies bsicas Comdia dos Erros, pea em que os limites entre o improvvel e o impossvel so difanos. Sendo, de fato, o divertimento exuberante que se espera, essa pea intensa e breve , tambm, um dos pontos de partida para a reinveno que Shakespeare faz do humano. Um papel farsesco, dificilmente, pode ser introspectivo, mas questes de gnero dramtico jamais restringiram a criatividade de Shakespeare, nem mesmo no incio da carreira, e Antfolo de Siracusa um estudo para os verdadeiros abismos interiores que haveriam de seguir. Mesmo ao

"fazer turismo", o visitante de Siracusa observa que vai andar a esmo "Pra ver se o que dizem a cidade". No encerrando qualquer parbola crist, A Comdia dos Erros no pea em que andamos a esmo para nos encontrar. Ao final da ao, os dois Drmios esto radiantes em seu reencontro, mas a reao mtua dos dois Antfolos enigmtica, como veremos abaixo. Nada pode ser mais diferente da reao do efsio, indignado ao constatar que sua identidade pudesse ser questionada, do que o apelo feito pelo rapaz de Siracusa a Luciana, cunhada de seu irmo: Gentil donzela, cujo nome ignoro, E no compreendo como sabe o meu, . - - . A no ser que esse encanto me revele No milagre terrestre, mas divino, Ensine-me a pensar e a responder,Explique a este crebro terreno, Perdido em erros, fraco, dbil, rude, O sentido de frases to estranhas. Por que busca tomar em tal mistrio A verdade mais pura da minha alma? Por que, qual Deus, h de querer criar-m? 50 A COMDIA DOS ERROS Pois que crie - eu me entrego ao seu poder. Mas se ainda sou eu, eu lhe garanto Que a sua irm no minha mulher, E que ao seu leito eu nunca prestei jura. Muito mais para si que me inclino,- No tente, com o seu canto de sereia, Afogar-me nas lgrimas da irm: Cante para si mesma, que eu me rendo,- Nas ondas louras desses seus cabelos Estou pronto a mergulhar e a me entregar, Pois sei que ali, feliz, eu julgarei Que bom morrer, quando se morre assim. Deixe que o amor, que luz, se afogue nele. [1II..] A comoo dessas palavras advm, em parte, do desespero. Antfolo de Siracusa apaixona-se para se reencontrar, pressagiando o modelo ertico que ser satirizado corn benevolncia em Trabalhos de Amor Perdidos. Nesta, o astuto Biron ousa secularizar o paradoxo cristo que Shakespeare evita em A Comdia dos Erros-. " BIRON esqueamos o juramento, a fim de nos salvarmos/ se no, nos perderemos, para sermos fiis ao juramento. A religio nos manda ser perjuros neste caso,- a prpria caridade a lei nos dita. E quem conseguiria separar da Caridade o Amor?* [IV.iii.] " OsDoisCavalheirosdlVtUtWtfliMttiosdeAmorPerilido Traduo et Garfos Alberto Nunes. So Paulo: Edies de Ouro (Melhoramentos), s. d [N.T] 51 #HAROLD BLOOM No foi bem isso que So Paulo quis dizer com as palavras "aquele que ama o prximo cumpre a lei", mas, obviamente, Trabalhos de Amor Perdidos no ser mais paulina do que A Comdia dos Erros. Antfolo de Siracusa no ama Luciana para cumprir a lei, mas para alcanar uma transformao, para ser recriado. No entanto, Shakespeare no nos permite ficar nessa melancolia,- antes, conduz o texto hilaridade de um dilogo entre Antfolo de Siracusa e Drmio, a respeito da cozinheira, Nell, que confundiu o Drmio estranho com o prprio marido, o Drmio de Efeso. Nell matrona das mais corpulentas, o que enseja sensacionais aferies geogrficas: ANTFOLO DE SIRACUSA Quer dizer que um pouco larga? DRMIO DE SIRACUSA Dos ps cabea mede o mesmo que de um lado a outro,-

esfrica, como um globo. Ela toda coberta de pases. ANTFOLO DE SIRACUSA Em que parte do corpo fica a Irlanda? DRMIO DE SIRACUSA Nas ndegas, senhor. V-se pelos pntanos. ANTFOLO DE SIRACUSA E a Esccia? DRMIO DE SIRACUSA Pela secura e a dureza, fica no couro das palmas das mos. ANTFOLO DE SIRACUSA E onde fica a Frana? DRMIO DE SIRACUSA Na testa - armada e revolta. Nela cabelos lutam como herdeiros. ANTFOLO DE SIRACUSA E a Inglaterra? DRMIO DE SIRACUSA Eu andei olhando os rochedos, mas no tinha nenhum branco - mas acho que fica no queixo, onde corre o suor salgado que separa a Frana dos despenhadeiros. 52 A COMDIA DOS ERROS ANTFOLO DE SIRACUSA E a Espanha? DRMIO DE SIRACUSA Essa eu no vi... S senti no hlito quente! ANTFOLO DE SIRACUSA E a Amrica e as ndias? DRMIO DE SIRACUSA Ora, senhor, no nariz, que todo decorado com rubis, carbnculos e safiras, que inclinam suas riquezas para o hlito da Espanha,- pois esta mandou armadas inteiras de carga para servir de lastro ao nariz. ANTFOLO DE SIRACUSA E a Blgica e os Pases Baixos? DRMIO DE SIRACUSA Ora, meu amo - eu no olhei to baixo. [III..] Esse verdadeiro tour deforce o eptome de A Comdia dos Erros, cujo riso sempre benvolo. A cena do reconhecimento, a primeira de uma extraordinria srie, leva o Duque de Efeso, atnito, reflexo mais profunda da pea: Um desses homens do outro o gnio,- E um dos outros tambm,- quem sabe aqui Qual o homem, e quem o esprito? [V.i.3 Embora Antfolo de Siracusa no seja, exatamente, nem "guia" nem "encosto" espiritual do irmo, uma resposta possvel s perguntas do Duque pode ser viabilizada pelo espectador atento, reconhecendo, no gmeo visitante, o esprito e, no mercador de Efeso, o ser humano. Shakespeare, que viria a dominar a arte da elipse, aqui j comea a pratic-la, privando os dois Antfolos de qualquer reao afetiva no momento do reencontro. O Antfolo de Siracusa determina ao Drmio que o serve: "Abrace o seu irmo, e esquea o resto!", mas sai de cena, 53 #HAROLD BLOOM acompanhado do prprio irmo, sem abraos, sem jbilo. No resta dvida, Antfolo de Siracusa est bem mais interessado em cortejar Luciana, assim como Antfolo de feso deseja voltar para a esposa, para a casa e para os seus bens. Mas a frieza, a falta de vibrao por parte dos Antfolos estabelece um forte contraste com o aucarado encontro dos Drmios, com o qual Shakespeare encerra a comdia: DRMIO DE SIRACUSA H uma gordona l na sua casa Que andou me cozinhando hoje no almoo Ainda bem que ela minha cunhada. DRMIO DE FESO Voc, alm de irmo, serve de espelho,E, pelo visto, eu sou bem-apanhado! Agora est na hora de ir para a festa. DRMIO DE SIRACUSA Eu, no,- entra voc, que o mais velho. DRMIO DE FESO

Ser? Como que ns vamos saber? DRMIO DE SIRACUSA No par ou mpar,- mas pode ir na frente. DRMIO DE FESO Ns nascemos irmos, iguais no fado S podemos entrar de brao dado. [Vi.] No decorrer da ao, esses dois trapalhes muito sofreram nas mos dos dois Antfolos, e a platia sente-se aliviada ao v-los sair de cena to animados. Quando o Drmio de feso, mirando-se no irmo gmeo, diz: "E, pelo visto, eu sou bem-apanhado!", concordamos com ele, e o dstico final expressa uma afeio mtua que no corresponde, absolutamente, ao caso dos dois Antfolos. Seria absurdo impor Comdia dos Erros questes sociopolticas e ideolgicas atuais, mas tocante que, desde o incio da carreira, Shakespeare prefira os comediantes aos mercadores. 54 A MEGERA DOMADA A Megera Domada inicia com a "Introduo", duas cenas estranhas em que um nobre, afeito a brincadeiras de mau gosto, engana um latoeiro bbado, Cristvo Sly, fazendo-o crer que um grande senhor prestes a assistir encenao do drama de Kate e Petrucchio. Isso faz da comdia que se segue uma pea dentro de outra pea, o que no parece nada apropriado ao efeito cnico a ser obtido junto platia. Embora bem escrita, a Introduo serviria a outra meia dzia de comdias shakespearianas, to bem (ou to mal) quanto se presta Megera Domada. A inventividade da crtica tem gerado as mais diversas analogias entre Cristvo Sly e Petrucchio, mas, quanto a mim, permaneo ctico. Contudo, Shakespeare via na Introduo alguma funo dramtica, ainda que no a tenhamos identificado. Sly no retorna, ao final da pea, talvez, porque, se o fizesse, sofreria uma cruel decepo, alm de interferir no triunfo mtuo de Kate e Petrucchio, que, nitidamente, formaro o par mais feliz da obra shakespeariana (exceto o casal Macbeth, que, no entanto, acaba separado e derrotado). Ainda quanto Introduo, dois aspectos parecem vlidos: um certo distanciamento que a mesma provoca com respeito encenao subseqente, e a sugesto de que mobilidade social pode constituir uma forma de loucura. Ao pretender emergir socialmente, Sly toma-se to louco quanto Malvlio, em Noite de Reis. Pertencendo Kate e Petrucchio a uma mesma classe social, seu "distrbio" pode ser a forma violenta com que ambos se expressam, e que 55 #HAROLD BLOOM Petrucchio "cura" em Kate, embora para isso ele tenha de aumentar seu grau de impetuosidade a ponto de parecer um manaco. Quem cura, e quem curado, permanece uma questo aberta nesse casamento, que, sem dvida, h de se manter, diante de um mundo intimidado, atravs de uma fachada de beligerncia (bem mais astuta, da parte de Kate, do que de seu marido, infantil e berrador). Todos conhecemos casais assim,- do-nos a oportunidade de refletir sobre o que faz um relacionamento funcionar bem, mas preferimos manter-nos distantes de casais to autocentrados, to pouco preocupados com terceiros, com alteridade. E possvel que Shakespeare, em sua imensa sutileza, queira sugerir uma analogia entre Cristvo Sly e o feliz casal, cada qual vivendo um sonho. Sly no acordar,tampouco, precisam Kate e Petrucchio despertar. A derradeira realidade do casal uma espcie de conspirao: Petrucchio vangloria-se, mas Kate estar no comando (dele e da casa), para sempre desempenhando o papel da megera domada. Vrias feministas apontam que Kate se casa com Petrucchio contrariada, o que, simplesmente, no verdade. Em uma leitura cuidadosa, podemos perceber que Petrucchio est certo ao insistir que Kate por ele se apaixonara primeira vista. E como poderia ser diferente? Levada a reagir com violncia e veemncia por Batista, um pai que, claramente, favorece

a verdadeira megera (Bianca, a filha mais jovem, e sem graa), a briosa Kate clama por ajuda. Confiante, Petrucchio provoca em Kate duas reaes: externamente, fria, internamente, paixo. A eterna popularidade de A Megera Domada no decorre do sadismo dos espectadores masculinos, mas da excitao sexual dos homens e das mulheres. A Megera Domada tanto comdia romntica quanto farsa. A rispidez fsica entre Kate e Petrucchio possui um apelo bsico, mas o humor que caracteriza seu relacionamento altamente sofisticado. O alegre rufio Petrucchio , na verdade, uma sada ideal para Kate, em sua vontade de livrar-se de um lar que lhe causa mais estresse do que as maluquices de Petrucchio. Por mais que berre, no fundo, Petrucchio no to mau, conforme a prpria Kate percebe,- ela o compreende e o controla, com consentimento. A guerra retrica entre os dois parte de mtuas provocaes sexuais que, aps o casamento, sero substitudas pelos faniquiA MEGERA DOMADA tos infantis de Petrucchio. Vale lembrar que Kate, apesar das privaes iniciais, nos incidentes com comida, roupas etc., passa por apenas um momento de real agonia, quando Petrucchio, propositadamente, atrasa-se para as bodas, provocando na jovem o pavor de ter sido abandonada: BATISTA Hoje o dia das npcias de Petrucchio corn Catarina, meu senhor Lucncio,mas no temos notcia de meu genro. Que se vir a dizer? Quanto motivo de zombaria, se no vier o noivo, j estando o padre espera para os ritos das npcias realizar? Que diz Lucncio da afronta que nos fazem? CATARINA Minha, apenas, toda a afronta. Tive de, forada, ceder a mo, contra a vontade prpria, a um sujeito estouvado, tipo excntrico, que ficou noivo pressa e ora pretende casar-se com vagar. Bem que eu vos disse que era louco varrido e que escondia sob a capa de amargas brincadeiras a grosseria prpria. Porque alegre sujeito parecesse, pediria de mil jovens a mo, marcara a data do casamento, convidara amigos, fazendo publicar logo os proclamas, sem pretender, porm, casar-se nunca. A pobre Catarina doravante vai apontada ser por toda a gente, que dir: "Olha a esposa de Petrucchio, quando Petrucchio se casar com ela!" 57 #HAROLD BLOOM TRNIO Pacincia, Catarina,- e vs, Batista. Mas posso garantir-vos que Petrucchio tem boas intenes. E que decerto no pde vir no prazo combinado. Conquanto seja um tanto brusco, tenho-o na conta de sensato,- embora alegre, homem de palavra e muito honesto. CATARINA

Prouvera ao cu que nunca o houvesse visto a pobre Catarina! (Sai chorando, seguida de Bianca e de outras pessoas.) [III..] Ningum gosta de ser abandonado, mas a angstia aqui expressa no nos sugere uma noiva contrariada com o casamento. Kate est apaixonada, mas sente-se abatida diante do estouvado Petrucchio, e receia que ele seja um manaco que, por prazer, costuma levar ao altar mulheres de toda a Itlia. Quando, aps a cerimnia, nega esposa o direito de participar da festa de seu prprio casamento, Petrucchio quebra-lhe o que ela chama de "o esprito de resistir", e o faz em meio a uma invectiva fundada no Dcimo Mandamento, nitidamente patriarcal: PETRUCCHIO Todos iro cear, minha Katinha, porque assim o ordenaste. Ide, senhores, para o banquete! Obedecei noiva, bebei larga sua virgindade, soltai rdeas ao jbilo, mostrai-vos ledos at loucura, ide enforcar-vos... Mas a minha Katinha encantadora * As Alegres Comadres de Wmdsor e A Megera Domada Traduo de Carlos Alberto Nunes. Volume IV, So Paulo- Edies Melhoramentos, s d. Todas as citaes referem-se a essa edio. [N.T.] 58 A MEGERA DOMADA dever ir comigo. Nada disso, no precisais crescer para o meu lado, nem sapatear, nem escumar de raiva. Quero ser dono do que me pertence,- ela minha fazenda, meus bens mveis, a moblia, o celeiro, a casa, o campo, meu burro, meu cavalo, minha vaca, meu tudo, enfim. Aqui ela se encontra. Quem coragem tiver, que toque nela,- saberei defender-me contra o ousado que o passo me quiser barrar em Pdua. Desembainha, Grmio, que cercados estamos por bandidos. Se homem fores, salva tua patroa. No, Katinha, ningum te tocar,- hei de amparar-te contra um milho que seja. (Saem Petrucchio, Catarina e Grmio.) [III..] Essa histrinica sada de cena, com Petrucchio e Grmio empunhando espadas, constitui uma espcie de rapto simblico, e d incio "cura", quase fantasmagrica, que Petrucchio reserva pobre Kate, "cura" essa que prossegue at Kate descobrir como domar o fanfarro: PETRUCCHIO Depressa, pelo cu! Vamos casa de vosso pai, de novo. Oh Deus bondoso! como brilha no cu a lua amiga! CATARINA Lua? Isto o sol,- no h luar ainda. PETRUCCHIO Digo que a lua que to claro brilha. CATARINA o sol, bem vejo, que to claro brilha. 59 #HAROLD BLOOM PETRUCCHIO Pois pelo filho de meu pai, eu mesmo, tem de ser lua ou estrela, ou o que eu quiser, antes de casa de teu pai ns irmos. Recolhei os cavalos! Contrariado de novo! Contrariado sempre e sempre! HORTNSIO Oh! concordai com ele,- do contrrio, no partiremos nunca. CATARINA Por obsquio, j que chegamos at aqui, sigamos at o fim, seja lua, ou sol, ou quanto bem entenderdes. Caso

resolvais dar-lhe o nome de vela, doravante para mim ser isso. PETRUCCHIO E lua, disse. CATARINA Vejo que lua mesmo. PETRUCCHIO Ests mentindo pois o sol abenoado. CATARINA Deus bendito! pois o sol abenoado! Mas j deixa de ser o sol, quando negardes isso. Muda-se a lua como vosso esprito,- ser o que quiserdes, e isso mesmo ficar sendo para Catarina. l [IV. v.] A partir desse momento, Kate assume o comando, mesmo enquanto reafirma sua obedincia ao radiante Petrucchio, numa fascinante inverA MEGERA DOMADA so shakespeariana da estratgia anteriormente adotada por Petrucchio, i.e., proclamar a doura de Kate, mesmo enquanto ela vociferava. Em toda a obra de Shakespeare, no existe cena mais charmosa entre marido e mulher do que"essa vinheta numa rua de Pdua: CATARINA Marido, vamos ver como tudo isso vai acabar. PETRUCCHIO Vamos, Katinha,- mas primeiro d-me um beijo. CATARINA Como! No meio da rua? PETRUCCHIO Como! Ests com vergonha de mim? CATARINA De ti por Deus que no, mas de beijar-te. PETRUCCHIO Ento voltamos j. Rapaz, vira o cavalo. CATARINA No,- dou-te um beijo,- dou. Fiquemos,- j no falo. PETRUCCHIO No est bem assim? Para se entrar na linha nunca tarde demais, ensina-me Katinha. (Saem.) [Vi.] Somente um surdo (ou um obcecado por questes ideolgicas) no ouviria nesses versos uma msica extica e sutil sobre a felicidade no casamento. Sempre que analiso A Megera Domada em sala de aula, inicio por esse trecho, porque o mesmo constitui um forte antdoto a todas as besteiras, de ontem e de hoje, ditas a respeito da pea (uma edio recente chega a incluir excertos de manuais de espancamento de esposas utilizados na Inglaterra renascentista, dos quais, felizmente, depreendemos que, de maneira geral, a prtica no era recomendada. Considerando que Kate agride Petrucchio, sem que ele revide - embora a 60 61 #HAROLD BLOOM A MEGERA DOMADA previna de no repetir a faanha -, no entendo por que sequer suscitar a questo do espancamento de esposas). Ainda mais sutis so as palavras de Kate, nos momentos finais da pea, o clebre trecho em que ela aconselha as mulheres a se comportarem perante os maridos. Somente pessoas sem imaginao no ouviriam a ironia deliciosa do subtexto de Kate, calcada no memorvel verso: "Tenho vergonha / de ver que so to simples as mulheres". E s uma grande atriz capaz de enunciar, devidamente, um trecho to conhecido,- alm disso, teria de ser dirigida por um encenador melhor do que os que

costumamos encontrar hoje em dia, para poder aconselhar as mulheres como comandar e, ao mesmo tempo, fingir obedecer: CATARINA Ora, que absurdo! Desenruga essa fronte carrancuda e deixa de lanar esses olhares desdenhosos que vo bater em cheio em teu senhor, teu rei, teu soberano. Isso te mancha a formosura como no prado se faz a geada, teu bom nome deixa abatido como a tempestade sacode os mais mimosos botezinhos, sem nunca ser gracioso ou conveniente. A mulher irritada como fonte remexida: limbosa, repulsiva, privada da beleza,- e assim mantendo-se, no h ningum, por mais que tenha sede, que se atreva a encostar os lbios nela, a sorver uma gota. Teu marido teu senhor, teu guardio, tua vida, teu chefe e soberano. E ele que cuida de ti; para manter-te, arrisca a vida, corn trabalho penoso em mar e em terra,nas noites borrascosas, acordado,- -de dia, suportando o frio, enquanto dormes em casa no teu leito quente, tranqila e bem segura. No te pede outro tributo alm de teu afeto, mui sincera obedincia e rosto alegre, paga mesquinha de to grande dvida. A submisso que o servo deve ao prncipe a que a mulher ao seu marido deve. E se ela se mostrar teimosa, indcil, intratvel, azeda, rebelada contra as suas razoveis exigncias, que mais ser seno por isso abjeta traidora, sim, traidora do seu prprio devotado senhor? Tenho vergonha de ver que so to simples as mulheres, para fazerem guerra onde deveriam de joelhos pedir paz ou pretenderem dominar, dirigir, mandar em tudo, quando servir lhes cumpre to-somente, obedecer e amar? Por que motivo temos o corpo delicado e fraco, pouco afeito aos trabalhos e experincias do mundo, se no for apenas para que nossas qualidades delicadas e nossos coraes de acordo fiquem como nosso hbito externo? Deixai disso, vermezinhos teimosos e impotentes! O carter j tive assim to duro,

o corao to grande quanto o vosso, e mais razes, talvez, para palavra revidar com palavra, picardia corn picardia. Mas agora vejo que nossas lanas so de palha, apenas. Nossa fora fraqueza,- somos criana 62 63 #HAROLD BLOOM que muito ambicionando logo cansa. Abatendo o furor nos exaltamos. Ponde a mo sob os ps de vossos amos. Caso o meu queira, a minha j est pronta,- para mim no consiste nisso afronta. [V..] Cito o trecho na ntegra, precisamente, porque a redundncia e a submisso exagerada nele contidas so essenciais natureza da linguagem secreta, cifrada, a essa altura, inteiramente compartilhada por Kate e Petrucchio. A noo de "mui sincera obedincia" aqui colocada bem menos sincera do que pode parecer e, mesmo que se deixe de lado a questo da luta entre os sexos, ser to antiga quanto o Jardim do den. "Fora" e "fraqueza" tm os significados entrelaados, pois Kate no preconiza a subservincia ostensiva, mas a arte de fazer valer a vontade, vontade essa bem mais apurada do que no incio da pea. O significado da fala explode na resposta de um Petrucchio extasiado: O Katinha gentil! Vem dar-me um beijo. O leitor que entender esta fala como o clmax de uma "pea-problema", talvez, seja, em si o problema. Kate no precisa de adestramento que lhe aumente o grau de "conscientizao". Shakespeare, que, nitidamente, preferia personagens femininos aos masculinos (excetuando-se Falstaff e Hamlet), engrandece o humano, j no incio da obra, ao insinuar que a mulher possui uma noo de realidade mais verdadeira. 64 OS DOIS CAVALHEIROS DE VERONA Embora aqui inserida segundo o consenso crtico quanto ordem cronolgica de composio das peas, Os Dois Cavalheiros de Verona, a mais fraca das comdias shakespearianas, pode ter sido a primeira de todas, mesmo porque bem menos expressiva, em todos os sentidos, do que A Comdia dos Erros e A Megera Domada. Jamais tendo sido um sucesso, seja na poca de Shakespeare ou na nossa, Os Dois Cavalheiros de Verona poderia at ser desconsiderada, no fossem o bufo Launce, que esbanja vitalidade, e seu co Crab, dotado de mais personalidade do que qualquer outro personagem da pea, exceto o prprio Launce. Os estudiosos valorizam Os Dois Cavalheiros de Verona como obra de transio, um pressgio de melhores comdias, inclusive da extraordinria Noite de Reis, mas tal estima no ser de grande utilidade ao leitor ou ao espectador comuns. Diretores e atores agem de maneira acertada ao encenarem a pea como pardia, tendo por alvo os dois amigos veroneses que figuram no ttulo. Proteu, escroque "protico", de to abusivo, chega a ser quase interessante, mas Valentino, por Launce, devidamente, qualificado de "palerma", s merece ateno se levarmos a srio a sua perversidade, uma vez que a mesma parece ir muito alm de uma bissexualidade reprimida. A pea resume-se relao bastante peculiar entre Valentino e Proteu,- no devemos subestimar Shakespeare, e algo me diz que ainda haveremos de entender melhor Os Dois Cavalheiros de Verona, uma com65 #HAROLD BLOOM dia experimental. Mas nem mesmo a nfase aos aspectos ambguos capaz de elevar o texto a uma

posio de destaque entre as comdias shakespearianas,- apenas As Alegres Comadres de Windsor seria inferior, na minha opinio, um texto descartvel, em que um impostor tenta se fazer passar por Sir John Falstaff. Falstaff desprovido de sagacidade titnica e de inteligncia metamrfica no Falstaff, como o prprio Shakespeare, melhor do que ningum, sabia/ na verdade, As Alegres Comadres encerra um escabroso exerccio de sadomasoquismo, responsvel pela imensa popularidade da pea. O enredo de Os Dois Cavalheiros de Verona sequer absurdo. Proteu, discretamente apaixonado pela bela Jlia (por ele, abertamente, cada), a contragosto, parte para a corte do Imperador, ao encontro de seu melhor amigo, Valentino, com o intuito de aprender as coisas da vida. Valentino, perdidamente apaixonado por Slvia (que, no fundo, tambm o ama), tem um criado, Speed, um bufo, cujo companheiro Launce, criado de Proteu. Ouvir as tiradas de Launce a respeito de seu cachorro constatar o surgimento da grandeza da arte shakespeariana: No h quem no fique furioso, ora vede, quando o seu criado procede como cachorro. Um animal que eu criei desde pequeno, que salvei de se afogar, quando trs ou quatro de seus irmos e irms iam ser jogados na gua. Ensinei-lhe as coisas de tal modo, que se poderia dizer: desse jeito at eu ensinaria um co. Meu amo mandou que eu o desse de presente senhorita Slvia/ porm, mal entrei na sala, ele saltou mesa e roubou uma perna do capo. Ohl Que coisa horrvel no saber um cachorro comportar-se em boa companhia! Eu desejara possuir um cachorro, como se diz, que se decidisse a ser cachorro de verdade, para que ele, por assim dizer, fosse realmente cachorro em todas as coisas. Se eu no houvesse revelado mais esprito do que ele, para assumir a responsabilidade de uma falta cometida por ele prprio, estou certo de que o teriam enforcado. Sim, por minha vida.- teria sido castigado. Vs mesmos ireis julgar: ele me atira a si mesmo por baixo da mesa do duque, em companhia de trs ou quatro 66 OS DOIS CAVALHEIROS DE VERONA cachorros afidalgados. Pois no havia tido ainda - desculpai-me a expresso - nem tempo de urinar, e j todo o compartimento recendia. "Ponham fora daqui a esse cachorro!", exclamava um dos presentes. "Que cachorro esse?", perguntava outra pessoa. "Demlhe umas relhadas!", dizia um terceiro. "Enforcai-o!", gritou o duque. Por j estar habituado com aquele cheiro, vi logo que se tratava de Crab e me dirigi para o criado incumbido de ministrar castigo aos ces. "Amigo", lhe disse, "tencionais chibatear esse cachorro?" "Sem dvida", respondeu-me. "Pois ides praticar uma injustia", acrescentei, "por ter sido eu que fiz a coisa que bem sabeis", depois do que, sem usar de cerimnia, ele me expulsou do quarto a chibatadas. Quantos patres teriam feito o mesmo com relao a seus criados? Sim, posso jurar que j fui posto no tronco por causa de pudins roubados por ele, s para que ele no fosse executado/ j fiquei no pelourinho por causa de gansos mortos por ele, s para que ele no viesse a sofrer nada. J te esqueceste de tudo isso, no assim? Ainda me recordo da partida que me pregaste, quando me despedi de madame Slvia. No te recomendara que no me perdesses de vista, para s fazeres o que eu fizesse? Quando j me viste levantar a perna e molhar a saia de alguma senhora? Alguma vez j me viste fazer semelhante brincadeira?* [IV.iv.] Launce um personagem to vivo (embora seja um personagem complementado de um co), que, s vezes, me parece desperdiado em Os Dois Cavalheiros de Verona, pea que est aqum dele. O restante do enredo inclui o fato de que Proteu, tendo se apaixonado pelo retrato de Slvia, tanto calunia Valentino, que o palerma acaba sendo exilado/ no exlio, Valentino toma-se chefe de uma quadrilha. Jlia, no que seria o " Os Dois Cavalheiros de Verona e Trabalhos de Amor Perdidos. Traduo de Carlos Alberto Nunes.

So Paulo: Edies de Ouro (Melhoramentos), 1966. Todas as citaes referem-se a essa edio. [N.T.] 67 #HAROLD BLOOM primeiro de uma srie de disfarces anlogos, veste-se de rapaz, sai procura de Proteu e tem o "prazer" de ouvi-lo proclamar amor por Slvia, jurando que a antiga amada estava morta. Slvia, que tem o bom senso de desprezar o canalha, sai pela floresta em busca de Valentino, acompanhada do bravo Sir Eglamor, que, bem no estilo Monty Python, foge correndo quando os marginais capturam a dama que ele, supostamente, defende. Essa mixrdia atinge o clmax no momento em que Proteu e Jlia (disfarada) salvam Slvia,- Proteu, em seguida, tenta estupr-la, sendo interrompido pela chegada de Valentino. O que se passa, ento, entre os dois cavalheiros to estranho, que custamos a crer que Shakespeare esperasse que alguma platia pudesse aceitar tal situao, mesmo tratando-se de farsa: VALENTINO Amigo de hoje, sem qualquer lealdade, como o so todos! Falso! As esperanas me burlaste,somente os prprios olhos me poderiam dar esta certeza. J no posso dizer que ainda me resta um amigo, porque me desmentiras. Quem merecera f, se a mo direita infiel ao corao? Oh! Estou triste por nunca mais poder confiar em ti. Por tua causa fugirei do mundo. O golpe da amizade o mais profundo. Oh tempo ingrato! Que entre tanta gente seja traidor o amigo e confidente! PROTEU Confunde-me a vergonha do meu crime. Valentino, perdoa. Se a tristeza do corao tiver fora bastante para me redimir de minha culpa, aos teus ps a deponho. Minha falta no maior do que meu sofrimento. 68 OS DOIS CAVALHEIROS DE VERONA VALENTINO Isso me satisfaz,- tomo a estimar-te como a um homem de bem. Quem no se dobra ao arrependimento, no pertence nem ao cu nem terra, que so brandos. Por penitncia a clera do Eterno se deixa dominar. E como prova de quanto o teu falar me comprazeu, cedo-te tudo quanto em Slvia meu. JLIA Ai de mim! Infeliz! (Desmaia.) [V.iv.] A reao de Jlia permite-lhe, ao menos, um alvio imediato, enquanto a pobre Slvia no volta a abrir a boca na pea, aps gritar "Oh cus!", no momento em que o lascivo Proteu a agarra, tentando estupr-la. Como deve atuar a atriz que representa o papel de Slvia, durante os ltimos cem versos da pea? No seria mal que ela desse uma paulada na cabea de Valentino, mas isso no tomaria o paspalho - nem ningum a sua volta - mais sensato: JLIA Mas erra menos a mulher no disfarce de um momento do que o homem que troca o sentimento. PROTEU O homem que troca o sentimento! E certo. Oh cus! Porque perfeito o homem ficasse, falta-lhe ser constante. Esse defeito o leva a cometer muitos pecados.

Que pode haver em Slvia a todo instante, que em Jlia no me mostre o amor constante? VALENTINO Vamos, sem mais demora dai-me as mos. 69 #HAROLD BLOOM Ver-vos unidos causa-me alegria,no fora bem brigardes em porfia. PROTEU Bem sabe o cu que o meu anelo era este. JLIA O meu tambm. [V.iv.] Pelo menos a Slvia, quase violentada, ser permitido guardar um silncio ambguo,- nesse momento, fica difcil saber, entre Proteu ou Valentino, quem o mais imbecil. No contexto, no h situao, em Shakespeare, mais inaceitvel do que o pragmatismo de Proteu: "Que pode haver em Slvia a todo instante, / que em Jlia no me mostre o amor constante?" Em outras palavras: qualquer mulher me serve. Os homens, Shakespeare sugere, podem substituir os nomes de Slvia e Jlia pelos de quaisquer outras mulheres. Mesmo os shakespearianos mais solenes esto cientes de que tudo est errado em Os Dois Cavalheiros de Verona, mas, evidentemente, Shakespeare pouco se importaria corn isso. O escroque e o bobo, despachados para a corte do Imperador por pais severos, acabam em Milo - ou ser que no saem de Verona? com certeza, isso no faz a menor diferena, eles prprios no fazem a menor diferena, tampouco as pobres das namoradas. Launce e Crab, sim, fazem alguma diferena,- quanto ao resto, devo concluir que Shakespeare, deliberadamente, faz do amor e da amizade objetos de pardia, abrindo caminho para a grandeza das comdias romnticas, de Trabalhos de Amor Perdidos a Noite de Reis. PARTE II OS PRIMEIROS DRAMAS HISTRICOS #HENRIQUE V! A cronologia da composio das peas de Shakespeare no questo resolvida. Aceito a proposio de Peter Alexander, de que o prprio Shakespeare teria escrito uma primeira verso de Hamlet, presumivelmente, em 1588-89, e concluo que esse primeiro Hamlet teria sido uma das primeiras peas escritas por Shakespeare, sendo mais "histria" do que "tragdia de vingana". E possvel imaginar a insipincia da verso precoce de Hamlet, a partir da anlise de uma obra que hoje chamamos (segundo o Primeiro Flio) Primeira Parte de Henrique VI. Escrita em 1589-90 (e, sem dvida, revista em 1594-95), a pea to fraca que, talvez, no devamos lamentar a perda do primeiro Hamlet, o qual, suponho, teria sido, igualmente, primrio. As tentativas dos estudiosos no sentido de atribuir trechos da Primeira Parte de Henrique VI a Robert Greene ou a George Peele, dramaturgos menores, no me convencem, embora agrademe a idia de que o jovem Shakespeare no tenha sido o nico responsvel pelo insucesso. O que identifico na pea, porm, so a retrica e o estilo de Marlowe, apropriados com verve e coragem, mas de maneira pouco independente, como se o dramaturgo principiante estivesse mtoxicado por Tamerlo e por O Judeu da Malta. O lamento por Henrique V, cujo funeral abre a pea, soa como um rquiem para Tamerlo, o Grande-. BEDFORD Cubra-se o cu de negro, em noite o dia 73 #HAROLD BLOOM HENRIQUE VI se transforme! Cometas, que as mudanas do tempo revelais e dos Estados, sacudi no alto empreo

vossas trancas de cristal e aoitai as ruins estrelas que na morte de Henrique concordaram! Era grande demais Henrique, o quinto, para viver por muito tempo! Nunca a Inglaterra perdeu um rei to grande. GLOSTER Antes dele no houve na Inglaterra nenhum rei no sentido verdadeiro. Era dotado de virtude e digno de mandar,- ao brandir a espada, os raios dela a vista dos homens ofuscavam,- seus braos se estendiam mais ainda do que asas de drago,- em ira aceso, o olhar faulhante era de mais efeito para atordoar e rechaar inimigos, do que o sol, quando neles dardejava. Como dizer? Seus feitos transcendiam todo discurso,- a mo jamais erguia sem realizar de pronto uma conquista. EXETER Por que razo em vez de preto o nosso luto por ele no ser de sangue? Henrique j morreu,- no toma vida,- achamo-nos ao p de um caixo fnebre e vitria sem mrito da Morte damos honra, to-s por nos portarmos no jeito de vencidos que acompanham o carro do triunfo. Como! Vamos, ento amaldioar os ruins planetas que se ligaram contra nossa glria? Ou pensar que os franceses astuciosos so todos feiticeiros e adivinhos e que, por medo dele, versos mgicos recitavam, a fim de aniquil-lo? [I..] Basta trocar os nomes dos monarcas e substituir Inglaterra por Scythia, que os versos parecem de Marlowe. Robert Greene no seria capaz de realizar imitao to prxima, e George Peele evitaria seguir Marlowe to abertamente. O jovem Shakespeare, tanto aqui como no primeiro Hamlet, parte de caricaturas histricas que declamam feitos hericos em linguagem bombstica. H toques de lirismo e musicalidade intelectual que transcendem Marlowe, mas que, a meu ver, so frutos da reviso feita em 1594-95, quando a celebrao da linguagem em Shakespeare j se concretizara, em Trabalhos de Amor Perdidos. Custamos a crer que, em 1589-90, a pardia grosseira que Shakespeare faz de Joana D"Arc pudesse soar assim: JOANA O fado me destina para ltego dos ingleses. Sem dvida possvel, suspenderei o cerco ainda esta noite. Contai s com veres de So Martinho, dias alcineos, porque entrei na guerra. A glria como um crculo sobre a gua, que aumenta sempre mais, at que fora de se alargar, termina em coisa alguma. com a morte de Henrique acaba o crculo da Inglaterra,- dispersas se acham todas as glrias nele inclusas. Neste instante eu sou como o insolente e altivo barco que a Csar carregava e sua fortuna. [I.-] *Henn<fue VI (t*Parte) e Henr^w VI [2S e 3aPartes) Traduo de Carlos Alberto Nunes. Volumes XVIII e XIX So Paulo Edies Melhoramentos, s.d Todas as citaes referem-se a essa edio. [N.T.] 74 75 #HAROLD BLOOM A Joana D"Arc de Shakespeare mais parece uma das companheiras de Falstaff. Vulgar e desagradvel em algumas cenas, corajosa e direta em outras, essa Joana D"Arc desafia a crtica. Shakespeare no a faz coerente,- talvez, constru-la de maneira coerente estivesse alm da capacidade do autor poca. Todavia, arriscado subestim-lo, mesmo quando nefito, e Joana, embora personagem um tanto ou quanto mal definido, estranhamente, toma-se memorvel. Por que no ser, a um s tempo, prostituta diablica e lder poltico-militar dotada de uma genialidade primitiva? Estrilada e geniosa, ela consegue alcanar os seus objetivos - e ser tachada de feiticeira e queimada

viva por brutamontes ingleses no h de levar pessoa alguma a atitudes bem-educadas. A jovem vociferante tem seu charme, ainda que ranoso, e, com toda certeza, mais apelo do que o protagonista, o bravo - e entediante - Talbot. Joana uma virago, guerreira mais astuta do que o valento Talbot, e, devidamente encenado, seu personagem causa grande impacto. Quem gostaria que ela fosse impecavelmente virtuosa, como as amazonas que, hoje em dia, gratificam o sadomasoquismo masculino nos seriados de tev? No que Shakespeare seja ambivalente com relao a Joana,- ele est, na verdade, interessado em explorar o personagem: ela quer vencer, e se a vitria advir do campo de batalha ou da cama secundrio. Moralismo, sempre fora da viso dramtica de Shakespeare, na Primeira Parte de Henrique VI, aparece como preconceito nacionalista. Para os franceses, Joana a reencarnao de Dbora, a profetisaguerreira da Bblia,- para os ingleses, est condenada a ser Orce. Em termos prticos, que diferena faz, Shakespeare sugere, uma vez que ambos os disfarces so extremamente expressivos, a ponto de ofuscar todos os personagens masculinos, inclusive Talbot? Nesse aspecto, divirjo de Leslie Fieder, que escreveu: "Tudo em Joana D"Arc irrita Shakespeare". J no incio da carreira, Shakespeare no manifesta qualquer hostilidade a seus personagens: a Joana por ele criada possui uma comicidade, uma graa, que perturba,- s vezes, Joana satiriza muito bem a vaidade militar masculina. Sua ironia chega a ser rude, cruel, embora sempre eficaz do ponto de vista dramtico e, ainda que seja queimada pelos ingleses enfurecidos, o seu esprito, e no o do bravo Talbot, que triunfa. difcil, para ns, 76 HENRIQUE VI detectarmos todos os nveis da ironia de Shakespeare. A Joana por ele criada no passa de uma caricatura tosca, se comparada grandeza humana de Falstaff; contudo, Joana, de certa maneira, pressagia o desprezo total que Falstaff sente pelo Tempo e pelo Estado. Os que acham ter Shakespeare denegrido a imagem de Joana D"Arc devem consideraro quanto a Primeira Parte de Henrique VI seria inadequada sem tal personagem. Joana sai de cena praguejando (moderadamente), mas ela, e no Talbot, o centro da pea. O valente capito perece, tendo nos braos o corpo do filho e gal, mas Shakespeare fracassa nas ltimas palavras que lhe atribui: TALBOT Nestes braos o colocai,- disponho s de escassos momentos,- suportar no me possvel, por mais tempo esta vida incompreensvel. Adeus, meus companheiros,- ora alcano quanto almejar pudera: no remanso destes braos concede-me a ventura que achar possa meu filho a sepultura. [IV.vii.] A inteno aqui seria, presumivelmente, o patbos herico. Mas, ou Shakespeare no se comovia com Talbot, o que provvel, ou ainda no aprendera a expressar um afeto to paradoxal. O Rei Henrique VI toma-se uma figura autenticamente pattica, e nada herica, na Segunda e na Terceira Parte, mas, na Primeira, sua piedade e sua decncia quase infantil so apenas insinuadas, pois ele pouco aparece no palco, e, quando o faz, no passa de um pressgio de desastre. A Segunda Parte salva pelo quarto ato (a partir da segunda cena), que mostra, de uma maneira muito viva, a rebelio de Jack Cad. Insurreies polticas horrorizavam Shakespeare, mas, tambm, davam-lhe asas imaginao. A comdia contida nas cenas de Cad digna de Shakespeare, aproximando-se tanto do pesadelo como da representao realista: 77 #HAROLD BLOOM CAD Sede bravos, portanto, que o vosso capito valente e vai proceder a uma reforma geral. De futuro,

sete pes de meio pni sero vendidos apenas por um pni,- as canecas de trs aros passaro a conter dez, sendo considerado felonia beber cerveja fraca. Todo o reino ficar sendo propriedade comum e o meu palafrm ir pastar em Cheapside. Quando eu for rei... Sim, porque hei de ser rei... TODOS Deus guarde Vossa Majestade! CAD Obrigado, bom povo!... no haver necessidade de dinheiro,- todo mundo h de comer e beber minha custa. Farei que todos usem uniforme, para que se comportem como irmos e me honrem como a seu senhor. DICK A primeira coisa que devemos fazer matar os magistrados. CAD Est no meu programa. Pois no lamentvel que a pele de uma ovelha inocente sirva para fabricar pergaminho e que esse pergaminho, uma vez garatujado, possa matar uma pessoa? Dizem que a abelha d ferroadas, mas eu afirmo que a cera da abelha que o faz, porque j me aconteceu selar alguma coisa uma s vez, sem nunca mais poder ser dono de mim mesmo. Mas, que isso? Quem vem l? (Entram alguns homens, trazendo o escrivo de Cbatbam.) SMITH O escrivo de Chatham. Ele sabe ler, escrever e contar. CAD Oh monstro! SMITH Surpreendemo-lo, qu"ndo preparava cpias para crianas. CAD Miservel! 78 HENRIQUE VI SMITH Traz no bolso um livro com letras encarnadas. CAD Ento feiticeiro. [2 Parte IV.ii.] Em Jlio Csar, a turba enforca Cina, o poeta, por causa de seu nome e de seus versos ruins,- aqui, enforcam magistrados e qualquer indivduo letrado. "Enforcai-o e pendurai-lhe a pena e o tinteiro ao pescoo", ordena Cad, e o pobre escrivo conduzido forca. O grande lema de Cad : "Mais estaremos em ordem, quanto maior for a desordem", incrvel antecipao do slogan anarquista de Bakunin: " criativa a paixo pela destruio". Shakespeare concede a Cad um momento de glria durante a invectiva dirigida a Lorde Say, antes de este ser decapitado e ter a cabea espetada em um poste: CAD [...] Corrompeste traioeiramente a mocidade do reino com a criao de uma escola de gramtica,- e enquanto os nossos pais no dispunham de outros livros alm do giz e da talha, foste causa de se introduzir a imprensa e de se construir uma fbrica de papel, com prejuzo do rei, da coroa e da dignidade. Vamos provar em tua cara que tu te serves de pessoas que falam a toda hora em nome de verbo e outras palavras abominveis, que ouvidos cristos no podem suportar. Criaste juizes de paz para intimarem as pessoas pobres a comparecerem sua presena, a fim de tratarem de questes de que elas no entendiam coisa alguma. Puseste-as na priso e as mandaste para a forca, por elas no saberem ler, quando, s por isso, mereciam viver muito mais tempo. [2S Parte IV.vii.]

"Verbo", bem como "escola de gramtica", garantiam o "benefcio do clero" aos que sabiam ler latim, os quais, em caso de priso (conforme ocorreu com Ben Jonson), teriam imunidade contra enforcamento e 79 HAROLD BLOOM 1 tortura. Shakespeare, por mais avesso que fosse a rebelies, sente tamanha simpatia dramtica por Cad que atribui ao rebelde, em seus instantes finais, uma fala mais eloqente do que a de Talbot, ao agonizar: CAD [...] Resseca-te, jardim! Doravante fica sendo o cemitrio de todos os moradores desta casa, por se ter evocado neste ponto a alma invencvel de Cad. [2a Parte IV.x.] Jack Cad representa para a Segunda Parte o que Joana D"Arc representa para a Primeira-, aquilo que memorvel. O pobre Rei Henrique VI e sua esposa, a adltera e irada Rainha Margaret, merecem ateno apenas quando ela o repreende: "Do que sois feito? No lutareis nem fugireis". Os defensores da causa York, at o monstruoso, futuro Ricardo in, mal podem ser distinguidos dos legalistas. O quadro alterado na Terceira Parte, que carece de personagens como Joana, ou Cad, mas que, ainda assim, a meu ver, a melhor das trs peas (Samuel Johnson preferia a Segunda). O fator preponderante Ricardo (Duque de Gloster); os demais compem uma harmonia retrica Ia Marlowe, inclusive o queixoso Rei Henrique, enquanto o corcunda sinistro propicianos uma reviso de Marlowe, alcanando um tom mais pessoal: , GLOSTER [...] e eu me vejo qual pessoa que num bosque de espinhos se encontrasse, quebrando, a um tempo, espinhos, e por eles sendo quebrado, a procurar caminho, mas dele cada vez mais se afastando, sem saber como possa obter ar puro, sempre enleado a lutar em desespero: desta arte eu me atormento, s com o fito de apanhar a coroa da Inglaterra. Hei de livrar-me, afim, deste martrio, <-, -v muito embora precise abrir caminho i "o #HENRIQUE VI corn um machado sangrento. Sim, que eu posso vir a matar, matar, enquanto rio, gritar Viva!" ao que o peito me compunge, banhar o rosto com fingidas lgrimas e adotar aparncia condizente corn qualquer situao. Mais marinheiros afogarei no mar do que sereia,sem vida you deixar muito mais gente que me olhar, do que o prprio basilisco,mostrarei a eloqncia de Nestor,como Ulisses, serei astuto e fino,qual Sino, ganharei mais uma Tria. Ao camaleo eu posso emprestar cores, muito mais que Proteu mudar de formas, ao prprio Maquiavel servir de mestre.

Posso tudo isso e no consigo o trono? Ora, ho de ver que dele eu you ser dono. [3a Parte III..] Nesses versos, ainda podemos ouvir Barrabs, o judeu de Malta criado por Marlowe, que perdura no "Maquiavel" de Ricardo in, mas as hiprboles expressam uma verve cognitiva maior do que a que Shakespeare atribui aos insultos pronunciados pela Rainha Margaret, que, alis, est nas raias da loucura. Ricardo possui um fascnio terrvel - desde que permanea no palco ou na pgina. A chacina de que o Rei Henrique VI vtima, na Torre de Londres, perpetrada por Ricardo, com requintes, em seguida, gratificando-nos com a profecia paga sobre seu destino: GLOSTER [...] eu, que no tenho piedade e desconheo o amor e o medo. Sim, verdade tudo quanto Henrique disse de mim, que muitas vezes, lembra-me, 81 #HAROLD BLOOM me contou minha me que eu vim ao mundo i corn as pernas para a frente. No me assiste razo - que pensais disso? - de mostrar-me l diligente em causar a runa a quantos procurem usurpar nosso direito? A parteira espantou-se,- prorromperam as mulheres em grita: "Deus nos valha! Nasceu com os dentes!1 E assim foi, de fato, " prova segura de que eu rosnaria, morderia, e seria em tudo um co. < l J que me fez o cu assim disforme, . ,| tora-me o inferno o esprito tambm. i No tenho irmos,- de irmo sou diferente. i Esta palavra "Amor", que os barbas-brancas , ! chamam divina, pode ter guarida } nas pessoas que em tudo se assemelham, mas no em mim, que eu sou sozinho-, eu prprio. Clarence, tem cuidado! Tu me roubas a luz, mas eu me incumbo de aprestar-te um dia de caligem. com tal jeito espalharei no reino profecias, que Eduardo h de mostrar-se receoso de vir a falecer. Para cur-lo do medo, eu para ti you ser a morte. f Mortos j esto o Rei Henrique e o filho. " Clarence, a tua hora se aproxima. l Depois, vir a dos outros. S me agrada ser no reino o primeiro- ou isso, ou nada. you te mudar, Henrique, de aposento e rir-me de tua sorte a meu contento. ! [3a Parte V.vi.] O lema do corcunda - "eu sou sozinho-, eu prprio" - encerra, no meu entender, a justificativa central das peas do ciclo Henrique VI, que, #HENRIQUE VI hoje em dia, sobrevivem apenas da trade Joana, Jack Cad e Ricardo, os trs, exerccios

shakespearianos de representao do mal, os trs, divertidos comediantes. A pea Ricardo in, tanto nos pontos fortes como nos fracos, deve sua energia, seu brilho, ao laboratrio constitudo pelas trs partes de Henrique VI. Tal justificativa mais que suficiente para a imerso feita por Shakespeare na Guerra das Rosas. 83 #REI JOO A pea Vida e Morte do Rei Joo pode ter sido escrita j em 1590, ou em 1595, ou somente em 1596. Diante do constante surgimento de evidncias de que Shakespeare era, igualmente, prolifero autor e revisor de suas peas, acredito que tenha escrito Rei Joo em 1590, revisando-a, radicalmente, em 1594-95, e resgatando-a atravs da revitalizao do retrato de Faulconbridge, o Bastardo, filho natural do Rei Ricardo Corao de Leo. O que hoje reconhecemos como "personagem shakespeariano" no tem incio em uma caricatura Ia Marlowe, como Ricardo in, mas em Faulconbridge, que, em Rei Joo, fala uma linguagem inteiramente individualizada, combina herosmo e intensidade cmica e possui uma psique. Mas nem mesmo Faulconbridge capaz de salvar Rei Joo, pea de altos e baixos, em que Shakespeare luta contra a influncia de Marlowe, vencendo-a somente quando Faulconbridge fala. Embora seja apenas um bom esboo, se comparado ao Hamlet de 1601, o Bastardo possui uma qualidade comum a Falstaff e Hamlet: ser maior do que a prpria pea na qual est inserido. Muitos leitores podem achar que o filho natural de Ricardo Corao de Leo merece um texto superior, bem como um rei melhor que seu tio, o desventurado Joo. Quanto a mim, romntico inveterado (meus oponentes diriam, um sentimentalista), gostaria de ver Falstaff, ao final da Segunda Parte de Henrique IV, esquecer o ingrato Prncipe Hal e sair de cena, todo faceiro, dirigindo-se floresta de Arden, na pea Como Gostais. E Hamlet, sem 84 REI JOO dvida, merece vida e morte melhores do que lhe so possveis em Elsinore, sob o domnio de Cludio A grandeza do Bastardo no da mesma ordem que a de Falstaff ou de Hamlet, mas autntica o bastante para reduzir a estatura de todos os outros personagens de Rei Joo. J existe um toque da espirituosidade e da irreverncia de Falstaff em Faulconbridge,- trata-se do primeiro personagem, em Shakespeare, capaz de nos encantar, de mexer conosco, especialmente porque nenhum personagem anterior retratado de maneira to individualizada. No ser exagero afirmar que o Bastardo, em Rei Joo, deflagra a inveno do humano realizada por Shakespeare, assunto central deste livro. O que teria possibilitado a surpreendente realidade (ou iluso de realidade) de Faulconbridge? Os demais personagens em Rei Joo, inclusive o prprio Rei, ainda apresentam as marcas da retrica inflada de Marlowe. com Faulconbridge, tem incio o mundo do prprio Shakespeare, e tal originalidade, por mais difcil que seja hoje identificla, tomou-se norma de representao de personagens fictcios. O fato de o Bastardo no ser figura histrica, sendo desenvolvido por Shakespeare a partir de uma referncia encontrada nas crnicas de Holinshed, vem bem a calhar. Alguns contemporneos de Shakespeare, inclusive Ben Jonson (o mais proeminente de todos), atribuam-lhe a capacidade de representao tanto sua natureza quanto sua arte. Viram, em Shakespeare, algo semelhante quilo que nele, ainda hoje, reconhecemos, e, ao denominarem esse algo "natureza", profetizaram nosso maior tributo a Shakespeare, uma vez continuamos considerando os personagens de Shakespeare mais naturais do que os idealizados por qualquer outro autor. A linguagem shakespeariana vai alm de representar a natureza com acuidade. Mais que isso, reinventa a natureza, de tal maneira, segundo a brilhante observao de A. D. Nuttall, que nos permite contemplar no carter humano algo que, sem dvida, o mesmo sempre conteve, mas que jamais

teramos enxergado se no tivssemos lido Shakespeare ou assistido a boas montagens de suas peas (oportunidades essas cada vez mais raras, pois os diretores, infelizmente, tm seguido as deixas dos crticos em voga). Faulconbridge o nico bom bastardo em Shakespeare, ao contrrio de Dom Joo, em Muito Barulho por Nada, Tersites, em Trilo e Crssida, e 85 #HAROLD BLOOM o sublime e terrvel Edmundo, em Rei Lear. E mais que adequado que o primeiro personagem autenticamente "natural" em Shakespeare seja um filho natural de Ricardo Corao de Leo, heri do folclore ingls. Faulconbridge, dotado de um corao de leo, vinga o pai, ao matar o Duque da ustria, que colocara o rei e cruzado ingls frente a frente a um leo. Existe consenso entre os estudiosos quanto ao motivo do apelo que Faulconbridge exerce sobre o pblico ingls: o fato de o personagem possuir tanto sangue real quanto plebeu, este por parte da me, seduzida pelo Rei Ricardo I. Assim, em Rei Joo, o Bastardo representa todas as virtudes populares: lealdade monarquia, coragem, franqueza, honestidade, bem como a determinao de no se deixar enganar, seja por prncipes estrangeiros, seja pelo clero domstico, seja pelo papa e seus agentes. Embora Shakespeare faa o Bastardo jurar venerao ao maquiavelismo autocentrado, nem Faulconbridge nem o pblico acredita na exasperada declarao. A auto-revelao do Bastardo ocorre na primeira cena do primeiro ato, aps haver trocado a identidade de Philip Faulconbridge, herdeiro das modestas terras que pertenciam a seu suposto pai, pela de Ricardo Plantageneta, sem terras, mas filho do verdadeiro pai, o semideus, Ricardo Corao de Leo: O BASTARDO [...] Sou agora um p de honra mais do que antes, mas perdi muitos ps de terras boas. Posso fazer senhora qualquer Joana. "Bom-dia, sir Ricardo!" "Deus vos guarde!" lhe respondo,- e se Jorge for seu nome, Pedro lhe chamarei porque a nobreza concedida de pouco troca os nomes s pessoas, indcio de respeito na nova situao e de importncia. Mas passemos agora sobremesa, que o nosso amigo, a palitar os dentes se acha no meu lugar. Quando bem farto sentir o nobre estmago, um pouquinho 86 REI JOO chupo os dentes e digo ao elegante provinciano: "Meu caro..." assim falando me apoio ao cotovelo, deste modo: "Peco-vos..." A Pergunta, agora, tudo. A resposta igualzinha da cartilha: "Oh, meu senhor", diz a Resposta, "s vossas ordens,- em tudo vosso, caro amigo!" "No", retruca a Pergunta, "eu que em tudo me acho ao vosso dispor". E assim, muito antes de saber a Resposta o que deseja dela a Pergunta, em cumprimentos toda se desfazendo e a parolar, sem pausa, do rio P, dos Alpes e Apeninos

e at dos Pireneus, espicha a sua concluso at a mesa levantar-se. Mas isso sociedade respeitvel que diz bem com um esprito elevado como o meu, pois no passa de um bastardo do tempo quem no tem faro aguado para sentir o alto valor das formas alis bastardo eu sou de qualquer jeito no somente o que diz respeito aos traos exteriores, s vestes e conduta, como tambm quem no gerar veneno desde o ntimo, bem doce, muito doce, para o gosto do tempo, o que hei de logo procurar aprender, no com o intuito de enganar, mas to-s como defesa, Para aliviar-me o esforo da subida. [I.i.] " Vida e Morte do Rei Joo e A Tragdia do Rei Ricardo II Traduo de Carlos Alberto Nunes Volume XVI So Paulo Edies Melhoramentos, s d Todas as citaes referem-se a essa edio. [N.T.] 87 #HAROLD BLOOM Sigo Harold Goddard, ao reconhecer a empreitada do prprio Shakespeare, como poeta e dramaturgo, no lema do Bastardo: [...] gerar veneno desde o ntimo, bem doce, muito doce, para o gosto do tempo, o que hei de logo procurar aprender, no com o intuito de enganar, mas to-s como defesa [...] A palavra "veneno" aqui no expressa bajulao, mas uma verdade, e tanto o Bastardo quanto Shakespeare reafirmam no pretenderem ser enganados. Quanta Literatura Inglesa decorre desse monlogo do Bastardo! Nessas palavras, podemos ouvir, profeticamente, Swift, Sterne, Dickens, Browning e uma grande tradio que ainda reverbera no sculo que ora termina. O humor de cunho social do Bastardo, originrio em Shakespeare (esse solilquio jamais caberia em uma pea de Marlowe), pode ser considerado o fator responsvel pela inveno do ingls com sensibilidade satrica, especialmente aquele, de natureza reservada, que, aps se ausentar do pas, regressa como um observador atento, que no se ilude. Nenhum personagem shakespeariano anterior a Faulconbridge fala com tanto mpeto, ou com uma voz to cortante. O que o toma to impressionante o fato de Faulconbridge, mais do que Talbot, em Henrique VI, ser o primeiro grande capito criado por Shakespeare, um soldado que prenuncia Otelo, em sua grandeza antes da queda. "Embainhai vossas armas reluzentes, / para que no as embacie o orvalho", basta Otelo afirmar, para acabar com uma briga de rua. Essa voz de autoridade prenunciada, quando o Bastardo diz a um nobre que, impulsivamente, saca a espada: "Vossa espada reluz, senhor, guardai-a". Retorno pergunta inicial: o que teria possibilitado a Shakespeare o salto criativo que observamos na concepo de Faulconbridge? Ben Jonson, rival, embora amigo e colega (como ator e dramaturgo), no tributo potico que lega a Shakespeare no Flio de 1623, diz que a prpria natureza orgulhava-se dos feitos do poeta, referindo-se no apenas aos seus dotes naturais, mas sua capacidade de criar uma grande REI JOO metfora, como em Conto do Inverno-, "uma arte que a prpria natureza". O Bastardo, em si, a natureza, alm de extremamente artstico, deveras teatral. Quando a cidade de Angers reprime tanto o exrcito do rei da Inglaterra quanto o do rei de Frana,

Faulconbridge resume a situao de uma maneira que Shakespeare haver de explorar com crescente argcia: reis! Essa canalha est zombando de todos vs! Postados nas ameias dos muros, como em teatro, sem correrem perigo algum, criticam calmamente vossas cenas sutis e atos de morte. [H.i.] Nenhum personagem shakespeariano anterior a Faulconbridge assim to teatral, fator que confere crueldade egocntrica do Barrabs, de Marlowe (reiterada em Aaro, o Mouro, e em Ricardo in), um efeito metateatral, um confronto entre ao e ator que, simultaneamente, destri e constri a iluso. Mas Tamerlo e Barrabs participam, continuamente, da ao, ao mesmo tempo em que se vangloriam de suas vitrias,- o Bastardo entra e sai da ao, observando-a e sobre ela refletindo. Os protagonistas shakespearianos que sucedem a Faulconbridge (Ricardo II,Julieta, Merccio, Bottom, Shylock, Prcia) abrem caminho para Falstaff, ao manifestarem uma intensidade que excede, em muito, seus contextos dramticos. Todos deixam transparecer uma potencialidade que as respectivas peas em que se encontram no lhes exigem desenvolver. Podemos vislumbrar o Bastardo como rei, uma vez que nenhum outro personagem em Rei Joo comporta-se de acordo com a realeza. Ricardo II poderia ser um poeta metafsico,- a vitalidade de Merccio merece ser expressa alm da vulgaridade,- a pacincia de Bottom, incrivelmente bem-humorada, quase sobrenatural, seria capaz de tecer um sonho ainda mais intrincado,- a determinao desesperada de Shylock no sentido de revidar insultos poderia gerar mais do que 89 #HAROLD BLOOM uma farsa malvola, caso se afastasse da literalidade,-Julieta e Prcia requerem amantes mais sua altura do que Romeu e Bassnio. Em vez de encaixar o papel na pea, o Shakespeare do perodo ps-Marlowe cria personalidades que jamais poderiam ser acomodadas em seus papis: o excesso as distingue, no como hiprboles ou heris inverossmeis, como em Marlowe, mas como espritos incontidos, com mais significado do que a soma de seus feitos. Entre tais personalidades, Falstaff o primeiro ponto culminante, em decorrncia do domnio absoluto que exerce sobre a linguagem,porm, j a partir do Bastardo essas personalidades possuem uma marcada eloqncia pessoal que prenuncia criaes futuras: "artistas livres de si mesmos" (conforme Hegel se refere aos personagens shakespearianos), capazes de causar a impresso de que so eles prprios os autores das peas em que esto inseridos. Quando nos confrontamos com Hamlet, lago, Edmundo, Lear, Macbeth e Clepatra, jamais sabemos, ao certo, se os mesmos no estariam levando o processo de criao, i.e., de autocriao, para alm dos limites que Shakespeare parece lhes estabelecer. Transgressores das determinaes sociais, fazem crer que os enredos so arbitrrios, ao passo que as personalidades, por mais demonacas, so transcendentais, tradas, em primeiro lugar, por algo que vem de dentro. Partem de um ponto no seu interior, embora nem sempre consigam retornar ao seu prprio ntimo. E jamais sero submetidos ao destino,- so mais, muito mais, do que os eventos que os cercam. Possuem uma substncia que sobrevive,- os grandes protagonistas shakespearianos tm almas imortais. O personagem Rei Joo conta com o apoio de poucos crticos. Entre os defensores, o mais ferrenho E. A. J. Honigmann, que desmerece Faulconbridge, o Bastardo, para elevar o status de Joo como protagonista. Na leitura de Honigmann, Joo um poltico astuto, que procura descobrir o preo de cada indivduo, para, em seguida, tentar compr-lo,- demonstra uma "paixo incontrolvel, alm de mente gil e ardilosa". H que se concordar com a observao perspicaz de Honigmann, de

90 REI JOO que esses irreconciliveis elementos psicolgicos, devidamente encenados, fazem de Joo um "quebra-cabea, uma surpresa" para o pblico. Contudo, Joo constitui um quebra-cabea frustrante e uma surpresa desagradvel: poderamos situ-lo em um ponto central, entre a Rainha Eleonor, me terrvel e irada (caricatura de personagens de Marlowe), e o Bastardo, exuberante, dotado de um interior shakespeariano. O interesse especial que Joo teria suscitado junto ao pblico contemporneo de Shakespeare decorre das aluses ambguas feitas pelo Rei aos dilemas polticos enfrentados pela Rainha Elisabete. Artur, sobrinho de Joo, era herdeiro legtimo de Ricardo Corao de Leo, assim como Maria, Rainha dos Escoceses, podia ser considerada sucessora do Rei Henrique VIII, aps os breves reinados dos irmos de Elisabete (por parte de pai), Eduardo VI e Maria. Paralelos entre o Rei Joo e a Rainha Elisabete, sem dvida, podem ser traados: excomunho papal,- uma armada estrangeira posicionada para atacar a Inglaterra,- at conspiraes, da parte de nobres ingleses, contra monarcas que teriam "usurpado" o trono, os quais as foras invasoras pretendem executar depois que os seus prprios objetivos tiverem sido alcanados. Qualquer comparao, por mais sutil, entre o infeliz Joo e Elisabete era algo temerrio, e Shakespeare era por demais circunspecto para exagerar nos paralelos. A Armada Espanhola foi derrotada, vindo a ser destruda por uma tempestade nas Ilhas Hbridas, no vero de 1588,- em 1595, correm rumores por toda Londres de que uma nova Armada estava sendo preparada em Lisboa. Portanto, circunstncias externas por si s no bastam para determinar se a data provvel de composio de Rei Joo - "a pea sobre a Armada" - teria sido 1590, em vez de 1595. Concordo com Peter Alexander e Honigmann, quando afirmam ser o Rei Joo, de Shakespeare, a fonte - no o resultado - da pea intitulada Tbe Troublesome Raijne of John King oj England (1591), obra annima, com caractersticas mais marlovianas do que a prpria Rei Joo. Ainda que, poca de Shakespeare, Rei Joo fosse um sucesso junto ao pblico, a recepo da pea atravs dos sculos tem sido instvel. Honigmann especula que, nas primeiras montagens, pelas companhias de Lord Strange e do Lord Admirai, Edward Alleyn (o Tamerlo, de 91 #HAROLD BLOOM Marlowe) fazia o papel de Joo e Richard Burbage (mais tarde, o Hamlet, de Shakespeare) atuava como Faulconbridge, o Bastardo A melhor produo de Rei Joo a que tive oportunidade de assistir foi em Stratford-upon-Avon, em 1948, com Anthony Quayle, no papel do Bastardo, e Robert Helpmann, como Joo. Embora Rei Joo (por causa do Bastardo) seja, a meu ver, bastante superior a Ricardo in (1592-93), no surpreende que a primeira seja, nos dias de hoje, alvo de um nmero muito menor de montagens do que a segunda, sempre popular. Existe em Rei Joo uma anttese extremamente curiosa, um grande contedo marloviano, exagerado, e um contedo sutil e memorvel, ainda maior. Associo esse mistrio de Rei Joo ao maior mistrio relativo a Shakespeare: o primeiro Hamlet, que no sobreviveu ao tempo, e aqui sigo Peter Alexander, que acredita ser do prprio Shakespeare essa obra "perdida" (na verdade, parcialmente presente nos textos da verso final de Hamlet). O mistrio encerrado em Rei Joo sugere a natureza do complexo aprendizado de Shakespeare junto a Marlowe, a nica influncia que chegou a pesar sobre o maior, o mais original de todos os escritores. Um defeito freqentemente apontado em Rei Joo o fato de o texto parecer conter duas peas distintas, a primeira incluindo os trs primeiros atos, a segunda, os

dois ltimos. Analisando a questo, John Blanpied, com propriedade, qualifica o Bastardo, no decorrer dos trs primeiros atos, como um improvisador satrico que, assim sendo, humaniza o drama. Mas no mundo catico dos dois ltimos atos, Joo desmorona, numa espcie de histeria, e o Bastardo parece perdido, confuso, embora sempre valente e leal a Joo. Blanpied deixa de constatar que Shakespeare sugere que o sentimento do Bastardo com relao a Joo (seu tio) , essencialmente, filial, reiterando os padres da relao entre Joo e Eleonor (me terrvel), cuja morte contribui para o colapso de Joo. Quando os dois papis principais so devidamente interpretados, a meu ver, nenhum dos dois diminui, em termos de fora ou de interesse, nos dois ltimos atos,- alm disso, no meu entender, a diviso 92 REI JOO da pea em duas partes, embora estranha, no chega a constituir uma falha. O encanto de Faulconbridge menor na segunda parte da pea, mas a sua introspecco (conforme demonstro abaixo) aumenta medida que o personagem se torna sombrio. Faulconbridge inaugura um novo mtodo de caracterizao para Shakespeare, um mtodo que alcanar o ponto mximo na grandeza de Sir John Falstaff. No terceiro ato, diante de uma Angers sitiada, reagindo dbia aliana estabelecida entre Joo e o Rei de Frana, o Bastardo pronuncia seu grande monlogo, um expressivo discurso sobre "o Interesse": o interesse mundano e o conchavo poltico: Mundo louco! Reis loucos! Louca aliana! Para deter as pretenses, por junto, de Artur, de grado Joo cede uma parte,- a Frana, que com as armas da conscincia seria invulnervel e que o zelo cristo e a caridade transformaram num soldado de Deus, impulsionando-a para o campo da luta, ouvidos presta a esse muda-projetos, a esse diabo manhoso, o alcoviteiro que transforma \ " no contrrio a lealdade, jura falso cem vezes por minuto e ganha sempre de todos, de mendigos, reis, mancebos, raparigas e ancies, e que, no caso de no ter a perder mais coisa alguma seno o termo Virgem", burla as virgens/ esse senhor de to macio rosto, o Interesse insinuante e adulador, sim, o Interesse, a rampa em que desempenha, sem se deter, o mundo, que em si mesmo revelava equilbrio e que rolava lisamente em terreno sempre plano at que esse proveito, essa ladeira 93 #HAROLD BLOOM viciada, esse fautor de movimento, o Interesse, o tirasse do equilbrio, de toda a direo, projeto e intento! E esse mesmo pendor, esse Interesse, esse alcaiote tecedor de intrigas, palavra que transforma tudo a todos os momentos, lanado contra os olhos da Frana to volvel, fez que logo desistisse do auxlio que ela prpria decidira prestar e de uma guerra principiada com honra, para, agora, concluir uma paz vil e infamante.

Por que cubro de injrias o Interesse? To-somente por no me ter ainda conquistado. certeza: eu no teria coragem de fechar a mo, se, acaso, se dispusessem seus bonitos anjos a me cumprimentar. No tendo sido tentada ainda, ela como a dos pobres mendigos que os ricaos vitupera. Pois o mesmo farei, enquanto pobre: no h pecado como o da riqueza, direi ento,- mas quando ficar rico, direi ser a misria o nico vcio. Se a ambio, entre os reis, quase uma arte, Interesse, s meu deus: quero adorar-te. [Il.i. Na verdade, o Bastardo no adorar o Interesse, mas continuar a "gerar veneno / desde o ntimo, bem doce, muito doce, / para o gosto do tempo",- contudo, a partir daquele momento, a sombra do "Interesse" comea a obscurecer-lhe a exuberncia. Enviado por Joo a saquear os monastrios ingleses, o Bastardo canta: 94 REI JOO Sinos, livros e velas fora alguma tero para impedir que eu me aproxime, quando o ouro e a prata o invite me fizerem. [Ill.ii.] No temos aqui Faulconbridge em um de seus melhores momentos, mas quem, em Rei Joo, exceto o pobre Artur, vale a preocupao do Bastardo? Sabiamente, Harold Goddard compara as idias de Faulconbridge sobre Interesse s do prprio Shakespeare sobre Tempo e Poltica, em dois sonetos magnficos, o 123 e o 124. O soneto 124, em particular, parece mesmo um comentrio sobre o desafio que o Bastardo faz ao oportunismo: Fosse este amor s filho do poder E a M-Fortuna um rfo sem apoio O faria, que o tempo em seu volver Rene flor flor e joio ao joio. Mas meu amor no se fez de acidentes E a pompa no no altera e no balana Aos golpes do desgosto mais premente A que o tempo convida a nossa usana: No usa de cautelas - heresia Que em to escassas horas se desfolha,Sua poltica de altaneria Calor no dilata, chuva no molha. E o que nos tolos do tempo se exprime: Que morrem mrtires, mas vm do crime.* A exceo do Bastardo e do inocente Artur, todos, em Rei Joo, so "tolos do tempo", onde "tolos" significa Vtimas". Por mais desesperado que Joo (dominado pela me) esteja, no ser ele (nem as duas Wdiam Sbakespeare- Sonetos. Traduo e Notas de Jorge Wanderley Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1991, p. 279. [N.T.] 95 #HAROLD BLOOM enlouquecidas rainhas - Eleonor e Constana) o maior tolo do tempo na pea. O ttulo caber ao Cardeal Pandolfo, legado do papa, precursor do Ulisses de Trilo e

Crssida e, mais ainda, de lago. Shakespeare faz com que Pandolfo se oponha ao pblico toda vez que fala, mas Pandolfo, o alto sacerdote do Interesse e da Poltica, quem triunfa nessa pea. No que o Bastardo seja derrotado, mas a morte do menino Artur, e a imensa, desvirtuada fraqueza de Joo, ao final, abalam esse personagem, exuberante exemplo entre as primeiras invenes que Shakespeare faz do humano: HUBERT f...] Como te chamas? O BASTARDO Como o queiras. Se for do teu agrado, podes dar-me o prazer no despiciendo de pensar que o destino, em linha reta, ao dos Plantagenet ligou meu sangue. [V. v,.] Essa afirmao indireta de identidade em nada condiz com Faulconbridge, cuja certeza de ser filho natural de Ricardo Corao de Leo sempre celebrada com veemncia. Mas amar Joo como rei e pai tem um preo: Joo no o "queridinho da mame", no sentido herico de Coriolano. Antes, um traidor covarde, mesmo se levarmos em conta a avaliao elogiosa de Honigmann, que reconhece em Joo um poltico habilidoso. Hoje em dia, os historiadores invocam Joo apenas por ter aceito a Magna Caria que lhe impuseram os bares, fato de to pouco interesse para Shakespeare que simplesmente omitido. Na verdade, o Joo criado por Shakespeare, praticamente, abdica em favor do Bastardo, quando, no momento mais difcil, delega ao sobrinho todos os poderes para lutar contra os franceses e os nobres ingleses rebeldes, dizendo: "Assume a direo deste momento". O maior tributo ao valente Faulconbridge surge do desespero de Salisbury, um dos rebeldes: 96 REI JOO Faulconbridge, esse diabo, a despeito do despeito, sozinho, o sustentculo do dia. [V.iv.] Em circunstncias adversas, quase sozinho, o Bastardo preserva a glria de seu pai verdadeiro, o Corao de Leo. Shakespeare conclui a pea com um patritico toque de clarim, por assim dizer, executado pelo Bastardo,- o chamado reverbera contra a msica fnebre de Joo, que soa, de maneira memorvel, a partir da agonia fsica do envenenamento: Envenenado, doente, morto, esquecido, abandonado, tudo... E ningum manda vir o inverno e ordena na boca me enfiar a mo gelada, nem faz que os rios todos do meu reino venham banhar-me o seio afogueado, nem pede ao Norte que seus ventos frios os lbios ressequidos me umedeam e algo me reconfortem. No vos peo nada excessivo: um pouco s de frio. Mas to sovinas sois, alm de ingratos, que at mesmo esse pouco me negais. [V.vii.] Trata-se do nico momento em que Joo nos comove, embora, mesmo nessa hora final, Shakespeare nos distancie do patbos, uma vez que qualquer conforto que pudssemos oferecer seria, igualmente, frio. O distanciamento contrasta com o grito de guerra do Bastardo, que encerra a pea: S paguemos ao tempo a indispensvel tristeza, por se ter antecipado 97 #HAROLD BLOOM demais nossa dor. Esta Inglaterra nunca, jamais caiu sob o orgulhoso p de inimigo algum, seno no instante em que ela quis ferir o prprio seio. Mas agora que os prncipes voltaram, ainda que contra ns armados venham os trs cantos do mundo, saberemos

defender-nos. Jamais teremos causa de pesar, se, na paz como na guerra, fiel a si mesma for, sempre, a Inglaterra! [V.vii.] No meu entender, em termos poticos, essa fala superior efusividade de Joo de Gaunt, ao louvar "esta ilha coroada", e de Henrique V, ao instar "os poucos, os poucos felizardos". Talvez eu esteja sendo levado pelo fato de gostar bem mais do Bastardo, Faulconbridge, do que de Gaunt, ou do traidor de Falstaff, mas afirmo que a imagem de ferir o prprio seio pertence a uma categoria mais elevada do que qualquer outra presente nas outras duas falas em questo. Em nvel literal, o Bastardo refere-se aos rebeldes que voltam a se submeter autoridade real, mas a imagem, claramente, compreende a personalidade histrica e o carter dbio de Joo, pelo menos, segundo o julgamento de Shakespeare. O esprito de Christopher Marlowe ainda domina Rei Joo, e somente Faulconbridge escapa da preferncia de Marlowe pela extroverso. O prprio Joo , em parte, uma caricatura marloviana e, como tal, insatisfatria, incapaz de "gerar veneno / desde o ntimo, bem doce, muito doce, / para o gosto do tempo". 98 RICARDO in Ainda sob a influncia de Marlowe, Shakespeare alcana grande sucesso com Ricardo in, imensamente superior bombstica Henrique VI. Como melodrama, Ricardo in de uma vitalidade espantosa, embora seja bem mais imperfeita do que a sua fama nos faa crer. Ricardo f pea; nenhum outro papel possui muita importncia, conforme Ralph Richardson parece haver constatado na bem-sucedida verso cinematogrfica de Laurence Olivier, em que Richardson fez o que pde com Buckingham, papel pouco gratificante. Clarence suscita algum interesse, mas o drama em questo est mais centrado na figura do heri-vilo do que qualquer outra criao de Shakespeare at 1591, a menos que o primeiro Hamlet, de fato, j existisse poca. Em Eduardo II, Marlowe parece querer tomar de volta o que lhe foi tirado em Henrique VI, sendo bastante difcil decidir se Ricardo in pardia a Marlowe ou se Eduardo II pardia a Shakespeare. No sabemos ao certo, mas seria vivel a conjetura de que os dramaturgos rivais, conscientemente, trocavam influncias e sugestes. Relatos de encontros entre Marlowe e Shakespeare no sobreviveram, mas os dois devem ter se encontrado com freqncia, dividindo a liderana dos palcos londrinos, at o assassinato de Marlowe, a mando do governo, no incio de 1593. A personalidade de Marlowe deve ter assustado Shakespeare, assim como a de Ricardo in assusta o pblico,- Shakespeare no era nada violento, ao passo que Marlowe era agressivo e brigo, 99 #HAROLD BLOOM agente de espionagem, uma espcie de mau elemento que nos faz lembrar Villon e Rimbaud, longe de serem pilares da sociedade Inclino-me a interpretar o Ricardo in de Shakespeare como mais uma pardia de Barrabs, o judeu de Malta, conforme Aaro, o Mouro, portanto, i e, mais um passo na direo do brilhante retrato de Marlowe (h muito ento falecido) como Edmundo, em ReiLear possvel mesmo que Marlowe fosse dado pardia mordaz, se que podemos confiar no depoimento extrado de Thomas Kyd sob tortura (perpetrada por agentes do governo) O certo que Ricardo in um mestre da pardia - faz pardia a Marlowe, s convenes cnicas e a si mesmo Eis o segredo de seu irresistvel fascnio, o grande poder que o personagem exerce sobre o pblico e sobre os demais integrantes do drama no qual est inserido uma mistura de fascnio e terror, elementos indistinguveis no sadomasoquismo em que o protagonista seduz Lady Anne, cujo pai e sogro ele mata O prazer sdico com que manipula Anne (e outros) advm de um exagerado naturalismo ctico, em nada comparvel ao de Montaigne, talvez, ao de Marlowe O ceticismo de Ricardo exclui

a piedade, seu naturalismo nos toma feras Embora bem mais grosseiro do que lago e Edmundo, Ricardo o precursor de ambos, especialmente, no constrangimento de seu triunfo O romance de mistrio intitulado The Dautjbter of Time (1951), de autoria de Josephme Tey, constitui til guia de estudo de um determinado aspecto da concepo de Shakespeare em Ricardo in, a saber, a imposio, em nosso imaginrio, da verso oficial Tudor da Histria Na narrativa de Tey, um inspetor da Scotland Yard acamado, com auxlio de um jovem pesquisador norte-americano, consegue absolver Ricardo dos crimes que lhe so atribudos, inclusive do assassinato dos jovens prncipes na Torre de Londres Tey argumenta muito bem em favor de Ricardo, e alguns historiadores confirmam as concluses da autora, mas, como ela prpria, implicitamente, reconhece, no se pode derrotar Shakespeare Ricardo in ser para sempre, um vilo encantador e Henrique VII (Richmond, na pea), um heri, um libertador, embora seja muito provvel que ele prprio tenha ordenado o assassinato dos prncipes na Torre Como realizao dramtica (dentro dos seus prprios limites), Ricardo in no ser afetada por revises histricas, contul RICARDO in do, vale a pena mencion-las porque os excessos de Shakespeare ao representar a maldade de Ricardo podem camuflar certas dvidas (irnicas) do prprio autor Shakespeare no contemplava a Histria a partir da perspectiva poltica de Sir Tomas Morus, de Hall, ou de Holmshed, muito menos atravs da tica dos atuais adeptos do histoncismo, mas segundo a posio de Sir John Falstaff Se imaginarmos Falstaff como autor de Ricardo in, no nos enganaremos demais Palavras como "dai-me vida" e "ento, isso honra?" encerram a atitude extremamente sensata de Shakespeare, ao contemplar, com um sorriso nos lbios, os facnoras da realeza e da nobreza que infestam seus dramas histricos Falstaff, tanto quanto Shakespeare, aprecia folguedos e peas e, com prudncia, evita a insensatez que a lealdade dmstica Jamais saberemos o que Shakespeare realmente achava da figura histrica de Ricardo in, a caricatura Tudor continha matria potica excelente, a ser utilizada com propsitos cnicos, e isso era mais que suficiente A agitao de Ricardo e as caretas de jbilo com o seu prprio demonismo devem ser representadas de maneira infecciosa, ao contrrio da energia de lago, que, naturalmente, deixa-nos perplexos e assustados lan McKelIen, embora o melhor Ricardo in que vi no teatro, talvez, tenha desempenhado o papel com uma seriedade excessiva, representando o vilo-cmico como mescla de lago e Macbeth Ocorre que o Ricardo shakespeanano ainda bastante marloviano, um mestre da persuaso verbal, e no um grande psiclogo ou um criminoso visionrio Esse Ricardo no possui qualquer dimenso interna, e quando Shakespeare tenta imbu-lo de uma ansiedade interior, vspera da batalha fatal, o resultado bathos potico e fracasso dramtico Acordando de um pesadelo, Ricardo no mais parece Ricardo, e Shakespeare tem dificuldade em representar a mudana Outro cavalo, outro cavalo1 Os golpes me pensaii Meu Jesus, tende piedade" Devagar" Devagar" Foi tudo um sonho O conscincia covarde, tu me assustas1 Azul a chama se acha, meia-noite, hora mortal Um suor frio escorre-me 100 101 #HAROLD BLOOM pelos trmulos membros. Como! Medo? Medo de qu? No h ningum por perto. Ricardo ama Ricardo/ eu sou eu mesmo. Haver aqui dentro um criminoso? No... Sim: eu prprio. Ento, foge depressa.

Mas, fugir de mim mesmo? Justifica-se: poderia vingar-me. Como! Eu prprio de mim tomar vingana? Amo-me muito. Por qu? Por algum bem que eu me fizesse? Oh, no! Antes me odeio, por odiosas aes que eu pratiquei. Sou um miservel! Minto,- no sou. No digas, tolo, coisas feias de ti! tolo, no te adules! De mil lnguas distintas dotada minha conscincia,- uma por uma, as lnguas contam uma histria parte, e todas elas me chamam miservel. O perjrio em seu mais alto grau, crimes horrendos em seu mais alto grau, todos os crimes nos mais variados graus, me gritam do alto do tribunal: Culpado! Criminoso! Desespero,- criatura alguma me ama. Se eu morrer, nenhuma alma h de chorar-me. Alis, por que o fariam, se eu no tenho piedade de mim prprio? Pareceu-me que minha tenda tinham vindo as almas de quantos eu matei e que elas todas prometiam lanar dura vingana de manh na cabea de Ricardo.* [V.iii.] " A Tragdia ao Rei Ricardo in. Traduo de Carlos Alberto Nunes. Volume XX. So Paulo: Edies Melhoramentos, s.d. Todas as citaes referem-se a essa edio. [N.T.] 102 RICARDO in No consigo me lembrar de qualquer outro trecho, nem mesmo no clamor entediante que predomina em Henrique VI, em que Shakespeare seja to inepto. Em breve, o autor de Ricardo in superaria Marlowe, mas, por ora, o mpeto de transformar uma caricatura falante em personagem dotado de introspeco psicolgica expresso sem arte. Mesmo o verso "Ricardo ama Ricardo,- eu sou eu mesmo" pssimo, e os seis versos seguintes, ainda piores. O fracasso peculiar desse trecho difcil de ser descrito, mas a falcia da imitao no poderia ser melhor exemplificada. Supostamente, a disjuno da conscincia de Ricardo aparece refletida nas abruptas indagaes retricas e exclamaes, mas ator algum ser capaz de evitar que Ricardo parea um tolo, nesse rompante em staccato. Estudando o trecho, podemos vislumbrar o que Shakespeare corn ele pretende alcanar, mas no podemos fazer pelo poeta algo que ele prprio ainda no aprendeu a fazer. Mas Shakespeare no precisa de apologias,- apenas Chaucer, pelo menos em lngua inglesa, havia dominado a retrica da introspeco, e somente em alguns trechos do Vendedor de Indulgncias e da Mulher de Bath. Em breve, na trade romntica - Romeu e Julieta, Ricardo II e Sonho de uma Noite de Vero - Shakespeare ser impecvel ao representar a introspeco e suas mutaes. Se compararmos Ricardo in e Bottom (ao acordar de seu sonho), constataremos o apogeu desse salto qualitativo. Outro ponto fraco de Ricardo in Margaret, viva de Henrique VI, para quem Shakespeare foi incapaz de escrever um nico verso decente. Uma vez que Ricardo in exageradamente longa, Shakespeare teria se sado bem melhor caso dispensasse a tagarela Margaret, que s faz praguejar. Na verdade, a pea um pesadelo para qualquer atriz, pois nenhum dos papis femininos encenvel, seja o da pobre Anne, seduzida por Ricardo atravs do terror, o de Elisabete, viva de Eduardo IV, ou o da Duquesa

de York, me de Ricardo. O mximo que Shakespeare permite a tais personagens declamar versos, como se as falas bombsticas de Margaret houvessem estabelecido um novo estilo dramtico. A partir de Julieta, Shakespeare superaria todos os precursores, da Bblia a Chaucer, na representao da mulher, mas ningum poderia prever tal feito com base em Ricardo in. E os personagens masculinos, 103 #HAROLD BLOOM RICARDO in exceo de Ricardo, fisicamente deformado, tampouco so bem caracterizados, excetuando-se, talvez, o Duque de Clarence, que se torna vivido ao relatar um sonho impressionante. Clarence lembrado por seu destino infeliz, primeiro, esfaqueado, em seguida, afogado em uma barrica de vinho da Malvsia, e por seu clebre sonho - sonho de Shakespeare, diria eu, pois trata-se do mais marcante em toda sua obra. Preso na Torre, Clarence relata o sonho ao carcereiro, Brakenbury: Pareceu-me estar j fora da Torre, a bordo de um navio que singrava para Borgonha, onde tambm se achava meu mano Gloster, que com seus conselhos me fez sair do camarote, para passear pelo convs. De l ns vamos a Inglaterra e lembravam-nos os tempos to difceis que tnhamos passado durante a guerra de York e de Lencastre. Ao passarmos por sobre a ponte mvel, pareceu-me que Gloster tropeara,na queda, me jogou, quando eu tentava segur-lo, por cima da amurada, nas agitadas ondas do oceano. Oh Deus! Como dorida a morte na gua! Que cachoeira medonha nos ouvidos, que de vises terrveis ante os olhos! Pareceu-me estar vendo mil naufrgios,entre cadveres por peixes rodos, em meio a barras de ouro e grandes ncoras, espalhavam-se pedras preciosas, jias de alto valor, montes de prolas, pelo fundo do mar. Umas se achavam nas cabeas dos mortos,- e nas rbitas onde outrora brilhavam vivos olhos, como em mofa a eles prprios, se insinuaram belas gemas que o limo do oceano namoravam, sem ver os mortos ossos esparsos em redor inumerveis BRAKENBURY No instante de morrer tivestes tempo de surpreender o abismo e seus segredos? CLARENCE Pareceu-me que sim. Por vrias vezes quis exalar o esprito, mas vinha sempre uma onda invejosa a alma deter-me, no consentindo que sasse e fosse procurar o ar vazio, imenso e livre, e a tal ponto no corpo a comprimia que este quase estourava, pelo esforo de cuspi-la nas ondas do mar fundo. BRAKENBURY

E no vos despertou tanta agonia? CLARENCE No,- foi alm da vida o sonho horrvel. Foi s ento que teve incio na alma, de fato, a tempestade. Pareceu-me ter passado a corrente melanclica corn o terrvel arrais que os poetas cantam e alcanado a regio da noite eterna. O primeiro a saudar a alma estrangeira foi meu sogro eminente, o famoso Warwick, que a gritar comeou: "Qual o castigo para o perjrio que esta monarquia sinistra inventar pode para o falso Clarence?" Aps falar, sumiu-se a sombra. Depois veio outra, semelhante a um anjo, de cabeleira clara, toda suja de sangue coagulado, que em voz alta comeou de dizer: "Clarence veio, 104 105 #HAROLD BLOOM Clarence o falso, o trnsfuga, o perjuro, que me matou no campo de Tewkesbury! Prendei-o, Frias! A ele! Atormentai-o!" Quis parecer-me, ento, que um bando enorme de demnios hediondos me cercavam, gritando-me aos ouvidos tais horrores que, com o barulho, despertei tremendo, por algum tempo, ainda, acreditando que me achava no inferno, to horrvel foi a impresso que me ficou do sonho. [I.iv.] Recorro a essa longa citao porque, aqui, selecionar implica comprometer a integridade do texto,em termos de qualidade potica, nenhum outro trecho de Ricardo in se compara a este. Clarence, um vira-casaca em Henrique VI, sonha, profeticamente, com a prpria morte. No se afogar em gua, conforme deseja, mas "vai estourar em arrotos", em um vinho diablico, numa pardia do sacramento da comunho. Ricardo de Gloster, nas profundezas do sonho de Clarence, "tropea" e, ao socorrer o endemoniado Gloster, Clarence cai no mar. O ouro e as pedras preciosas so emblemticas de Clarence, um oportunista poltico, tantas vezes vendido e comprado. Quando o Prncipe de Gales, por cuja morte Clarence um dos responsveis, grita, invocando a vingana das Frias, estas respondem com uivos que fazem Clarence acordar e confrontar-se com os assassinatos por ele cometidos, a mando de Ricardo. No mundo de Ricardo in, os sonhos encontram-se sob o jugo do gnio do mal, o Corcunda-pesadelo, o arconte diablico de sua prpria histria. A grande originalidade de Ricardo in, que resgata essa pea to pesada e to longa, no bem o personagem de Ricardo, em si mesmo, mas a surpreendente intimidade que o heri-vilo consegue firmar com o pblico. Estabelecemos com Ricardo uma relao confidencial,- Buckingham nosso delegado, e quando este cai em desgraa e executado, trememos diante da ordem de Ricardo, potencialmente dirigida a qualquer um de ns: "Basta de pblico! Cortai-lhes as cabeas!" Merecemos 106

RICARDO in ser "decapitados", pois somos incapazes de resistir ao terrvel fascnio de Ricardo, que faz de cada um de ns um Maquiavel. Tamerlo, o Grande, brada sobre ns cascatas de versos brancos, mas Barrabs o autntico precursor de Ricardo. O lpido judeu de Malta, que saltita com ferocidade e orgulho, insiste em revelar-nos tudo, mas prefere nos provocar a nos seduzir. Ricardo salta mais alm de Barrabs, e faz de cada um de ns uma Lady Anne, assim, explorando o profundo sadomasoquismo observado em qualquer pblico no simples ato de se reunir para assistir a um espetculo. No teatro, divertimo-nos com o sofrimento dos outros. Ricardo nos coopta como torturadores, e dividimos culpa e prazer, sem falar nofrisson causado pela idia de passarmos a integrar o contingente das vtimas, caso o corcunda prepotente detecte alguma falha em nossa cumplicidade. Marlowe era sadomasoquista, e nada sutil, como constatamos na medonha execuo de Eduardo II, morto com um ferro em brasa introduzido no nus. Shakespeare, que se mantinha, razoavelmente, acima dessa lascvia cruel, choca-nos de uma maneira mais contundente, tomando-nos incapazes de resistir aos terrveis encantos de Ricardo. Tais dotes no decorrem de retrica magnfica, de poder de raciocnio, ou de perspiccia analtica: Ricardo in est muito longe do gnio complexo de lago, do brilho frio de Edmundo. E nossa intimidade com Ricardo no passa de um pressgio da capacidade que possui Hamlet de transformar uma platia inteira em Horcios. Qual seria, pois, o encanto to peculiar de Ricardo, que por si s resgata esse melodrama shakespeariano, sempre um sucesso junto ao pblico? A sexualidade sadomasoquista do personagem , com certeza, um elemento crucial: imaginar o comportamento conjugai de Ricardo com a pobre Anne dar asas s fantasias mais imundas. No sabemos como ela morre, apenas que "Anne, minha mulher, disse adeus ao mundo", sem sombra de dvida, palavras pronunciadas com uma certa satisfao. Mas promiscuidade sexual por si s no explica a atrao por Ricardo: uma energia infinita parece ser seu segredo, algo que, ao mesmo tempo, nos encanta e aterroriza. E como um Panurgo, que vai da travessura maldade, vitalismo transfigurado em instinto de morte. Todos ns, platia, necessitamos de momentos de descanso/ e Ricardo volta a atacar, de vtima em vtima, 107 #HAROLD BLOOM em busca de mais poder de destruio. A combinao de energia e triunfo permite a Shakespeare uma nova modalidade de comdia de mau gosto, conforme constatamos na alegria de Ricardo, aps haver seduzido Anne: J houve, acaso, mulher, em todo o mundo, que fosse cortejada desse modo? J houve mulher que assim ficasse noiva? Vai ser minha, mas no por muito tempo. J se viu coisa igual? Matei-lhe o esposo, matei-lhe o sogro, apanho-a no momento do dio mais acirrado, quando a boca de maldies estava transbordante, de lgrimas os olhos, e, ao seu lado, sangrando, a causa do seu dio imenso: tendo Deus contra mim, sua conscincia e este atade, sem que do meu lado ningum viesse o pedido reforar-me; contando apenas com o favor do diabo, corn olhares fingidos... e, no entanto, conquist-la! Isso o mundo contra nada!

Ah! J se esqueceu, talvez, do bravo Prncipe Eduardo, seu marido, que, furioso, eu prprio apunhalei no h trs meses, em Tewkesbury? Um mais doce gentil-homem do que ele, mais amvel, resultante da natureza prdiga, valente, sbio e moo, real em toda a linha, no poder mostrar o vasto mundo. Baixar para mim, agora, os olhos, tendo sido eu o ceifador das ureas primcias desse prncipe adorvel, eu, que a joguei ao leito doloroso da viuvez? Eu, que valho muito menos 108 RICARDO in da metade de Eduardo? Eu, que sou coxo, disforme deste jeito? Meu ducado contra o vintm de um pobre: mas at hoje eu andava iludido a meu respeito. Por minha vida, embora eu no concorde, pareo encantador aos olhos dela. you tratar de adquirir um bom espelho e de pagar uma vintena ou duas de alfaiates que cuidem da maneira de me adornar o corpo. J que tanto subi no meu conceito, you mant-lo corn pequena despesa. Mas primeiro porei na sepultura aquele gajo, para depois voltar a lamentar-me junto do meu amor. Sol admirvel, brilha at que eu adquira um bom espelho para eu ver com que monstro eu me assemelho. [I.H.] Essas palavras recapitulam, de maneira brilhante, a fala de Ricardo que abre a pea: "[...] no conheo / outra maneira de passar o tempo, / a no ser contemplando a prpria sombra, / quando o sol a projeta". Nesse momento, Ricardo assume o comando do sol e, alegremente, convida-nos a compartilhar sua vitria sobre a virtude de Anne, expressa como apenas mais um exemplo da hipocrisia do mundo: "e, no entanto, / conquist-la! Isso o mundo contra nada!" O "Ah!" que se segue intoxicante, um grande expletivo espera de um grande ator. A energia de Ricardo mais do que teatral,- seu triunfo se mescla a "teatralismo" e se torna uma celebrao de Shakespeare ao teatro e sua prpria arte, que florescia com rapidez. Ter inventado Ricardo ter criado um monstro, um monstro que seria refinado at que Shakespeare inventasse o humano, em cujo processo lago, para a alegria e a tristeza de todos, h de desempenhar um papel absolutamente central. 109 #PARTE in AS TRAGDIAS DE APRENDIZADO #TITO ANDRNICO Ambas as montagens de Tito Anormco a que tive oportunidade de assistir, uma em Nova Iorque,

a outra em Londres, provocaram, nas respectivas platias, a mesma reao: um misto de horror e riso desconcertado. possvel que o jovem Shakespeare, tendo concludo Ricardo in, tenha se rebelado contra a forte influncia de Marlowe, criando uma pardia a Marlowe, e uma espcie de tratamento de choque para si mesmo e para seu pblico, "fito Andrnico tem algo de arcaico, no sentido negativo do termo. Tudo e todos em cena nos so por demais remotos, especialmente o severo Tito, exceo do cativante Aaro, o Mouro, um aperfeioamento, com relao a Ricardo 111, na luta inglria para superar Barrabs, o judeu de Malta, o mais autoconsciente e autosuficiente dos viles. O melhor estudo sobre Marlowe continua sendo a obra The Overreacber (1952), de autoria de Harry Levin, que nos faz lembrar, de incio, que muitos dos contemporneos de Marlowe acusavam-no de ser, a um s tempo, ateu, maquiavlico e epicurista. Conforme Levin argumenta, o atesmo era religio paga ou natural (i.e., no revelada), ao passo que o maquiavelismo, nos dias de hoje, considerado realismo poltico. Da minha parte, acrescentaria s idias de Levin a noo de que, na Era Freud, o Epicurismo facilmente assimilado ao nosso materialismo metafsico. Marlowe criou tudo que crucial arte de Shakespeare, exceto a representao do humano, algo que lhe estava alm do interesse 113 #HAROLD BLOOM e da genialidade. Tamerlo e Barrabs so caricaturas notveis, capazes de entoar hiprboles extraordinrias. As hiprboles de Marlowe podem, at certo ponto, ser distinguidas entre si, mas no h, nem pode haver, qualquer distino entre os personagens por ele criados. Barrabs muito me entusiasma, mas o que me diverte so as suas atitudes surpreendentes, no a personalidade mal traada. Sob o peso de Marlowe, Shakespeare, gradualmente, emergiu, at conseguir a autntica representao da personalidade humana. Se, conforme prope Peter Alexander, e eu busco ratificar, o protoHamlet foi uma das primeiras peas escritas por Shakespeare, o protagonista no seria mais que uma voz. O criado Launce, em Os Do/s Cavalheiros de Verona, foi a primeira personalidade criada por Shakespeare, mas a maioria dos estudiosos acredita que essa pea foi escrita aps Tto Andrnico. O jovem Shakespeare, em To Andrnico, divertia-se a si mesmo e seu pblico zombando e sugando Marlowe. "Se o que a platia quer retrica e sangue, isso que vo ter!" - parece ser esse o impulso que coloca em marcha o banho de sangue que ocorre na pea, o equivalente shakespeariano ao que, nos dias de hoje, constatamos em Stephen King e em grande parte do cinema que nos cerca. No poderia afirmar que existe na pea um verso sequer que seja autntico,- tudo que a mesma contm de divertido e memorvel , claramente, derivativo. Reconheo que, atualmente, essa concluso seria questionada por muitos especialistas, cuja avaliao de Tito Andrnico deixa-me perplexo. Frank Kermode, por exemplo, rejeita a hiptese de que a pea seja burlesca, embora admita "possibilidades de farsa". Jonathan Bate, responsvel pela edio mais elaborada e til do texto da pea, tenta defender, esteticamente, o indefensvel, o que teria causado espcie ao prprio Shakespeare. Embora fascinado por Tito Andrnico, reconheo que a pea uma pardia inautntica, com o propsito tcito de destruir o fantasma de Christopher Marlowe. Se a considerarmos uma tragdia autntica, somos obrigados a concordar com a desaprovao de Samuel Johnson: "Dificilmente, a barbaridade do espetculo e o massacre exibido sero tolerados por qualquer platia que seja". Tendo constatado o esforo de Laurence Olivier e, muitos anos depois, de Brian Bedford no papel de 114 TITO ANDRNICO Tito, cheguei concluso de que o mesmo s pode ser desempenhado como pardia.

O pblico elisabetano era to sedento de sangue quanto a massa que hoje lota cinemas e se deixa hipnotizar diante de televisores/ portanto, a pea foi um enorme sucesso, rendendo muito bem para Shakespeare, sucesso esse, possivelmente, por ele recebido com bastante ironia. Tudo vale na atual crtica especializada shakespeariana, que conta com apologias da sagacidade poltica de To Andrnico, e at posicionamentos feministas de que o sofrimento da infeliz Lavnia, filha de Tito que estuprada e mutilada, atesta a opresso da mulher na sociedade patriarcal. Alguns, com toda seriedade, encontram na pea sinais precoces de Rei Lear e Coriolano, e chegam a comparar Tamora, a perversa Rainha dos Godos, a Lady Macbeth e a Clepatra. Talvez o ltimo dos "Bardlatras Romnticos", permaneo ctico, e gostaria que Shakespeare jamais tivesse cometido essa atrocidade potica, mesmo como catarse. Exceto pelo divertido Aaro, o Mouro, Tito Andrnico de pssimo gosto - caso levemos a pea a srio. Porm, pretendo demonstrar que Shakespeare estava ciente de que a mesma era uma grande asneira, e esperava que os espectadores mais discernentes percebessem o fato e se esbaldassem. Para os que tm tendncias sadomasoquistas, Tito Andrnico um prato cheio: podero sentar-se ao lado de Tamora, em seu banquete canibalesco, e, com igual entusiasmo, assistir ao estupro de Lavnia, amputao de sua lngua e de suas mos. Questo mais complexa, seja qual for a tendncia da pessoa, entender o prprio Tito. Ser que devemos nos doer por seu sofrimento infindo, diante do qual o de J no passa de simples manha? Shakespeare fez questo de causar estranhamento com relao ao personagem de Tito,- Brecht no teria feito melhor, e seu clebre "efeito alienante" plagiado de Shakespeare. A pea mal tem incio e Tito ordena o sacrifcio do primognito de Tamora, em memria dos filhos dele, Tito, vinte e um dos quais (de um total de vinte e cinco) pereceram, bravamente, no campo de batalha. O sacrifcio consiste em atirar o prncipe dos godos em cima de uma pilha de lenha e, em seguida, rachar-lhe os membros para alimentar o fogo. Pouco tempo depois que 115 #HAROLD BLOOM os membros de Alarbo so decepados, e que "[...] as entranhas / dele as sagradas chamas alimentam"*, Tito mata o prprio filho, que tenta impedi-lo na disputa pela mo de Lavnia. Antes mesmo do final do primeiro ato, Tito surge como um monstro horrendo, uma pardia do Tamerlo de Marlowe. Da, at quase a concluso da pea, os crimes so cometidos contra Tito, inclusive a provao de Lavnia, a morte de dois de seus trs filhos sobreviventes e o consentimento para Aaro cortarlhe uma das mos, em um suposto acordo para salvar-lhe os filhos. Contudo, o alardeado sofrimento de Tito no chega a nos preparar para o momento em que ele mata a prpria filha martirizada, na cena final da pea.TITO Morre, morre, Lavnia, e o teu oprbrio,corn ele morre o oprbrio de teu pai. [Mata Lavnia.] SATURNINO Brbaro, desumano, que fizeste? TITO Matei quem me deixou sem vista os olhos. [V.iii.] Seria de se esperar, ao menos, que a pobre Lavnia pudesse exercer aqui o direito de escolha! Em todo caso, Shakespeare faz o possvel para que nos antipatizemos corn Tito, quase to monstruoso quanto Tamora e Aaro. Nada resgata Tamora,- j Aaro, no entanto, resgatado pelo fato de ser extremamente engraado/ alm disso, o personagem chega a nos comover, pelo amor que sente pelo filho negro que gerou em Tamora. Defender Ttto Andrnico em termos estticos s possvel se tal defesa for baseada em Aaro, o personagem mais marloviano da pea,

Romeu e Julteta e Tito Andrnico. Traduo de Carlos Alberto Nunes. Ediouro. So Paulo: Tecnoprint, s.d. Todas as citaes referem-se a essa edio. [N.T.] 116 TITO ANDRNICO e se a mesma for entendida como uma grande farsa, no estilo do Judeu de Malta, de Marlowe. Os estudiosos de Shakespeare e seus contemporneos sentem verdadeiro fascnio pelas tragdias romanas atribudas ao preceptor de Nero, Sneca, cuja frgida declamao provocou, sem dvida, um efeito na dramaturgia elisabetana. O primeiro Hamkt de Shakespeare, com certeza, possua caractersticas de Sneca, e Tito Andrnico, certamente, deve muito de sua inpcia a Sneca. No podemos aferir como o pblico romano recebia as tragdias de Sneca, pois, segundo consta, tais textos no eram encenados publicamente. O prestgio dessas tragdias junto aos elisabetanos deveu-se, sem sombra de dvida, ao fato de no haver gneros rivais. Como a tragdia ateniense no estava disponvel, a caricatura da mesma, segundo Sneca, servia de modelo. As peas de Sneca no tm grandes qualidades,- no para menos, o autor pouco se interessava em forma dramtica. Seu objetivo quase que exclusivo era a retrica inflada. Marlowe e Shakespeare recorreram a Sneca como inspirao para uma linguagem rebuscada e sentimentos neo-esticos, mas Marlowe, em muito, superou o mestre. Shakespeare no fora capaz de se livrar de Marlowe em Ricardo in; na minha leitura, Tito Andrnico encerra um ritual em que Shakespeare exorciza Marlowe. A contenda envolve levar s ltimas conseqncias a linguagem marloviana, a um ponto to extremo que a mesma se autoparodia, e, igualmente, pr um fim influncia de Sneca. Aaro, o Mouro, conforme Ricardo in, verso do Barrabs de Marlowe, a principal arma de Shakespeare nessa luta, como podemos, facilmente, constatar, se cotejarmos falas de Barrabs e Aaro: BARRABS Da minha parte, ando pela rua, noite, a matar gente enferma que geme pelas paredes. AARO Sim, por no ter dez mil como essas feito. Agora mesmo amaldio o dia 117 #HAROLD BLOOM s vezes, enveneno poos,- Outras, para agradar cristos ladres, perco, de bom grado, algumas moedas, para poder, ao caminhar em meu terrao, v-los prostrados diante da minha porta. Quando jovem, estudei medicina, e fiz prtica junto a italianos,- enriqueci muitos padres com funerais, e sempre mantive ativos os braos do sacristo, cavando tmulos e tocando sino pelos mortos. E, mais tarde, fiz-me inventor, E, nas guerras entre a Frana e a Alemanha, sob o pretexto de defender Carlos V, matei amigo e inimigo com meus inventos: Depois, tomei-me usurrio, e, com extorso, trapaa e confisco, e truques de corretagem, em um ano, enchi de devedores a cadeia, e de rfos os albergues,- E, a cada lua, algum enlouquecia, e, de vez em quando, algum se enforcava, em desespero, tendo, ao peito, uma mensagem: que eu o atormentava com os juros. E vede, perseguindo-os, fui abenoado, pois tenho dinheiro bastante para comprar a cidade. Mas, dizei-me: como passais o tempo? e creio que bem poucos caem dentro do crculo maldito - em que eu deixasse de praticar qualquer notria infmia, como seja: tirar a algum a vida, ou, quando menos, maquinar-lhe a morte, violar uma donzela ou dar a idia para tal fim, sob falso juramento contra algum inocente fazer carga, entre amigos semear a odiosidade, fazer que do alto caia e se arrebente o rebanho do pobre,

s altas horas da noite incendiar medas e celeiros, para aos donos gritar que com suas lgrimas as chamas apagassem. Muitas vezes desenterrei dos tmulos os mortos, colocando-os de p, junto das portas dos amigos queridos, justamente quando a dor j se achava quase extinta, na pele dos cadveres gravando com minha faca, tal como na casca das rvores se faz, em caracteres romanos: "No deixeis que a dor se extinga, conquanto eu j morresse". Ora! milhares de aes terrveis fiz com a mesma calma com que mato uma mosca, nada havendo que tanto me entristea como a idia de mais dez mil no realizar como essas. [V.i.] 118 TITO ANDRNICO Shakespeare vence a contenda porque a imagem registrada por Marlowe, do enforcado com a mensagem pendurada ao peito, embora impressionante, perde para a do Mouro gravando sua saudao diretamente na pele dos cadveres, colocando-os de p ao lado das portas dos amigos. Aaro rene a fora retrica de Tamerlo e a capacidade de Barrabs de estabelecer cumplicidade com a platia. O resultado um monstro marloviano mais impressionante do que qualquer personagem criado pelo prprio Marlowe. Sem Aaro, Tio Andrnico seria insuportvel,- o primeiro ato parece nunca terminar, principalmente, porque, apesar de estar em cena, o Mouro no possui falas. No segundo ato, ele sugere aos filhos de Tamora que resolvam a disputa por Lavnia estuprando-a. Estes aquiescem de bom grado, primeiro, matando o marido de Lavnia e, em seguida, fazendo do corpo o leito sobre o qual a violentam. Decepando as mos e a lngua da jovem, dificultam-lhe a identificao dos agressores, e Aaro consegue atribuir a culpa do assassinato do marido de Lavnia a dois dos trs filhos sobreviventes de Tito. At o resumo da pea nos coloca entre o pavor e o riso como mecanismo de defesa, embora nada se iguale nossa reao quando Tito insta o irmo e Lavnia a ajud-lo a retirar de cena as cabeas decepadas de dois de seus filhos e a sua prpria mo, tambm, amputada: TITO [...] Mano, segura uma cabea,corn esta mo carregarei a outra. Lavnia, tu tambm vais ajudar-nos: carrega minha mo, minha filha, nos dentes. [lll.i.] O trecho dispensa comentrios, mas eu gostaria de sugerir aos estudiosos que acham que Tito Anornico deve ser levada a srio como tragdia que lessem os versos acima vrias vezes, em seqncia, enfatizando as palavras "carrega minha mo, minha filha, nos dentes". Afinal, poca, Shakespeare j havia escrito A Comdia dos Erros e A Megera Domada, estando prestes a criar Trabalhos de Amor Perdidos,- seu talento para 119 #HAROLD BLOOM a comdia era mais que evidente, tanto para o pblico quanto para ele prprio. Considerar Tito Anornco mera derivao de Marlowe e Kyd tampouco ser justo/ trata-se de uma ampliao, uma exploso de ironia azeda, levada muito alm dos limites da pardia. Nada em Shakespeare encerra uma loucura to sublime,- Tito Andrnico no pressagia Rei Lear e Coriolano, mas Artaud. medida que se aproxima do final absurdo, a pea se torna, cada vez mais, surrealista, irreal. Na segunda cena do terceiro ato, Tito e seu irmo utilizam uma faca para matar uma mosca,- o dilogo dos dois a respeito do incidente ocupa trinta versos de pura fantasia. Por mais barroco que seja, o trecho at discreto, se contrastado corn a primeira cena do quarto ato, em que Lavnia, muda e com os braos mutilados, vira as pginas de um exemplar da Metamorfose, de Ovdio, at chegar histria

de Filomela, violentada por Tereu. Segurando com a boca um basto, e guiando-o com os antebraos, ela escreve na areia a palavra "stuprum" (estupro, em latim), e os nomes dos culpados, os filhos de Tamora: Quiro e Demtrio. Tito responde, citando Hippolytus, de Sneca, a mesma pea que fornece a Demtrio um chavo que prenuncia o estupro e a mutilao de Lavnia. Ovdio e Sneca prestam-se menos aluso literria do que funo de distanciar, de qualquer possibilidade de realismo mimtico, o sofrimento ridculo de Tito e sua famlia. Portanto, faz bastante sentido Tito conceber um ataque ao palcio imperial, com setas que carregam mensagens aos deuses romanos. Por mais curioso que seja esse incidente, Shakespeare o supera, em termos de inverossimilidade, quando Tamora, personificada como Vingana, visita Tito, acompanhada dos dois filhos, Demtrio, disfarado de Morte, e Quiro, de Estupro. O objetivo da visita conseguir que Tito oferea um banquete a Tamora e seu marido, o dbio Imperador Saturnino, ocasio em que o ltimo filho sobrevivente de Tito, Lcio, estaria presente. Resumir tais eventos como contar o enredo de uma telenovela,- a ao de Tito Andrnico , essencialmente, uma pera de horror, Stephen King solta em meio a romanos e godos. Tito permite que Tamora-Vingana se v, com toda certeza, para se preparar para o banquete, mas mantm consigo Morte 120 TITO ANDRNICO e Estupro. Uma vez amarrados e amordaados, os dois aguardam seu destino, enquanto a platia vibra com ofrisson de uma rubrica memorvel: Volta Tito com uma faca, e Lavnia com uma bacia. A fala de Tito, sua primeira expresso de alegria em toda a pea, no nos decepciona: TITO [...] Ouvi, bandidos, de que modo pretendo castigar-vos. Ficou-me uma das mos para o pescoo cortar-vos neste instante, enquanto fixa Lavnia nos dois cotos a bacia que aparar vai vosso culposo sangue. Sabeis que vossa me vem banquetear-se comigo, daqui a pouco, apresentando-se como a Vingana, por julgar-me louco. Ouvi-me, celerados! Vossos ossos you reduzir a poeira, que no sangue misturada uma pasta me fornea corn que uma torta aprontarei de vossas cabeas infamantes, para, logo, dizer quela prostituta, vossa vv maldita me, que, como a prpria terra, devorar venha os filhos. Esse o banquete para que a convidei, sendo esse o prato corn que ela vai fartar-se. Pois se minha sofreu bem mais que Filomela, mais do que Procne hei de vingar-me agora. Preparai as gargantas. Vem, Lavnia. (Degola-os.) Apara o sangue, e, aps terem morrido, a poeira lhes reduzo os ossos todos, porque a misture neste odioso lquido e as vis cabeas coza nessa pasta. Vamos! Vamos! Que todos se azafamem 121

#HAROLD BLOOM no aprestar o banquete, pois pretendo mais sinistro deix-lo e sanguinrio que o festim dos Centauros. Carregai-os... Assim... Assim... you ser o cozinheiro, para arranjar as coisas de maneira que, ao vir a me, eles estejam prontos. (Saem carregando os cadveres.) [V.ii.] Conforme indica o prprio Tito, existe o precedente, em Ovdio: o banquete servido por Procne, irm de Filomela, ao estuprador Tereu, que, sem o saber, devora seu prprio rebento. Outro precedente seria a tragdia Ttestes, de Sneca, tendo como clmax o sinistro banquete de Atreu. Shakespeare vai alm das fontes, criando uma massa para torta que serve de caixo, e a agradvel imagem das cabeas de Demtrio e Quiro reduzidas a saboroso recheio. Estamos prontos para o banquete, e Tito, corn chapu de cbef, pe a mesa. Assim que acaba com Lavnia, Tito apunhala a perversa Tamora, mas no sem antes inform-la que acabara de devorar os filhos. Sem dvida, j um tanto farto, Shakespeare no concede a Tito uma grande cena de morte. Saturnino o mata e, por sua vez, morto por Lcio, o ltimo de vinte e cinco irmos e o novo Imperador de Roma. Aaro, o Mouro, aps ter salvo a vida do filho negro que gerara em Tamora, enterrado, at a altura do trax, a definhar. Shakespeare, que, provavelmente, compartilha conosco um afeto desesperado por Aaro, concede ao personagem a dignidade de palavras finais desprovidas de arrependimento, conforme o Barrabs, de Marlowe: AARO Oh! Por que muda a raiva e surda a clera? No sou criana medrosa, para s baixas oraes recorrer e, muito menos, para me arrepender dos crimes feitos. Cometera outros, dez mil vezes piores, 122 TITO ANDRNICO se possvel me fosse realiz-los. Se em toda a vida fiz uma ao boa, no fundo da alma, agora me arrependo. [V.iii.] A produo inglesa de Tito Andrnico a que assisti foi a verso abstrata e estilizada de Peter Brook, em 1955, que, pelo menos, teve a vantagem de manter o sangue a uma distncia simblica, embora com isso a encenao tenha sacrificado os excessos pardicos de Shakespeare. No creio que gostaria de assistir, novamente, a uma montagem de Tito Andrnico, a menos que fosse dirigida por Mel Brooks com seus parceiros tresloucados, ou, quem sabe, a pea no daria uma boa comdia musical. A despeito da fora escabrosa que emana do texto, no reconheo em Tito Andrnico qualquer valor intrnseco. A importncia da pea advm apenas dos fatos de ter sido, infelizmente, escrita por Shakespeare, e de que, com a mesma, o dramaturgo libera-se de Marlowe e Kyd. Resqucios de Marlowe perduraram o bastante para comprometer a qualidade de Rei Joo, como vimos, mas com Trabalhos de Amor Perdidos, na comdia, Ricardo II, no drama histrico, e Romeu e Julieta, na tragdia, Shakespeare, finalmente, consegue diferenciar-se do brilhante - e frio - precursor. To Andrnico foi fundamental para Shakespeare, mas no o para ns. 123 #ROMEU E JULIETA A primeira tragdia autntica escrita por Shakespeare , s vezes, alvo de desmerecimento crtico, talvez por ser to popular. Embora Romeu e Julida seja um triunfo do lirismo dramtico, o desfecho trgico ofusca os demais aspectos da pea, deixando-nos em tristes

conjeturas com relao eventual responsabilidade dos jovens amantes pela sua prpria catstrofe. Harold Goddard lamentava-se do fato de "a sorte da pea ter sido entregue a astrlogos", pois, nas palavras do Prlogo, as estrelas fizeram nascer "um par [...] de amantes desditosos".* Na verdade, a culpa da destruio da extraordinria Julieta no pode ser imputada apenas s estrelas. E pena que, meio sculo depois de Goddard, a referida tragdia esteja entregue a defensores dos Estudos de Gnero que acusam o patriarcado e o prprio Shakespeare de vitimar Julieta. Thomas McAlindon, no sensato estudo intitulado Sbakespeares Trajic Cosmos (1991), explica a dinomica de conflito em Shakespeare a partir das contrastantes vises de mundo, segundo Herclito e Empdocles, conforme estas aparecem, refinadas e modificadas, no Conto do Cavaleiro, de Chaucer. Para Herclito tudo flua, e Empdocles contemplava uma luta entre o Amor e a Morte. Chaucer, como j afirmei, e no Ovdio ou Marlowe, foi o mentor do que h de mais original em Shakespeare, a inveno do humano, que constitui a preocupao central do presente * Romeu e Julieta e Tito Andrmco. Traduo de Carlos Alberto Nunes. Ediouro. So Paulo: Tecnoprint, s d. Todas as citaes referem-se a essa edio [N.T] 124 ROMEU E JULIETA estudo. A interpretao irnica e afvel da religio do amor apresentada por Chaucer, de maneira mais perceptvel, talvez, em Trilo e Crssida do que no Contado Cavaleiro, fornece o contexto essencial para Romeu e Julieta. As ironias do Tempo governam o amor em Chaucer, assim como o fazem em Romeu e Julieta. A natureza humana em Chaucer , essencialmente, a de Shakespeare: o elo mais forte entre os dois maiores poetas ingleses estava no temperamento, sem ter qualquer cunho intelectual ou sociopoltico. Morre o amor ou morrem os amantes: eis a pragmtica dos dois poetas, ambos infinitamente sbios em sua experincia. Shakespeare, ao contrrio de Chaucer, evitou representar a morte do amor, preferindo a morte dos amantes. Haver algum personagem em Shakespeare, exceo de Hamlet, que deixa de amar? E vale lembrar que Hamlet nega ter um dia amado Oflia (e eu acredito nele). Ao final da pea, ele no ama ningum, seja a falecida Oflia, o falecido pai, a falecida Gertrudes ou o falecido Yorick, e chegamos a nos perguntar se um homem, ao mesmo tempo, to carismtico e assustador seria capaz de amar. Se as comdias de Shakespeare tivessem seis atos, sem dvida, muitos dos casamentos que as concluem teriam se aproximado das condies da unio do prprio Shakespeare e Anne Hathaway. A rigor, minha conjetura no faz o menor sentido, mas a maioria do pblico shakespeariano - ontem, hoje e sempre - acredita que Shakespeare representa apenas a realidade. O pobre Falstaff jamais deixar de amar Hal, e Antnio, cristo exemplar, sempre vai se doer por Bassnio. A quem Shakespeare amava no sabemos, mas os Sonetos parecem conter mais do que fico e, pelo menos em questes de amor, Shakespeare no era to frio quanto Hamlet. H amantes maduros em Shakespeare, por exemplo, Antnio e Clepatra, que, de bom grado, se vendem por questes de Estado, mas que se reencontram no suicdio. Tanto Romeu quanto Antnio matamse porque acreditam que as amadas esto mortas (Antnio falha ao suicidar-se, assim como falha em tudo o mais). A maior paixo de toda a obra shakespeariana, a do casal Macbeth, no parece livre de entraves sexuais, conforme pretendo demonstrar, e termina em loucura e suicdio para a Rainha, ensejando a mais ambgua das elegias, por parte do 125 #HAROLD BLOOM mando e usurpador "E Edmundo era amado", diz, com seus botes, o vilo frio de Rn Lear, diante dos corpos de Gonenl e Regan

A diversidade de formas de amor e paixo entre os sexos preocupao constante de Shakespeare, o cime tem em Otelo e Leontes seus atores mais exuberantes, e a identificao dos tormentos do amor e do cime inveno shakespeanana, mais tarde aperfeioada por Hawthorne e Proust Shakespeare, mais do que qualquer outro autor, instruiu o Ocidente sobre as catstrofes da sexualidade e inventou a frmula de que o sexual se torna ertico ao ser invadido pela sombra da morte Shakespeare haveria de compor uma grande cano ertica, um hino lrico e tragicmico que celebrasse o amor puro e lamentasse sua inevitvel destruio Romeu e Julteta incomparvel, seja na prpria obra shakespeanana, seja em toda a literatura mundial, como viso de um amor recproco e incondicional que perece por seu prprio idealismo, por sua prpria intensidade Poucos personagens shakespeananos anteriores a Romeu e Julteta possuem alguma dimenso realista Launce, em Os Dois Cavalheiros de Verona, Faulconbndge, o Bastardo, em Rei Joo, Ricardo II, rei com tendncias autodestruio e grande poeta metafsico Mas o quarteto Julieta, Merccio, a Ama e Romeu supera quaisquer lampejos anteriores na inveno do humano A importncia dramtica de Romeu e Julieta decorre desses quatro personagens, criados com tanta exuberncia mais fcil perceber a vivacidade de Merccio e da Ama do que assimilar e suster a grandeza ertica de Julieta e o esforo herico de Romeu, no sentido de aproximar-se do estado de amor sublime em que se encontra a amada Shakespeare, em sua viso proftica, sabe que deve conduzir o pblico alm das ironias obscenas de Merccio, para ser digno de compreender Julieta, poisasublimidadedajovem protagonista resume a pea e garante a tragdia nessa tragdia Merccio, que rouba a cena, precisa morrer, para no ofuscar os protagonistas, se Merccio estivesse presente no quarto e no quinto atos, a contenda de amor e morte teria de ser suspensa Supervalonzamos Merccio porque o personagem nos protege da nossa prpria ansiedade ertica pela perdio, a funo dramtica de Merccio extremamente importante Algo paROMEU E JULIETA recido, embora mais sombrio, ocorre no caso da Ama, que contribui diretamente para o desastre final A Ama e Merccio, ambos favoritos do pblico, de maneira distinta, embora complementar, causam trama bastante dano E possvel que Shakespeare, a essa altura da carreira, subestimasse o prprio talento, pois tanto Merccio quanto a Ama continuam a seduzir platias, leitores, diretores e crticos Sua exuberncia verbal os faz precursores de Touchstone e Jacques, com sua ironia azeda, e de lago e Edmundo, viles dotados de uma eloqncia perigosa e mampuladora A grandeza da obra shakespeanana tem incio com Trabalhos de Amor Perdidos (1594-95, revista em 1597) e Ricardo II (1595), criaes extraordinrias, respectivamente, na comdia e no drama histrico Contudo, Romeu e Julieta (1595-96), com toda a justia, considerada superior a ambas, embora eu no chegasse a equipar-la a Sonho de uma Noite de Vero, escrita na mesma poca da primeira tragdia autntica criada por Shakespeare A popularidade permanente de Romeu e Julieta, que, nos dias de hoje, alcana uma intensidade mtica, perfeitamente justificvel, pois a pea constitui a maior e mais convincente celebrao do amor romntico da literatura ocidental Quando reflito sobre a pea, em momentos em que no a estou relendo ou analisando em sala de aula, ou assistindo a mais uma montagem inepta, o que primeiro me vem mente no o final trgico, tampouco o glorioso Merccio e a Ama Meu pensamento vai direto ao centro vital da pea, ato II, cena n, o incandescente dilogo dos amantes ROMEU Senhora, juro pela santa lua que acairela de prata as belas frondes de todas estas rvores frutferas JULIETA

No jures pela lua, essa inconstante, que seu contorno circular altera 127 #HAROLD BLOOM ROMEU E JULIETA todos os meses, porque no parea que teu amor, tambm, assim mutvel. ROMEU Por que devo jurar? JULIETA No jures nada, ou jura, se o quiseres, por ti mesmo, por tua nobre pessoa, que o objeto de minha idolatria. Assim te creio. ROMEU Se o amor sincero deste corao... JULIETA Pra! No jures,- muito embora sejas toda minha alegria, no me alegra a aliana desta noite,irrefletida foi por demais, precipitada, sbita, tal qual como o relmpago que deixa de existir antes que dizer possamos: Ei-lo! Brilhou! Boa noite, meu querido. Que o hlito do estio amadurea este boto de amor, porque ele possa numa flor transformar-se delicada, quando outra vez nos virmos. At vista,- boa noite. Possas ter a mesma calma que neste instante se me apossa da alma. ROMEU Vais deixar-me sair mal satisfeito? JULIETA Que alegria querias esta noite? ROMEU Trocar contigo o voto fiel de amor. JULIETA Antes que mo pedisses, j to dera,- mas desejara ter de d-lo ainda. 128 ROMEU Desejas retir-lo? com que intuito, querido amor? JULIETA Porque, mais generosa, de novo to ofertasse. No entretanto, no quero nada, afora o que possuo. Minha bondade como o mar: sem fim, e to funda quanto ele. Posso dar-te sem medida, que muito mais me sobra: ambos so infinitos. [Il.ii.] A revelao da natureza de Julieta que o momento enseja poderia ser considerada epifania na religio do amor. Chaucer no tem sequer uma passagem como essa, nem Dante, uma vez que o amor de sua Beatriz transcende a sexualidade. Sem precedentes na literatura (embora, supostamente, no na vida real), Julieta no transcende a herona humana. Torna-se difcil concluir se Shakespeare reinventa a representao de uma jovem (ela ainda no completou quatorze anos) apaixonada, ou se vai alm disso. Como podemos nos distanciar de Julieta? Se tentarmos contemplar seu consciente com ironia, nos envergonharemos de ns mesmos. Hazlitt, impelido por uma nostalgia pelos seus prprios sonhos de amor perdidos, apreendeu, melhor do que qualquer outro estudioso, o sentimento exato da cena: Ele [Shakespeare] no fundamenta a paixo dos dois amantes em prazeres j consumados, mas nos prazeres ainda por consumar. O infinito invocado por Julieta tem um sentido futuro, e no temos dvida de que sua bondade " como o mar: sem fim". Quando Rosalinda, em Como Gostais, repete essa

comparao, o tom da mesma, sutilmente, distingue Julieta: l 129 #HAROLD BLOOM ROSALINDA pnmmha, primmha, minha linda pnminha1 Se soubesses quantas braas eu estou afundada no amor" Nem possvel sondar, do mesmo modo que se d com a baa de Portugal, no se conhece o fundo da minha paixo CLIA Sena prefervel dizer que no tem fundo, porque quanto mais sentimentos lhe deltas, mais se escoa ROSALINDA No, que o diga esse bastardo de Vnus to maroto, gerado do pensamento, concebido pela melancolia e nascido da loucura, esse mesmo rapazinho tratante e cego, que engana os olhos de toda a gente por haver perdido os seus, quanto me acho atolada no amor [IV,] Rosalinda exemplifica o que h de mais sublime na sagacidade feminina, chegamos a imaginar que seria capaz de aconselhar Romeu e Julieta a "morrerem por procurao", pois ela sabe que homens e mulheres "tantas vezes morrem, e so comidos, sem que o motivo da morte seja o amor" Mas Romeu e Julieta so excees, e morrem de amor, em vez de viverem de gracejos Shakespeare no permite que quaisquer traos da inteligncia superior de Rosalmda interfiram na nsia sincera de Julieta Merccio, sempre obsceno, no est qualificado para denegrir as insinuaes de desejo de Julieta A pea logo deixa claro quo efmera ser a felicidade de Merccio Nesse contexto, e a partir de sua prpria ambivalncia irnica, Shakespeare confere ajulieta a mais sublime declarao de amor em lngua inglesa JULIETA Porque, mais generosa, de novo to ofertasse No entretanto, * Como Gostais e Noite de Reis Traduo de Carlos Alberto Nunes Volume V So Paulo Edies Melhoramentos, s d [N T] 130 ROMEU E JULIETA no quero nada, afora o que possuo Minha bondade como o mar sem fim, e to funda quanto ele Posso dar-te sem medida, que muito mais me sobra ambos so infinitos [II n] Deveramos avaliar a pea inteira mantendo como parmetro esses sete versos, milagrosos em sua altivez e pungncia to sinceras Tais versos desafiam a observao forada de Samuel Johnson, criticando a extravagncia retrica de Shakespeare na pea "seus anseios patticos so sempre maculados por alguma depravao inesperada" Molly Mahood, identificando, pelo menos, cento e setenta e cinco trocadilhos e jogos de palavras em Romeu e Julieta, justifica tais recursos, pois, no seu entendimento, a pea uma verdadeira charada, em que "a Morte desde logo rival de Romeu e, finalmente, conquista Julieta", desfecho digno para amantes que correm ao encontro do prprio fim Todavia, a pea contm poucas indicaes de que Romeu e Julieta, alm de se quererem mutuamente, tambm querem a morte Shakespeare abstm-se de atribuir culpa, seja beligerante gerao dos pais dos amantes, seja aos prprios amantes, seja ao destino, ao tempo, sorte, aos astros Julia Knsteva, corajosamente, sem se abster de faz-lo, descobre na pea "uma verso discreta de Imprio dos Sentidos", filme japons barroco e sadomasoquista Sem dvida, Shakespeare arrisca-se, ao delegar-nos o julgamento da tragdia, mas essa recusa a cercear a liberdade do pblico ensejar, mais tarde, a criao dos grandes dramas trgicos Creio expressar a opinio de muitos ao afirmar que o amor de Romeu e

Julieta o exemplo mximo da paixo saudvel, normativa, em toda a literatura ocidental Esse amor termina em suicdio mtuo, mas no porque os amantes anseiam pela morte, ou confundem dio e desejo Merccio o mais clebre ladro de cena em Shakespeare, chegando mesmo a constar (segundo Dryden) que Shakespeare teria declarado #HAROLD BLOOM ROMEU E JULIETA que fora obrigado a matar o personagem, com receio de que o personagem o matasse e, por conseguinte, acabasse com a pea. Samuel Johnson elogia Merccio, por sua sagacidade, vivacidade e coragem,- supostamente, o grande Johnson teria preferido ignorar o fato de que Merccio , tambm, obsceno, frio e encrenqueiro. Merccio nos acena com um grande papel cmico, mas nos constrange com a rapsdia extraordinria sobre a Rainha Mab, que, num primeiro momento, parece mais condizente com Sonho de uma Noite de Vero do que com Romeu e Julieta-. MERCCIO Oh! Visitou-vos a Rainha Mab. BENVLIO Quem a Rainha Mab? MERCCIO E a parteira das fadas, que o tamanho no chega a ter de uma preciosa pedra no dedo indicador da alta pessoa. Viaja sempre puxada por parelha de pequeninos tomos, que pousam de travs no nariz dos que dormitam. As longas pernas das aranhas servem-lhe de raios para as rodas,- a capota da asa de gafanhotos,- os tirantes, das teias mais sutis,- o colarzinho, de midos raios do luar prateado. O cabo do chicote um p de grilo,- o prprio aoite, simples filamento. De cocheiro lhe serve um mosquitinho de casaco cinzento, que no chega nem metade do pequeno bicho que nos dedos costuma arredondar-se das criadas preguiosas. O carrinho de casca de avel vazia, feito foi pelo esquilo ou pelo mestre verme, que desde tempo imemorial o posto mantm de fabricante de carruagens para todas as fadas. Assim posta, noite aps noite ela galopa pelo crebro dos amantes que, ento, sonham com coias amorosas,- pelos joelhos dos cortesos, que com salamaleques a sonhar passam logo,- pelos dedos dos advogados, que a sonhar comeam com honorrios,- pelos belos lbios das jovens, que com beijos logo sonham, lbios que Mab, s vezes, irritada, deixa cheios de pstula, por v-los com hlito estragado por confeitos. Por cima do nariz de um palaciano por vezes ela corre, farejando logo ele, em sonhos, um processo gordo. com o rabinho enrolado de um pequeno leito de dzimo, ela faz coceiras no nariz do vigrio adormecido, que logo sonha com mais um presente. Na nuca de um soldado ela galopa, sonhando este com cortes de pescoo, ciladas, brechas, lminas de Espanha e copzios bebidos sade, de cinco braas de alto. De repente, porm, estoura pelo ouvido dele, que estremece e desperta e, aterrorado, reza uma ou duas vezes e, de novo, pe-se a dormir. a mesma Rainha Mab que a crina dos cavalos enredada deixa de noite e a cabeleira grcil dos elfos muda em srdida melena que, destrancada, augura maus eventos. 132 133 #HAROLD BLOOM Essa a bruxa que, estando as raparigas de costas, faz presso no peito delas, ensinando-as, assim, como mulheres, a agentar todo o peso dos mandos E ela, ainda..

[I .v] Romeu o interrompe, pois, quando comea a falar, Merccio no pra Essa verso mercuciana da Rainha Mab ("Rainha", provavelmente, tem aqui o significado de "prostituta", e Mab refere-se a uma fada celta que muitas vezes se materializa em fogo ftuo) tem tudo a ver com a situao A Mab retratada por Merccio d luz nossos sonhos erticos, amparando-nos no nascimento das nossas fantasias mais profundas, e parece possuir um charme infantil, em grande parte da descrio Mas sendo um exemplo perfeito do que D H Lawrence chamaria "sexo mental", Merccio prepara-nos para a revelao de Mab como um demnio noturno que engravida donzelas adormecidas Romeu o interrompe e diz "Falas de nada", a palavra "nada" significando, tambm, em gria elisabetana, vagina A vulgaridade obsessiva de Merccio colocada por Shakespeare como contraste exaltao mtua e sincera que Romeu e Julieta fazem de sua paixo No momento que precede o primeiro encontro de amor entre os amantes, Merccio se encontra no ponto mximo de sua exuberante obscenidade Se amor cego, nunca acerta no alvo Agora vai sentar-se sob a fronde de um nespereiro, a desejar que a amada fosse a fruta que as jovens chamam nspera, quando nem sozinhas O Romeu" Se ela fosse um "Et cetera" realmente, bem aberto, e tu, pra aucarada" [Hi.] Merccio refere-se a Rosalma, amada de Romeu antes de se apaixonar, primeira vista, por Julieta, que, imediatamente, corresponde A nspera madura era conhecida popularmente por assemelhar-se 134 ROMEU E JULIETA genitlia feminina Trata-se de um preldio antittico clebre cena concluda com o dstico de Julieta Adeus, calca-me a dor com tanto af, que boa-noite eu diria at amanh Merccio totalmente descrente da religio do amor, sempre vulgar: BENVLIO Eis que surge Romeu, surge Romeu" MERCCIO Mas sem suas mlharas, seco como um bacalhau" carne" Carnel Como ests peixificada" Agora ele s aprecia as consononcias derramadas por Petrarca Comparada com sua dama, Laura no era mais do que uma criada de cozinha - com a breca1 - mas teve um amante que sabia rim-la muito bem, Dido, uma lambisgia, Clepatra, uma cigana, Helena e Hero, bruxas e prostitutas, Tisbe, uma sujeitinha de olho cinzento [ ] [Hiv] Por mais obcecado que seja, Merccio tem classe para receber o ferimento mortal com galhardia comparvel a qualquer outro personagem shakespeanano ROMEU Coragem, homem" O ferimento no deve ser profundo MERCCIO No, no to fundo quanto um poo, nem to largo quanto porta de igreja Mas suficiente e quanto basta Perguntai por mim amanh, que haveis de encontrar-me bem quieto Para este mundo j estou salgado, posso afianar-vos" A peste em vossas casas" [in i] Merccio, ao morrer, toma-se exatamente isso uma peste, tanto para Romeu e os Montecchio quanto para Julieta e os Capuleto, pois, a partir

135 #HAROLD BLOOM ROMEU E JULIETA daquele momento, a tragdia se precipita rumo dupla catstrofe final. Aqui Shakespeare j Shakespeare, sutil, embora com certo excesso de lirismo. As duas figuras fatais da pea so os personagens mais divertidos e engraados, Merccio e a Ama. A agressividade de Merccio prepara terreno para a destruio do amor, ainda que no exista qualquer impulso negativo em Merccio, que morre em decorrncia de ironia trgica, pois a interveno de Romeu no duelo entre Tebaldo e Merccio provocada pelo amor de Julieta, relacionamento esse que Merccio ignora totalmente. Merccio vtima do que h de mais central na pea, mas morre sem saber sobre o que versar Romeu e Juheta - a tragdia do mais autntico amor romntico. Para Merccio, isso bobagem: amor uma nspera madura e uma pra. Morrer como mrtir do amor, por assim dizer, quando no se acredita na religio do amor, e nem se sabe por que se est morrendo, uma ironia grotesca que prenuncia as terrveis ironias que havero de destruir Romeu e Julieta no desfecho da pea. A Ama de Julieta, em que pese sua popularidade, figura bem mais sinistra. Conforme Merccio, por dentro, fria, mesmo com relao a Julieta, por ela criada desde pequena. Sua linguagem cativante, tanto quanto a de Merccio, mas Shakespeare atribui a ambos ndoles que, em muito, diferem de suas exuberantes personalidades. A vulgaridade constante de Merccio a mscara que pode esconder um homossexualismo reprimido e, assim como a violncia do personagem, pode indicar uma fuga com respeito grande sensibilidade por ele demonstrada na fala em que discorre sobre a Rainha Mab, sensibilidade essa, eventualmente, degenerada em obscenidade. A Ama ainda mais complexa Somos enganados pela aparente vitalidade e pela profuso vocabular, j na primeira fala: [...] Pouco ou muito, no importa. O que certo que no dia . , um de agosto completa quatorze anos. Ela e Susana - Deus ampare as almas crists! - eram da mesma idade. Bem,Susana est com Deus. Mas, como disse: na noite de primeiro ela completa quatorze anos. E certo: quatorze anos. Lembro-me bem. Desde o tremor de terra, onze anos se passaram. Desmamada foi nesse tempo/ nunca hei de esquec-lo, pois nos seios passado havia losna, sentada ao sol, embaixo do pombal. Vs e o patro em Mntua vos achveis Oh! Que memria a minha! - Mas, como ia dizendo: quando ela sentiu o gosto de losna no mamilo e o achou amargo coisinha tola! - como ficou brava! como bateu nos seios! Nisso, "Crac!" fez o pombal. No foi preciso mais para eu mexer-me. J se passaram, desde ento, onze anos. De p, sozinha, ela j ento ficava. Sim, pela Santa Cruz, podia mesmo correr a cambalear por toda a casa, pois no d"a anterior ferira a testa.

Foi quando meu marido - Deus conserve sempre sua alma! Era de gnio alegre levantou a menina. "Sim", disse ele, "cais agora de frente? Pois de costas cairs, quando tiveres mais esprito. No , Julu?" E, pela Santa Virgem, parando de chorar, a pirralhinha respondeu: "Sim". Uma pilhria fina vem sempre a tempo. Juro que ainda mesmo que mil anos eu viva, jamais hei de me esquecer do episdio. Perguntou-lhe: 136 137 #HAROLD BLOOM ROMEU E JULIETA "No , Julu?" E aquela pirralhinha, parando de chorar, respondeu: "Sim". [I.iii.] A fala contundente, e no to simples quanto possa parecer, chega a ser cortante, porque j aponta algo antiptico na Ama. Julieta, como a irm gmea falecida, Susana, bem mais humana do que a Ama, e o relato do desmame incomoda-nos, visto que nele no percebemos sinais de amor. Shakespeare adia a revelao da verdadeira natureza da Ama at a cena crucial em que a mesma decepciona Julieta. preciso citar o dilogo na ntegra, pois o choque sofrido por Julieta representa um novo efeito em Shakespeare: a Ama a pessoa mais prxima da jovem protagonista ao longo dos seus quatorze anos de vida, mas, subitamente, Julieta percebe que aquilo que parecia ser lealdade e carinho, na verdade, outra coisa: JULIETA Oh Deus! O ama! Como evitar isso? Tenho o esposo na terra, a f, no cu. De que modo essa f poder vir-me " de novo para a terra, a menos que ele do cu ma envie, aps deixar a terra? Conforta-me,- aconselha-me. Oh tristeza! usar o cu de tais estratagemas corn um ser to delicado! No me dizes uma palavra, ao menos? Como pensas, ama? Nenhum consolo? AMA Sim, digo isto: Romeu est banido,- o mundo todo contra nada, em como ele no retorna para vos reclamar. Mas ainda mesmo que retorne, foroso que isso seja muito s ocultas. Ora, estando as coisas nesse p, mais razovel me parece desposardes o conde. Oh! Que fidalgo to gracioso! Romeu, ao lado dele, no mais do que um pano de cozinha. Uma guia, senhorita, no tem olhos to penetrantes, verdes e bonitos como os de Paris. Quero que maldito fique meu corao, se venturosa no vos fizer este segundo esposo. De muito o outro ele vence,- e ainda mesmo que no vencesse, aquele j est morto, ou como se estivesse, por viverdes aqui, sem uso algum fazerdes dele. JULIETA Falas de corao? AMA

E tambm de alma. JULIETA Amm. AMA Como? JULIETA Soubeste consolar-me maravilhosamente. Vai e dize a minha me que por haver deixado meu pai aborrecido, fui cela de frei Loureno, com o fim de confessar-me para ser absolvida. AMA Dir-lhe-ei isso,- procedeis bem. JULIETA Oh velha amaldioada! Oh demnio perverso! Que pecado 138 139 #HAROLD BLOOM ser maior.- querer-me ver perjura, ou insultar meu senhor com a mesma boca que o exaltou sobre tudo neste mundo tantos milhes de vezes? Conselheira, podes ir. Dora em diante, separados tu e meu peito estais. you ver o monge. Dar-me- remdio. Vindo a falhar tudo, porei na morte todo meu estudo. [in.v.; As tocantes palavras "usar o cu de tais estratagemas / com um ser to delicado!" encontram o cruel "conforto" da Ama: "De muito o outro ele vence,- e ainda mesmo / que no vencesse, aquele j est morto". O argumento da Ama vlido somente se o interesse estiver acima de tudo,- uma vez que Julieta est apaixonada, ouvimos, de sua parte, a veemente rejeio da Ama, iniciando com o expressivo "Amm", e prosseguindo com o seco: "Soubeste consolar-me / maravilhosamente". A Ama , de fato, "velha amaldioada! / Oh demnio perverso!", e no voltaremos a ouvir-lhe a voz at o momento da primeira morte de Julieta na pea. Tanto quanto Merccio, a Ama leva-nos a desconfiar de todo e qualquer valor aparente na tragdia, exceto do compromisso mtuo dos amantes. Na segunda morte de Julieta, no na morte de Romeu, e nem mesmo de Bruto, em Jlio Csar, temos o prenuncio do esplendor carismtico de Hamlet. Embora bastante mudado sob a influncia de Julieta, Romeu permanece sujeito ira e ao desespero, sendo to responsvel pela catstrofe quanto Merccio e Tebaldo. Ao matar Tebaldo, Romeu, aos gritos, afirma ter- se tornado o "bobo da fortuna". Muito estranharamos, se Julieta se considerasse a "boba da fortuna", pois ela to capaz quanto a situao o permite,- vem-nos mente sua prece concisa: "S volvel, fortuna". Talvez o que os espectadores ou leitores mais se recordem seja 140 ROMEU E JULIETA a cano da madrugada entoada por Romeu e Julieta aps a sua nica noite de amor: JULIETA J vais partir? O dia ainda est longe. No foi a cotovia, mas apenas o rouxinol que o fundo amedrontado do ouvido te feriu. Todas as noites ele canta nos galhos da romeira. o rouxinol, amor,- cr no que eu te digo. ROMEU a cotovia, o arauto da manh,-

no foi o rouxinol. Olha, querida, para aquelas estrias invejosas que cortam pelas nuvens do nascente. As candeias da noite se apagaram,sobre a ponta dos ps o alegre dia se pe, no pico das montanhas midas. Ou parto, e vivo, ou morrerei, ficando. JULIETA No o dia aquela claridade, podes acreditar-me. algum meteoro que o sol exala, para que te sirva de tocheiro esta noite e te ilumine no caminho de Mntua. Assim, espera. No precisas partir assim to cedo. t ROMEU Que importa que me prendam, que me matem? Serei feliz, assim, se assim o quiseres. Direi que aquele ponto acinzentado no o olho do dia, mas o plido reflexo do diadema da alta Cntia, e tambm que no foi a cotovia, cujas notas a abbada celeste 141 #HAROLD BLOOM to longe ferem sobre nossas frontes. Ficar para mim grande ventura,partir dor. Vem logo, morte dura! Julieta quer assim. No, no dia. JULIETA dia,- foge! A noite se abrevia. Depressa! a cotovia, sim, que canta desafinada e rouca, discordantes modulaes forando e insuportveis. Dizem que ela s fonte de harmonia/ no assim, pois ora nos divide. H quem diga que o sapo e a cotovia mudam os olhos. Oh! Quisera agora que ambos a voz tambm trocado houvessem, pois ela nos separa e, assim to cedo, como grito de caa mete medo. Oh vai! A luz aumenta a cada instante. ROMEU A luz? A escurido apavorante. [III.v.] Extremamente belo, o trecho constitui o eptome da tragdia contida nessa tragdia, pois a pea pode ser apreendida como uma cano da madrugada, um lamento, cantado fora de hora. Uma platia embevecida, a no ser pelo trabalho de um diretor competente, pode ficar um tanto ctica diante do fato de que os eventos se sucedem da maneira mais inoportuna possvel. A cano da madrugada de Romeu e Julieta desconcertante exatamente porque os dois no so iniciados nas artimanhas do amor corts, e no se comportam de acordo com um ritual estilizado. O amante corts, caso se demore demais, confronta a possibilidade da morte, porque a parceira uma esposa adltera. Mas Romeu e Julieta sabem que morte aps o alvorecer seria a punio de Romeu, no por adultrio, mas por haver se casado. O atrevimento sutil do drama criado por Shakespeare resulta do fato de que tudo est contra 142

ROMEU E JULIETA os amantes: as famlias e o Estado, a indiferena da natureza, o capricho do tempo, e o movimento regressivo dos opostos cosmolgicos, amor e dor. Mesmo que Romeu tivesse controlado a ira, mesmo que Merccio e a Ama no fossem briges e intrometidos, a chance de o amor triunfar seria muito pequena. Esse o subtexto da cano da madrugada, tomado explcito na queixa de Romeu: "A luz? A escurido apavorante". O que pretendia Shakespeare, o dramaturgo, alcanar com a criao de Romeu e Julieta"? No foi fcil para Shakespeare dominar a tragdia, mas nem todo o lirismo e a comicidade dessa pea foram capazes de adiar o alvorecer e a destruidora escurido que se seguiria. com pequenas modificaes, Shakespeare poderia ter transformado Romeu e Julieta numa pea alegre como Sonho de uma Noite de Vero. Os jovens amantes, fugindo para Mntua ou Pdua, no teriam sido vtimas de Verona, nem de falta de cronometragem, nem de opostos cosmolgicos. Mas esse tipo de expediente seria intolervel, para ns e para Shakespeare: a paixo arrasadora entre Romeu e Julieta no combina com comdia. A sexualidade, por si s, condiz com a comdia, mas a sombra da morte faz do erotismo o companheiro da tragdia. Shakespeare, em Romeu e Julieta, evita a ironia chauceriana, mas toma emprestado ao Conto do Cavaleiro a idia de que somos levados a comparecer a encontros que no marcamos. Na pea em questo, temos o encontro sublime, entre Paris e Romeu, diante do suposto tmulo de Julieta, que, em breve, tomar-se- um verdadeiro mausolu. O que resta sobre o palco ao final dessa tragdia um pathos absurdo: o infeliz Frei Loureno, um medroso que abandonara Julieta,- um Montecchio vivo, que promete erguer uma esttua de Julieta em ouro macio,- os Capuletos, que juram pr um fim rixa que j custou cinco vidas Merccio, Tebaldo, Paris, Romeu e Julieta. Em qualquer produo de Romeu e Julieta que se preze, a cortina deve descer enfatizando essa ironia final, apresentada como tal, e no como imagem de reconciliao. Conforme, mais tarde, em Jlio Csar, Romeu e Julieta campo de treinamento, onde Shakespeare aprende a se despojar do remorso, e abre caminho para suas cinco grandes tragdias, a comear pelo Hamlet de 160O-1601. 143 #JLIO CSAR Assim como tantos outros da minha gerao, nos Estados Unidos, li, aos doze anos, ainda na escola primria, Jlio Csar. Foi a primeira pea de Shakespeare que li e, embora pouco tempo depois tenha descoberto Macbetb e, ao longo dos dois anos que se seguiram, o restante da obra shakespeariana, voltar a Jlio Csar , para mim, sempre uma experincia notvel. Por ser to bem-feita, to direta e, relativamente, simples, a pea, na minha infncia, era muito utilizada na escola. Porm, hoje em dia, quanto mais a releio e a analiso em sala de aula, ou a vejo encenada, mais sutil e ambgua ela me parece, no em termos de enredo, mas de personagens. E bastante difcil entender a atitude de Shakespeare com relao a Bruto, Cssio e ao prprio Csar, mas nisso consiste um dos pontos fortes da pea. Digo "ao prprio Csar", mas o papel de Csar coadjuvante, numa pea que poderia ser intitulada A Tragdia de Marco Bruto. Sendo Csar uma figura histrica to clebre, e o personagem mais nobre da trama, Shakespeare obrigado a tomar-lhe emprestado o nome ao ttulo da pea. Os personagens de maior destaque nas duas partes de Henrique IV so Falstaff e Hal, mas a srie tem por ttulo o nome do monarca que regia poca, sendo essa a prtica corrente de Shakespeare. com efeito, Csar aparece em apenas trs cenas, fala menos de cento e cinqenta versos, e assassinado na primeira cena do terceiro ato, exatamente no meio da pea. Todavia, Csar est presente JLIO CSAR em toda a pea, conforme atesta Bruto diante de Cssio, morto pelas prprias mos: Jlio Csar, ainda s poderoso! Teu esprito vaga pela terra e faz virar nossas espadas contra nossas

prprias entranhas. Para Hazlitt, Jlio Csar suscitava "menos interesse do que Coriojno", e muitos estudiosos contemporneos so da mesma opinio,- no o meu caso. Coriolano, conforme Hazlitt, antes de qualquer outro crtico, demonstrou, uma reflexo profunda sobre poltica e poder, mas o fascnio do protagonista se deve mais ao apuro em que o mesmo se encontra do que sua limitada conscincia. Bruto o primeiro intelectual shakespeariano, e os enigmas da sua natureza so multiformes. Hazlitt foi o primeiro a observar que o Jlio Csar criado por Shakespeare no corresponde "ao retrato apresentado pelo Csar histrico em seus Comentrios", observao repetida por George Bernard Shaw, em tom mais severo: Nem mesmo o crtico mais equilibrado pode evitar a sensao de repulsa e desprezo diante dessa pardia, em que um grande homem apresentado como um tolo fanfarro, enquanto o bando de malfeitores miserveis que o destroem so aclamados como estadistas e patriotas. O Jlio Csar de Shakespeare no pronuncia uma frase sequer digna do personagem histrico. Shaw preparava-se para escrever Csar e Clepatra (1898), que no sobreviveu a um sculo, enquanto Jlio Csar sobrevive h quatro. A pea de Shakespeare tem as suas falhas, mas a de Shaw tem pouco alm de falhas. A fonte de Shakespeare, i.e., a traduo que North fizera de Plutarco, no mostra um Csar em declnio, com grande viso, Shake" Jtiio Csar e Antnio e Qfpatra. Traduo de Carlos Alberto Nunes. Volume IX. So Paulo: Edies Melhoramentos, s.d. Todas as citaes referem-se a essa edio. [N.T.] 145 #HAROLD BLOOM speare decide que a pea requer, precisamente, um Csar em decadncia, uma mistura mais do que plausvel de grandeza e fraqueza. Mesmo representado de maneira persuasiva, esse Csar de difcil compreenso. Por que to fcil, para os conspiradores, assassin-lo? O poder de Csar , praticamente, absoluto/ o que foi feito de seu aparato de segurana? Onde est sua guarda pessoal? Podemos at aventar que esse Jlio Csar, de certa maneira, busca o martrio, como meio de alcanar, a um s tempo, uma espcie de santidade e o permanente estabelecimento do Imprio. Contudo, o tema permanece ambguo, tanto quanto a questo do declnio. Shakespeare no baseia Jlio Csar na viso de Plutarco, mas na afeio que nutrem pelo lder no apenas Marco Antnio e o povo romano, como, tambm, o prprio Bruto, que sente por Csar amor filial, e a quem Csar tanto estima. O que Bruto nos transmite de uma maneira, Antnio o faz de outra, e Cssio, de uma terceira, com fora negativa: a grandeza de Csar no est em questo, apesar de decadente, e apesar da reao que possamos ter com respeito sua ambio de se fazer rei. Csar a figura mais grandiosa representada por Shakespeare ( exceo, talvez, de Otvio, tanto em Jlio Csar como em Antnio e Ckpatra). Entretanto, Otvio ainda no Augusto Csar, e Shakespeare evita conferir-lhe grandeza, em ambas as peas, chegando mesmo a tom-lo um tanto antiptico, uma espcie de poltico extremamente bem-sucedido. Embora, s vezes, tolo, e mesmo presunoso, o Jlio Csar de Shakespeare um personagem dotado de imensa simpatia, ao mesmo tempo, benvolo e perigoso. Naturalmente, autocentrado, sempre consciente de ser um Csar, talvez, j ciente de seu endeusamento. E embora, em dados momentos, tenha dificuldade de enxergar o que se passa sua volta, a avaliao que faz de Cssio toma-o melhor observador de um determinado ser humano em toda a obra shakespeariana: CSAR Antnio! , ^

ANTNIO Csar! 146 JLIO CSAR CSAR Ao meu lado s quero gente gorda, pessoas de cabelos luzidios, que durmam toda a noite. Aquele Cssio seco por demais,- inculca fome, pensa muito. indivduo perigoso. ANTNIO No tenhas medo dele,- no homem perigoso, seno romano nobre e bem-intencionado. CSAR Desejara que no fosse to magro. Pouco importa! No o temo. Contudo, se meu nome comportasse algum medo, no conheo ningum a que evitar eu procurasse como esse magro Cssio, que l muito. E um grande observador e possui vista que devassa as razes dos nossos atos,- no aprecia o teatro, como o fazes, Antnio, nem se apraz em ouvir msica. Raramente sorri, e de tal modo sempre o faz, que parece estar zombando de si mesmo, por ter-se comovido a ponto de sorrir por qualquer coisa. Indivduos assim nunca se sentem bem ao lado de algum maior do que eles, sendo por isso muito perigosos. Digo-te antes o que para temer-se, no o que temo, pois sou sempre Csar. Pe-te minha direita, pois no ouo bem deste ouvido, e dize-me o que pensas a seu respeito, usando de franqueza. [I..] 147 #HAROLD BLOOM Csar est certo e Antnio, errado,- dificilmente, Shakespeare poderia encontrar uma maneira mais eficaz de demonstrar a agudeza psicolgica que faz de Csar um grande poltico e um grande soldado. No entanto, a mesma fala indica pelo menos uma entre diversas enfermidades iminentes - a surdez -, alm da tendncia de Csar de falar de si na terceira pessoa. Cssio, como tantos romanos epicuristas, em ltima anlise, puritano e nutre ressentimento, devido infelicidade de contemplar uma grandeza que est fora de seu alcance. Bruto, estico, no inveja o esplendor de Csar, mas teme o poder ilimitado, mesmo quando exercido pelo responsvel e racional Csar. O solilquio em que tal temor expresso o que h de melhor no gnero na obra de Shakespeare at ento, sendo de uma sutileza emocionante, especialmente no trecho em itlico: BRUTO Preciso que ele morra. Eu, por meu lado, razo pessoal no tenho para odi-lo, afora a do bem pblico. Deseja ser coroado. At onde influir isso em sua natureza, eis a questo. o dia claro que as serpentes chama, aconselhando-nos a andar com jeito. Ele, coroado? Sim, mas certeza corn isso darmos-lhe um ferro, que o deixa capaz de realizar o mal que entenda. A grandeza exorbita, quando aparta da conscincia o poder. Para ser franco corn relao a Csar, nunca soube que as paixes ou a razo nele tivessem qualquer preponderncia. Mas coisa sabida em demasia que a humildade

para a ambio nascente boa escada. Quem ascende por ela, olha-a de frente,mas, uma vez chegado bem no cimo, 148 JLIO CSAR volta-lhe o dorso, e as nuvens, s, contempla, desprezando os degraus por que subira. Csar assim far. Antes que o faa, ser bom prevenir. E, como a luta no poder alegar o c\m ele agora, argumentemos que se a sua essncia vier a ser aumentada, bem possvel que incorra em tais e tais extremidades. Consideremo-lo ovo de serpente que, chocado, por sua natureza, se tornar nocivo. Assim, matemo-lo, enquanto est na casca. [Il-i.] Uma coisa especular, "Csar assim far" e prosseguir, "Antes que o faa, / ser bom prevenir". Mas chocante que Bruto incorra, abertamente, em auto-engano: "E, como a luta / no poder alegar o cjue ele agora, / argumentemos". Isso admitir que no h queixa plausvel contra Csar,- "argumentemos" quer dizer inventar uma fico e, em seguida, consider-la vivel. Csar, contrariando toda sua carreira, tomar-se- um tirano irracional e opressor, apenas porque Bruto assim o cr. Por que haveria Bruto de construir tal fico? Fora a instigao de Cssio, Bruto parece necessitar do papel de lder da conspirao pela morte de Csar. A obra de Freud Totem e Tabu poderia ser considerada uma reescritura de Jlio Csar-, o pai-totem deve ser morto, seu corpo dividido e devorado pelos filhos. Embora o sobrinho de Csar, Otvio, seja seu filho adotivo e herdeiro, consta que Bruto fosse filho natural de Csar, e muitos estudiosos apontam as semelhanas que Shakespeare estabelece entre os dois. Rejeito, com firmeza, a identificao feita por Freud entre Hamlet e dipo,- Bruto, e, mais tarde, Macbeth so os que manifestam ambivalncia com relao figura do pai governante. O patriotismo de Bruto, em si, encerra uma espcie de falha, pois sua identificao com Roma exagerada - tanto quanto a de Csar. incrvel que Bruto, ao aguardar a visita noturna de Cssio e demais cons149 #HAROLD BLOOM piradores, de repente, encarne a profecia de Macbeth, enunciando um solilquio que mais parece pertencer ao primeiro ato da "pea escocesa": BRUTO [...] Entre a realizao de algum projeto pavoroso e a primeira idia dele, o intervalo um fantasma, um sonho horrvel. O gnio e os mortais rgos permanecem em conselho, ficando o estado do homem, como um pequeno reino, a sofrer todos os males inerentes s revoltas. [H..] Por um momento, Bruto pressagia a imaginao prolptica de Macbeth, e "o estado do homem" encontrar eco na fala de Macbeth, na terceira cena do primeiro ato: "Meu pensamento, onde o assassnio ainda/Projeto apenas, move de tal sorte/A minha simples condio humana". Macbeth no tem a fora do racionalismo de Bruto/ Bruto no tem a imaginao fantstica do rei escocs, mas, aqui, os dois quase se fundem. A diferena que o "estado do homem", em Bruto, menos assessorado, mais isolado

do que em Macbeth. Macbeth agente de foras sobrenaturais que transcendem Hcata e as bruxas. Bruto, intelectual estico, no ser afetado por foras sobrenaturais, mas pelo confronto com sua prpria ambivalncia. O amor que sente por Csar apresenta um elemento mais negativo e obscuro do que o ressentimento que Cssio alimenta pelo mesmo Csar. Para esconder o sentimento ambivalente que nutre por Csar, Bruto decide acreditar na fico bastante improvvel de que, uma vez coroado, Csar viesse a se tornar um outro Tarquino. Mas tal fico no transparece na fala final de Csar, ao recusar o pleito hipcrita dos conspiradores, pelo retorno de um exilado: CSAR Se eu fosse vs, pudera comover-me. Macbeth. Traduo de Manuel Bandeira. Segunda EdiSo. SloPaulo: Editora Brasiliense, 1989, p. 19. [N.T.] 150 JLIO CSAR Se eu soubesse pedir, tambm seria malevel aos pedidos. Mas sou firme como a estrela do norte, cuja essncia constante e inabalvel no encontra paralelo no vasto firmamento. Ornam os cus inmeras fascas, de fogo todas e indizvel brilho,- mas uma apenas de lugar no muda. Assim, no mundo: de homens est cheio, homens de carne e sangue e inteligncia. Mas, em tamanha cpia, um, s, conheo que, inatacvel, seu lugar no deixa, sempre surdo a pedidos: sou esse homem. Deixai-me, pois, mostrar agora um pouco que, ao banir Cimber, fui constante, como constante sou, no exlio conservando-o. [IH.i.] Alguns crticos consideram a atitude de Csar absurda, arrogante, mas absolutamente autntica. Csar idealiza a si mesmo, mas a sua percepo est correta. No mundo a que pertence, ele a estrela do norte, e seu governo depende, em parte, de constncia. A essncia dessa fala a exaltao de uma hierarquia natural tomada poltica. Csar no tem superiores naturais, e sua condio intrnseca o leva a aspirar ditadura. Os cticos podem achar que, na verdade, a questo poltica aparece aqui mascarada como sendo a natural, mas naturalidade o grande dom de Csar, to invejado por Cssio. Na pea, Jlio Csar, e no Bruto ou Cssio, o artista livre de si mesmo, na vida e na morte. A impresso subjacente do pblico de que Csar o dramaturgo provoca a desconcertante sensao de que a sua morte um auto-sacrifcio, em nome dos ideais do Imprio. Considero a sensao desconcertante porque reduz Bruto, cuja histria, nesse caso, deixa de ser trgica. Chego a achar que o prprio Shakespeare - especialista em reis, idosos e fantasmas - atuasse como Jlio Csar. Csar quer a coroa e (segundo 15! #HAROLD BLOOM Plutarco, na traduo de North) novas conquistas na Partia,- Shakespeare est s vsperas de escrever as grandes tragdias: Hamlet, Otelo, Rei Lear, Macbetb e Antnio e Clepatra. O relativo distanciamento do dramaturgo em Jlio Csar permite uma concentrao interna de foras, talvez, conforme o prprio Csar concentrava-se antes de empreender uma conquista. Cesarismo e tragdia triunfam juntos. Os verdadeiros derrotados da pea so Bruto e Cssio, e no Csar, e os vencedores no so Marco Antnio e Otvio, que surgem para o confronto cosmolgico que ocorrer em Antnio e Clepatra. Csar e Shakespeare so os vencedores/ correto que a fala mais conhecida da pea celebre a grandeza de Csar: CSAR Muito antes de morrer, morre o covarde,- s uma vez o homem forte prova a morte. Das coisas raras que tenho cincia, sempre me pareceu a mais estranha terem os homens

medo, embora saibam que a morte, um fim a todos necessrio, vem quando vem. [Il.ii.] No se trata, exatamente, da posio de Hamlet, quando afirma "o estar pronto tudo", pois Hamlet refere-se a algo mais ativo, determinao do esprito mesmo quando o corpo fraqueja. Csar, apostando na eternidade, recorre a uma retrica que est abaixo dele, e que Hamlet teria satirizado: CSAR Os deuses fazem isso para vergonha, s, da covardia. Csar fora animal sem corao, se hoje, de medo, no sasse rua. No,- Csar vai sair. Sabe o perigo que mais do que ele Csar perigoso. Somos dois lees, nascidos num s dia,152 JLIO CSAR mas o mais velho eu sou e o mais terrvel. Csar sair. [Il.ii.] O tom bombstico, de que Ben Jonson faria troa, possui aqui uma funo importante: impedir que Csar se torne um personagem to apreciado que o ato de Bruto provoque o nosso antagonismo. difcil caracterizar o Bruto criado por Shakespeare. Consider-lo herivilo seria um equvoco flagrante,- Bruto nada tem de marloviano. Contudo, parece arcaico, to arcaico quanto Jlio Csar, se contrastado com Marco Antnio e Otvio. Um heri trgico de carter estico talvez seja algo impossvel. Tito Andrnico, ao contrrio do que muitos crticos pensam, no seria um exemplo, como vimos anteriormente. Bruto procura colocar a razo acima da emoo, mas, na prtica, apunhala Csar (segundo alguns, nas partes ntimas) e, em seguida, confronta a primeira reao do povo - "Que Csar ele seja!" -, aps ter explicado por que matou Jlio Csar, caro amigo seno pai, embora menos caro a ele do que a Roma. Bruto um enigma extremamente interessante, para Shakespeare e para ns. Chamar Bruto de esboo de Hamlet destruir o pobre Bruto, que no possui sequer vestgios de espirituosidade, despojamento, ou carisma, embora todos na pea o considerem o tpico romano carismtico, no estilo de Csar. Marco Antnio tem muito mais energia, e Cssio, mais intensidade,- porm, quem - e o que - Bruto? Se partisse dele prprio, a resposta seria: Bruto Roma, Roma Bruto, o que, a um s tempo, revela-nos muito e quase nada. A "honra" romana encarnada em Bruto,- mas no estaria, tambm, presente em Jlio Csar? Csar um poltico,- Bruto toma-se lder de uma conspirao, exemplo extremo de poltica. E, no entanto, Bruto no tem a capacidade de se desenvolver,- uma estranha cegueira o domina at o fim: Compatriotas, o corao me salta de alegria pelo fato de nunca haver achado ningum que no me houvesse sido fiel. 153 HAROLD BLOOM Essas vinte palavras so bastante comoventes,- porm, levam a platia a indagar foste fiel a Jlio Csar? com toda certeza, Bruto est mais atormentado do que admite,suas palavras antes de morrer so: Csar, podes acalmar-te,- contente a morte aceito, como no instante de ferir-te o peito.

[V.v.] Cssio morre, no no mesmo esprito, mas com uma declarao semelhante: Csar, foste vingado, justamente corn a mesma espada que te deu a morte. [V.iii.] O fantasma de Csar identifica-se para Bruto, num momento genial, como "O esprito do mal, Bruto",- com efeito, Csar e Bruto tm o mesmo esprito. possvel que Shakespeare no considerasse nocivo o esprito do cesarismo, mas deixou a questo um tanto ambgua: "Estamos contra o esprito de Csar", Bruto afirma, instigando os conspiradores no segundo ato,- mas ser que esto mesmo? Sero capazes disso? A inclinao poltica de Shakespeare, tanto quanto a religiosa, permanece desconhecida. Tenho as minhas suspeitas de que Shakespeare no professasse poltica nem religio, possuindo apenas uma viso do que era menos ou mais humano. O Jlio Csar shakespeariano , ao mesmo tempo, inteiramente humano e, conforme ele prprio percebe, mais que humano, um deus mortal. Sua genialidade - na Histria, em Plutarco e em Shakespeare - foi fundir-se com Roma. Bruto tenta em vo fundir-se com Roma, e permanece Bruto, pois Csar apoderou-se de Roma para sempre. A meu ver, parte da ironia da pea advm da insinuao de que nenhum romano, em s conscincia, seria capaz de confrontar o esprito de Csar, assim como ingls algum poderia confrontar o esprito de Elisabete. Roma estava mais do que pronta para o cesarismo, assim como a Inglaterra e a Esccia o estavam para o 154 #JLIO CSAR absolutismo Tudor-Stuart. Harold Goddard designa Falstaff, Rosalinda e Hamlet representantes de Csar,- Falstaff refere-se ao "romano de nariz adunco", Rosalinda fala da "fanfarronada hiperblica de Csar", com sua gabolice, "Cheguei, vi e venci",- e Hamlet, no cemitrio, compe um epitfio irreverente: Csar, imperador, morto e em barro mudado Poderia vedar um furo contra o vento. Essa terra que ps o mundo apavorado Vai tapar na parede um sopro friorento! Caso Shakespeare se identificasse com alguns de seus personagens, esses trs seriam bons candidatos, mas isso no nos aproximaria de Csar e Bruto. De qualquer maneira, no concordo com a opinio dos estudiosos com respeito s inclinaes polticas de Shakespeare, e nenhum personagem em Jlio Csar bem-sucedido. Csar desintegra-se, Bruto sempre confuso, e temos pouca escolha, entre Cssio, de um lado, e Marco Antnio e Otvio, do outro: so todos polticos mesquinhos. Supostamente, Bruto e Cssio defendem a Repblica Romana, mas seus planos culminam na chacina de Csar,seu grito de "Independncia, liberdade e ordem!" ridculo. Bruto, o romano mais nobre do grupo, como sabemos, inepto na exortao feita diante do corpo de Csar, especialmente, ao dizer para o povo.- "Por me haver amado Csar, pranteio-o", e no "Por amar Csar". A exortao de Marco Antnio, verdadeira obra-prima, talvez seja o trecho mais famoso de Shakespeare, mas , tambm, meio caminho andado na direo de lago. No me sai dos ouvidos o mais belo floreio retrico de Antnio: (...) Que queda essa, caros concidados! Eu, vs, ns todos nesse instante camos. [III..] Himlf e Macbetb. Tradues de Anna Amlia Carneiro de Mendona e Barbara Heliodora. Segunda Edio Rio de Janeiro. Editora Nova Fronteira, 1995, p. 154. [N.T.] 155 #HAROLD BLOOM Eis o maior triunfo de Csar a promulgao de seu mito, por meio da perigosa eloqncia de Antnio Na morte, Csar devora toda Roma

Ao final da pea, Bruto, com motivao ambivalente e "nobre", ter morto Csar, Antnio, por vingana e sede de poder, ter criado uma comoo moda de lago "Desgraa, ests de p, toma ora o curso / que bem te parecer"" Sempre cauteloso com um poder estatal que havia executado Marlowe, torturado e causado a morte precoce de Kyd, Shakespeare faz uma pilhria sutil na cena em que a multido enfurecida arrasta Cma, o poeta, por um engano de identidade "Despedaai-o por causa de seus maus versos", afirmam, e Cma tem o mesmo destino de Marlowe e Kyd Shakespeare, a despeito de tendncias polticas, no queria ser despedaado por causa de seus versos, bons ou maus Jlio Csar sempre foi - e ser - uma pea propositadamente ambgua A Tragdia e Jlio Csar um drama muito bem construdo, de extraordinrio contedo potico, contudo, considerada fria por inmeros especialistas O maior de todos, Samuel Johnson, observou, com perspiccia, que Shakespeare se submete ao tema Nessa tragdia, vrios trechos merecem ateno, e a contenda e reconciliao de Bruto e Cssio so celebradas universalmente Em mim, porm, a trama jamais causou grande comoo, chego a consider-la um tanto fria e incua, comparada a outras peas de Shakespeare, a maneira com que Shakespeare se prende Histria e aos costumes romanos parece haver bloqueado o vigor natural de sua genialidade Johnson estava absolutamente certo, em Jlio Csar, algo inibiu Shakespeare, embora no creio que tal mibio tenha sido causada pela traduo de Plutarco feita por North, nem pelo estoicismo romano preciso buscar outras causas, talvez, a questo do assassinato de um tirano, conforme sugeriu Robert Miola Na poca em que Shakespeare JLIO CSAR escrevia a pea, papas j haviam excomungado Ehsabete, e catlicos conspirado sua morte O Csar de Shakespeare um tirano benigno, comparado ao terror institucionalizado que advir com Antnio e Otvio possvel que Shakespeare, sutilmente, esteja demarcando os limites do julgamento da tirania quem pode estabelecer se um monarca ou no um tirano? O povo se comporta como turba e, na guerra civil que se segue morte de Csar, em agressividade, ambos os lados so piores do que Csar, o que, na prtica, sugere um certo apoio a Ehsabete No entanto, no se pode afirmar que a controvrsia a respeito do assassinato de um tirano tenha sido o fator que inibiu Shakespeare na pea em discusso, por mais cauteloso que o dramaturgo fosse quanto possibilidade de desagradar o poder estatal A meu ver, a pea apresenta uma curiosa carncia, desejamos - e precisamos - saber mais sobre a relao entre Csar e Bruto do que Shakespeare nos oferece Csar aceita a morte, quando Bruto, o seu Bruto, desfere o golpe fatal "Ento, que morra Csar"" Plutarco confirma o rumor espalhado por Suetnio, de que Bruto era filho natural de Csar Surpreendentemente, Shakespeare no faz uso dramtico dessa fascinante possibilidade, e, decerto, devemos indagar por qu" Shakespeare est to distante de querer invocar a relao entre pai e filho (conhecida por todos na platia que, como ele, tivessem lido Plutarco na traduo feita por North), que no permite grandes contatos entre Csar e Bruto antes da cena do assassinato O nico encontro anterior absurdamente banal Csar pergunta que horas so, Bruto responde que so oito horas da manh, e Csar agradece a Bruto "pelo trabalho e cortesia"" As palavras seguintes sero as ltimas que trocaro Bruto ajoelha-se e beija as mos de Csar ("sem hsonja", vaidoso, ele insiste), como parte do dissimulado pleito pelo fim do exlio de Pblio Cmber Csar, chocado, exclama "Como" Bruto1", e mais tarde observa que nem mesmo Bruto fora capaz de demov-lo "Bruto no se ajoelhou sem obter nada"" Portanto, a relao entre Csar e Bruto no constitui, para Shakespeare, um ponto de partida, antes, o dramaturgo a evita, como se a mesma viesse a complicar, desnecessariamente, a tragdia de Csar - e a tragdia de Bruto

157 #HAROLD BLOOM Shakespeare teria cometido aqui um de seus raros erros, pois, se atentar bem, a platia percebe uma certa falha na pea, conforme, a meu ver, o fez Samuel Johnson Bruto, no solilquio do pomar e em outros momentos, deixa transparecer uma ambivalncia com respeito a Csar, o que Shakespeare no chega a desenvolver Caso temesse somar parncdio a regicdio, o dramaturgo deveria ter desenvolvido, de alguma outra maneira, a forte ligao existente entre Csar e Bruto, mas no o faz No discurso durante os funerais de Csar, Antnio diz que Bruto era "o anjo" de Csar (seu querido, talvez, at seu conselheiro), e acrescenta que o povo estava ciente de tudo isso, mas no chega a indicar por que Bruto era to caro a Csar Decerto, o povo romano na ao da pea, assim como a platia, tinha conhecimento do elo que existia entre os dois homens E como se o prprio Edmundo, em Rei Lear, arrancasse os olhos de Gloster possvel que a ausncia do desenvolvimento da relao entre Csar e Bruto tenha decepcionado Shakespeare tanto quanto a ns, e que essa deficincia explique a frustrao que a pea nos causa De qualquer maneira, a relao misteriosa entre Csar e Bruto faz com que Bruto, e no Otvio, parea ser o herdeiro legtimo de Csar Sem dvida, Bruto possui grande auto-estima, bem como uma noo de destino que vai alm da linha de descendncia do Bruto que expulsou os Tarquinos Se souber que, na verdade, no um Bruto, mas um Csar, Bruto possuir redobrado orgulho e ambivalncia Embora, aps o assassinato de Csar, Bruto afirme que "a dvida / da ambio j foi paga", este parece estar pensando numa outra dvida Shakespeare no exclui (nem inclui) tais possibilidades Mas uma relao entre pai e filho seria a melhor explicao para elucidar a ambigidade de Bruto Volto pergunta por que Shakespeare no desenvolve tal relao na pea? Pelo menos, o relacionamento dana a Bruto um motivo de carter pessoal para se deixar seduzir pela conspirao de Cssio, motivo esse, talvez, aberto especulao infinita O patriotismo o tema que cerca Bruto, a funo do personagem salvar do cesansmo uma Roma mais antiga e nobre Shakespeare recusa-se a colocar em evidncia a razo pela qual Bruto seria "o anjo" de Csar, mesmo sendo a tcnica da 158 JLIO CSAR "evidenciao", conforme mais tarde pretendo demonstrar, um aspecto central da originalidade shakespeanana, o elemento mais elptico da arte de Shakespeare Ao evitar pr em evidncia, ou sequer sugerir, o motivo pelo qual Bruto seria "o anjo" de Csar, o dramaturgo permite que, ao menos, a elite entre os espectadores imagine ser Bruto filho natural de Csar Sendo Cssio cunhado de Bruto, presume-se que esteja a par desse fato, o que confere um cunho especial clebre fala em que consegue a adeso de Bruto CSSIO Ele cavalga, amigo, o mundo estreito como um outro Colosso, enquanto os homens pequeninos lhe andamos por debaixo das pernas gigantescas e espreitamos por toda parte, a fim de ver se tmulos desonrados achamos H momentos em que os homens so donos de seus fados No dos astros, caro Bruto, a culpa, mas de ns mesmos, se nos rebaixamos ao papel de instrumentos Bruto e Csar" Que pode haver nessa palavra "Csar", para soar melhor que vosso nome?

Escrevei-os a par, to belo o vosso como o dele, no menos Pronunciai-os tanto um como outro assenta bem na boca. Pesai-os, equilibram-se Valei-vos deles para esconjuros, certeza que "Bruto" far vir qualquer esprito corn a mesma rapidez que o far "Csar" Em nome, pois, dos deuses em conjunto, dizei-me de que pratos nosso Csar se alimentou para ficar to grande? Tempo, ests conspurcado" J perdeste, Roma, a semente de teu sangue nobre" 159 #HAROLD BLOOM Que idade, das inmeras passadas desde o grande dilvio, ficou clebre por um homem somente? Quem j disse, ao referir-se a Roma, que seus muros uma pessoa, apenas, abarcavam? Roma a est, sendo realmente grande, se dentro dela s houver um homem. Oh! Ambos ns de nossos pais ouvimos que outro Bruto j houve, que aceitara com igual disposio em Roma a corte postar o diabo ou um rei. PARTE IV [I.H.] Num texto carregado de finssima ironia, os versos ""Bruto" far vir qualquer esprito / com a mesma rapidez que o far "Csar"", talvez, sejam os mais irnicos da pea, pois o espectro de Csar se revela como "Teu esprito mau, Bruto". E no momento em que Cssio fala de "nossos pais", a ironia cortante, audaciosa. O personagem de Bruto aberto porque Shakespeare explora a ambigidade da relao entre Csar e Bruto, sem jamais definir as bases de tal relacionamento. Jlio Csar particularmente interessante como um estudo das sombras que pairam sobre o parricdio, mas Shakespeare evita dramatizar esse peso na conscincia de Bruto. AS ALTAS COMDIAS 160 #10 TRABALHOS DE AMOR PERDIDOS De modo geral, sempre houve consenso crtico quanto seleo das melhores peas escritas por Shakespeare. Crticos, espectadores e leitores preferem Sonho de uma Noite de Vero, Como Gostais e Noite de Reis entre as comdias, alm de O Mercador de Veneza, apesar do sentido sombrio contido em Shylock. As duas partes de Henrique IV so altamente conceituadas entre os dramas histricos, e Antnio e Clepatra, com toda justia, concorre com as quatro grandes tragdias: Hamlet, Otelo, Rei Lear e Macbeth. Entre os chamados romances, Conto do Inverno e A Tempestade so, universalmente, preferidos. Muitos crticos, e aqui me incluo, destacam Medida por Medida, entre as "peas-problema". Mas todos temos nossas predilees pessoais, na literatura e na vida, e nenhuma pea shakespeariana proporciona-me deleite to verdadeiro como Trabalhos de Amor Perdidos. No teria como argumentar que, em termos de realizao esttica, a pea se equipara s quatorze mencionadas acima, mas alimento a iluso de que Shakespeare sentisse uma energia singular e especial ao escrev-la. Trabalhos de Amor Perdidos um banquete da linguagem, um espetculo pirotcnico em que Shakespeare parece buscar os limites de sua destreza verbal e descobre que estes no mais existem. Mesmo John Milton e James Joyce, os maiores mestres do som e do sentido a escreverem em lngua inglesa depois de Shakespeare, jamais superariam a exuberncia lingstica de Trabalhos de Amor Perdidos. Infelizmente, nunca assisti a uma montagem dessa

extravagante 163 #HAROLD BLOOM TRABALHOS DE AMOR PERDIDOS comdia que chegasse a fazer jus ao brilhantismo verbal do texto, mas continuo esperanoso de que algum diretor genial nos presenteie com uma produo que o faa. Trabalhos de Amor Perdidos, em si, constitui uma pera, e no um libreto endossvel por uma pera, embora seja exatamente isso que a fico de Thomas Mann realize em Doutor Fausto (1947), em que Adrian Leverkhn, demonaco compositor alemo modernista, toma Trabalhos de Amor Perdidos o menos wagneriana possvel, o mais distante da natureza demonaca e da caracterstica teatral do mito: um renascimento da pera bufa, em esprito de troa, da pardia mais artificial sobre o artificial, algo altamente jocoso e altamente ornado, com o objetivo de ridicularizar o asceticismo afetado e o eufusmo que era a menina dos olhos dos estudos clssicos. Ele falava do assunto com entusiasmo, o que ensejou a oportunidade de colocar o desengonado "natural" ao lado do cmico sublime e tomar ambos ridculos. O herosmo ultrapassado, a bravata, a etiqueta exagerada surgem de eras esquecidas na pessoa de Dom Armado, segundo Adrian, acertadamente, uma figura opertica. Mann capta grande parte do tom e do mtodo de Trabalhos de Amor Perdidos, embora atribua um pouco de sua prpria ironia pea de Shakespeare. Por mais alegre que seja a exuberncia lingstica de Shakespeare, em Trabalhos de Amor Perdidos, diversos tipos de ironia aparecem, nenhum dos quais se aproxima da ironia encontrada em Mann. Biron, o protagonista, um grande narcisista que busca a prpria imagem nos olhos das mulheres e encontra a catstrofe em Rosalina, com seus cabelos negros, e que "em vez de olhos, ostenta / duas bolas de piche". Atravs dos sculos tem-se conjeturado a ligao de Rosalina com a Dama Morena dos Sonetos, suposio sustentvel pela ausncia de qualquer justificativa no texto da pea para o receio de traio que Biron sente com respeito a Rosalina: BIRON Ora vede! , - ,-"--, ^ Ser possvel? Eu, apaixonado! Eu, que fui sempre o aoite de Cupido, verdadeiro carrasco dos suspiros amorosos, o crtico, ou melhor: guarda-noturna sempre de viglia, severo preceptor desse menino, mortal cheio de empfia como poucos! Esse choro de cueiros, rabugento, menino-velho, mope, ano-gigante, dom Cupido, regente dos sonetos amorosos, senhor de mos vazias, ungido soberano dos suspiros e gemidos, de todos os madraos e descontentes, prncipe temido das saias, rei de todas as braguilhas, nico imperador, grande caudilho dos meirinhos vagantes. Oh, meu pobre corao! Ficar eu como seu cabo! Terei de usar-lhe as cores como simples saltimbanco? Eu, a amar? Fazendo a corte? Procurando uma esposa? E logo qual?

Verdadeiro relgio da Alemanha, que em conserto est sempre e desmanchado e que horas no d certas, salvo quando vigiado, para andar sempre no passo. E o que pior: tomar-me, assim, perjuro! E mais, ainda: amar a pior das trs! Aquela bicha branca, de sobrolhos de veludo, que, em vez de olhos, ostenta duas bolas de piche, sim, que, certo, h de realizar o feito, embora tenha como eunuco o prprio Argo de vigia. A suspirar por ela! Estar de guarda! Rezar por ela! Vamos! o castigo 164 165 #HAROLD BLOOM que Cupido me impe, por eu ter feito pouco caso de seu onipotente pequenino poder. Mas, que tem isso? Hei de amar, escrever, fazer a corte, gemer e suspirar. Algum teria de escolher minha dama,- serei eu,- para Joana h de haver algum sandeu.* [Ill.i.] A vingana de Cupido promete traio (conforme nos Sonetos), e a enigmtica e agressiva Rosalina pode constituir uma pista para a histria relatada nos Sonetos. O que h de misterioso em Trabalhos de Amor Perdidos no o suposto hermetismo, mas o relacionamento oculto entre Biron e Rosalina, personagens que parecem ter uma "pr-histria", a qual Shakespeare evita colocar, abertamente, em evidncia, dando apenas alguns toques geniais como, por exemplo, no primeiro encontro entre os dois personagens na pea: BIRON Certa vez no danamos em Brabante? ROSALINA Certa vez no danamos em Brabante? BIRON Tenho certeza. ROSALINA Ento por que essa intil pergunta? BIRON No deveis ser to vivaz. ROSALINA Sois culpado, esporeando-me desta arte. * Os Dois Cavalheiros de Verona e Trabalhos tle Amor Perdidos Traduo de Carlos Alberto Nunes Volume II. So Paulo Edies Melhoramentos, s d Todas as citaes referem-se a essa edio [NT] 166 TRABALHOS DE AMOR PERDIDOS BIRON Cansa depressa o esprito ligeiro. ROSALINA Mas, antes joga ao solo o cavaleiro. BIRON Que horas so? ROSALINA As horas que o bobo diz. BIRON Que disfarce feliz! ROSALINA Feliz o rosto oculto. BIRON Deus vos aumente o culto. ROSALINA Se no entrardes nele. BIRON J me acho fora dele.

[H.i.] A essncia do personagem de Biron est contida nas palavras, desprovidas de preocupao, no momento em que ele encontra uma dama de companhia francesa em Navarra: "Certa vez no danamos em Brabante?" Trabalhos de Amor Perdidos um ttulo excelente, exato, mas Certa Vez No Danamos em Brabante? seria, tambm, bastante adequado, pois expressa a grande sofisticao dessa comdia. A fala de abertura da pea, em que o Rei de Navarra se dirige aos "nobres colegas" Biron, Longaville e Dumaine -, tem todos os estigmas do barroco cmico: Possa a Fama, que em vida todos buscam, gravar-se em nossos tmulos de bronze e amparar-nos da Morte perniciosa, quando, apesar da ao voraz do Tempo, 167 #HAROLD BLOOM nos propiciar o esforo do presente a honra que h de embotar-lhe o alfanje agudo e nos fizer herdeiros incontestes de toda a Eternidade. Por tudo isso, bravos conquistadores - sim, que o sois, vencendo as vossas prprias afeies e a fora incalculvel dos desejos que o mundo vos desperta - por tudo isso, o nosso edito agora publicado em todo o seu rigor ser mantido. Navarra vai tomar-se o grande assombro do mundo,- nossa corte, uma pequena academia, calma e circunspecta no que tem relao com a arte da vida. [I.i.] A troa eloqncia aqui presente, com vocabulrio rebuscado que fala em morte, tempo, luta e desejo, no chega a esconder a musicalidade shakespeariana que tanto aproxima esses versos dos Sonetos. Embora cauteloso, no sentido de manter-nos distantes de Biron e dos outros excntricos de Trabalhos de Amor Perdidos, Shakespeare parece ser incapaz (ou, pelo menos, relutante) de manter-se distante da encantadora, embora negativa, Rosalina. Do ponto de vista emblemtico, a pea refuta a viso de Biron - um tanto prometeica, um tanto narcisista - quanto aos olhos das mulheres, quanto s fascinantes e opacas "bolas de piche" que ostenta o rosto de Rosalina. Protestando contra a proibio de contato com mulheres em Navarra durante os trs anos da pequena Academia, Biron oferece-nos a apoteose de um olhar feminino: Vaidade tudo, ento,- mas a suprema vaidade a que conosco em dor se extrema, como a mente nos livros mergulhamos em busca da luz pura que, magana, nos cega, sem de ns nos importarmos. " " " 168 TRABALHOS DE AMOR PERDIDOS Anelando mais luz, a luz se engana. Assim, querendo achar no escuro a luz, acabais por no ver: prmio de truz! Ensinai-me, ao invs disso, como a vista possa em olhos fixar de extremo encanto, que, ofuscando-a, lhe valha por conquista to radiosa que mente causa espanto. Comparo o estudo aos raios do sol claro que perscrutar no pode o olhar mesquinho/ sempre foi despiciendo o lucro avaro que nos vem de alfarrbio ou pergaminho. Os padrinhos terrestres da luz pura, que aos astros sabem dar nomes em messe, no tm nas belas noites mais ventura do que o pastor que a todos

desconhece. Saber muito de nomes ser zeloso, trabalho de padrinho carinhoso. [I.i.] A essncia do trecho est contida no verso: Anelando mais luz, a luz se engana. Harry Levin assim explica o trecho: "o intelecto, em busca do saber, rouba viso a luz do dia", numa glosa convincente da polmica levantada por Biron contra o estudo solitrio. Procurando olhos de "extremo encanto", Biron cai na cilada de Rosalina, que avisa s outras damas: "[Seus] olhos no cessavam de aprestar-lhe / pbulo para o esprito". Explorando, com perspiccia, a noo de que os homens se apaixonam, principalmente, em decorrncia do estmulo visual, enquanto as mulheres o fazem de maneira mais abrangente e sutil, Shakespeare segue no encalo dos quatro jovens conquistadores, que, ofuscados, buscam seus objetos de desejo, as amadas desconfiadas e evasivas. 169 #HAROLD BLOOM Boyet, conselheiro da Princesa da Frana, percebe que Navarra se apaixonara pela jovem, primeira vista: BOYET Todo o seu ser, agora, aos olhos se acolheu, de cuja corte espia, ansiando um mundo seu,vaidoso o corao com vossa efgie amada, aos olhos uma luz transmite inusitada. Por s poder falar, a lngua, aborrecida, deseja tambm ver, caindo na corrida. Nos olhos se concentra a turba dos sentidos para a beleza ver que os traz to confundidos, como jias de preo em lmpido cristal que deseja adquirir um comprador real, e que com brilho novo esplendem no mostrurio convidando o transeunte a um gasto extraordinrio. As notas marginais do rosto a toda gente revelam quanto a vista em confessar consente. Dar-vos-ei a Aquitnia e o que do rei quiserdes, se, acorde com meu gosto, um beijo nele derdes. [H..] As palavras "Nos olhos se concentra a turba dos sentidos" resumem o despotismo ertico do olhar masculino. No soneto a Rosalina, Biron diz que ela tem "na voz [...] o trovo, no olhar o raio santo [de Jpiter]", constatao triste e masoquista que o amante desprezado desenvolve em um devaneio em prosa: BIRON O rei est caando cervo,- eu me aulo a mim prprio,- eles pem visgo na armadilha,- eu me deixo prender no visgo que suja a gente. Sujar! Que termo horroroso! E agora, como dizia o louco: acomoda-te, tristeza! Assim digo eu tambm, que no sou menos louco. Boa concluso, esprito! Pelo Senhor! Este amor to furioso quanto Ajaz,- mata carneiros como me mata,170 TRABALHOS DE AMOR PERDIDOS logo, no passo de um carneiro. Mais uma boa concluso. No quero amar,- se o fizer, que me enforquem. Palavra de honra, no quero. Ah! Mas aqueles olhos... Por esta luz, se no fossem os olhos, no a amaria. Sim, s por causa daqueles dois olhos. O certo que no fao outra coisa no mundo, se no mentir pelos gorgomilhos. Pelo cu, estou amando! E com isso aprendi a rimar e a ser melanclico,- aqui est a parte das

rimas, e aqui a melancolia. Bem,- a estas horas ela j est de posse de um dos meus sonetos,- o bobo o levou, o louco o escreveu, a senhorita ficou com ele. Caro bobo,- mais caro louco, ainda,- carssima senhorita! Pelo mundo! Daria tanto apreo a isso como a um alfinete, se soubesse que os meus companheiros se encontram no mesmo caso. A vem vindo um deles, com um papel na mo. Deus lhe conceda a graa de suspirar! [IV.iii.] Os outros trs preferem lamuriar-se em poesia, sendo o Rei o primeiro, com um soneto a respeito dos olhares luminosos da Princesa da Frana, seguido de Longaville, corn um soneto que celebra a divina retrica do olhar da amada, e Dumaine, com uma ode um tanto carente em termos de obsesso ocular. Uma vez que os quatro estudiosos da Academia de Navarra revelam-se traidores de seus ideais ascticos, Biron resume a converso ao erotismo numa fala que, para a maioria dos especialistas, indica o ponto central da pea: BIRON O saber to-s o complemento de ns prprios, que se acha onde estivermos. Quando nos belos olhos de uma jovem nos miramos, no vemos, por acaso, tambm nosso saber? Fizemos voto, milordes, de estudar, mas repudiamos com o juramento os verdadeiros livros. Milorde, e vs, e vs, quando achareis 171 #HAROLD BLOOM TRABALHOS DE AMOR PERDIDOS dizei-me - com o pesado raciocnio, a inspirao com que vos opulentam os olhos das cultoras da beleza? As outras artes todas se confinam no crebro,- por isso, os seus adeptos estreis mal alcanam uma colheita mesquinha, aps trabalho fatigante. Mas o amor, aprendido de comeo nuns olhos de mulher, no se empareda na cabea,- seno, com a agilidade de todos os espritos, se espalha corn a rapidez do pensamento em nossas faculdades, a todas redobrando de potncia e deixando-as muito acima de seus prprios ofcios e funes. Viso mais nobre aos olhos ele empresta,o amante v mais longe do que as guias,o amante escuta os sons que o prprio ouvido do ladro cauteloso no percebe,possui tato mais fino e delicado do que os comos sensveis das serpentes de concha,- o paladar do amor demonstra que Baco um grosseiro no que aprecia. No o amor, em ousadia, um Hrcules, nas rvores trepando das Hesprides? Sutil como uma esfinge? Doce e msico como a lira de Apoio, com seus prprios cabelos temperada? Quando fala o amor, na voz dos deuses acalenta todo o cu com harmonia irresistvel.

No devera escrever nenhum poeta, sem que primeiro a tinta temperasse nos suspiros do amor. S ento seus versos at ouvidos selvagens prenderiam e infundiriam brandos sentimentos de humildade no peito dos tiranos. Dos olhos da mulher eu deduzo isto: So eles que irradiam a fagulha viva de Prometeu,- as artes todas e os livros eles so, a academia que abrange, explica e nutre o mundo inteiro. Sem eles nada pode haver perfeito. Postes loucos, portanto, ao renunciardes estas mulheres, e o serieis, ainda, se a jura formulada mantivsseis. Pela sabedoria, pois, que termo que todos amam,- ou, melhor em nome do amor, que palavra que ama a todos,ou no nome dos homens, os criadores das mulheres,- ou, ainda, em nome delas, por quem somos quem somos: esqueamos o juramento, a fim de nos salvarmos,se no, nos perderemos, para sermos fiis ao juramento. A religio nos manda ser perjuros neste caso,a prpria Caridade a lei nos dita. E quem conseguiria separar da Caridade o Amor? [IV.iii.] O trecho o triunfo retrico de Biron, e uma fina pardia do triunfo ertico masculino - ontem, hoje e amanh. No ser preciso recorrer crtica feminista para apontarmos o narcisismo exacerbado que Biron tanto exalta: Quando nos belos olhos de uma jovem nos miramos, no vemos, por acaso, tambm nosso saber? 172 173 #HAROLD BLOOM Contemplam a si prprios, e a si prprios pretendem amar. Biron contempla o prprio reflexo, com mais clareza do que nunca, nos olhos negros de Rosalina, e, assim, apaixona-se, perdidamente, por si prprio. Freud daria a sua verso desse conceito shakespeariano atravs da observao implacvel de que a libido, dirigida ao objeto, parte do ego, mas sempre poder ao ego retornar. Biron, to apaixonado pelas paravras quanto por si mesmo, exalta o incremento pragmtico da fora sensual que se d na paixo herclea e prometeica. Sua rapsdia destituda de qualquer preocupao com Rosalina, objeto ostensivo de sua paixo: a redobrada "potncia" que o amor confere surge a partir do roubo da "fagulha viva de Prometeu" que habita o olhar feminino, roubo esse que parodia Romanos 13:8: "Pois quem ama o outro cumpriu a lei". A veemente blasfmia de Biron ("A religio / nos manda ser perjuros neste caso/ / a prpria Caridade a lei nos dita. / E quem conseguiria separar/ da Caridade o Amor?"), que encerra o quarto ato, pe fim Academia de Navarra e leva crise (cmica) da pea, em que os trabalhos do amor sero perdidos. Mas a trama contm mais do que a campanha de Biron e seus parceiros pelo amor das damas de Frana/ assim sendo,

volto-me para os fantsticos comediantes criados pela alegria de Shakespeare: Dom Adriano de Armado e seu pajem, o esperto Moth,- o pedante Holofernes e Sir Nataniel, o cura,- Costard, o bobo, e Dull, o oficial de justia. Em Trabalhos de Amor Perdidos, assim como em Sonho de uma Noite de Vero e Como Gostais, as classes sociais misturam-se de maneira amigvel. O Prncipe Hal, no ciclo de peas sobre Henrique IV, tem plena conscincia de que se sente bem em meio ao povo, ao passo que Malvlio, em NoitedeReis, fracassa devido a aspiraes erticas que no condizem com o seu status social. Mas em peas que C. L. Barber chamou de "comdias festivas", existe uma espcie de idealizao pragmtica das relaes de classe. Barber atribui tal idealizao " capacidade de Shakespeare de criar pessoas que vivem em grupos estabelecidos, em que todos se 174 TRABALHOS DE AMOR PERDIDOS conhecem e coexistem ao longo das estaes do ano". Essa percepo expressa muito bem a serenidade observada entre as classes sociais em Trabalhos de Amor Perdidos, em que a nica tenso a contenda entre a eloqente sensualidade e o sbio desdm. O delrio da linguagem, triunfante na espirituosidade de Biron, um proto-Falstaff, est tambm presente nos dilogos entre Armado e Moth, Holofernes e Nataniel, e Costard, o bobo e qualquer pessoa que lhe cruze o caminho. O pequeno Moth, gnio de retrica infantil, de uma aptido impressionante, ao derrotar o quixotesco Armado, embevecido pelo menino: ARMADO Nesta altura desejo confessar que estou apaixonado,- e como amar indigno de um soldado, estou apaixonado de uma rapariga indigna. Se fosse bastante sacar da espada contra o humor da afeio, para livrar-me de seu pensamento rprobo, eu aprisionaria o Desejo e o trocaria com qualquer corteso francs por um cumprimento da moda. Considero humilhante suspirar,- penso que meu dever abjurar de Cupido. Conforta-me, pequeno: quais so os grandes homens que se apaixonaram? MOTH Hrcules, mestre. ARMADO Dulcssimo Hrcules! Mais uma autoridade, meu querido,- cita-me outras, doce menino, mas que sejam de boa reputao e de bom porte. MOTH Sanso, senhor,- foi pessoa de bom porte, grande porte, at, porque fez o porte dos portes da cidade, no dorso, como um carregador. Ele tambm era apaixonado. ARMADO Sanso bem ajustado! Sanso de juntas fortes! Ultrapasso-te tanto com o meu espadim, como me ultrapassaste carregando as portas. Eu tambm estou apaixonado. Quem foi a amada de Sanso, querido Moth? 175 #HAROLD BLOOM MOTH Uma mulher. ARMADO De que cor era ela? MOTH De todas quatro, ou trs, ou de duas, ou de uma das quatro. ARMADO Dize-me exatamente qual era a sua cor. MOTH Verde-mar, senhor. ARMADO Essa uma das quatro cores? MOTH A melhor de todas, senhor,- pelo que tenho lido. ARMADO De fato, verde a cor dos amantes,- mas quero crer que Sanso no tenha motivo para ter amante dessa cor. Certamente o que

ele mais apreciava nela era o esprito. MOTH E isso mesmo, senhor,- o esprito dela era verde. ARMADO A minha amada imaculadamente branca e vermelha. MOTH Essas cores, senhor, escondem os pensamentos mais imaculados. ARMADO Explica isso, explica isso, infante bem-educado. MOTH Esprito de meu pai e lngua de minha me, valei-me! ARMADO Doce invocao de uma criana, belssima e pattica! [I..] As palavras "Explica isso, explica isso, infante bem-educado", mesclando, sutilmente, afeto e perplexidade, encerram, talvez, o pedido de 176 TRABALHOS DE AMOR PERDIDOS esclarecimento mais charmoso em toda a obra shakespeariana. A seca observao de Moth - "Essas cores, senhor, escondem os pensamentos mais imaculados" - oculta, em parte, na aliterao, a derrota que o pajem impe ao idealismo ertico de Armado. O exuberante Armado (cujo nome remete derrotada Armada Espanhola) e o incisivo Moth formam grande dupla de cmicos, e seus gracejos prenunciam os dilogos entre Falstaff e Hal. Um tipo de comdia bastante diferente surge com o obcecado Holofernes (que leva o nome do professor de latim de Gargntua, em Rabelais), quase apotetico ao se gabar de seu prprio talento retrico: HOLOFERNES E um dom que nasceu comigo, muito simples, muito simples, um esprito extravagante e aloucado, cheio de formas, de figuras, de imagens, de objetos, de idias, de apreenses, de moes, de revolues, engendrados no ventrculo da memria, nutridos na matriz da pia-mter e dados luz na maturidade da ocasio. Esse dom de grande vantagem nas pessoas em que atinge o acume, motivo por que rendo graas de possu-lo. [IV.ii.] A pia-mter, membrana fina que encobre o crebro, aqui, mais uma entidade lingstica do que anatmica. Descendentes diretos de Holofernes, pessoas, a um s tempo, carinhosas e excntricas, abundavam em corpos docentes das universidades, e sinto por elas uma certa nostalgia, pois eram inofensivas. A alta comdia caracterizada por linguagem absolutamente fantstica atinge o ponto mximo na primeira cena do quinto ato, o momento mais cmico da pea, apreciado por James Joyce, que a ele se refere. De certa maneira, o subgnero inventado por Shakespeare, atravs de um processo que denomino "msica cognitiva", e que se desenvolve a partir da convergncia de Armado, Moth, Holofernes, Sir Nataniel, Dull e Costard. Os seis tresloucados personagens constituem uma miniatura 177 #HAROLD BLOOM nobres renitentes. Mas, na pea, Biron , tambm, o terico do narcisismo masculino,- ele sente - e chega a celebrar - algo que os amigos podem apenas fingir. com eloqncia, Barber comenta que os quatro manifestam "a tolice de fingir amar e falar de amor, sem estar amando", mas, para mim, isso no se aplica frustrante paixo de Biron, provavelmente, a nica forma de amor de que ele capaz: o prazer do olhar, somado espirtuosidade auto-indulgente. A intoxicao de Biron pela linguagem constitui prenuncio de Ricardo II, poeta lrico, com seu brilhantismo metafsico, dom fatal para um regente, mas capaz de engendrar incrveis demonstraes de criao lingstica. A ironia de Shakespeare com relao a Ricardo II extremamente palpvel: trata-se de uma espirituosidade perigosa, da qual devemos manter distncia. Biron bem diferente,- charmoso e desenvolto, embora apaixonado pela mulher errada, ser que no representaria alguma faceta do prprio Shakespeare, sempre esquivo, presa da Dama Morena dos Sonetos? Alguns estudiosos acham que sim, mas as evidncias so

insuficientes para o estabelecimento da identificao, por mais especulativa que seja. com Falstaff, a empada de Shakespeare mais persuasiva, mas Biron , sem dvida, um dos papis que prefiguram Falstaff. Tem uma espcie de freio o papel de Biron,- percebemos a insinuao de algo a mais, mas no somos chamados a participar: Jamais desejei flores no Natal, ou neve em maio, tempo da folia,- tudo tem seu perodo natural. [I--] Eis Biron, eis, igualmente, a voz que canta os Sonetos. Harold Goddard, sempre um personificador de Shakespeare (to poucos tentam faz-lo!), atribui a Biron, "precisamente, a capacidade que tem o prprio Shakespeare de saborear sem engolir, de brincar com o sedutor at estar totalmente familiarizado com ele, para, em seguida, resistir seduo". Trata-se, no entanto, de uma bela idealizao tanto de Biron quanto do poeta dos Sonetos, uma vez que ambos se renderam seduo. Ainda 180 TRABALHOS DE AMOR PERDIDOS assim, mais do que qualquer outro crtico de Shakespeare desde Johnson e Hazlitt, Goddard tem sempre idias interessantes, e na maioria das vezes est certo. O gnio cmico de Falstaff parece ser o do prprio Shakespeare, tanto quanto o poder de raciocnio de Hamlet e a imaginao prolptica de Macbeth so dons do autor levados ao extremo. Biron bastante sagaz, mas no um gnio da comdia,- nada em Biron nos levaria a infinitas indagaes, o que estabelece um contraste com o sublime e infame Falstaff. Biron no escapa a Shakespeare, como, talvez, Falstaff o faa. No podemos imaginar Biron fora do universo de Trabalhos de Amor Perdidos. Crticos desprovidos de imaginao zombariam da idia, mas Falstaff maior que o ciclo de peas sobre Henrique IV (no qual est inserido), por mais extraordinrias que sejam, assim como Hamlet precisa de uma esfera maior do que a que Shakespeare lhe oferece. Biron apaixona-se pela mulher errada, e seu prometeico sonho de amor-roubar fogo de uma mulher - uma projeo do narcisismo masculino,- contudo, existe algo legitimamente prometeico na celebrao que ele faz do olhar feminino. Sua energia, tanto quanto sua espirituosidade, o toma possuidor de um entusiasmo Ia Hazlitt, por menos que Hazlitt apreciasse Trabalhos e Amor Perdidos. Biron tem uma ressononcia que vai alm do que exige a pea, uma ressononcia digna de um homem sagaz e herico, embora ludibriado pelo amor. Como homem sagaz, Biron afasta-se e contempla a pea, quase que se colocando fora dela, mas como amante uma catstrofe, e Rosalina a sua loucura. A segunda cena do quinto ato de Trabalhos de Amor Perdidos o primeiro triunfo de Shakespeare quanto a desfechos dramticos, a primeira de uma srie de solues que nos surpreendem por seu "fino excesso". Em extenso, a cena corresponde a quase um tero do texto da pea, o que permite a Shakespeare amplo espao para exercitar o seu talento,- porm, em termos de ao, acontece pouco mais do que o anncio da morte do Rei de Frana e a subseqente "perda dos trabalhos de amor", por parte de Biron, Navarro e seus companheiros. A eloqncia, a verve dessa 181 #HAROLD BLOOM cena final, equipara-se a brilhantes momentos futuros em Shakespeare, encontrados nos desfechos de Como Gostais, Medida por Medida e nos romances do final da carreira. A construo da referida cena extremamente hbil. A cena inicia com as quatro mulheres analisando, friamente, as tticas dos seus pretendentes,- em seguida, o idoso conselheiro, Boyet, avisa-as que se preparem para a visita dos admiradores disfarados de moscovitas. A invaso moscovita repelida com uma barricada de espirituosidade e evasivas, seguida da representao dos Nove Heris, encenada por plebeus e

interrompida pela grosseria dos nobres, que se esquecem da cortesia devida aos seus subordinados. Temos, ento, um grande coupe de tbtre-. um mensageiro anuncia a morte do Rei de Frana. As despedidas cerimoniosas das damas so recebidas pelos frustrados pretendentes com protestos tipicamente masculinos,- e como resposta, os homens ainda recebem severa punio - um ano de servios e penitncia -, embora, terminado o perodo, presumivelmente, seus anseios sero satisfeitos. A dvida de Biron com relao concretizao dessa expectativa serve de preldio a um divertimento final, no qual a coruja do inverno e o cuco da primavera debatem suas diferentes verses dos acontecimentos. A elaborada estrutura da cena final inclui, assim, cinco seqncias, formando mais uma espcie de cortejo do que a resoluo de um enredo, e eleva a guerra entre os sexos a novos nveis de sofisticao e pesar. Biron j no controla a pea, pondo em risco, cada vez mais, a sua prpria noo de identidade, pois toma-se um joguete do amor, uma vtima de Rosalina. Nenhuma outra comdia shakespeariana chega ao final com tamanhas perdas para o amor, uma vez que, tanto quanto Biron, duvidamos da unio dos casais. Tal percepo confere aos rituais festivos da cena final um som abafado, que ressoa gravemente no debate entre o cuco e a coruja. Ouvimos, o tempo inteiro, uma celebrao subjacente, pois algo mais do que a vaidade masculina derrotado. No duelo mental, a sofisticao das mulheres coloca em jogo e supera a inabilidade universal dos homens, especialmente os jovens, de reconhecer com clareza o objeto de seu desejo, caracterstica que lhes determina a frustrao do 182 TRABALHOS DE AMOR PERDIDOS prazer. A exuberncia da linguagem shakespeariana aparece de forma mais comedida (ainda que bastante inteligente) na conversa das damas, no incio da segunda cena do quinto ato: PRINCESA Rindo deles, mostramo-nos sensatas. ROSALINA So todos desmiolados. Que bravatas as de Biron! Como eram caricatas suas declaraes! Se uma semana to-somente o tivesse, qual tirana procedera, obrigando-o a suplicar-me, a fazer-me as vontades sem alarme, submisso a todo instante, panegricos cansativos compondo em versos lricos. Em suma, de tal modo o empregaria, que vaidoso o deixara a zombaria, transformando-o, no fim de muito ensino, num tolo que em mim visse o seu destino. [V..J Se quem fala aqui a Dama Morena dos Sonetos, talvez, Shakespeare tenha sofrido ainda mais do que deixa transparecer. A relao entre Biron e Rosalina apresenta nuanas sadomasoquistas que nos fazem duvidar de que ela abrisse mo do grande prazer que usufrua, com sua atitude ambivalente, em favor de prazeres menores, caso se entregasse. Disfaradas, as mulheres percebem que os homens j no as distinguem,- Biron flerta com a Princesa, e Navarra corteja Rosalina, ao som do coro de Boyet, com seus conselhos a mancebos aturdidos: BOYET A lngua zombadora [da mulher] to afiada quanto o fio invisvel da navalha, que o cabelo decepa, ou como a espada

183 #HAROLD BLOOM que nos campos de luta os membros talha,- Vai longe, como bala e o prprio vento, no curso mais veloz que o pensamento. [V..] Boyet o profeta da pea/ j um tanto passado para o amor, faz soar o tema de uma contraespirituosidade feminina, em si, to sagaz que capaz de destruir qualquer possibilidade de satisfao ertica. O momento em que Biron apresenta sua rendio no duelo mental, e descobre que Rosalina no faz prisioneiros, caracterizado por um humor fino e um charme especial, mas, tambm, por patbos autntico: BIRON Os perjuros assim castiga o Fado. Que mscara de ferro o suportara? Eis-me, senhora,- quero ser julgado e, paciente, agentar a sorte amara,confundi-me a tolice sem tardana, fazei-me em pedacinhos com finura/ jamais vos tirarei para uma dana, nem dos russos porei a vestidura. Nunca me fiarei de um vo discurso ou das palavras tolas de um menino, nem nunca mais farei visita de urso, nem me declararei no jeito de hino de cantor cego. Hiprboles gigantes, frases de tafet, termos de seda, sois moscas inoportunas com que a instantes me comprazia,- agora retroceda toda a caterva insulsa! Aqui protesto por esta luva branca - a Deus o digo que em matria de amor serei modesto de hoje por diante e, no falar, mendigo. [V..] 184 TRABALHOS DE AMOR PERDIDOS Ao se propor a trocar "frases de tafet" pelo modesto falar de mendigo, Biron aproxima-se das coisas mais simples, o que o conduz a uma declarao um tanto reformista, replicada por Rosalina, sem remorso, de forma esmagadora: BIRON E para comear, aceita, flor, sansflure et dejaut o meu amor! ROSALINA Mas sem esse francs. Sem se abater, Biron arrisca uma comparao entre a paixo que seus companheiros nutrem pelas amigas de Rosalina e a peste em Londres poca de Shakespeare. A metfora to exacerbada que chegamos a nos indagar se a amargura do prprio Shakespeare com relao Dama Morena no estaria contaminando o exuberante Biron: BIRON Sou doente,- sede plcida comigo. Aos poucos sararei. Eis a mezinha: escrevei nestes trs, por conta minha: "Deus se apiade de ns!" Acham-se doentes, muito mal,os sinais j esto patentes: sofrem do corao. Veio-lhes isso dos vossos belos olhos: feitio. Mas em todas eu vejo sorte igual,- Deus j ps em vs outras o sinal. [V.ii.]

A Princesa e Rosalina negam tais "sinais", ou sintomas da peste, e procedem a demonstrar a incapacidade dos moscovitas de distinguir as amadas entre si. Derrotados, Biron e os companheiros caem em desgraa, e expressam a sua grande frustrao escarnecendo a Mascarada dos Nove Heris, encenada pelo "mestre-escola, o fanfarro, o cura iletrado, 185 #HAROLD BLOOM o bobo e o rapaz". Mas so os nobres que se comportam como crianas petulantes, desprezveis, zombando, grosseiramente, de pessoas de classe social inferior. Em resposta, o pedante Holofernes os reprova com uma dignidade autntica: "Isto no gentil, nem fino ou generoso". O pobre Armado, ainda mais ridicularizado, defende, corn graa, Heitor, heri troiano por ele representado.Esse grande guerreiro j est morto e enterrado, meus caros meninos, no mexais com os mortos. Quando ele respirava, era um heri de verdade. [V..] Shakespeare aumenta o afvel patbos que cerca Armado no momento em que o Espanhol, com eloqncia, revela sua pobreza, o que provoca, em Boyet, uma baixeza vil. Segue, ento, novo coup de thtre, quando Mercade, mensageiro da corte francesa, anuncia Princesa a morte sbita do Rei, seu pai. Considerando que Biron, seus companheiros e Boyet, a essa altura, esto prestes a desmerecera nossa simpatia, Shakespeare no poderia retardar o coup sem com isso causar danos pea. A morte est presente em Navarra, assim como na Arcdia, e o duelo mental j acaba tarde, com a derrota dos pretendentes ameaando transform-los em uma ral ignorante. corn uma reviravolta espantosa, Shakespeare resgata a dignidade de todos os que esto em cena, embora custa do que Biron e os companheiros insistem em chamar de "amor". A Princesa inicia o movimento final da pea com um gracioso pedido de desculpas, que chega quase a explicar o azedume de Rosalina: PRINCESA [...] Agradecida vos sou, amveis lordes, pelas vossas gentilezas, e peco-vos, em vista do infortnio que acaba de ferir-me, que escuseis ou escondais em vossa rica sabedoria as muitas liberdades 186 TRABALHOS DE AMOR PERDIDOS que tomamos convosco. Se houve excesso de nossa parte, vossa gentileza tem nisso culpa. Adeus, digno senhor. No se compraz um corao turbado com discursos mui longos. A avareza desculpai-me,- devera agradecer-vos a maneira gentil com que aceitastes as minhas pretenses, ora alcanadas. [V.ii.] Dizer que a "gentileza" de Biron provocou o atrevimento de Rosalina ser diplomtico, e um tanto esquivo. Mas a reao do prprio Biron em nada sugere que ele aceite as crticas da Princesa: BIRON Um dito honesto o ouvido da tristeza fere de perto. Compreendei o intento do rei sob esse auspcio generoso. Por vs deixamos tudo e nos tomamos perjuros,- vossas graas nos fizeram diferentes, mudando-nos o gnio, a ponto de almejarmos o contrrio

daquilo que queramos. Por isso, parecemos ridculos,- a causa de tudo foi o amor, amigo, sempre, das mais extravagantes fantasias. Gerado pelos olhos, , como eles, cheio de aparies e estranhas formas, de hbitos esquisitos, e propenso, como o olhar, que no pra muito tempo num s objeto, a mudar sempre de assunto. Se envergarmos [sic], portanto, os fantasiosos trajos do amor leviano e a vossos olhos celestes isso em parte a gravidade 187 #HAROLD BLOOM prejudicou de nossos juramentos, foram causa de errarmos, justamente, esses olhos que as faltas nos censuram. Se o nosso amor, portanto, nobres damas, vos pertence, as tolices que ele gera vos pertencem tambm. Ficamos falsos a ns mesmos to-s para ficarmos fiis a quem nos fez a um tempo amantes fiis e falsos: vs, damas galantes. Desta arte a falsidade, embora vcio, purifica-se e toma-se virtude. [V..] No trecho acima, "Um dito [simples e] honesto" em breve transforma-se em linguagem caracterstica do estilo barroco de Biron. Como convm ao heri de uma comdia extravagante, ele nada (ou quase nada) aprendeu. Remetemo-nos rapsdia de Biron - "fagulha / viva de Prometeu" -, a ser roubada por homens, tratando-se de suas prprias imagens refletidas nos olhos das mulheres. Nos versos finais dessa fala de Biron, a crena em Eros toma-se objeto de uma pardia graa crist. Embora o "hino" de Biron possa alarmar a platia, posto de lado pela Princesa, que, habilmente, nega qualquer sentimento recproco: PRINCESA Recebemos as cartas transbordantes de expresses amorosas e os presentes emissrios do amor,mas no conselho virginal em tudo isso apenas vimos brincadeira inocente e cortesia, passatempo, to-s, sem conseqncias. E, por assim pensarmos, procuramos corresponder na mesma altura os vossos galanteios, isto , com brincadeiras. [V.H.] 188 TRABALHOS DE AMOR PERDIDOS A resposta do Rei traduz uma nota de desespero: Mas agora, neste instante supremo, concedei-nos o amor que vos pedimos. A rplica da Princesa encerra uma daquelas mximas shakespearianas sempre teis a mulheres que no desejam se comprometer cedo demais: Muito escasso, receio, o tempo que nos do para este negcio em que arriscamos nossas vidas. corn respeito ao casamento do prprio Shakespeare, dispomos de dados suficientes para conjeturar que o mesmo teria sido to feliz quanto o de Scrates. Conforme comentei anteriormente, nos cosmos das peas, os casamentos mais felizes so, sem dvida, o dos Macbeth, antes de cometerem os crimes, e o de Cludio e Gertrudes, antes das intervenes de Hamlet. Na leitura que fao de Shakespeare, as inferncias feitas com base no "antes e depois" so sempre profcuas, revelando um aspecto vital da arte desse supremo dramaturgo. O futuro conjugai de Helena e Bertram, em Bem Est o

<\ut Bem Acaba, bem como o do Duque e Isabela, em Medida por Medida, duvidoso,- do mesmo modo, difcil imaginar tempos felizes para Beatriz e Benedito, vivendo s turras, depois do desfecho de Muito Barulho por Nada. Os casamentos shakespearianos, cmicos ou no, so tresloucados ou grotescos, uma vez que, invariavelmente, as mulheres se casam com homens que delas esto aqum, conforme o caso da incomparvel Rosalinda, de Como Gostais. Shakespeare e seu pblico podem obter um tipo de prazer diferente de Trabalhos de Amor Perdidos, pois nessa comdia ningum se casa, e temos todo o direito de duvidar que um ano de servios e penitncias da parte dos homens (o que, dificilmente, seria cumprido) resultasse em unies. A Princesa despacha Navarra para uma cjausura, onde ele deve permanecer um ano, enquanto Rosalina, com uma alegria diablica, determina que Biron trabalhe como comediante em um hospital, distraindo os doentes, durante um ano: "para / forar a rir os fracos e os que sofrem". 189 #HAROLD BLOOM No devemos mesmo pensar em casamento para Biron e Rosalna, conforme deixa claro o dilogo final entre Navarra e Biron: BIRON Nosso amor no termina com carinho: cada um com sua Joana. E pena! As damas fazem tudo para acabar como nos dramas. REI Vamos, senhor! Um ano e mais um dia,- depois, termina. BIRON longo em demasia. [V..] Biron destri duas iluses.- uma de erotismo, a outra de representao. A pea chega ao fim,- faltam apenas as canes do cuco e da coruja. Ainda em cena, mas desprovido do artifcio do ator, Biron, mais do que nunca, fala pelo prprio Shakespeare, que revisou Trabalhos de Amor Perdidos, em 1597, aps a realizao de Falstaff e, portanto, aps sua auto-realizao. Ouo duas vozes em Biron, uma pr-Falstaff, a outra, no esprito de Sir John, destri iluses. E esse, no meu entendimento, o esprito dos ltimos vinte e oito sonetos, a partir do 127: "A cor negra era ontem sem valia", que nos remete ao misterioso rancor de Rosalina, e ao receio de Biron, aparentemente sem fundamento, de que ela o trairia. Uma das graciosas excentricidades de Trabalhos de Amor Perdidos o debate brincalho sobre a beleza de Rosalina, na terceira cena do quarto ato, entre Biron e seus companheiros, em que Biron surge, claramente, como o "autor" do Soneto 127, o qual ele reafirma ou prefigura. Inclino-me a concordarcom Stephen Booth, quando prope que, com os Sonetos, no descobrimos nada a mais, ao certo, sobre Shakespeare do que com as peas. No sei se Shakespeare era heterossexual, homossexual ou bissexual (supostamente a ltima entre essas opes),- tampouco conheo a identidade da Dama Morena ou do Jovem (embora ela me parea muito mais do que uma fico, e ele, provavelmente, fosse o Conde de Southampton). Mas ouo a paixo relutante de Biron, quando leio o Soneto 127: TRABALHOS DE AMOR PERDIDOS A cor negra era ontem sem valia Ou da Beleza no levava o nome,- Mas agora do Belo herdeira e cria E a Beleza em vergonha se consome. Se o Natural j tem nas mos falsrios, Se a arte falseia o Feio e a Belo o passa, Fica o Belo sem nome e sem sacrrio E profanado ou vive na desgraa. Da cor do negro corvo a minha amada Traz nos olhos o luto mais espesso Por quem no nasce loura mas agrada E a criao difama em falso apreo: E fica a gente com tal luto afim, Dizendo: o Belo deve ser assim.* Biron no chega agonia dos "Sonetos Negros", por exemplo, o de nmero 147 - que afirma:

"desejo morte" - , mas suas observaes equvocas sobre os olhos negros de Rosalina permeiam a pea. s vezes nos parece que Rosalina est na pea errada, pois sua atitude com relao a Biron extremamente severa e vingativa, ao contrrio da atitude da Princesa com relao a Navarra, e das outras mulheres para com seus amados. Quando Rosalina determina a Biron que v trabalhar em um hospital, "para / forar a rir os fracos e os que sofrem", este responde com palavras que poderiam expressar o entendimento do prprio autor quanto aos limites da comdia: Mover a riso a boca moribunda? impossvel, senhora! A alacridade no consegue abalar uma alma em transe. [V.H.J * William Shakespeare Sonetos. Traduo e Notas de Jorge Wwefky. Rk) "fe Civilizao Brasileira, 1991, p. 285. [N T.] 191 #HAROLD BLOOM Por mais impressionantes, esses versos no comovem a implacvel Rosalina, cujo nico objetivo "refrear os zombadores". Como pblico, no nos interessa vera espirituosidade de Biron refreada/ portanto, suas ltimas palavras na pea trazem-nos um certo alvio: "E longo em demasia". Biron , em grande parte, o centro da pea, mas Shakespeare opta por encerr-la com duas canes, uma disputa entre a Primavera e o Inverno, enquanto Biron sai de cena, e ficamos, claramente, com o mundo buclico da juventude de Shakespeare. A terra de Navarra j se foi, e ouvimos o cuco e a coruja, que cantam a respeito do "pastor" e "Joana". Barber comenta, com sensibilidade, que, na ausncia de casamentos, as canes "expressam a fora propulsora da vida",- eu acrescentaria que as canes contribuem para a nossa satisfao em voltar vida real, depois da jornada com os sabiches de Navarra. E cabe aqui ressaltar que Shakespeare, que escreveu o melhor verso branco e a melhor prosa em lngua inglesa, , tambm, o maior dos letristas: PRIMAVERA Quando as violetas, as margaridas e as cardaminas de cor de prata, todas cheirosas, todas garridas, o cho matizam da extensa mata, o cuco zomba, no alto escondido, dos casadinhos, em sustenido: Cuco! Cuco! Oh! Que palavras de desagrado para os ouvidos do homem casado! Quando na avena sopra o pastor e as cotovias cantam ruidosas, e quando as rolas se unem no amor e as camponesas passam garbosas, : o cuco zomba, no alto escondido, dos casadinhos, em sustenido: Cuco! Cuco! Oh! Que palavras de desagrado para os ouvidos do homem casado! " " - "192 TRABALHOS DE AMOR PERDIDOS INVERNO Quando as estradas a neve cobre e o zagalejo de frio treme,

e casa lenha carrega o pobre e na terrina congela o creme, e a gua do riacho no fica suja, ento, de noite, canta a coruja: Tu-u! Tu-uit! Tu-u! Nota agradvel na noite fria, enquanto Joana lava na pia. Quando l fora sibila o vento e a tosse ao cura deixa sem fala, e as aves buscam o seu sustento e a zagaleja de frio cala, o medo grande, mas ningum fuja quando de noite piar a coruja: Tu-u! Tu-uit! Tu-u! Nota agradvel na noite fria, enquanto Joana lava na pia. [V..] O visvel temor, ainda que injustificado, que Biron sente de ser trado pela sua Dama Morena, conforme se d com Shakespeare nos Sonetos, encontra uma grandiosa transmutao na cano da Primavera. Solteiros ou casados, alarmamo-nos com esse retorno s foras da natureza, e recebemos bem a troa que a cano faz da antiga ansiedade masculina quanto a ser alvo de traio. Por mais bela que seja a cano da Primavera, a do Inverno superior, com a celebrao da vida comunitria, em torno de uma fogueira e um caldeiro. O cantar da coruja agradvel apenas por ser ouvido de dentro de casa, por homens e mulheres reunidos, compartilhando anseios, realidades e valores, estes aqui representados pelo cura, cuja tosse o deixa sem fala. A mais elaborada e artificial das comdias shakespearianas, seu grande banquete da linguagem, antiteticamente, deixa-se calar em simplicidade e frases comezinhas. 193 #SONHO DE UMA NOITE DE VERO 11 SONHO DE UMA NOITE DE VERO No auge do inverno de 1595-96, Shakespeare idealizou um vero perfeito, e escreveu Sonho de uma Noite de Vero, provavelmente, sob encomenda, para homenagear um casamento entre nobres, pois foi nesse contexto que a pea teve sua primeira encenao Shakespeare havia escrito Ricardo II e Romeu e Julieta em 1595, em seguida viriam O Mercador de Veneza e Falstaff, na Pnmetra Parte de Henrique IV Nada escrito por Shakespeare antes de Sonho de uma Noite de Vero se equipara a essa pea e, at certo ponto, nada escrito por ele depois ir super-la Trata-se, sem dvida, de sua primeira obra-prima, perfeita, uma de suas peas (em um conjunto de dez ou doze) que apresentam fora e originalidade admirveis Infelizmente, todas as montagens a que tive oportunidade de assistir foram desastrosas, exceo do filme de Peter Hall, em 1968, por sorte, disponvel em vdeo Somente A Tempestade tem sido to distorcida em produes recentes quanto Sonho de uma Noite de Vero (e tudo indica que tal prtica h de continuar) Na minha lembrana, as piores montagens foram a de Peter Brook (1970) e a de Alvm Epstein (que virou piada, em Yale, em 1975), mas no serei o nico apaixonado pela pea a rejeitar a idia corrente de que violncia sexual e bestialidade constituem o centro desse drama humano e sbio Bem sei que questes de poltica de gnero esto to em voga que fica difcil ignor-las, Sonho de uma Noite de Vero h de se recuperar, em dias melhores, mas tenho muito a dizer em defesa de Bottom, o personagem shakespeanano mais cativante antes de Falstaff Bottom, conforme o texto da pea, de uma

maneira cmica, deixa bem claro, tem muito menos interesse sexual por Titnia do que esta por ele - ou do que, recentemente, muitos crticos e diretores tm por ela O texto shakespeanano, aqui e em outras peas, picante, mas no lascivo, Bottom afvel e inocente, e o que ele diz nem to picante assim Os queixosos de "sexo e violncia" deveriam sair procura de outras peas - Tito Anornico seria um bom ponto de partida Se Shakespeare quisesse escrever um ritual de orgia, criando Bottom como "uma besta bquica de saturnais e carnaval" (Jan K.ott), teramos uma outra comdia Mas o que temos um Bottom gentil, meigo, de bom gnio, mais chegado companhia dos elfos - Flor-de-ervilha, Teia-de-aranha, Traa e Semente-de-mostarda - do que da fogosa e apaixonada Titnia Numa poca de absurdos em termos de crtica teatral, possvel que algum ainda me diga que o interesse de Bottom pelos seres pequeninos sugere pedofiha, o que no seria tolice maior do que o que corre por a a respeito de Sonho de uma Noite de Vero Existe um elo curioso entre A Tempestade, Trabalhos de Amor Perdidos e Sonho de uma Noite de Vero nas trs peas, em um conjunto de trinta e nove, Shakespeare no segue uma fonte primria At As Alegres Comadres de Wmdsor, que no possui fonte definida, parte, claramente, de Ovdio A Tempestade, a rigor, no tem enredo, e, em termos de ao, pouco acontece em Trabalhos de Amor Perdidos, mas, no caso de Sonho de uma Noite de Vero, Shakespeare desenvolve um enredo bastante complexo e auda cioso Shakespeare no tinha o dom de criar enredos, era o nico talento dramtico que a natureza lhe negara Quero crer que se sentisse orgulhoso por ter criado e interligado os quatro grupos de personagens presentes no Sonho Teseu e Hiplita, que pertencem ao antigo mundo dos mitos e das lendas, os amantes - Hrmia, Helena, Lisandro e Demtno -, que no pertencem a um tempo e lugar definidos, pois todos os jovens apaixonados habitam um local comum, os elfos - Titnia, Oberon, Puck e os quatro amiguinhos de Bottom -, oriundos do folclore, com sua magia, e, finalmente, os "artesos" - os sublimes, Bottom, Quince, Flauta, Snout, Snuge Starveling-, artfices ingleses, 194 L 195 #HAROLD BLOOM que, como tal, surgem da regio rural onde o prprio Shakespeare nasceu e cresceu Essa mistura to hbrida que vai merecer uma explicao, subjacente ao dilogo, ao mesmo tempo, absurdo e extraordinrio, entre Teseu e Hiphta, a respeito da "msica" dos ces, na primeira cena do quarto ato, a qual discutirei adiante As palavras de Hiphta "[ ] nunca ouvira msica / to discorde, trovo to agradvel", para muitos estudiosos, descrevem, acertadamente, a prpria pea Chesterton, que, em dados momentos, considerava Sonho de uma Noite de Vero o melhor texto dramtico de Shakespeare, atribua "supremo mrito literrio [ ] estrutura da pea" Como epitalmio, Sonho de uma Noite de Vero celebra, ao final, trs casamentos, alm da reconciliao de Oberon e Titnia Se os especialistas no nos avisassem, talvez, no nos daramos conta de que a pea uma longa e complexa melodia a ser executada em um casamento, mas, a partir do ttulo, sabemos que se trata (pelo menos em parte) de um sonho Sonho de quem? At certo ponto, sonho de Bottom, tecido por Bottom, porque ele o protagonista (e a maior glria) da pea No Eplogo, entretanto, Puck afirma tratar-se do sonho da platia, mas no sabemos, ao certo, como interpretar a apologia de Puck Bottom suficientemente universal (como Poldy Bloom ou Earwicker, de Joyce) para tecer um sonho comum a todos ns, exceto na medida em que formos Pucks, e no Bottoms Como interpretar o ttulo da pea? C L Barber apontou o equvoco de Samuel Johnson ao deduzir que "os rituais de fertilidade" ocorriam apenas em is de maio, pois, na verdade, os jovens dedicavam-se a tais atividades

sempre que os instintos para tal os conduzissem A ao no se passa em l9 de maio, nem na vspera do solstcio de vero, portanto, o ttulo deve ser entendido como uma referncia a qualquer noite no auge do vero Existe no ttulo um qu de incerteza, de despojamento o sonho pode ser de qualquer pessoa, a noite, qualquer uma em pleno vero, quando o mundo parece mais vasto Bottom o Todomundo" de Shakespeare, uma criao original, um comediante, e no um bobo ou um bufo um sbio comediante, muito embora, sorridente, negue a sua prpria sabedoria, como se uma mods196 SONHO DE UMA NOITE DE VERO tia inocente no lhe permitisse tal pretenso Deleitamo-nos com Falstaff (exceto os acadmicos moralistas), mas adoramos Bottom, ainda que, entre os dois personagens, este ltimo seja, necessariamente, o menor Nenhum personagem shakespeanano, nem mesmo Hamlet ou Rosalinda, lago ou Edmundo, mais inteligente do que Falstaff Bottom sabido e bondoso, mas no espintuoso, e Falstaff o Rei da Espintuosidade Bottom est sempre alerta em situaes de emergncia, suas reaes so sempre admirveis A metamorfose que lhe induzida por Puck meramente exterior, por dentro, Bottom inabalvel, imutvel Shakespeare o coloca em evidncia ao faz-lo lder, o favorito dos artfices, que o chamam de "valente Bottom", e ns com eles haveremos de concordar Como Dogberry, mais tarde, Bottom um antepassado de Mrs Malaprop, criao de Shendan, e emprega certas palavras desconhecendo-lhes o significado Embora, em conseqncia disso, s vezes, ele se equivoque, no fundo, est sempre certo O folclore associa mgica tecelagem e, ao escolher Bottom como alvo de seu encantamento, Puck, a despeito do que possa parecer, no age de maneira to arbitrria Se Bottom toma-se ou no amante (brevemente) da Rainha dos Elfos permanece uma questo ambgua, ou elptica, decerto, por no ter importncia, considerando-se a singularidade de Bottom em Sonho de uma Noite de Vero o nico personagem que v e conversa com os elfos O quarteto infantil - Flor-de-ervilha, Traa, Teia-de-aranha e Semente-de-mostarda - e Bottom encantam-se mutuamente Os elfos reconhecem no afvel tecelo uma alma gmea, e Bottom reconhece nas cnatunnhas muito de si "Mesmo no mais majestoso trono do mundo sentamo-nos sobre nossos prprios fundilhos",* Montaigne ensinara a Shakespeare e a todos ns em seu ensaio mais importante "Sobre a Experincia" Bottom, o homem natural, , tambm, o Bottom transcendental, que se sente igualmente bem na companhia de Teia-de-aranha e Flor-de-ervilha, ou Snug e Quince Para ele, no h desarmoma : Em lngua inglesa, bottom, isto , "fundilhos", "traseiro" Analisando, adiante, o "Sonho de Bottom", Bloom invoca o sentido literal do nome do personagem [N T ] 197 #HAROLD BLOOM musical, ou confuso, nos mundos superpostos de Sonho de uma Noite de Vero absurdo tratar Bottom com ares de superioridade ele , a um s tempo, um sublime comediante e um grande visionrio No existe qualquer opacidade em Bottom, nem mesmo quando est sob efeito de encantamento Puck, anttese de Bottom, figura ambivalente, um traquinas, um tanto maldoso, embora a pea (e Oberon) o mantenha inofensivo, chegando mesmo a fazer com que o mal por ele praticado resulte no bem O outro nome de Puck, na pea e no folclore popular, bom Robim, mais um moleque do que um esprito do mal, embora cham-lo de "born" denote uma certa necessidade de apazigulo Em lngua inglesa, a palavra puck, ou pook, originalmente, significava um demnio, ou um homem perverso, Robm Goodfellow (born Robim) era o nome popular do diabo Contudo, em todo o decorrer da pea, Puck est para Anel, assim como Oberon est para Prspero, ou seja, Puck

permanece sob um controle firme e benigno Ao final, Bottom reassume sua verdadeira forma fsica, os amantes encontram seus pares, e Oberon e Titnia fazem as pazes "Nossa essncia [de espritos], porm, diferente", observa Oberon, e at Puck benevolente em Sonho de uma Noite de Vero O contraste entre Puck e Bottom contribui para a definio do mundo ficcional da pea Bottom, a melhor espcie do homem natural, est sujeito s travessuras de Puck, sendo incapaz de evit-las ou escapar dos efeitos das mesmas no fossem as ordens de Oberon, embora Sonho de uma Noite de Vero seja uma comdia romntica, e no uma alegoria, parte da fora da pea advm da proposta de que Bottom e Puck so componentes invariveis do humano Um dos sentidos etimolgicos da palavra bottom remete a solo, a terra, e, talvez, os seres humanos possam ser divididos entre os que tm os ps na terra e os que pairam no ar, tendo, em seu interior, semelhante diviso Todavia, Bottom humano, Puck no, no dispondo de sentimentos humanos, Puck no contm um significado humano 198 SONHO DE UMA NOITE DE VERO Bottom um exemplo precoce na obra shakespeanana de criao de significado, em vez de mera repetio Conforme se d com Falstaff, significado, em Shakespeare, decorre de excesso, transbordamento, exuberncia A conscincia de Bottom, ao contrrio de Falstaff e Hamlet, no infinita, tomamos conhecimento de seus limites e descobrimos que contm tolices Mas Bottom de uma sanidade herica, com seu corao de ouro, sua valentia, com capacidade de ser ele mesmo em quaisquer circunstncias, seu controle emocional, que o impede de entrar em pnico ou sequer se assustar Como Launce e Faulconbndge, o Bastardo, Bottom exemplo triunfante da inveno do humano por Shakespeare Os trs preparam caminho para Falstaff, que a todos vai superar em termos de exuberncia e fonte de significado Falstaff, o anarquista ao extremo, to fascinante quanto perigoso, ao mesmo tempo, fonte de vida e destruio Bottom um cmico extraordinrio, e um bom sujeito, um dos personagens mais benignos criados por Shakespeare Sem dvida, Shakespeare tinha conhecimento de que na obra TheFaene Queene, de Edmund Spenser, Oberon era o bondoso pai de Glonana, que na grandiosa alegoria pica de Spenser representava a prpria Rainha Ehsabete Os estudiosos acreditam na probabilidade da presena de Elisabete na estria de Sonho de uma Noite de Vero, sendo ela a convidada de honra da suposta festa de casamento Como se observa em Trabalhos de Amor Perdidos, A Tempestade e Henrique VIII, Sonho de uma Noite de Vero rica em espetculo visual Esse aspecto da pea, muito bem analisado por C L Barber, em Shakespeares Festwe Comedy, tem pouco a ver com o meu argumento central sobre a inveno do carter e da personalidade, que atribuo a Shakespeare Como entretenimento para aristocratas, Sonho de uma Noite de Vero despende poucas energias na tentativa de desenvolver Teseu e Hiplita, Oberon e Titnia, e os quatro jovens amantes perdidos na floresta, em personagens idiossincrticos e individualizados Bottom e o etreo Puck so os protagonistas e, como tal, so minuciosamente retratados Os demais - mesmo os pitorescos artfices - esto sujeitos 199 #HAROLD BLOOM caracterstica emblemtica necessria que decorre da nfase no espetculo visual. Mas Shakespeare parece considerar a pea alm de seu propsito inicial, parece contempl-la como uma obra a ser mostrada ao grande pblico, pois apresenta pequenos detalhes de caracterizao, bastante sutis, que transcendem os objetivos de um epitalmio para aristocratas. Hrmia tem mais personalidade do que Helena, enquanto Lisandro e Demtrio se confundem - ironia shakespeariana que sugere a arbitrariedade do amor entre jovens, aos olhos de todos, exceto dos amantes. Mas todo e qualquer amor irnico

em Sonho de uma Noite de Vero-. Hiplita, embora, aparentemente, resignada, noiva prisioneira, amazona domada,- Oberon e Titnia esto de tal modo habituados traio que a rixa entre os dois nada tem a ver com paixo, apenas corn a guarda do menino adotado por Titnia. Embora a grandeza de Sonho de uma Noite de Vero comece e termine com Bottom, cuja primeira apario na pea se d na segunda cena, e com Puck, que abre o segundo ato, s seremos tomados pela linguagem sublime e singular do texto no primeiro confronto entre Oberon e Titnia: OBERON Orgulhosa Titnia, mau indcio assim nos encontrarmos ao luar. TITNIA O ciumento Oberon! Fadas, partamos,abjurei do seu leito a companhia. OBERON Detm-te, presunosa,- acata as ordens de teu senhor. TITNIA Ento, senhora eu sou. No entanto eu sei que do pas das fadas vieste furtivamente, aps a forma tomares de Corino, e o dia inteiro na avena rude versos amorosos , , , a Flida cantavas. Por que causa 20O SONHO DE UMA NOITE DE VERO vieste aqui ter, deixando a ndia longnqua? Certamente to-s pela imperiosa Amazona de botas elegantes, vossa guerreira amada, que est a ponto de casar com Teseu. OBERON No te envergonhas, Titnia, de atirar-me esses remoques pelo interesse que eu dedico a Hiplita, se eu no ignoro que amas a Teseu? corn tua ajuda, numa noite fosca, no pde ele fugir de Perignia, que ele prprio raptara? Quem no sabe que o fizeste violar os juramentos feitos a Egle formosa, a Ariadne, a Antopa? [H..] Na obra Vida de Teseu, lida por Shakespeare em traduo de SirThomas North, a Teseu so atribudos diversos "raptos", aqui enumerados por Oberon, que confere a Titnia o papel de cafetina, por ter auxiliado o heri ateniense em suas conquistas, inclusive, sem dvida, na dela prpria. Embora Titnia retruque "Tudo isso o cime que a inventar vos leva", as alegaes so to convincentes quanto a viso de Oberon cantando "versos amorosos" a Flida, e divertindo-se com a "imperiosa / Amazona", Hiplita. J o Teseu de Sonho de uma Noite de Vero parece ter desistido de correr atrs de mulheres, assumindo uma respeitabilidade racional, acompanhada do devido embotamento moral. Hiplita, ainda que considerada vtima pela crtica feminista, no se incomoda com o fato de ser cortejada fora da espada e parece satisfeita corn a idia de se restringir vida domstica em Atenas, depois das escapadas com k exceo do clebre "Sonho de Bottom", aqui traduzido pelo presente tradutor, as demais citaes referem-se obra Sonho e uma Noite de Vero e O Mercador de Veneza. Traduo de Carlos Alberto Nunes. Volume in. So Paulo: Edies Melhoramentos, s.d. [N.T.] 201 #HAROLD BLOOM

Oberon (embora mantenha uma viso prpria, conforme veremos adiante). O que Titnia nos revela, de maneira brilhante, que a desavena entre ela e Oberon desastrosa para o mundo natural e humano: TITNIA Tudo isso o cime que a inventar vos leva Desde aquele vero, nunca podemos nos reunir na floresta, pelos prados, nas colinas, nos bosques, junto s fontes em que os juncos vicejam, pelas praias sonorosas do mar, para danarmos em coro ao som dos ventos sibilantes, sem que em nossa alegria no nos vssemos perturbadas por tuas invectivas. Por isso os ventos, como em represlia de em vo nos assobiarem, do mar vasto aspiraram vapores contagiantes, e estes, pelo pas se derramando, tanto deixaram tmidos os rios, que as margens inundaram, de orgulhosos, Em vo os bois no jugo se cansaram,- perdeu o suor o lavrador,- o verde trigo podre ficou antes de a barba juvenil lhe nascer,- os currais se acham vazios nas campinas alagadas,- cevam-se os corvos no pestoso gado,- as quadras de pelota esto desertas e cobertas de lama,- quase esfeitos na verde relva os belos labirintos, porque ora j ningum neles transita. Falta aos homens mortais o frio inverno,- com hinos e canes, as noites claras j no so abenoadas como outrora. E assim, a lua, que o mar vasto impera, 202 SONHO DE UMA NOITE DE VERO plida de rancor, todo o ar deixa mido, abundando os catarros. Em tamanha desordem vemos as sazes trocadas: do seio brando da virente rosa sacode a geada a cndida cabea, enquanto sobre o queixo e nos cabelos brancos do velho inverno, por escrnio, brotam grinaldas de botes odoros do agradvel estio. A primavera, o estio, o outono procriador, o inverno furioso as vestes habituais trocaram, de forma tal que o mundo, de assombrado, para identific-los no tem meios. Pois bem,- toda essa prole de infortnios de nossas dissenes, to-s, provm,geradores e pais somos de todos. [II.-] A poesia escrita por Shakespeare anteriormente no apresenta tanta excelncia,- aqui ele encontra uma de suas vozes mais autnticas: o hino, o lamento natureza. Em Sonho de uma Noite de Vero, o poder mgico, e no poltico. Teseu incipiente, ao atribuir poder paternidade, ou sexualidade masculina. Em nossos dias, os herdeiros da metafsica materialista de lago, Tersites e Edmundo vem Oberon apenas como mais uma afirmao da autoridade masculina, mas deveriam levar em conta o lamento de Titnia. Oberon superior em astcia e artimanhas, pois controla Puck, e consegue reconquistar Titnia. Mas isso constituiria uma afirmao do domnio masculino, ou algo bem mais sutil? A questo entre a rainha e o rei das fadas uma disputa de custdia: "No peo muito, apenas / uma criana perdida, para dela

fazer meu pajenzinho", diz Oberon. Ao contrrio da lascvia desmedida que muitos crticos enxergam aqui, vejo, nesse capricho de Oberon, apenas a afirmao inocente de sua soberania,- tampouco vejo qualquer mal na bela e comovente recusa de Titnia: 203 #HAROLD BLOOM Tal cuidado tirai do corao. Nem todo o reino das fadas me comprar este menino. Ao meu culto sua me era votada. Muitas e muitas vezes, na atmosfera perfumada das ndias, me aprazia ouvi-la discretear, t-la ao meu lado nas amarelas praias de Netuno a admirar os cargueiros balouantes sobre as ondas inquietas. Como ramos, ao ver as velas enfunar-se, grvidas ao parecer, sob os lascivos beijos dos ventos buliosos! Imitando-as, a andar com irresistvel gaiatice - grvida, ento, do meu donoso pajem - por terra a velejar se punha, em busca de ninharias mil para ofertar-me, voltando aps, como de viagem longa, de sua gentil carga mui vaidosa. Mas, porque era mortal, morreu no parto deste menino que, por amor dela, recolhi para criar. Por isso, agora, pela mesma razo dele no largo. tll.i.] Ruth Nevo comenta, com correo, que Titnia tanto se aproxima de seus devotos que a criana passa a ser propriedade sua, constituindo uma relao da qual, nitidamente, Oberon excludo. Tornar o menino seu pajem seria formalizar uma adoo, como no caso da atitude inicial de Prspero com relao a Caliban, e Oberon utilizar Puck para alcanar tal objetivo. Mas por que Oberon, que no sente cimes de Titnia com Teseu, agiria de maneira to obstinada com respeito guarda do menino? Shakespeare no nos oferece uma resposta,- portanto, temos de interpretar a elipse. 204 SONHO DE UMA NOITE DE VERO Um motivo bvio que Oberon e Titnia no tm filho homem,- sendo imortal, Oberon no precisa se preocupar em ter herdeiros, mas, evidentemente, tem aspiraes de paternidade que no podem ser satisfeitas por Puck. Podem ser relevantes, tambm, os fatos de que o pai do menino era um rei indiano e que, segundo a lenda, a linhagem real de Oberon teria iniciado a partir de um imperador indiano. Mas o motivo mais decisivo parece ser a recusa de Titnia em dividir com Oberon a adoo da criana. Talvez David Wiles tenha razo, ao insistir que Oberon pretende estabelecer um paralelo com os valores matrimoniais da aristocracia elisabetana, em que a procriao de um herdeiro era o objetivo mximo, embora a prpria Elisabete, como Rainha Virgem, descumpra a tradio - e Elisabete a grande protetora de Sonho de uma Noite de Vero. A meu ver, a rixa entre Titnia e Oberon proveniente de algo bem mais sutil, estando relacionada questo dos vnculos entre seres mortais e imortais na pea. Os casos de amor de Teseu e Hiplita com os elfos so coisa do passado, e Oberon e Titnia, por mais estremecidos que estejam, dirigem-se floresta perto de Atenas para abenoar o casamento de seus antigos amantes. Bottom, um dos menos convincentes entre os mortais, ter uma breve vivncia em meio s fadas, mas sua metamorfose ser meramente exterior. O menino indiano adotado pelas fadas e haver de viver entre os imortais. Isso preocupante para Oberon: ele e seus sditos guardam seus mistrios a sete chaves, longe do alcance dos mortais. Excluir Oberon da companhia da criana, portanto, no apenas desafiar a autoridade masculina,- fazer mal a Oberon, um mal que ele deve reverter e rechaar, em nome da legitimidade da liderana que divide com Titnia. Como diz Oberon, trata-se de uma "injria". Para atormentar Titnia, na tentativa de convenc-la a voltar atrs em sua deciso, Oberon invoca a mais bela viso da pea: OBERON

[...] Certo ainda te lembras " , de quando eu me sentei num promontrio, 205 #HAROLD BLOOM SONHO DE UMA NOITE DE VERO a ouvir uma sereia que se achava no dorso de um golfinho e que to doces melodias cantava, que o mar bravo deixava apaziguado com seu canto, tendo vrias estrelas loucamente suas rbitas deixadas s com o fito de escutar a cano. Ainda te lembras? PUCK Perfeitamente. OBERON Nesse mesmo instante pude ver, o que a ti fora impossvel, como Cupido, inteiramente armado, se atirava entre a terra e a lua fria. A mira havia posto numa bela vestal que o trono tinha no Ocidente,- com energia e deciso dispara do arco a flecha amorosa, parecendo que cem mil coraes ferir quisesse. No entanto eu pude ver a ardente flecha do menino esfriar-se sob a influncia da aquosa lua e de seus castos raios, continuando a imperial sacerdotisa seu virginal passeio, inteiramente livre de pensamentos amorosos. Vi bem o ponto em que caiu a flecha do travesso Cupido: uma florzinha do Ocidente, antes branca como leite, , agora purpurina, da ferida que o amor lhe proveio. "Amor ardente" o nome que lhe do as raparigas. Vai buscar-me essa flor,- j de uma feita te mostrei essa planta. Se deitarmos um pouco de seu suco sobre as plpebras de homem ou de mulher entregue ao sono, ficar loucamente apaixonado por quem primeiro vir, quando desperto. Vai buscar-me essa planta,- mas retorna antes de duas lguas no mar vasto nadar o leviat. PUCK Porei um cinto na terra em quatro vezes dez minutos. OBERON De posse desse suco, hei de achar meio de surpreender Titnia adormecida, para nos olhos lhe deitar o lquido. Ao despertar, o que enxergar primeiro, seja leo, urso, lobo, touro, mono bulioso ou irrequieto orangotango, perseguir com alma enamorada. E antes de eu lhe tirar da vista o encanto, o que farei com o suco de uma outra erva, obrig-la-ei a me entregar o pajem. [H..] A flor aqui chamada "amor ardente" o amor-perfeito,- a "bela / vestal que o trono tinha no Ocidente" era a Rainha Elisabete I, e um dos propsitos dessa viso constituir o maior e mais direto tributo feito por Shakespeare Rainha. Ela segue em frente, livre e desimpedida,- a seta de Cupido, incapaz de atingir a Rainha Virgem, em compensao, transforma o amor-perfeito em smbolo universal do amor. como se a opo de castidade feita por Elisabete abrisse a todos um cosmo de possibilidades erticas,- mas isso ter um custo elevado: o acaso e a arbitrariedade iro prevalecer sobre a escolha bem pensada. O amor primeira vista, exaltado em Romeu e Julieta, aqui retratado como calamidade. O potencial irnico do elixir do amor insinuado quando, em um dos trechos mais belos da pea, Oberon trama a armadilha para Titnia: 206 207 #HAROLD BLOOM WP SONHO DE UMA NOITE DE VERO Sei o lugar onde h belo canteiro que o ar embalsama de agradvel cheiro do tomilho selvagem, da sincera violeta e da graciosa primavera, onde h latada de fragrantes rosas e madressilvas nmio dulorosas. Titnia a parte da noite dorme sob gracioso dossel

petaliforme, por danas e canes acalentada. A serpe a deixa a pele variegada, grande bastante para de vestido a uma fada servir, fino e comprido. Pr-lhe-ei nos olhos este suco brando, de odiosas fantasias lhe deixando cheia a imaginao. [H..] O contraste entre os primeiros sete versos e os demais provoca-nos um/rissem esttico,- quando Oberon vai do naturalismo sensual energia grotesca, temos a sensao de passar de Keats e Tennyson, a Browning, e a Eliot (em sua fase inicial). Assim, Shakespeare abre caminho para o momento decisivo da pea, a primeira cena do terceiro ato, quando Puck opera a transformao de Bottom, e Titnia acorda com as clebres palavras de espanto: "Que anjo me desperta do meu leito de flores?" O anjo Bottom, sublime, impvido diante do fato de sua afvel fisionomia ter sido transformada em cabea de burro. A cena, de extrema comicidade, merece reflexo: quem, entre ns, seria capaz de suportar tamanha calamidade com tanto equilbrio? E de se supor que Bottom teria tolerado o destino de Gregor Samsa, personagem de Kafka, sem muito constrangimento. Ele entra em cena, no momento certo, declamando: "Tudo isso, bela Tisbe, em teu regao eu ponho", e os amigos pem-se a correr. Talvez decepcionado por no ter conseguido assustar Bottom, Puck persegue os artfices, assumindo disfarces aterrorizantes. Nosso Bottom fanfarro responde s palavras de espanto de Quince - "Deus te abenoe, Bottom! Deus te abenoe! Ests transformado" -, com uma alegre cantiga contendo indiretas sobre traio conjugai, que nos prepara para um dilogo de uma comicidade que o prprio Shakespeare jamais superaria: TITNIA Canta outra vez, gentil mortal, te peo. Tua voz os ouvidos me enamora, como o teu corpo os olhos me arrebata. E de tal modo a tua formosura me enleva e me comove, que eu proclamo, sem mais desculpas procurar, que te amo. BOTTOM Quer parecer-me, senhora, que para tanto vos assiste razo muito minguada. No entanto, para dizer a verdade, hoje em dia a razo e o amor quase no andam juntos. E pena que alguns vizinhos honestos no se esforcem para deix-los comigo. Como vedes, eu tambm posso ser espirituoso, em se oferecendo ocasio. TITNIA Es to sbio quanto belo. BOTTOM Nem tanto assim,- se eu tivesse esprito suficiente para sair deste bosque, teria tudo o de que necessito. TITNIA No ponhas noutra parte o corao,no bosque ficars, queiras ou no. [IH.i.] At C. L. Barber subestima Bottom, ao afirmar que Titnia e o Tecelo representam "a imaginao em oposio ao fato", uma vez que "o encantamento contrastado com a Verdade" toma-se mais ntido. Bottom extremamente corts, valente, bondoso e meigo, comprazendo a bela rainha em seus caprichos, mesmo acreditando-a louca. A ironia aqui est 208 209 #HAROLD BLOOM sob o controle de Bottom, que, com muito tato, a mantm benvola. Nada em Sonho de uma Noite de Vero resume melhor a trapalhada ertica do que as palavras: "hoje em dia a razo e o amor quase no andam juntos". Bottom tambm capaz de dizer gracejos. No sendo sbio ou atraente, Bottom, com sensatez, quer sair da floresta,

mas no parece muito alarmado quando Titnia o declara prisioneiro. A maneira orgulhosa com que Titnia afirma sua prpria importncia toma-se hilria, devido presuno absurda de ser capaz de livrar Bottom da sua "mortal grosseria" e transform-lo em "esprito areo", como se ele pudesse ser adotado, como o fora o menino indiano: TITNIA Um esprito eu sou, de voz sincera/ vero perene em meu pas impera, e amor te voto. Por tudo isso, vem,- silfos belos vais ter, como eu, tambm, que jias te traro do mar profundo, e te faro dormir sempre jucundo. Da mortal grosseria you livrar-te e em esprito areo transformar-te. Traa! Mostarda! Flor-de-ervilha! Teia! Bottom, gentil com a embevecida Titnia, encanta-se com os quatro elfos, e estes com ele, que poderia pertencer ao grupo mesmo sem a ajuda da transformao operada por Puck: TRAA Pronto! SEMENTE-DE-MOSTARDA Eu tambm! FLOR-DE-ERVILHA Aqui! TODOS QUATRO Para onde iremos? , , 210 SONHO DE UMA NOITE DE VERO TITNIA Sede corteses com este gentil-homem,bailai em tomo dele, dando saltos graciosos, porque a vista se lhe agrade. Dai-lhe damascos doces sem demora, uvas rosadas, figo verde e amora. Aliviai as abelhas em pletora. De suas pernas aprestai candeeiro, que acendereis depressa no luzeiro dos vaga-lumes, e amarrai, ligeiro, asas de mariposa transparente, porque os raios da lua impertinente no lhe causem aos olhos dor pungente. Elfos, cumprimentai-o alegremente. FLOR-DE-ERVILHA Salve, mortal! TEIA-DE-ARANHA Salve! TRAA Salve! BOTTOM De todo o corao peo perdo a Vossas Senhorias. Como que Vossa Senhoria se chama? TEIA-DE-ARANHA Teia-de-aranha. BOTTOM Desejo ficar vos conhecendo mais de perto, meu bom mestre Teia-de-aranha. Quando eu me cortar o dedo, terei a ousadia de vos utilizar. Vosso nome, honesto cavalheiro? FLOR-DE-ERVILHA Flor-de-ervilha. BOTTOM Peco-vos que me recomendeis senhora Vagem, vossa me, e ao mestre Gro-de-bico, vosso pai. Caro mestre 211 #HAROLD BLOOM Flor-de-ervilha, espero que em futuro prximo estreitemos as relaes. Vosso nome, senhor, por obsquio? SEMENTE-DE-MOSTARDA Semente-de-mostarda.

BOTTOM Caro mestre Semente-de-mostarda, conheo perfeitamente vossa aparncia. O covarde e agigantado Rosbife j devorou muitos cavaleiros de vossa casa. Podeis ficar certo de que os vossos parentes j me deixaram muitas vezes com os olhos cheios de lgrimas. Desejo travar conhecimento mais ntimo convosco, caro mestre Semente-de-mostarda. [Ill.i.] Embora Titnia, em seguida a essa conversa inocente, ordene aos elfos que conduzam Bottom a seu caramancho, o que ali se passa, em meio s violetas complacentes, s fragrantes madressilvas e s doces rosas-moscadas, permanece ambguo. E ser que isso tem alguma importncia, a no ser para Jan Kott ou Peter Brook? Ser que a pea memorvel por sua "bestialidade orgistica", ou pela presena de Florde-ervilha, Teia-dearanha, Traa e Semente-de-mostarda? Sem dvida representados por crianas poca de Shakespeare (assim como nos dias de hoje), os elfos so dados a furtar das abelhas e das borboletas, estratagema precrio e emblemtico em Sonho de uma Noite de Vero. A cortesia circunspecta demonstrada por Bottom aos elfos e a ateno e a boa vontade que estes a ele dedicam contribuem para o estabelecimento de uma afinidade que sugere algo profundamente ingnuo (no infantil, no bestial) a respeito de Bottom. Se no reajo contra crticos recalcados porque, muitas vezes, ouo a voz de meu falecido mentor, Frederick A. Pottle, de Yale, admoestando-me: "Sr. Bloom, pare de malhar em ferro frio!" Mas you faz-lo, citando, com prazer, o que Empson diz de Kott: Coloco-me, aqui, ao lado dos antiquados. ridcula a indiferena de Kott com relao Letra da pea, e ele faz de tudo para poluir-lhe o esprito. 212 SONHO DE UMA NOITE DE VERO As fadas, de modo geral (e Puck, em particular), costumam errar o alvo. Seguindo a instruo de Oberon, no sentido de desviar, de Hrmia para Helena, a paixo de Demtrio, Puck erra e faz Lisandro cortejar Helena. Quando Puck corrige o erro, o quarteto toma-se mais absurdo do que nunca, pois Helena acha que est sendo objeto de troa e foge dos dois pretendentes, e Hrmia cai em depresso. O terceiro ato chega ao final: Puck faz adormecer os quatro amantes exaustos, para, em seguida, redirecionar a afeio de Lisandro a Hrmia, e deixar Demtrio apaixonado por Helena. Tais medidas geram a leve ironia que jamais ser resolvida na pea: ser que a definio dos casais altera alguma coisa? A resposta pragmtica seria: no muita, seja nessa ou em qualquer outra comdia, visto que, em Shakespeare, os casamentos parecem estar fadados infelicidade. Nesse aspecto, Shakespeare parece validar o que chamo de "teoria da caixa-preta". Quando o avio cai, procura-se a caixa-preta, para se descobrir a causa do acidente, mas as nossas "caixaspretas" so irrecuperveis, e nossos desastres conjugais so to arbitrrios quanto os sucessos. Talvez seja essa a "lei de Puck": como saber se o casal Demtrio-Helena ser mais feliz do que LisandroHrmia? Mas o terceiro ato de Sonho de uma Noite de Vero coloca de lado essas questes, sendo concludo com a cano de Puck: corn prosa lhana Joo pega Joana. Quem boa potranca tem, acha que tudo est bem. [IH.ii.] Todos deveramos escolher nossos atos favoritos nas peas de Shakespeare; um dos meus seria o quarto ato de Sonho de uma Noite de Vero, em que as maravilhas se sucedem, a eloqncia transborda, e Shakespeare manifesta, sem trgua, a exuberncia de sua criatividade. A interpretao que ressalta o tema orgistico fica sem sentido logo na primeira cena 213 #HAROLD BLOOM do referido ato, quando Titnia, sentada ao lado de Bottom em um canteiro de flores, acaricia-lhe a

face, coloca-lhe rosas-moscadas fronte e beija-lhe as orelhas, pois Bottom no se deixa seduzir: BOTTOM Onde est Flor-de-ervilha? FLOR-DE-ERVILHA Presente! BOTTOM Flor-de-ervilha, coa-me a cabea. Onde est monsieur Teia-de-aranha? TEIA-DE-ARANHA Presente! BOTTOM Monsieur Teia-de-aranha, meu caro monsieur, tomai vossas armas, matai-me a abelha de ancas vermelhas que se acha naquele cardo e trazei-me, caro monsieur, seu saco de mel. No vos afobeis demasiadamente nessa operao, monsieur, e tende cuidado, meu bom monsieur, para que o saco de mel no venha a se romper. Pesar-me-ia, sitjnior, ver-vos inundado de mel. Onde est monsieur Semente-de-mostarda? SEMENTE-DE-MOSTARDA Presente! BOTTOM Dai-me o punho, monsieur Semente-de-mostarda. Por obsquio, deixai esses cumprimentos, meu caro monsieur. SEMENTE-DE-MOSTARDA Que ordenais? BOTTOM Nada, meu caro monsieur, a no ser que queirais ajudar o Cavaleiro Teia-de-aranha a me cocar. Estou precisando ir ao banheiro, monsieur, pois quer parecer-me que estou com o rosto maravilhosamente peludo. Sou um asno to delicado, que se um plo, que seja, me faz ccegas, sou obrigado a me arranhar. 214 SONHO DE UMA NOITE DE VERO TITNIA Amor, desejas ouvir boa msica? BOTTOM Sou dotado de ouvido razoavelmente musical. Que venha, pois, o bombo e os martelos TITNIA Ou dize, amor, o que comer preferes. BOTTOM Magnfico! Uma quarta de forragem. Mastigaria, tambm, com muito gosto, aveia seca. Parece-me que aceitaria de bom grado um bom feixe de feno. No h o que se compare ao feno perfumado! [IV.i.] O que logrou Puck? Para Titnia, criou uma situao indigna, sem dvida, mas firmou a amizade de Bottom com os elfos. Sonolento, Bottom confunde Teia-de-aranha corn Flor-de-ervilha, mas, fora disso, parece seguro de si, ainda que seus hbitos alimentares estejam, necessariamente, alterados. E adormece, junto embevecida Titnia, num belo e inocente abrao. Oberon nos informa que, havendo Titnia desistido da guarda do menino indiano, tudo est perdoado,- Puck pode livr-la do encantamento e, de passagem, desencantar Bottom, embora o Tecelo continue a dormir profundamente. O toque de Shakespeare aqui extremamente sutil; a metamorfose representada pela dana da reconciliao que reata a unio entre Oberon e Titnia: OBERON Msicos, prossegui! Vamos, querida, as mos nos demos. [IV.i.] Os quatro enamorados e Bottom continuam a dormir, mesmo quando Teseu, Hiplita e squito entram em cena, fazendo alarde, em meio a um dilogo que constitui a apologia de Shakespeare arte de engendrar fuses, to presente na pea em questo: 215 #HAROLD BLOOM SONHO DE UMA NOITE DE VERO TESEU Um de vs v chamar o guarda-caa. J completamos o ritual sagrado,- e uma vez que a manh

vamos ter livre, vai minha amada apreciar a orquestra de meus fortes lebris. Desatrelai-os no vale do oeste,- corram livremente. Depressa! Ide chamar o guarda-caa. Minha rainha, daquele alto monte ouviremos melhor a conjuno dos ecos, a ladrar em confuso. HIPLITA Presente eu fui com Hrcules a Cadmo, quando, com ces de Esparta, o urso caavam na floresta de Creta. To galante barulheira jamais havia ouvido,- o bosque, o cu, as fontes, tudo, tudo, era em tomo uma crebra gritaria. Em parte alguma nunca ouvira msica to discorde, trovo to desagradvel. TESEU Estes meus ces tambm provm de Esparta,- plo manchado todos tm, queixada muito larga, as orelhas derrubadas, sempre a varrer o orvalho matutino,- de pernas tortas e papada, todos, fazem lembrar os touros de Tesslia. Um tanto lerdos so no encalo s feras, verdade,- mas, quando todos ladram, lembram toque de sinos,- gritaria mais harmoniosa nunca foi sentida nem provocada pelo som dos comos ouvidos na Tesslia, em Creta e Esparta. Ides julgar vs mesma, aps ouvi-los. Mas, devagar! Que ninfas sero estas? tIV.i.] A "msica [...] discorde" promove a fuso de quatro modos de representao distintos: Teseu e Hiplita, egressos da mitologia clssica,- os quatro jovens amantes, vindos de qualquer tempo e lugar,- Bottom e seus companheiros, ingleses de origem simples,- e as fadas, totalmente eclticas. Titnia o nome que Ovdio d a Diana, Oberon tem origem no romance celta, e Puck, ou o bom Robim, vem do folclore ingls. Nesse dilogo divertido e insano, Teseu e Hiplita celebram os ces de Esparta, grande tolice, criados apenas para acuar a caa, sendo, portanto, "lerdos [...] no encalo s feras". Shakespeare celebra aqui o "trovo [doce e] desagradvel" de sua cmica extravagncia, que, conforme os ces de Teseu, no tem pressa de chegar a parte alguma, e ainda nos reserva grandes surpresas. Passo pelo momento em que os quatro jovens despertam (Demtrio, agora, apaixonado por Helena), para deter-me na fala mais extraordinria escrita por Shakespeare at ento: o sublime devaneio de Bottom, ao despertar: BOTTOM Quando chegar a minha vez, chamem-me, que eu responderei. Minha prxima fala : "Formosssimo Pramo!" Ol, Peter Quince! Flauta, remenda foles! Snout, caldeireiro! Starveling! Deus do cu! Foram-se todos, e me deixaram a dormir. Tive uma viso extraordinria. Tive um sonho, que no h entendimento humano capaz de dizer que sonho foi. No passar de um grande asno quem quiser explicar esse sonho. Parece-me que eu era... No h quem seja capaz de dizer o que eu era... Parece-me que eu era... e parece-me que eu tinha... S um bufo maltrapilho seria capaz de tentar explicar o que me pareceu que eu tinha. No h olho de homem que tenha escutado, nem ouvido de homem que tenha visto, nem mos de homem que tenham degustado, nem lngua que haja 216 217 #HAROLD BLOOM concebido, nem corao que haja relatado o que foi o meu sonho. you pedir a Peter Quince que escreva uma balada a respeito desse sonho, que receber o ttulo de "O Sonho de Bottom", por ser um sonho sem fundo, e a cantarei no fim da pea, diante do duque. E possvel, at, que, para deix-la mais graciosa, eu a cante depois da morte dela. [IV.i.] O comentrio encontrado na Bblia (de Genebra) referente a l Corntios 2: 9-10 o seguinte: "O Esprito busca [...] o fundo dos segredos de Deus". A pardia feita por Bottom dos versculos em questo audaciosa, e permite a Shakespeare antecipar a viso

romntica de William Blake, que repudia a diviso paulina entre corpo e alma, embora Bottom parea remeter-se ao texto da Bisbops Bibk: o que os olhos no viram, os ouvidos no ouviram, e o corao do homem no percebeu, isso Deus preparou [...] Para Bottom, "no h olho de homem que tenha escutado, nem ouvido [...] que tenha visto, nem mos [...] que tenham degustado, nem lngua que haja concebido, nem corao que haja relatado" as verdades de seu sonho "sem fundo". Conforme, mais tarde, o fez William Blake, Bottom invoca um homem apocalptico, antes do pecado original, cujos sentidos aguados se fundem em unidade sinestsica. E difcil no enxergar em Bottom, nesse seu momento mais sublime, um antepassado no apenas de Albion, em Blake, mas de Earwicker, em Joyce, o sonhador universal de Finnegans Wake. A grandeza de Bottom - e aqui temos Shakespeare pairando nas alturas - aparece de modo contundente no trecho que poderia ser denominado "A Viso de Bottom"; trata-se de um momento de triunfo misterioso que Bottom h de desfrutar, tendo Teseu como platia, em que a "pea" fica diferenciada da pardia, da pea-dentro-da-pea intitulada Pramo e Tisbe-. * I e,"bottomless" [N T] 218 SONHO DE UMA NOITE DE VERO you pedir a Peter Quince que escreva uma balada a respeito desse sonho, que receber o ttulo de "O Sonho de Bottom", por ser um sonho sem fundo, e a cantarei no fim da pea, diante do duque. possvel, at, que, para deix-la mais graciosa, eu a cante depois da morte dela. A morte de quem? Por desconhecermos a cena que se descortina na viso de Bottom, no temos como responder tal pergunta, exceto para afirmar que no se trata de Titnia, nem de Tisbe. Quando, na cena seguinte, o meigo e alegre Bottom reencontra os amigos, o tom de sua fala no ser o mesmo. No entanto, Shakespeare no esquecer esse lado "gracioso" de Bottom, e o antepe, sutilmente, clebre fala de Teseu que abre o quinto ato. Admirada, Hiplita reflete sobre a estranheza do relato apresentado pelos jovens amantes, e Teseu retruca, com o seu caracterstico ceticismo: TESEU Mais estranha do que veraz, decerto. E-me impossvel acreditar em fbulas antigas e em histrias de fadas. Os amantes e os loucos so de crebro to quente, neles a fantasia to criadora, que enxergam o que o frio entendimento jamais pode entender. O namorado, o luntico e o poeta so compostos s de imaginao. Um v demnios em muito maior nmero de quantos comportar pode a vastido do inferno: tal o caso do louco O namorado, no menos transtornado do que aquele, enxerga a linda Helena em rosto egpcio. O olho do poeta, num delrio excelso, passa da terra ao cu, do cu terra, - 219 #HAROLD BLOOM e como a fantasia d relevo

a coisas at ento desconhecidas, a pena do poeta lhes d forma, e a essa coisa nenhuma area e vcua empresta nome e fixa lugar certo. a imaginao to caprichosa, que para qualquer mostra de alegria logo uma causa inventa de alegria,e se medo lhe vem da noite em curso, transforma um galho -toa em feroz urso! [Vi.] Teseu no dotado de muita imaginao, mas temos aqui duas vozes, uma, talvez, do prprio Shakespeare, distanciando-se um pouco de sua arte, embora evitando ceder viso condescendente de Teseu. Quando Shakespeare escreve esses versos, o amante v, na fronte de uma egpcia, a beleza de Helena,- contudo, a conscincia proftica de Shakespeare pressagia aqui o momento em que Antnio ver a beleza de Helena em Clepatra. Para os contemporneos de Shakespeare, "imaginao" era sinnimo de "fantasia", faculdade mental, a um s tempo, potente e suspeita. Sir Francis Bacon afirma tal ambigidade de maneira concisa: A Imaginao no apenas uma mensageira,- contm - ou, pelo menos, usurpa - grande autoridade prpria, alm de desempenhar a funo de mensageira. "Usurpa" aqui a palavra-chave,- para Bacon, a mente a autoridade legtima, e a imaginao deveria, na verdde, contentar-se em ser apenas a mensageira da mente, e no arrogar a si qualquer autoridade. Teseu mais baconiano do que shakespeariano, mas Hiplita rebate-lhe o dogmatismo: Contudo, as ocorrncias desta noite, tal como eles as contam, e as mudanas por que todos passaram, testificam 220 SONHO DE UMA NOITE DE VERO algo mais do que simples fantasia, que certa consistncia acaba tendo, conquanto seja tudo estranho e raro. [Vi.] Podemos minimizar a interpretao dessa fala, enfatizando que a prpria Hiplita desconfia da noo de "fantasia", mas, a meu ver, tal leitura seria um tanto pobre. Para Teseu, a poesia um furor, e o poeta, um embusteiro; Hiplita dada a ressononcias maiores, a transformaes que, de pronto, afetam mais de uma mente. Os amantes so, para Hiplita, a metfora do pblico de Shakespeare,- somos ns, portanto, que acabamos tendo "certa consistncia", e, assim, somos (re)formados, de uma maneira estranha e rara. A gravidade majesttica de Hiplita contm uma censura tcita troa que Teseu faz do "delrio excelso" do poeta. Os estudiosos tm, justificadamente, investigado o tema "da histria da noite" em Shakespeare indo alm de Sonho e uma Noite de Vero, por mais maravilhosa que seja a pea. "No, posso asseverar-vos,- j foi derrubado o muro que separava os pais deles", so as palavras finais de Bottom na pea, que transcendem o entendimento condescendente de Teseu. "As melhores produes desta classe no passam de simples sombra", diz o Duque, referindo-se ao teatro e atuao,- embora pudssemos aceitar que tal idia fosse expressa por Macbeth, no podemos aceit-la, partindo do Duque de Atenas. Mas, no Eplogo, Puck- parece concordar com Teseu, ao dizer que somos "sombras" e "sonho", sendo essa grande pea o sonho em si. O poeta que sonhou com Bottom estava prestes a realizar um grande sonho de realidade, Sir John Falstaff, que no teria o menor interesse em satisfazer Teseu. 221 O MERCADOR DE VENEZA

Somente um cego, surdo e mudo no constataria que a grandiosa e ambgua comdia shakespeariana O Mercador de Veneza uma obra profundamente anti-semita. No entanto, sempre que analiso a pea em sala de aula, muitos dos meus alunos, mesmo entre os mais sensveis e inteligentes, mostram-se insatisfeitos, quando inicio meus comentrios corn a observao acima. Tampouco aceitam minhas afirmaes de que Shylock um vilo cmico e que Prcia deixa de ser uma personagem cativante, se a Shylock for permitida uma condio pattica. Sena improvvel que o prprio Shakespeare fosse anti-semita, mas Shylock um daqueles personagens shakespearianos que parecem transpor os limites das peas a que pertencem. Tanto a prosa quanto a poesia de Shylock so de uma energia extraordinria, de uma fora, ao mesmo tempo, cognitiva e passional, que vai, visivelmente, alm da dimenso cmica do texto. Mais do que Barrabs, o judeu de Malta criado por Marlowe, Shylock um vilo, igualmente farsesco e assustador, embora o tempo haja desgastado essas duas caractersticas. A Inglaterra de Shakespeare no conhecia o "problema", ou a "questo" do judeu, nos termos da nossa modernidade,apenas cem ou duzentos judeus, a maioria, presumivelmente, convertida ao cristianismo, viviam em Londres. Os judeus haviam sido, de certa forma, expulsos da Inglaterra em 1290, trs sculos antes de Shakespeare, e s seriam, digamos, readmitidos quando da revoluo de Cromwell. O infeliz Dr. Lopez, mdico da 222 #O MERCADOR DE VENEZA Rainha Elisabete, foi enforcado, estripado e esquartejado (possivelmente, com a presena de Shakespeare na multido),- Lopez teria sido incriminado pelo Conde de Essex e, portanto, talvez, falsamente acusado de tentar envenenar a Rainha. Judeu portugus convertido e, podemos conjeturar, conhecido de Shakespeare, o pobre Lopez surge como motivao de uma nova estria, muito bem-sucedida, de O Judeu de Malta, de Christopher Marlowe, em 1593-94, e, talvez, da criao de O Mercador de Veneza (circa 1596-97), pea com a qual Shakespeare supera Marlowe. Prcia, e no Shylock, a personagem central da pea, embora, hoje em dia, determinadas platias tenham dificuldade em aceitar tal concluso. Antnio, o mercador que consta do ttulo da pea, o bom cristo, que demonstra sua beatice ao xingar e cuspir em Shylock. Para muitos de ns, isso constitui, no mnimo, uma ironia, mas, para o pblico elisabetano, no havia aqui ironia alguma. Jamais assisti a uma montagem de O Mercador de Veneza em que Shylock fosse retratado como vilo-cmico, mas assim que o papel deveria ser desempenhado. Shylock seria deveras terrvel no fosse cmico,- um vez que, para as platias de hoje, Shylock nada tem de engraado, a representao do personagem visa ao patbos, e assim ele tem sido retratado desde o incio do sculo XIX, exceto na Alemanha e na ustria, sob o regime nazista, bem como no Japo. Creio que corremos o risco de tomar O Mercador de Veneza incoerente, ao retratarmos Shylock como um personagem por demais cativante. Contudo, preocupa-me o quanto nos custaria (e no apenas em termos ticos) resgatar a coerncia dessa pea. Provavelmente, o custo seria a perda do autntico Shylock shakespeariano, que no deve ter sido, exatamente, como Shakespeare o desejava, se que podemos resgatar a inteno do autor. Se dirigisse a pea, instruiria o ator que estivesse fazendo o papel de Shylock a represent-lo como um fantasma alucinado, um exuberante sonombulo, de narigo postio e peruca ruiva, isto , faria com que Shylock fizesse lembrar o Barrabs criado por Marlowe. Podemos imaginar o efeito surrealista dessa figura, cujas falas so enunciadas com um nervosismo intenso, uma energia extremamente realista, uma personalidade capaz de se equiparar a um grupo de vivazes predecessores encontrados na dramaturgia shakespea223 #HAROLD BLOOM

de certos aspectos do temperamento de seu cnador, ao contrrio do que ocorre entre Shylock e Shakespeare ( se tornarmos Falstaff como o padro shakespeanano que acredito que seja) Obviamente, Barrabs to judeu quanto os cristos da pea so cristos, ou os muulmanos, muulmanos Shakespeare desconcerta-me porque sua influncia de tal modo universal que Shylock, realmente, parece judeu a muitas platias, embora a figura que estas contemplam tenha sido transformada, passando a invocar pathos herico Quando pensamos na presena do judeu na literatura ps-bblica, Daniel Deronda, de George Ehot, Fagin, de Dickens, e Poldy, o meio-judeu de Joyce, entre outros, s nos vem mente depois que nos lembramos de Shylock Ningum, exceto o sempre anti-semita T S Ehot, v Barrabs como um judeu autntico Barrabs uma espcie de gnio do mal preso na garrafa, algo numa caixa de surpresas, sempre pronto a dar um susto na platia No podemos deixar de nos divertir com ele, to caricatas as suas afrontas Voltarei a tratar de Barrabs adiante, no contexto da reviso que Shakespeare faz de Marlowe, para alcanar seus prprios e diferentes desgnios Temos, tardiamente, um estudo lcido e sensato de O Mercador de Veneza na obra Shakespeare and tbe Jews, de James Shapiro (1996), cujas observaes finais merecem bastante reflexo Procurei demonstrar que muito da vitalidade da pea pode ser atribudo ao modo com que a mesma abala os alicerces de certas convices relativas altendade racial, nacional, sexual e religiosa Desconheo outra obra literria que cause tamanho efeito, com semelhante tenacidade e honestidade Desviar o olhar do que a pea revela sobre a relao entre mitos culturais e identidade em nada contribuir para o desaparecimento de atitudes irracionais e excludentes Na verdade, impulsos soturnos dessa natureza so de tal modo esquives e difceis de serem identificados no curso normal da vida, que somente em situaes como nas montagens dessa pea podemos vislumbrar as fissuras culturais por isso que censurar a pea sempre mais perigoso do que encen-la 226 O MERCADOR DE VENEZA "Censurar", claro, no costuma ser o caso, exceto na Alemanha nazista e em Israel, como Shapiro bem sabe O que nos deixa perplexos a dificuldade de encenar uma comdia romntica em que um judeu forado a se converter ao cristianismo, sob risco de morte Quando Shylock, hesitante, diz "Fico contente", poucas platias sentir-se-o, de fato, contentes, a menos que consigamos reunir uma platia feliz em seu anti-semitismo Rei Lear uma pea paga para um pblico cristo, segundo alguns estudiosos O Mercador de Veneza uma pea crist para um pblico cristo, segundo Northrop Frye A meu ver, Shakespeare no escreveu peas crists - ou no-cnsts-, conforme j assinalei, minha viso de um Shakespeare que muda constantemente de perspectiva exclui a possibilidade de ter ele sido anti-semita - ou filo-semita -, concluso a que Shapiro tambm chega Tenho de convir com a noo levantada por Graham Bradshaw, de que a "criativa intenonzao de Shylock" desenvolvida por Shakespeare toma questionvel a percepo do mercador judeu como apenas um vilo cmico ou apenas uma figura pattica O que me deixa criticamente insatisfeito o acrscimo desconcertante que Shakespeare faz ao episdio da libra de carne a converso forada O incidente fruto da inveno de Shakespeare, mas no consigo me convencer, em termos dramticos, que Shylock aceitasse tal imposio Prcia pode ter quebrado o esprito de Shylock, mas no o pulverizou, e j no Shylock quem sai de cena, aos tropeos, prestes a se tornar cnsto-novo, ou cnsto-falso, ou seja l o que for Por que Shakespeare permite a Antnio mais uma volta no parafuso da tortura" Teria o personagem de Shylock se desenvolvido demasiadamente, segundo a cauta intuio de

Shakespeare, ao ponto de precisar ser retirado da pea, como se d com Merccio, o Bobo de Lear e Lady Macbeth? A idia me parece dbia, visto que Shakespeare tanto se demora a despedir Shylock da pea Podemos at achar que Shylock tenha se convertido, embora saibamos que no haveria tempo para isso Shakespeare jamais se equivocaria, criando uma cena inesperada em que mesmo um vilo cmico agisse com incoerncia dramtica Malvlio, mesmo numa cela para loucos, mantm integridade dramtica, mas a Shylock, acuado pelos inimigos, isso no permitido Houve poca em 227 #HAROLD BLOOM a herona, esse heri seria Antnio, e no o peso-leve Bassnio, galante e inofensivo Mas jamais encontrei algum que gostasse muito de Antnio, a no ser por sua tendncia compulsiva de cuspir e dar botinadas em transeuntes judeus Sena desejvel que o antagonista de Shylock fosse um mercador de Veneza mais cativante, algum que pudesse ser recomendado por algo alm do seu cristianismo Leslie Fieder escreveu que Antnio "uma projeo do sofrimento pessoal do autor", idia interessante, mas que no passa de conjetura Antnio j foi considerado pelos crticos um tonto, uma figura inspirada em Cristo, um indivduo que se faz de vtima etc , e, sem dvida, um personagem ambguo Mas o que o toma expressivo e memorvel o dio mtuo entre ele e Shylock Como inimigo, superado por Shylock, mas consegue alcanar uma certa estatura, ao propor a converso forada Esta ltima, e a clebre libra de carne a ser cortada em seu peito, tudo o que h de interessante em Antnio, e ningum tem necessidade de saber se Shakespeare, seja l por que razo, deixou de desenvolver o interior do personagem Apesar de lidar com problemas, O Mercador de Veneza , basicamente, uma comdia romntica, e o patbos aqui excludo, to excludo quanto o judeu Shylock Da minha parte, detecto pouco pathos em Shylock, e no me comove a litania "Um judeu no tem [ ]", pois, hoje em dia, o contedo daquela fala s ter interesse para skmheads e outros prias da sociedade E possvel que a referida fala, para o pblico do tempo de Shakespeare, tivesse um carter de revelao, mas espera-se que isso no se aplique s platias de hoje Shylock se impe nos momentos em que mais ameaador, por exemplo, quando enfrenta o Duque de Veneza, e insiste em fazer valer o contrato Vamos descartar a incipiente noo de Northrop Frye de que Shylock fala pelo Antigo Testamento e Prcia, pela Nova e misericordiosa Aliana Frye foi um grande crtico, exceto quando misturava crtica literria e a funo de ministro da Igreja, assim como o pensamento crtico de T S Ehot nunca se beneficiou das tendncias religiosas do poeta e ensasta O Deuteronmio probe o ato que Shylock deseja praticar, mas Deus (e a democracia) me livre da misericrdia de Prcia" Prcia perigosamente teatral, e no apenas 232 O MERCADOR DE VENEZA quando se veste de homem Tal caracterstica ela divide com o amado, Bassnio, e com o rival, Antnio Shylock, por estranho que parea, no nada teatral, por mais dramtico que seja, at o momento da improvvel converso A ameaa que ele pode representar e toda a sua fora cmica dependem do contraste estabelecido entre sua franqueza monomanaca e a fnvolidade cativante dos amigos de Prcia, na alta sociedade veneziana Reduzindo-o, em termos do teatro contemporneo, Shylock seria um protagonista de Arthur Miller deslocado em um musical de Cole Porter, um Willy Loman perdido em Kiss Me Kate Shakespeare era mestre na criao desses espritos deslocados e, nesse aspecto, Shylock apresenta afinidades com um vanadssimo grupo de personagens que inclui Malvlio, Caliban, o Bobo de Lear, Bernardino, e at uma das facetas de Falstaff Malvlio, em uma

pea de Ben Jonson, seria quase Jonson, mas, em Noite de Reis, seu deslocamento o toma alvo do ridculo Suponho que, na concepo de Shakespeare, Shylock tenha nascido como figura cmica, semelhante a Malvlio, mas Shylock despertou a imaginao de Shakespeare e tomou-se mais do que cmico, embora no uma figura pattica, mas ameaadora O estmulo para a metamorfose de Shylock s pode ter sido o Barrabs, de Marlowe, que perseguira Shakespeare desde o princpio de sua carreira de dramaturgo Shylock um anti-Barrabs, voltado para o interior, dotado de uma psique profunda, ao passo que Barrabs uma caricatura As imitaes que Shakespeare faz de Barrabs, em Aaro, o Mouro, e Ricardo in, prestam uma homenagem a Marlowe, mas Shylock expe Barrabs como uma caricatura, por mais brilhante e brutal que seja "Mostrarei a voc o judeu", Shakespeare diz, em resposta a Marlowe, e, infelizmente, o fez, para eterno prejuzo do povo judaico Isso no quer dizer que Shylock seja uma representao vlida de um judeu, muito menos que ele seja o judeu, mas h que se reconhecer a enorme hegemonia de Shakespeare na cultura mundial, hegemonia que, nessa nica situao, implica mais uma perda do que um benefcio Ainda hoje, O Judeu de Malta um belo folguedo, admirado por T S Ehot, embora, creio eu, pelos motivos errados, visto que Ehot, sem dvida, apreciava a pea 233 HAROLD BLOOM como uma farsa anti-semita, o que ela no . Na pea, cristos e muulmanos saem-se pior do que Barrabs, pois, se pudessem, seriam to perversos quanto Barrabs,falta-lhes, porm, a ndole malvola. O judeu criado por Marlowe , simplesmente, conseqncia do delrio de Christopher Marlowe, pleno de uma energia diablica, invertendo todos os valores, zombando de tudo e de todos. Grande fuga da realidade, a pea O Judeu de Malta exalta o mal ativo e diminui o bem passivo, e pode ser considerada a Ubu Rei de seu tempo. A rubrica de Jarry dizia: "A ao no transcorre em parte alguma - ou seja, na Polnia", talvez uma das primeiras piadas de cunho tnico. No mesmo esprito, a ao da pea de Marlowe transcorre em Malta - ou seja, em parte alguma. Marlowe no contou com fontes literrias ou histricas, e a ao poderia transcorrer em qualquer ponto do Mediterrneo, em qualquer sculo, logicamente, aps Maquiavel, que, no prlogo, instanos a aclamar Barrabs. Conforme Maquiavel, seu mestre, o judeu criado por Marlowe obcecado por "poltica" - ou seja, por princpios que anulam Cristo. O demonaco Barrabs, delirante em sua perversidade, nada tem em comum com Shylock, figura amargurada cuja vingana permanece centrada em Antnio. Shakespeare esfora-se para expurgar de Shylock todo e qualquer elemento marloviano, o que, inevitavelmente, implica um mergulho no interior do personagem. Barrabs desprovido de qualquer dimenso interior,- Shylock concentra-se tanto em sua fora interior que chega a reduzir Prcia e companheiros, e at mesmo Antnio, a algo que mais parece exerccios de ironia. O fenmeno de uma pessoa "de carne e osso", presa dentro de uma pea, cercada de sombras falantes, mais contundente em Hamlet, claro. Contudo, a experincia esttica do mtodo Pirandello, executado com perfeio em Hamlet, faz a sua primeira incurso em O Mercador de Veneza, em que o peso ontolgico de Shylock, do momento em que entra em cena at o momento em que sai, faz com que o referido personagem se torne uma representao da realidade bem mais intensa do que a observada em qualquer outro da pea. Shylock, por mais equvoco que seja, a melhor pista para trilhar o processo pelo qual Shakespeare superou Marlowe, e, ao faz-lo, inventou, ou reinventou, o humano. l O MERCADOR DE VENEZA Barrabs exuberante, mas um monstro, no um homem. O Shylo obsessivo criado por

Shakespeare suficientemente obstinado em seu c a Antnio a ponto de perpetrar algo monstruoso, no fosse a interven de Prcia. Shylock no um monstro,- antes, exemplo de um ser huma cuja existncia seria perfeitamente admissvel. A grande importncia Shylock no est apenas no mundo histrico do anti-semitismo, mas mundo interior do desenvolvimento da arte de Shakespeare, pois nenhu figura anterior na dramaturgia shakespeariana tem a fora, a complexide e o potencial vital de Shylock. O pathos provocado por Shylock pode considerado a fora maior do personagem. Que um esprito de tamar complexidade se reduza nsia de obter uma libra da carne de Antnu ser pesada em uma balana, a mais terrvel ironia expressa por Sha speare nessa comdia de tantas ironias. Eis, para mim, o grande enigma de Shylock-. seria ele o prime exemplo shakespeariano radical de um traquinas que rouba a coroa Apoio? Seria Shylock um personagem da estirpe de Falstaff, ou Pickwick, de Dickens? Seria ele da linhagem de Dom Quixote, San< Pana e Hamlet? Pode-se afirmar que Shylock foge ao controle Shakespeare? Afinal, nada parece mais estranho do que classif Shylock como vilo-cmico, assim como o agitado Barrabs, ainda c por mais sombria, O Mercador de Veneza seja uma comdia, e o ju agiota, certamente, o vilo da pea. Ao recusar-se a criarum novo Aa o Mouro, ou um outro Ricardo in, ambos imitaes de Barra1 Shakespeare forjou Shylock como uma figura complexa e incomum, vrios sentidos. O sentimento predominante em Barrabs a autd dulgncia, um jbilo provocado pela perversidade grotesca e triunfa prprio personagem. Aaro e Ricardo in tambm so extremam^ auto-indulgentes, mas Shylock no indulgente, nem consigo me^ nem com qualquer outra coisa, a despeito de todo o seu orgulho pr( Os crticos costumam assinalar que existe uma melancolia comu Antnio e a Shylock, uma espcie de elo involuntrio entre duas ps que se odeiam. Embora a tristeza seja comum, as causas da mesma diferentes: Antnio, seja qual for a natureza de sua relao com Bass h de perd-lo para Prcia, ao passo que Shylock, claro, faz te 234 235 #HAROLD BLOOM chora a morte de Leah, esposa e me da intolervel Jssica, a mimada princesinha judia de Veneza, que colhe o que semeia das mos do playboy Lorenzo. Shakespeare no esclarece a natureza da relao entre Shylock e a filha ladra, mas, sem dvida, est melhor s do que acompanhado dela, e age corretamente ao chorar, com igual intensidade, a perda dos ducados e da filha. Simpatizamo-nos imensamente com Barrabs, Aaro e at Ricardo in porque seus apartes nos tomam seus cmplices. Shakespeare, para evitar que isso ocorra, jamais nos deixa a ss com Shylock. Barrabs dissimulado, sempre consciente de estar representando,Shylock de uma sinceridade e uma tenacidade que assustam. Jamais representa um papel: , simplesmente, Shylock. Se, de um lado, tal caracterstica confere ao personagem imensa expressividade, de outro, toma-o extremamente vulnervel, chegando mesmo a transform-lo no bode expiatrio da pea. capaz de atuar com uma ironia impiedosa, principalmente nos dilogos com o Duque, mas a grande ironia da comdia faz de Shylock sua vtima. Cabe a Prcia o privilgio de provocar a ironia na pea, mas, custa de Shylock, tal ironia toma-se brutal, embora no to brutal quanto a do bom Antnio, que oferece a Shylock duas opes: ser executado como indigente ou sobreviver como agiota aposentado, pois, como cristo convertido, Shylock no pode desempenhar uma atividade tpica de judeu.

Shakespeare, com mais sutileza do que Marlowe, demonstra que, embora os cristos (excetuando-se Graziano) sejam mais refinados do que Shylock, no so mais misericordiosos. Prcia bastante charmosa, mas Bassnio, Lorenzo, Nerissa e Jssica tambm o so. E possvel que Shylock seja o menos charmoso dos personagens shakespearianos,contudo, ficamos por ele fascinados, e por razes que vo alm da sua mais que evidente perversidade. A linguagem de Shylock, instrumento extraordinrio, deve ter impressionado o prprio Shakespeare, como um grande avano de dramaturgia. S nos deparamos com Shylock na terceira cena do primeiro ato, aps termos encontrado Antnio, Bassnio e Prcia, e a primeira vez que ouvimos sua prosa de virtuoso o momento em que ele recusa o convite de Bassnio para jantar: 236 O MERCADOR DE VENEZA Eu sei, para cheirar porco e comer na habitao para a qual o seu profeta Nazareno conjurou o diabo: comprarei com os senhores, venderei com os senhores, falarei, andarei e assim por diante: mas no comerei com os senhores, no beberei com os senhores e nem farei as minhas oraes com os senhores. [I.iii.] ^/ A referncia feita aqui ao Evangelho de Marcos, assim como ao Evangelho de Lucas, no momento em que Shylock v Antnio se aproximando, sugere um detalhe interessante: o judeu de Shakespeare leu a Escritura do inimigo. com efeito, Shylock sabe polemizar, atacando o cristianismo, principalmente naquilo que consta como tica crist em Veneza. No sendo to inflamatrio quanto o judeu de Marlowe, Shylock , pelo menos, to leal ao seu povo quanto Barrabs, o que toma o seu consentimento com respeito converso forada algo de uma incongruncia quase absurda. Sua primeira fala em verso, um dos raros apartes, invoca uma inimizade antiga, que vem de muito antes da que existe entre ele e Antnio: Se consigo apanh-lo num aperto, Mato a fome de queixas muito antigas. Por odiar minha nao sagrada, Nos locais onde vo os mercadores Agride a mim, meus lucros e poupanas, A que chama de juros ou de usura. Maldita seja a minha prpria tribo Se eu o perdo. [I.iii.] Em versos que ardem em rancor espiritual, informados por uma grande inteligncia espiritual, Shylock afirma a sua identidade como o judeu, herdeiro de um orgulho perseguido h quinze sculos. Pesa-me concordar com as legies de estudiosos de orientao cultural materia237 #HAROLD BLOOM lista que desaprovam o pensamento crtico de E. M. W. Tillyard, mas reconheo que ningum se equivocou mais com relao a Shylock do que Tillyard, que falava da "estupidez espiritual" de Shylock e da "bondade desinteressada" de Antnio. A afirmao data de 1965, mas nunca ser tarde demais para que o anti-semitismo ingls se manifeste. No vamos entrar no mrito do desinteresse que leva a cuspir e dar pontaps em pessoas. O esprito de Shylock encontra-se enfermo, desvirtuado pelo dio, por mais justificado que seja esse dio, mas a inteligncia de Shylock, em qualquer nvel, inquestionvel. Ele no seria to assustador e perigoso, se no fosse um psiclogo genial, um precursor do grande crtico, lago, e do niilista Edmundo, em Rei Lear. O companheiro de Shylock, em termos de sentimento de dio na pea, Antnio, cujo antisemitismo, embora apropriado para a Veneza retratada na ao, mais intenso e perverso do que o de qualquer outro personagem, inclusive o de Graziano. O anti-semitismo de carter homossexual tomou-se um mal por demais idiossincrtico para a nossa compreenso,- a partir de Proust, as situaes de judeus e homossexuais tendem a convergir,

simblica e, s vezes, literalmente, como na Alemanha nazista. Veneza e Belmonte nadam em dinheiro, e a tentativa de Antnio no sentido de distinguir entre o mercantilismo por ele praticado e a usura de Shylock no convence ningum. O mercador e o judeu apresentam-se em uma dana mortal, do masoquista com o sdico, vtima e assassino, e a questo - quem o mercador e quem o judeu - s resolvida pela duvidosa converso. Antnio vence, mas nada ganha, exceto dinheiro,- Shylock perde (merecidamente) e nada ganha, nem mesmo uma identidade. No conseguimos interpretar-lhe as palavras "Fico contente" porque no nos saem dos ouvidos suas duas grandes falas, ambas voltadas contra Veneza: a rapsdia que discorre sobre "homens que no gostam de ver porco" e o discurso sobre a escravido em Veneza. Nenhuma dessas duas falas necessria para o desenvolvimento da comicidade, tampouco a ttulo de exerccio de patbos. Shakespeare leva ao mximo sua criao, como que disposto a descobrir que tipo de personagem estaria delineado em Shylock, seu melhor noturno at que revisasse Hamlet, transformando-o, de um simples sujeito dado a ardis, em um novo tipo de ser humano. 238 O MERCADOR DE VENEZA Ao desenvolver o personagem de Shylock, mudando-o de vilo-cmico em vilo-herico (e no em heri-vilo, como Barrabs), Shakespeare trabalha sem qualquer precedente, e guiado por uma motivao dramtica difcil de ser apreendida. Shylock sempre um grande papel: vm-nos lembrana Macklin, Kean, Irving, embora, em nossos dias, no tenhamos desempenhos memorveis do papel. Jamais aceitei o Shylock corts e filo-semtico de Olivier, que parecia egresso da Viena de Freud, e no da Veneza de Shakespeare. Naquela montagem, cartola e black tie substituem a gabardine judaica, e os fortes discursos ameaadores so moderados, para lidar com o "mal-estar na civilizao". Embora o efeito dessa interpretao seja um irrealismo sutil e persuasivo, o contexto que enseja o niilismo exacerbado de Shylock parece ausente, no momento de enunciao da clebre e chocante fala: Vossa Graa ir me perguntar Por que prefiro a carne a receber Trs mil ducados - Isso eu no respondo! Digamos que capricho - serve assim? Se houvesse um dia um rato em minha casa E me agradasse dar 10 mil ducados Pra liquid-lo... Serve essa resposta? H homens que no gostam de ver porco,Outros que endoidam quando encontram gatos! H quem no possa reter as urinas Se ouve gaita de foles - os caprichos So mestres das paixes e - ao acaso Viram amor ou dio - por que causa? No h razo que explique bem por que Este no gosta de olhar pra porco, Aquele no suporta um bichaninho, O outro a gaita: mas acabam, todos, Passando por vergonhas e ofendendo Os outros porque algo os ofendeu. Assim, no dou razo - e nem darei. i - " " 239 #HAROLD BLOOM Por esse dio fixo, essa ojeriza, Que tenho a Antnio que eu levo avante

Essa causa contra ele,- eu respondi? [IV.i.] Uma vez que os "caprichos" de Shylock sugerem, basicamente, uma antipatia inata, ao passo que suas "paixes" expressam a idia de sentimentos autnticos, ele se revela nessa fala, ironicamente, incapaz de controlar a prpria vontade. Mas a ironia de Shakespeare volta-se contra Shylock, pois o personagem joga com cristos, e no pode vencer,- as palavras "dio" e "ojeriza" definem muito bem o anti-semitismo, e Shylock, fora de controle, toma-se um judeu terrorista que revida as constantes provocaes anti-semitas. E as imagens que constam do discurso de Shylock so mais memorveis do que a defesa que ele apresenta para seus caprichos. A atitude de Antnio contra Shylock, e vice-versa, estabelece um paralelo com a loucura dos que se descontrolam ao ver um porco, tm crises de nervos quando se deparam com um gato ou, involuntariamente, urinam ao ouvir gaita de foles. Shylock celebra a compulsividade por si mesma, ou o capricho traumatizante. Como um psiclogo negativista, o judeu de Shakespeare tem a funo de nos preparar para o que h de mais profundo nos impulsos observados nos grandes viles shakespearianos que adviriam, mas Shakespeare priva Shylock da grandeza da transcendncia negativista que haveria de informar lago, Edmundo e Macbeth. E na fala sobre o repdio ao porco, mais do que no grito - "Eu quero a multa!" - que Shylock expe o seu interior. Quase nada sabemos sobre a pertinncia entre as relaes pessoais de Shakespeare e os grandes papis por ele criados (se que havia qualquer ligao). A ambivalncia do relacionamento entre Falstaff e Hal faz lembrar aquela encontrada nos Sonetos, e a imagem do filho de Shakespeare, Hamnet Shakespeare, ainda poder, de alguma maneira, contribuir para elucidar os enigmas do Prncipe Hamlet. difcil conceber que Shylock representasse um peso na conscincia de Shakespeare,- no que diz respeito condio dos judeus, e apenas nesse caso, Shake240 O MERCADOR DE VENEZA speare homem tpico de sua poca. Se considerarmos que no se trata de Marlowe escrevendo uma farsa sangrenta, Shakespeare perverso, ou ignorante (ou as duas coisas), quando faz Shylock pedir a Tubal que o encontre na sinagoga, para planejarem os detalhes do assassinato judicial de Antnio. H que se reconhecer que tanto a perversidade quanto a ignorncia possuem um carter genrico, o que, no entanto, no as toma desculpveis. O enredo pedia a presena de um judeu, o judeu de Marlowe perdurava nos palcos, e Shakespeare precisava livrarse de Marlowe. Na minha avaliao, a satisfao de Shakespeare em ter conseguido alcanar seu objetivo fez com que ele aumentasse o investimento dramtico em Shylock, e contribui para a justificativa da fala mais impressionante em toda a pea. Quando o Duque pergunta: "De onde espera perdo, se no o d?", Shylock responde com uma fora extraordinria, questionando a prpria base da economia de Veneza: Por que temer, se no cometo erros? Vs tendes entre vs muitos escravos, Que usais como se fossem ces ou mulas,- Que usais para as tarefas mais abjetas, Porque os comprastes - devo eu vos dizer "Libertai-os, casai-os com os vossos? . Por que mourejam eles? Que seus leitos Sejam tambm macios, seus jantares Cozidos como os vossos?". Vs direis "Os escravos so nossos". Tambm eu Digo que a carne que estou exigindo, Comprei-a caro, minha e eu a quero: Se nVnegais, adeus s vossas leis! Veneza no garante os seus decretos! Quero a sentena - vamos! Ela minha? [IV.i.] fcil equivocar-se na interpretao dessa fala, conforme recenteInente o demonstraram alguns crticos de orientao marxista. Shylock 241 #HAROLD BLOOM

no tem compaixo dos escravos, e parece alheio ironia contida na referncia, pois, como judeu, todos os anos, ele celebra a Pscoa judaica, que lembra o fato de que seus ancestrais foram escravos no Egito at serem libertados por Deus Jamais devemos supor que Shakespeare fosse alheio ao mundo que o cercava, sua curiosidade era insacivel, sua nsia de informao, sem limites O paralelo medonho estabelecido por Shylock para valer uma libra da carne de Antnio lhe pertence, como um escravo pertence ao dono, e ele exige o pagamento da multa O que nos surpreende e diverte a denncia sagaz que o personagem dirige contra a hipocrisia crist, feita anteriormente na pea, embora sem o atrevimento presente na fala citada acima Os escravos de Veneza, como outros quaisquer, no passam de libras de carne E no contexto da Amrica de Gingnch e Clmton, a stira ainda vlida nossos devotos reformadores da Previdncia Social esto decididos a impedir que os descendentes dos nossos escravos durmam em camas to macias quanto as deles ou sirvam-se em mesas fartas - e a permisso para se casarem com os herdeiros da Amrica est fora de cogitao Mas Shylock no se d conta de seu argumento mais srio, vale lembrar, ele no um profeta, apenas um torturador e assassino em potencial Shakespeare, explorando o papel de Shylock, que, com astcia, rene material para uma profecia de cunho moral, algo que nenhum personagem da pea est preparado ou capacitado a fazer Shylock, ento, um campo de fora ainda maior do que ele prprio capaz de dominar, e Shakespeare, em O Mercador de Veneza, assim como, posteriormente, em Medida por Medida, abre comdia possibilidades raramente permitidas a esse gnero dramtico Lamentavelmente, a tematizao proposta por Shakespeare no chega a atenuar a selvagena do retrato do judeu por ele apresentado, tampouco devemos supor que ele desejasse tal atenuante, especialmente se levarmos em conta o pblico para o qual o dramaturgo escrevia O extermnio dos judeus impossibilita a encenao de OMercadorde Veneza, pelo menos, conforme parecem ser os termos da pea com certo alvio, volto-me para a questo da contribuio de Shylock ao desenvolvimento do Shakespeare poeta e dramaturgo E a resposta surpreendente que, ao 242 O MERCADOR DE VENEZA completar a emancipao de Shakespeare com respeito a Marlowe, Shylock enseja a criao da Primeira Parte de Henrique IV, com dois personagens que chegam a ser mais ambivalentes do que o prprio Shylock o Prncipe Hal, e o pice da inveno do humano por Shakespeare, Sir John Falstaff O sentido que Shakespeare confere ambivalncia no o de Freud, embora Freud, to ambivalente com relao a Shakespeare, sem sombra de dvida, fundamente a sua reflexo sobre a ambivalncia em materiais inicialmente fornecidos por Shakespeare A ambivalncia primordial, seja em Shakespeare ou em Freud, no decorre, necessariamente, de determinantes sociais A antipatia entre Antnio e Shylock gera um comportamento que vai alm da provocao habitualmente dirigida aos judeus, Graziano exemplifica bem esse passatempo cristo, mas, com Antnio, a coisa mais sria A ambivalncia deste, como a de Shylock, assassina, mas, ao contrrio da de Shylock, alcana xito, pois Antnio acaba com Shylock, o judeu, e nos concede Shylock, o cnsto-novo Em Freud, a ambivalncia definida como os sentimentos de amor e dio, simultaneamente, dirigidos a uma mesma pessoa, em Shakespeare, a ambivalncia, algo mais sutil e assustador, transforma o dio por si mesmo em dio pelo outro, e associa o outro a possibilidades perdidas pelo eu Hamlet, apesar de seus protestos, na verdade, no quer vingana, pois ningum mais do que ele saberia que, na vingana, todos se igualam Matar Cludio tomar-se o Velho Hamlet, o pai fantasmag rico, e no o prncipe intelectual E terrvel ter de admitir, mas um Shylock convertido e alquebrado prefervel a um Shylock facnora (caso Prcia no o houvesse impedido) O que restaria a Shylock

aps mutilar Antnio? O que resta a Antnio aps esmagar Shylock? Na ambivalncia shakespeanana, no pode haver vitrias A P Rossiter, na obra Angel imth Horm (publicada postumamente, em 1961), afirma que a ambivalncia , tipicamente, a dialtica dos dramas histricos de Shakespeare, e define ambivalncia como uma forma de ironia com efeito, a ironia est to presente em Shakespeare, e em tantas modalidades diferentes, que impossvel abranger a questo em sua totalidade O que, em O Mercador de Veneza, no seria irnico, 243 #HAROLD BLOOM inclusive a celebrao em Belmonte, no quinto ato? A coexistncia de Antnio e Shylock em Veneza o cmulo da ironia, uma ambivalncia to exacerbada que precisa ser interrompida, seja pela brbara mutilao de Antnio, ou pela brbara vingana crist contra Shylock, que, evidentemente, no tem tempo sequer de ser catequizado antes do batismo. Chacina ou batismo uma dialtica e tanto: o mercador de Veneza sobrevive, mas o judeu de Veneza imolado, uma vez que, como cristo, no pode continuar a emprestar dinheiro a juros. Para Shakespeare, a prioridade maior o desenvolvimento dramtico, mas nem Shylock nem Antnio podem se desenvolver. Antnio torna-se apenas mais sombrio, e Shylock esmorece,- pudera, luta sozinho contra toda uma cidade. Concluo, reiterando que teria sido melhor para o povo judeu, ao longo dos ltimos quatro sculos, se Shakespeare jamais tivesse escrito essa pea. O Mercador de Veneza to enigmtica e equvoca, que tenho as minhas dvidas se seria possvel encen-la, hoje em dia, de modo a resgatar a arte de Shakespeare ao retratar Shylock. Shylock h de prosseguir causando em ns, judeus e cristos esclarecidos, um certo desconforto, e, sendo assim, finalizo, perguntando se Shylock no teria causado, em Shakespeare, mais desconforto do que supomos. Malvlio muito maltratado, mas o procedimento mais parece uma troa dirigida a Ben Jonson. Parolles merece castigo, mas a humilhao demonstrada dbil. Lcio, cuja sanidade cortante nos fornece um meio de colocar em perspectiva a loucura presente em Medida por Medida, forado pelo Duque a casar-se com uma prostituta. O castigo de Shylock supera o de todos esses personagens, e a volta que Antnio d no parafuso, ao exigir a converso imediata, inveno de Shakespeare, no fazendo parte da lenda da libra de carne. A vingana de Antnio uma coisa, a de Shakespeare, outra bem diferente. O dramaturgo, corn sua grande alma, teria plena conscincia de que o ultraje gratuito de uma converso forada ao cristianismo veneziano ultrapassa os limites da decncia. A vingana de Shylock contra o autor ter a coerncia dramtica do personagem destruda quando o mesmo aceita o cristianismo em vez da morte. 244 O MERCADOR DE VENEZA Assim, Shakespeare humilha Shylock, mas quem pode acreditar nas palavras de Shylock, "Fico contente"? Certa vez, comentei que o consentimento de Shylock em se tornar cristo mais absurdo do que a hipottica adeso de Coriolano ao partido popular, ou a anuncia de Clepatra em ser levada como vestal a Roma. E mais fcil vislumbrar Falstaff como monge do que Shylock como cristo. Imaginem Shylock orando como um cristo, ou confessando-se a um padre! E impossvel. Shakespeare aqui um tanto malicioso, mas somente um crtico antisemita, adepto do Antigo ou do Novo Historicismo, capaz de apreciar, devidamente, a extenso dessa malcia. 245 #13 MUITO BARULHO POR NADA Embora no seja uma obia-pnma entre as comdias shakespeananas, Muito Barulho por Nada continua a demonstrar uma vitalidade ex-/ traordmna no palco Jamais vi uma

Beatriz e um Benedito que se equiparassem a Peggy Ashcroft e John Gielgud, h quase meio sculo, e a pea sobrevive at o filme de Kenneth Branagh, no qual a paisagem toscana rouba-nos a ateno do que h de melhor na prosa shakespeanana Escrita imediatamente aps a rejeio de Falstaff, na Segunda Parte de Henncjue IV, e antes do duvidoso triunfo de Hal, em Henrique V, Muito Barulho por Nada contm uma certa inteligncia e espintuosidade no estilo de Falstaff, embora personagem algum preencha o vazio deixado por Sir John Beatriz no Rosahnda, e Benedito personagem menor do que o de Beatriz Hamlet, revisto a partir de uma primeira verso de autoria do prprio Shakespeare (se, conforme aqui argumento, Peter Alexander estava certo), desenvolve-se com base em Falstaff e Rosahnda, mas expressa uma espintuosidade mais soturna e uma inteligncia cuja voracidade inigualvel em toda a literatura Como personagens, Beatriz e Benedito pertencem a uma categoria inferior, mas importante perceber que os dois dominam a ao em Muito Barulho por Nada somente porque Shakespeare os cria como verses palacianas da exuberncia e da fora cognitiva de Falstaff O domnio que Beatriz e Benedito exercem sobre a prosa resulta, indiretamente, do exaltado duelo verbal entre Hal e Falstaff (exaltado apenas da parte de Hal) 246 MUITO BARULHO POR NADA A ambivalncia, caracterstica da psique de Hal, tem um sentido bastante diverso nas contendas entre Beatriz e Benedito Os dois se amam j h algum tempo, mas Benedito bate em retirada BENEDITO Oh cus1 E um prato de que no gosto no suporto a senhora Lngua i (Sai ) ^ DOM PEDRO Como estais vendo, senhonta, perdestes o corao do senhor Benedito BEATRIZ certo, Milorde, ele mo emprestara por algum tempo e eu lho devolvi com juros um corao duplo, no lugar do simples que eu havia recebido Mas, antes disso, ele j mo havia ganho com dados falsos Vossa Graa tem razo de dizer que o perdi * [II i] O rompimento aqui insinuado no ps fim a coisa alguma, e ambos sabem muito bem disso, pois so niilistas inveterados Muito Barulho por Nada , decerto, a pea niilista mais afvel escrita em todos os tempos, e o ttulo mais do que apropriado Seguindo Nietzsche muito antes de Nietzsche, Beatriz e Benedito seguem, tambm, Congreve antes de Congreve Cada embate entre os namorados deixa transparecer um abismo, e a espintuosidade dos dois mais uma defesa contra a insensatez do que de um contra o outro Eles fazem muito barulho por nada porque sabem que nada advm de nada e, portanto, pem-se a falar Por mais combativo que seja Benedito, Beatriz sempre h de vencer, ou melhor, sempre que possvel, pois mais astuta Antes mesmo de encontrarmos Benedito, Beatriz j triunfa " Muito Barulho por Nada Traduo de Carlos Alberto Nunes So Paulo Edies Melhoramentos s d Todas as citaes referem se a essa edio [N T] 247 #HAROLD BLOOM [ ] Por obsquio nesta guerra, quantos inimigos ele matou e comeu" Ou melhor quantos ele matou? Sim, que eu me comprometi a comer todos os que ele matasse [I i] Essa "guerra" no passa de uma simples escaramua, em que, ocasionalmente, um soldado raso pode perecer, mas quase nunca um cavalheiro ou um nobre Claramente, a ao se passa na Siclia, embora todos os personagens paream ingleses, principalmente a divertida

Beatriz Seus duelos verbais com Benedito so quase to estilizados quanto as guerras simuladas em que lutam os homens A espintuosidade bastante real, ao passo que o amor, em Muito Barulho por Nada, to superficial quanto a guerra Em Trabalhos de Amor Perdidos a paixo entre homens e mulheres to pouco levada a srio como na pea ora em questo, em que at o apreo entre Beatriz e Benedito denota certa ambigidade O jovem Cludio, nobre amigo de Benedito, lana um olhar lnguido a Hero, prima de Beatriz, e declara "Sinto que lhe tenho amor" Esse sentimento introduz uma questo bastante cabvel seria Hero herdeira nica de seu paP Tranqilizado com respeito a essa questo crucial, Cludio recorre a seu comandante, Dom Pedro, Prncipe de Arago, que se dispe a cortejar a jovem em nome do subordinado Diante disso, o amor verdadeiro seria recompensado, e no haveria motivao para a pea, felizmente, existe a figura de Dom Joo, o Bastardo, meio-irmo de Dom Pedro "No se me negar o ttulo de vilo sincero", Dom Joo nos diz, e jura atrapalhar a unio entre Cludio e Hero tudo muito direto trata-se de uma comdia sem enigmas, exceto no que concerne ao que existe de verdadeiro entre Beatriz e Benedito Shakespeare sutil em sua arte, ao revelar-nos o que os prprios personagens mal distinguem sentem-se mutuamente atrados por sua espintuosidade, mas no confiam um no outro, nem no casamento Dirigindo-se a Hero, Beatriz, em sua viso realista, pressagia Rosalinda A culpa ser exclusivamente da msica, se no ficares noiva no tempo certo Se o prncipe se mostrar importuno, dize-lhe que em 248 MUITO BARULHO POR NADA todas as coisas h compasso com isso, lhe dars uma resposta danante Acredita em minhas palavras, Hero o noivado, o casamento e o arrependimento podem ser comparados a uma giga escocesa, um minueto e uma pavana A primeira declarao ardente e rpida como uma giga escocesa e igualmente caprichosa, o casamento corts e discreto como um mmueto, vetusto e cenmonioso Depois vem o arrependimento no passo de cinco da pavana, at acabar caindo na sepultura [II,] O toque de Rosalmda mais leve, Beatriz, freqentemente, chega a ser quase amarga No baile de mscaras que serve de emblema pea como um todo, Dom Pedro diz a Hero as clebres palavras "Falai baixo, se falais de amor", em que "amor" quer dizer baile de mscaras Danando, Beatriz magoa Benedito o bastante para que a dor perdure [ ] Mas pena que a senhonta Beatriz me conhea to bem e, ao mesmo tempo, to mal" O truo do prncipe" Ahi possvel que eu tivesse adquirido esse ttulo por ser de gnio alegre No, no" Estou sendo injusto comigo mesmo Serei tido, realmente, nesse conceito" a disposio maldosa de Beatriz que a leva a falar como porta-voz do mundo e a apresentar-me sob esse aspecto Est bem, hei de vmgar-me como puder [II i] Achar que a sua opinio expressa a posio de todos a falta grave de Beatriz "Sua fala s punhais, cada palavra produz uma ferida", Benedito lamenta-se, e comeamos a questionar a constante agressividade das alegres brincadeiras de Beatriz "[ ] decerto nascestes em uma hora alegre", Dom Pedro declara a Beatriz, que responde, encantando a platia "No assim, Milorde, minha me chorou ao meu nascimento" Quem pode ser mando altura de uma mulher que mesmo "sonhando com coisas tristes [desperta] s gargalhadas"" 249 #HAROLD BLOOM A exuberncia criativa de Shakespeare, em Muito Barulho por Nada, esbanjada em Beatriz, a nica eminncia da pea. Benedito, conforme a platia sempre percebe,

esfora-se para acompanhar a amada, mas Dogberry (lamentavelmente), no meu entendimento, constitui um dos raros fracassos de Shakespeare, em termos de comdia. Os disparates verbais de Dogberry resumem-se mesma piada, to repetida que perde a graa. Beatriz agrada-me bastante, e gostaria que Benedito, Dogberry e a pea em si tivessem a excelncia da personagem dessa jovem. O ardil de Dom Joo, que pe em risco a felicidade de Hero, mecanismo incipiente, fazendo-nos lembrar que o interesse de Shakespeare na ao, freqentemente, vem depois do interesse na caracterizao de personagens e na linguagem. O que compensa a difamao de Hero, recurso dramtico relativamente dbil, o fato de Beatriz e Benedito serem enganados pelos amigos, que defendem a verdade ao informar aos indecisos amantes sobre o afeto mtuo que os une. A descoberta enseja a extasiante renncia que Benedito faz ao celibato: "No. preciso que o mundo se povoe". Apesar de entediante, o enredo secundrio envolvendo Hero oferece a Shakespeare a oportunidade de criar uma de suas grandes cenas cmicas, o confronto entre a magistral Beatriz e Benedito, a quem ela comea a aprender a controlar: BENEDITO Nada amo no mundo como a vs. No estranho isso? BEATRIZ To estranho como tudo que eu desconheo. Ser-me-ia tambm fcil dizer-vos que eu no amo nada no mundo como a vs. Mas no me deis crdito, conquanto eu no esteja mentindo. No confesso nem nego nada. Estou desolada pOr causa de minha prima. 250 MUITO BARULHO POR NADA BENEDITO Por minha espada, Beatriz, tu me tens amor. BEATRIZ No jureis por vossa espada,- engoli-a. BENEDITO Por ela you jurar que me tens amor; desse modo, obrigarei a engoli-la quem disser que eu no te amo. BEATRIZ No quereis engolir vossa palavra? BENEDITO No, seja qual for a espcie de molho que possa ser inventado para o caso. Protesto que te amo. BEATRIZ Deus que me perdoe! BENEDITO Por que ofensa, doce Beatriz? BEATRIZ Interrompestes-me na hora precisa: eu me encontrava no ponto de protestar que vos dedicava amor. BENEDITO Fazei-o com todo o corao. BEATRIZ Amo-vos com tanta abundncia do meu corao, que dele no sobra nada para protestar. BENEDITO Manda-me fazer alguma coisa em teu louvor. BEATRIZ Matai Cludio! [IV.i.] Beatriz manipula Benedito com a destreza de um talentoso dramaturgo, e o desafio a Cludio surge como uma espcie de contrato de casamento. A natureza da fria de Beatriz, intensa e autntica como a sua inteligncia, resgata o enredo secundrio (de Hero), simples251 #HAROLD BLOOM mente, porque, conforme Benedito, ficamos plenamente convencidos do poder de Beatriz na pea Beatriz, a quem George Bernard Shaw, malgrlut, tanto admirava, no apenas a glria da pea, mas, tambm, sua alma, assim como Rosalmda o esprito que guia Como Gostais Muito Barulho por Nada, conhecida por muitos como Beatriz e Benedito, poderia ser intitulada Como Gosta/s, Beatriz ou O (fue Quiseres, Beatriz A

ambivalncia observada na vontade de Beatriz a grande fora da pea, fonte de exuberncia cmica Quanto mais refletimos sobre Beatriz, mais enigmtica ela se torna Benedito no possui tamanha vitalidade, nos duelos verbais, sua defesa sempre se inspira em Beatriz Sem ela, Benedito desapareceria nos festejos de Messma, ou partiria para Arago com Dom Pedro, em busca de novas batalhas Mas mesmo que no houvesse intermedirios para sugerir ao casal o amor mtuo que sentiam, Benedito, em ltima anlise, seria de Beatriz, pois era o melhor que Messma podia lhe oferecer Ela no tem pressa em conquist-lo, pois seu principal interesse em si mesma, o amor-prprio de Benedito um eco do de Beatriz, enquanto a auto-mtoxicao de Dogberry parodia ambos os amantes O fascnio de Beatriz decorre de uma extraordinria mescla de alegria e amargura, em contraste com Catarina, a megera, personagem mais simples Beatriz tem mais afinidade com a sombria Rosalma, de Trabalhos de Amor Perdidos, embora a alegria de Rosalma no seja das mais inocentes Shakespeare coloca em evidncia, com bastante sutileza, certos indcios da natureza de Beatriz e, talvez, da obsesso que sente por Benedito, personagem que representa, ao mesmo tempo, a nica ameaa sua liberdade e a nica sada para seu esprito forte e obstinado O indcio mais importante o fato de Beatriz ser rf, seu tio Leonato era um guardio, mas no era um pai adotivo LEONATO Assim sendo ireis para o inferno? BEATRIZ No, at a porta, somente, onde o diabo, como um velho cabro de chifres, me vir encontrar e me dir Vai para o cu, 252 MUITO BARULHO POR NADA Beatriz1 Vai para o cu1 Aqui no h lugar para donzelas" Nesse passo, far-lhe ei a entrega dos meus macacos e subirei diretamente para So Pedro, no cu, que me mostrar o lugar dos celibatrios, onde passaremos felizes o dia todo ANTNIO (a Hero) Espero, sobrinha, que vos deixareis dirigir por vosso pai BEATRIZ Sem dvida A prima est na obrigao de fazer uma reverncia e de dizer "Como for do vosso agrado, meu pai" Mas apesar disso, prima, que seja um rapaz simptico, caso contrrio, faze outra reverncia e dize "Como for do meu agrado, meu pai" [II,] A verso articulada por Benedito desse paraso de celibatnos (e donzelas) menos sublime O ter sido eu concebido por uma mulher lhe assegura os meus agradecimentos, o fato de me ter ela criado, me deixa, igualmente, reconhecido, mas vir eu a ter na fronte uma buzina de chamar ces ou a pendurar meu como em um boldn invisvel, o que todas as mulheres me perdoaro Por no querer fazer-lhes a injustia de desconfiar de algumas delas, reservo-me o direito de no confiar em nenhuma A concluso - que s redundar em proveito para mim - que desejo continuar solteiro [li] A pea no esclarece se Beatriz est, segundo as palavras de Benedito, "tomada de fria", o que a deixaria em prontido permanente para atacar A rejeio anterior, por parte de Benedito, ocasio em que ela lhe entregara "um corao duplo, no lugar do simples que havia [ ] recebido", serve, para Beatriz, de ponto de partida, mas no explica sua fora vitalizante, sua verve e determinao, a "alegria" que, a um s tempo, fascina e leva exausto o mundo que a cerca, embora tal exausto jamais atinja a platia Aprendemos a ouvi-la com ateno, como 253

#HAROLD BLOOM quando de sua reao, no momento em que Cludio se refere a Hero como a "prima" comprometida, segundo os direitos do casamento: BEATRIZ Oh, Deus bondoso, mais um casamento! Assim acaba acontecendo com todo mundo, menos comigo, por ser desengonada.* Serei obrigada a ficar no meu canto, a chorar por um marido. DOM PEDRO Lady Beatriz, you arranjar-vos um. BEATRIZ Seria bom que fosse algum da reserva de vosso pai. No possui Vossa Graa nenhum irmo que se parea convosco? Vosso pai gerou excelentes maridos para as felizardas a quem eles tocarem por sorte. DOM PEDRO Quereis-me por esposo, senhorita? BEATRIZ No, Milorde, a menos que dispusesse de outro para os dias de servio. Vossa Graa por demais precioso para uso dirio. Vossa Graa h de me perdoar, mas parece que eu nasci somente para dizer tolices. [H.i.] Para Beatriz, o que "acaba acontecendo com todo o mundo", menos com ela, o casamento, e mulheres "bronzeadas" atraam poucos pretendentes na Inglaterra renascentista. possvel que a proposta de Dom Pedro, indivduo um tanto enigmtico, seja sria, e a rejeio de Beatriz mantm-se entre a polidez e as implicaes inerentes palavra "precioso". Claramente, ela pretende conquistar Benedito, mas, ao mesmo tempo, reluta em aceitar qualquer um que seja, nem mesmo o homem mais inteligente entre os que lhe esto disponveis. A capacidade que * O termo original sunbumt, i e., "bronzeada", sentido indispensvel ao comentrio feito por Bloom imediatamente aps a citao. [N.T.] 254 MUITO BARULHO POR NADA possui Dom Pedro de no se levar muito a srio tempera-lhe o amorprprio,- quanto a Beatriz, os momentos em que se autoparodia so os menos convincentes. Sua bem fundada auto-estima uma das razes que levam o pblico a apreci-la tanto,- trata-se de um paralelo satisfao que sente Falstaff diante de seu prprio humor e inteligncia. um prazer ver Sir John ao lado de Mistress Quickly e Doll Tearsheet,- sem sombra de dvida, jamais houve, nem poderia haver, uma Lady Falstaff! S mesmo a Mulher de Bath, em Chaucer, estaria altura de uma esposa de Sir John,- a questo seria quem haveria de dar cabo do outro primeiro, fosse com palavras ou na cama. Somos levados a concluir que Beatriz e Benedito j foram amantes, e que a vitalidade da mulher, seja l como tenha sido expressa, o pe a correr. Shakespeare sagaz ao fazer Benedito falar em prosa - "Amar-me! Ora bem: preciso que seja correspondida" -, ao passo que Beatriz, diante de provocao idntica, irrompe em verso lrico: Que fogo nos ouvidos! Que barulho! Por orgulhosa me acho condenada? Ento, desdm, adeus! Adeus, orgulho! Vossa glria avalio agora em nada. Amas-me, Benedito? Ento amansa - meu corao com tua mo graciosa. Se amor me tens, agora achars nsia de me deixar domada e venturosa. Todos dizem que s digno,- o mesmo eu juro, que neste peito o afirma o amor mais puro. [Ill.i.] Hero afirma para rsula que o esprito de Beatriz selvagem e esquivo como os "falces da rocha".

Quando Beatriz declama "amansa / meu corao com tua mo graciosa", isso no quer dizer que aceita ser domesticada. Para ela, ser selvagem ser livre, e essa liberdade, mais at do que a inteligncia da personagem, que cativa o pblico. A decepcionante verso cinematogrfica de Muito Barulho por Nada feita 255 #HAROLD BLOOM por Kenneth Branagh , em parte, resgatada por Emma Thompson, que faz uma Beatriz com nuanas de independncia que nos remetem a Bront, expressas, principalmente, por meio de tom de voz e expresso facial. Existe algo no temperamento de Beatriz que sempre h de resistir domesticao. A fria de Beatriz, pelo fato de no ser homem, para poder vingar a calnia a que Cludio submete Hero, vai muito alm de poltica de gnero, beirando a selvageria: No se revelou ele um vilo em grau mximo ao caluniar, humilhar e desonrar minha parenta? Ah, se eu fosse homem! Como! Prend-la a si at o momento em que as mos iam ser unidas, para depois acus-la em pblico, com tamanha desfaatez e impiedade! Oh Deus, se eu fosse homem! Trincar-lhe-ia o corao em praa pblica. [IV.i.] Como, ento, responder a pergunta: Qual seria a definio de amor em Muito Barulho por Nada? A melhor resposta est contida no ttulo: Amor muito barulho por nada. O que une e h de manter juntos Benedito e Beatriz a conscincia e aceitao que ambos demonstram com respeito a esse niilismo benvolo. Sem dvida, o ttulo tambm se refere conturbada transio de Hero e Cludio, de um estgio em que sequer se conhecem, a um casamento arranjado, com benefcios mtuos. Por mais entediante e vazio que seja Cludio, ele inspira certa dignidade,- no momento em que se prepara para um segundo noivado com Hero, supostamente morta, elediz: "No retiro /quanto afirmei,- fosse ela negra etope", e pergunta: "A qual das damas devo dirigir-me?" Esse sublime despojamento serve de preldio ao contedo cmico mais elevado que h na pea: BENEDITO Monge, um momentoi ol Beatriz entre estas? 256 MUITO BARULHO POR NADA BEATRIZ (tirando a mscara} A esse nome respondo. Que quereis? BENEDITO No me amais? BEATRIZ No acima do razovel. BENEDITO ^ Vejo que vosso tio, Cludio e o prncipe se enganaram, que o oposto eles disseram. BEATRIZ No me amais? BENEDITO No acima do razovel. BEATRIZ Vejo que Margarida, minha prima e Ursula se enganaram nesse ponto, que o contrrio elas todas me disseram. BENEDITO Juraram que de amor por mim sofreis. BEATRIZ Disseram que de amor por mim morreis. BENEDITO Pouco importa. Afinal: tendes-me amor? BEATRIZ Afeio muito amiga, simplesmente. [v. i v.; Isso vai alm do duelo verbal, configurando um cauteloso dilogo sobre ttica, articulado de

maneira brilhante, e culminando em uma das epifanias cmicas mais finas criadas por Shakespeare: BENEDITO Um milagre! Nossas mos conspiram contra nossos Coraes. 257 #HAROLD BLOOM Bem, aceito-te/ mas juro por esta luz que o fao apenas por piedade. BEATRIZ No vos recusarei,- mas por este belo dia, s o fao movida pelos pedidos insistentes de nossos amigos e, em parte, para vos salvar a vida, pois me disseram que estveis com a doena de consuno. BENEDITO Silncio! you fechar-vos a boca. (Beija-a.) ( [V.iv.] Beatriz protesta at enquanto beija, mas no tem mais falas em Muito Barulho por Nada. Shakespeare deve ter sentido que, quela altura, Beatriz j cativara a platia. A Benedito permitida uma defesa eloqente de seu novo estado civil - casado -, defesa essa que culmina em um conselho shakespeariano um tanto ou quanto obsessivo - case-se e prepare-se para ser trado: BENEDITO Tocai, msicos! Prncipe, ests pensativo. Arranja uma esposa, arranja uma esposa. No h mais respeitvel basto do que o guarnecido de chifres. [V.iv.] Para ns, o chiste de Benedito pode ser um pouco de mau gosto, mas, para Shakespeare, bem realista. Talvez tenhamos aqui um indcio de que, conforme a maioria dos casamentos em Shakespeare, a unio entre Benedito e Beatriz no h de ser um mar de rosas. No entanto, nessa comdia, mais do que nunca, isso no tem importncia. Esses dois, que esto entre os personagens niilistas shakespearianos mais inteligentes e dinomicos, e que dificilmente sero oprimidos ou derrotados, decidem, juntos, correr os riscos. 258 14 COMO GOSTAI A popularidade de Rosalinda decorrente de trs causas principais. Primeiro, ela fala em verso branco durante apenas alguns minutos. Segundo, usa saia durante apenas alguns minutos (e o efeito desolador da troca de roupa, no final da pea, quando Rosalinda aparece vestida de noiva, suficiente para converter o defensor mais estpido da angua em adepto de indumentria mais racional). Terceiro, corteja o homem, em vez de esperar que o homem a corteje - comportamento que faz sobreviver as heronas shakespearianas, enquanto geraes de donzelas , bem-educadas, que aprendem a dizer "No" trs vezes, pelo menos, definham e perecem. So palavras de George BernardShaw (em nada bardlatrol), datadas de 1896, quando o reinado de Rosalinda estava em um de seus apogeus. Quando vi Katherine Hepburn triunfar como Rosalinda, na Broadway, em 1950, o papel ainda estava vinculado a uma longa tradio,- hoje, passado meio sculo, especialistas em poltica de gnero apropriaram-se de Rosalinda, chegando mesmo a apresent-la como lsbica, mais preocupada com Clia (ou Febe) do que com o pobre Orlando. com o fim do milnio, torna-se possvel voltarmos ao papel conforme criado por Shakespeare, o que talvez tambm possa ocorrer no caso de Caliban, se conseguirmos arrebat-lo dos admiradores "materialistas" e restitu-lo ao amargo "romance familiar" (palavras de

259 #HAROLD BLOOM Freud), passado na casa de Prspero Regressando a 1932, quando Rosalmda estava no auge, G K. Chesterton, grande admirador da personagem, protestava contra sua tnvializao na cultura popular H cerca de trezentos anos, William Shakespeare, sem saber o que fazer com seus personagens, mandou-os brincar na floresta, deixando que uma jovem se fantasiasse de rapaz, ocasio em que muito se divertiu, especulando sobre o que aconteceria com a curiosidade feminina, caso se visse livre, durante uma hora, da dignidade que lhe peculiar E o fez muito bem, mas era _^ perfeitamente capaz de fazer outras coisas Os romances populares de hoje no so capazes de fazer algo diferente Shakespeare teve o cuidado de explicar na prpria pea que no achava que a vida fosse um demorado piquenique Tampouco teria ele achado que a vida da mulher devesse ser um demorado espetculo teatral Mas Rosalmda, que, poca, era anticonvencional durante uma hora, tomou-se a conveno de uma era poca, ela gozava frias, hoje em dia, explorada E convocada a atuar em todas as peas, romances e contos, e sempre com a mesma atitude petulante Talvez, tenha at medo de ser ela mesma, Clia, com certeza, agora tem medo de ser ela mesma Tenho as minhas dvidas de que Shakespeare, conforme sugere Chesterton, desejasse pr um fim ao piquenique na Floresta de Arden (cujo nome, em parte, deve-se me do poeta, Mary Arden) Creio que Shakespeare gostasse muito dessa pea Sabemos que atuou no papel do fiel criado de Orlando, o velho Ado, indivduo livre de qualquer pecado e investido da virtude original Entre todas as peas shakespeananas, Como Gostais, cujo ttulo extremamente apropriado, a que melhor se localiza em uma esfera terrestre de um bem potencial, em contraste com Rei Lear e Macbetb, que se localizam em infernos na terra Entre todas as heronas cmicas criadas por Shakespeare, Rosalmda a mais talentosa, to extraordinria em seu estilo quanto Falstaff e Hamlet o so nos seus O autor foi to sutil e criterioso ao escrever o papel de 260 COMO GOSTAIS Rosalmda que jamais chegamos a perceber, realmente, a singularidade da personagem, se comparada a outros heris de inteligncia brilhante em Shakespeare (ou em toda a literatura) Dotada de uma conscincia normativa, extremamente equilibrada e sensata, Rosalmda a ancestral incontestvel de Elizabeth Bennet, em Orgulho e Preconceito, embora goze de uma liberdade social que vai alm dos cautelosos limites de Jane Austen Filha do velho Duque, detentor de poder legtimo mas que lhe foi usurpado, Rosalmda est muito acima de Orlando (cavalheiro de poucos recursos) na escala social e no pode aceit-lo como marido, mas a Floresta de Arden neutraliza as hierarquias, pelo menos durante um momento abenoado O mau Duque, irmo caula do outro Duque, em uma atitude absurda, entrega a terra usurpada ao Duque legtimo, pai de Rosalmda, enquanto o perverso Ohvno, em atitude igualmente inesperada, cede a casa do pai a Orlando, seu irmo caula e namorado de Rosalmda impossvel histoncizar uma trama to emaranhada, e os estudos crticos de cunho social dirigidos a Como Gostais no elucidam o ethos peculiar e cativante da pea Sequer sabemos, com preciso, a localizao geogrfica da comdia Em nvel literal, o ducado fica na Frana, e Arden corresponderia a Ardenas, mas Robm Hood mencionado, e a floresta parece tipicamente inglesa Nomes franceses e ingleses so atribudos aleatoriamente aos personagens, em uma feliz anarquia que funciona muito bem Embora os crticos apontem aspectos sombrios na Floresta de Arden, tais descobertas desviam a ateno do que h de mais importante nessa pea to fina, talvez a mais alegre de todas escritas por Shakespeare A Arcdia j foi visitada pela morte, mas no a ponto de nos sentirmos por ela oprimidos, uma vez que quase tudo o mais "como gostamos"

Shakespeare conta com cerca de duas dzias de obras-primas dentre as trinta e nove peas que escreveu, e ningum negaria a Como Gosteis uma posio de destaque, ainda que alguns (erroneamente) a considerem a menor das obras-primas A quem Rosalmda no for capaz de agradar, nenhum outro personagem shakespeanano, ou em toda a literatura, poder faz-lo Gosto muitssimo de Falstaff, de Hamlet e de Clepatra como personagens dramticos e literrios, mas no gostaria 261 #HAROLD BLOOM de esbarrar com eles na vida real, no entanto, apaixonado por Rosalmda, sempre desejei que ela existisse em nosso mundo subhterno Quando Edith Evans atuou como Rosalmda, eu ainda no tinha idade para ir ao teatro, segundo o depoimento de um crtico, ela dirigia-se platia como se todos fossem Orlando e, assim, a todos cativava Um grande papel dramtico, conforme o de Rosalmda, uma espcie de milagre parecenos que uma perspectiva universal se descortina diante de ns Falstaff e Hamlet, at certo ponto, so vtimas de ironia dramtica, Shakespeare oferece-nos determinadas perspectivas que so negadas, respectivamente, ao maior dos protagonistas cmicos e ao mais complexo dos heris trgicos Rosalmda nica na obra shakespeanana, talvez em toda a dramaturgia ocidental, por ser extremamente difcil, para a platia, contempl-la atravs de uma perspectiva que ela ignore Bem sabemos que o teatro no pode prescindir de ironia dramtica, trata-se de uma prerrogativa da platia E desfrutamos dessa ironia com relao a Toque, Jaques e todos os demais personagens em Como Gostais, exceto Rosalmda Estamos prontos a perdo-la por conhecer as questes prementes da pea mais do que ns, porque sabemos que ela no quer nos derrotar, apenas testar as nossas caractersticas mais humanas ao apreciar-lhe o desempenho J assinalei que o prprio Shakespeare atuou no papel do velho Ado, o fiel criado que acompanha Orlando Floresta de Arden O virtuoso Ado "no para os costumes destes tempos", conforme diz Orlando, antes, Ado representa "toda a fidelidade de outros tempos" * Como Gosteis a pea mais adocicada que Shakespeare escreveu, temos, tambm, NoitedeReis, mas ali todos so loucos, exceo do extraordinrio bobo Feste Orlando, um jovem Hrcules, no est altura de Rosalmda, mas bem mais sensato do que o louco Orsino, em Noite de " Como Gostais Traduo de Carlos Alberto Nunes So Paulo Edies Melhoramentos, s d Todas as citaes referem-se a essa edio [N T] 262 COMO GOSTAIS Reis, j Rosalmda e Clia saem-se bem em qualquer companhia, e em termos de sabedoria e espintuosidade so deusas, se comparadas s charmosas e desmioladas Viola e Olvia Inclino-me a concordar com os crticos que identificam determinados aspectos sombrios na Floresta de Arden, pois a espantosa noo de realidade de Shakespeare impede que ele retrate uma situao de maneira unilateral Feito tal registro, apraz-me dizer que a Floresta de Arden , simplesmente, o melhor local para se viver, em toda a obra shakespeanana No se pode ter, ao mesmo tempo, um paraso terrestre e uma comdia bem-sucedida, mas Como Gosteis bem que chega perto de semelhante faanha O velho Ado (Shakespeare) est com quase oitenta anos de idade, e nada consta a respeito de sua Eva (ou de qualquer outra) Encontramo-nos em um mundo decadente, mas nele existe uma mulher que supera Eva, a sublime Rosalmda Eva, me de todos os homens, celebrada por sua vitalidade e beleza, mas nem sempre por seu intelecto A exuberante Rosalmda saudvel e bela, em esprito, corpo e mente No h quem a ela se equipare, dentro ou fora da Floresta de Arden, ela merece amante melhor do que Orlando, e intelectos mais aguados do que os de Toque e Jaques com quem conversar Sempre que leio Como Gostais, alimento uma fantasia a de

que Shakespeare jamais houvesse escrito As Alegres Comadres de Wmdsor (pea que no faz jus a Falstaff, nela representado como impostor), e que jamais houvesse morto Sir John, em Henncfue V Se nos fosse dada a oportunidade de ver Sir John apaixonado, quem sabe, ele, e no Toque, teria fugido para a Floresta de Arden com Rosalmda e Clia, l substituindo Audrey e Febe por Mistress Quickly e Doll Tearsheet Que prosa Shakespeare no teria escrito para os duelos verbais entre Falstaff e Rosalmda, ou para Sir John aniquilar Jaques" Mas minha fantasia tem um ponto crtico, uma vez que Toque e Jaques juntos no fazem com que eu sinta menos falta de Falstaff Shakespeare, numa atitude sensata, teria rejeitado a minha sugesto, Falstaff, o maior dos roubacenas, impediria-nos de ver Rosalmda em trs dimenses, por assim dizer, e talvez interferisse no projeto educacional de Rosalmda, a instruo de Orlando, aluno menos brilhante e perigoso do que o Prncipe Hal 263 #HAROLD BLOOM A inveno do humano por Shakespeare, j havendo triunfado com a criao de Falstaff, alcana uma nova dimenso com Rosalinda, a segunda maior personalidade por ele at ento inventada, maior do que Julieta, Prcia e Beatriz O papel de Rosahnda foi a melhor preparao para a verso revista de Hamlet (160O-1601), em que a espintuosidade alcana uma dimenso apotetica e se torna uma espcie de transcendncia negativa Abordar o tema da personalidade na obra shakespeanana sempre me leva complexa empreitada de conjeturar sobre a personalidade do prprio Shakespeare Como Shylock, Shakespeare emprestava dinheiro a juros, e tomou-se conhecido por_ser bastante severo em suas transaes financeiras exceo desse aspecto, no existem evidncias que desabonem a personalidade de Shakespeare, se desconsiderarmos a crtica venenosa do infeliz Greene, rival e dramaturgo fracassado Sobre o poeta dos Sonetos projetam-se sombras profundas, e h quem especule que as mesmas decorrem da angstia de um nome manchado, conforme pode ser constatado, mais tarde, na "Elegia" para Will Peter (se que foi, de fato, escrita por Shakespeare) Honigmann revela lucidez quando nos aconselha a contemplar duas imagens antitticas de Shakespeare, uma genial e aberta, a outra sombria e reclusiva, Falstaff e Hamlet fundidos em uma s conscincia O que, alm do intelecto, teriam Falstaff e Hamlet em comumP Nietzsche dizia que Hamlet raciocinava bem demais, e que foi morto pela verdade Pode algum brincar bem demais" Falstaff morre porque a brincadeira o abandona com a traio de Hal, no se trata de uma morte pela prpria lngua, mas pela perda de amor, semelhante s pequeninas mortes que Shakespeare (ou sua persona) sofre nos Sonetos Gnero, em Shakespeare, algo em estado lquido, mas a Falstaff s foi permitida a comdia farsesca de As Alegres Comadres de Wmdsor, no a comdia autntica de Como Gosto e Noite de Reis A grande sorte de Rosahnda - que a coloca acima de Falstaff, Hamlet e Clepatra - estar no centro de uma pea em que nada de realmente mau pode acontecer a quem quer que seja com total tranqilidade, podemos apreender o gnio de Rosahnda Shakespeare, o homem, de modo sensato, parece ter tido receio de se deixar magoar 264 COMO GOSTAIS ou expor a persona cuja voz entoa os Sonetos jamais se revela inteiramente, como Falstaff o faz a Hal, ou Hamlet memria do pai Clepatra, at o momento da morte de Antnio, defende-se de um exagerado envolvimento amoroso, e a prpria Rosahnda segue, cautelosamente, em seu relacionamento com Orlando Contudo, a glria de Rosahnda, e da pea como um todo, a confiana que ela e ns temos de que tudo acabar bem Toque e Jaques, cada um sua maneira, no se harmonizam com Rosahnda, nem com o seu contexto ideal na Floresta de Arden As crticas feitas por Toque so mais

numerosas do que as brincadeiras intencionais, ele a anttese deFeste, em Noite de Reis, o mais sbio (alm de humano e afvel) dos bobos criados por Shakespeare Jaques, um trapalho mais complexo, encontra-se afastado das paixes da vida, mas no o fez em nome de valores que Rosahnda (ou o pblico) possa defender Muitos crticos j apontaram, corretamente, que Rosahnda e at Orlando (este em menor intensidade) tm pouqussimas iluses sobre a natureza da paixo romntica que nutrem um pelo outro Os dois no apenas brincam com o amor, ou com a corte, como tambm chegam a fazer do ldico um meio de manter o amor em nvel realista Postura dom natural de Rosahnda, e Orlando aprende com ela E quanto postura da jovem, devemos observar que a mesma no decorre de boas maneiras nem de moral Antes, o equilbrio conseqncia de uma intrincada coreografia espiritual, negada a Falstaff apenas devido ao afeto extremo que sente por Hal, e abandonada por Hamlet porque este internaliza a ferida aberta que Elsmore J Clepatra por demais a atriz, atuando no papel de si mesma, para rivalizar com Rosahnda em termos de graa e controle de perspectiva crtica Ser por acaso que Rosahnda o personagem mais admirvel em todo o cnone shakespeanano? At o nome dela parece dotado de uma magia especial para o dramaturgo, embora tenha dado s filhas os nomes de Susanna e Judith Em Trabalhos de Amor Perdidos, Biron fracassa na campa265 #HAROLD BLOOM nha de conquistar a indmita Rosalina, e Romeu, antes de encontrar Julieta, tambm apaixona-se por uma Rosalina. Mas Rosalinda muito diferente das duas Rosalinas, que resistem aos respectivos admiradores. Ningum sabe o nome da Dama Morena dos Sonetos, mas tudo leva a crer que fosse Rosalina, ou Rosalinda. Dotada de melhor postura do que qualquer outra criao shakespeanana, a admirvel Rosalinda , tambm, a mais triunfante, tanto no que concerne ao seu prprio destino quanto naquilo que propicia a terceiros. Dentre as comdias romnticas de Shakespeare, Noite de Reis a nica que faz frente a Como Gostais, mas no tem Rosalinda. A diferena pode ser decorrente do fato de Como Gostais ter sido escrita imediatamente antes do Hamlet de 160O-1601, enquanto Noite de Reis foi escrita logo aps a pea do Prncipe da Dinamarca, e a criao do personagem Hamlet tomou improvvel o surgimento de uma outra Rosalinda. Para Nietzsche, Hamlet o autntico heri dionisaco. Embora Camille Paglia, com bravura, avente a hiptese de Rosalinda ser uma herona dionisaca, tenho as minhas dvidas. Paglia enfatiza o temperamento mercuriano de Rosalinda, caracterstica que Nietzsche no associa a Dionsio. Embora no seja uma feminista acadmica, Paglia compartilha do interesse atual na suposta androgenia das heronas shakespearianas que assumem disfarce masculino: Jlia, Prcia, Rosalinda, Viola e Imognia. No posso afirmar que compreendo perfeitamente a viso de Shakespeare sobre a sexualidade humana, mas tenho reservas quanto posio de G. Wilson Knight e Paglia, de que Shakespeare defende um ideal de bissexualidade, embora reconhea em ambos os crticos leitores extraordinrios. Dificilmente, Rosalinda poderia ser vista nessa perspectiva, pois seu desejo sexual totalmente voltado para Orlando, um lutador hercleo que nada tem de delicado. Atraente a todos, homens e mulheres (dentro e fora da platia), Rosalinda astuta e decidida ao escolher Orlando, e se incumbe da educao amorosa do rapaz, assumindo o papel de um preceptor decidido a v-lo diplomado. espantoso que um personagem dramtico possa ser, ao mesmo tempo, to interessante e normativo quanto Rosalinda: desprovida de malcia,incapaz de direcionar a prpria agressividade contra si mesma ou contra 266 COMO GOSTAIS terceiros,- desprovida de ressentimento, ao mesmo tempo em que expressa uma curiosidade vital e

um desejo exuberante. Mas Orlando pssimo poeta: [...] a flor mais fresca e linda o cu nela fez nascer, natureza incumbindo de reunir em pouco espao quanta graa ao mundo h vindo, abrangendo num s lao Helena sem a desonra, de Clepatra o porte airoso, da triste Lucrcia a honra, de Atalanta o mais precioso. Rosalinda assim foi feita por decreto celestial, na alma e no corpo perfeita, em tudo um ser divinal. Quis o cu que desta arte o mundo a visse para que, vivo e morto, eu a servisse. [IH.ii.] E Rosalinda possui uma das personalidades mais definidas dentre os personagens criados por Shakespeare; no um banquete de identidades, como, s vezes, ocorre corn Hamlet. Seu desenvolvimento se d de maneira convincente e sempre contribui para o aprofundamento e a consolidao de sua natureza. Uma das mais hediondas modas da crtica literria atual, seja na academia ou na imprensa, e que se autodenomina "poltica sexual", procura nos convencer de que Shakespeare entrega Rosalinda ao "compromisso masculino do patriarcado". No consigo imaginar de que maneira Shakespeare teria evitado essa suposta traio. Ser que Rosalinda deveria se casar corn Clia? No isso que elas desejam. Rosalinda corre para os braos de Orlando, e Clia (corn uma velocidade surpreendente) atira-se em direo a Olivrio, agora refor267 #HAROLD BLOOM mado Ser que Shakespeare deveria matar o velho Duque, pai querido de Rosahnda? Ou ser que Rosahnda deveria rejeitar Orlando, em favor de Febe? Basta afirmar que nenhum outro personagem, nem mesmo Falstaff ou Hamlet, expressa a atitude do prprio Shakespeare com relao natureza humana, de uma maneira to completa, como o faz Rosahnda Se pudermos identificar o ideal do poeta-dramaturgo, a escolha recairia sobre Rosahnda A ironia de Shakespeare, idntica de Rosahnda, mais sutil e abrangente do que a nossa - e mais humana tambm A maioria das montagens de carter comercial de Como Gostais vulgariza a pea, como se os diretores receassem que o pblico no conseguisse assimilar a contenda entre a saudvel espintuosidade de Rosahnda, de um lado, e a repugnoncia de Toque e a amargura de Jaques, de outro No creio vivermos hoje o momento cultural propcio para a Rosahnda de Shakespeare, mas espero que tal momento ressurja, vrias vezes, quando os feminismos que nos cercam houverem amadurecido e se tornarem bem-sucedidos Rosahnda, das personagens dramticas a menos ideolgica, supera qualquer outra figura feminina da literatura naquilo que poderamos denominar "intehgibihdade" Pouco adianta classific-la de "herona pastoral", ou "comediante romntica", sua mente aberta demais, seu esprito demasiadamente livre, para ser assim confinado Rosahnda to superior aos personagens que a cercam em Como Gostais quanto Falstaff e Hamlet o so em suas respectivas peas O melhor ponto de partida para se entender a personagem uma fala singular desta, quando Orlando protesta que haver de morrer se ela no o quiser J presenciei muitas montagens em que essa clebre fala foi

desperdiada por atrizes mal dirigidas, mas quando enunciada com expressividade, memorvel "Os homens tm morrido de tempos em tempos e os vermes os tm devorado, mas no por amor" Em termos de espintuosidade e sabedoria, tais palavras podem competir com o que h de melhor no discurso de Falstaff, depois de ser repreendido pelo Lorde Grande Juiz por ter falado de sua prpria juventude" "Milorde, 268 COMO GOSTAIS eu nasci por volta das trs horas da tarde com a cabea branca e o ventre um tanto crescido" Essa negao de envelhecimento um triunfo pessoal, o triunfo de Rosahnda impessoal e arrasador, e continua sendo o melhor remdio para homens apaixonados "Os homens tm morrido de tempos em tempos e os vermes os tm devorado" - a morte algo autntico e palpvel - "mas no por amor" Falstaff aproveita a queixa do Lorde Grande Juiz, fazendo-a explodirem uma fantasia tipicamente sua, Rosahnda, igualmente oportunista, anula, sutil e definitivamente, a recusa masculina em amadurecer Chesterton afirmou "Rosahnda no foi para a floresta procura de liberdade, mas procura do pai" Embora venere Chesterton, penso que tais palavras teriam causado estranheza a Shakespeare, Rosahnda no aparece sem disfarce na presena do pai at reassumir o traje feminino, no momento de seu casamento A busca pelo pai tem pouca importncia em Como Gostais, j a liberdade algo crucial para Rosahnda Talvez, conforme sugere Marjone Garber, Rosahnda v para a floresta com o objetivo de fazer corn que Orlando amadurea, que se torne melhor pessoa e amante Orlando to imaturo quanto a maioria dos personagens masculinos em Shakespeare, ter sido Shakespeare ou a natureza que inventou a inferioridade emocional dos homens, com relao s mulheres" Rosahnda pragmtica demais para lamentar essa desigualdade, e educa Orlando com todo prazer Como Falstaff, ela desempenha o papel do educador, Hamlet capaz de diagnosticar o mal de todos os que lhe cruzam o caminho, mas impaciente demais para cuidar deles Rosahnda e Falstaff engrandecem e enaltecem a vida, mas Hamlet a porta pela qual entram as foras supernas, muitas das quais negativas, como intimaes de mortalidade Como Gostais se coloca antes das grandes tragdias, trata-se de uma obra vitahzadora, e Rosahnda uma alegre representante da liberdade possvel na vida A representao esttica da felicidade requer uma arte complexa, jamais uma pea sobre a felicidade superou a de Rosahnda Para se estar apaixonado e, ainda assim, ser capaz de enxergar e sentir o absurdo da situao, preciso ser aluno de Rosahnda Ela nos ensina o milagre de se ter uma conscincia harmoniosa que, ao mesmo tempo, capaz de aceitar a realidade de uma outra pessoa Shelley, de maneira 269 #HAROLD BLOOM herica, pensava que o segredo do amor era um total despojamento da nossa prpria natureza e uma imerso na natureza do outro,- para a sensata Rosalinda, isso loucura. Ela no adepta do Romantismo nem do Platonismo; as iluses do amor so, para ela, bastante distintas da realidade das donzelas, pois sabe que "o tempo as transforma [...] quando se tornam esposas". Podemos arriscar o palpite de que Rosalinda entende de "amor", assim como Falstaff entende de "honra" - isto , tudo o que diz respeito a poder estatal, intriga poltica, cortesia dissimulada e inimizade declarada. A diferena que Rosalinda feliz por estar apaixonada e, quando critica o amor, fala com conhecimento de causa,- Falstaff arrasa com a pretenso de poder, mas sempre fala a partir de uma posio perifrica, sempre ciente de que vai perder Hal para a realidade do poder. A inteligncia de Rosalinda triunfa, invariavelmente focalizada no objeto em questo, ao passo que a zombaria de Falstaff, embora vitoriosa, na prtica, incapaz de impedi-lo de ser rejeitado. Como educadores, ambos so gnios, mas Rosalinda uma Jane Austen, e Falstaff, um Samuel

Johnson. Rosalinda a apoteose da persuaso, enquanto Falstaff, em ltima anlise, expressa a vaidade e o capricho humanos. Meu propsito aqui inserir Rosalinda em uma seqncia, entre Falstaff e Hamlet, espirituosa e sbia como ambos, mas sem estar presa ao drama histrico, como Falstaff, nem tragdia, como Hamlet, e, ainda, impossvel de ser contida pela pea que a cerca, assim como Falstaff e Hamlet tampouco podem ser contidos. A inveno da liberdade deve ser medida por aquilo que a limita ou ameaa: o tempo e o estado, no caso de Falstaff, o passado e o inimigo interior, no caso de Hamlet. A liberdade de Rosalinda pode parecer conseqente porque Como Gostais pe de lado o tempo e o estado, e Rosalinda no tem tristezas nem tragdias, no tem Prncipe Hal, nem Gertrudes, nem Fantasma. Rosalinda seu prprio contexto, no ameaado, a no ser pelo melanclico Jaques e pelo repugnante Toque. Jaques, afetado como ele s, tem algumas das melhores falas em Shakespeare, que deve ter sentido uma certa simpatia por esse falso melanc270 COMO GOSTAIS lico. Tanto quanto Toque, Jaques inveno de Shakespeare,- nenhum dos dois aparece na fonte da pea, o romance em prosa intitulado Rosalynde (1590), de Thomas Lodge. A despeito da simpatia que Shakespeare possa ter sentido por Jaques ou Toque, um engano deixar-se levar por suas negativas (muitos estudiosos tm sido particularmente suscetveis a Toque). Toque, genuinamente perspicaz, de uma repugnoncia maldosa, ao passo que Jaques apenas repugnante (a pronncia shakespeariana do nome sugere a palavra jakes, isto , latrina). A presena de ambos em Como Gostais enseja a espirituosidade benvola de Rosalinda, e ela, de uma maneira triunfal, coloca-os em seus devidos lugares. O triunfo benvolo de Rosalinda prenuncia o de Prspero, conforme aponta Marjorie Garber, embora a magia de Rosalinda seja inteiramente natural, normativa e humana e, por que no dizer, tal e qual do prprio Shakespeare. Jaques e Toque so desastres potenciais, diferentes mas relacionados entre si, que o poeta-persona consegue evitar nos Sonetos, apesar das freqentes provocaes por parte do belo lorde e da Dama Morena, seus dois amores, "um calmo e um de aflio". O reducionismo, isto , a tendncia a acreditar que somente a pior verdade a nosso respeito tem procedncia, causa grande irritao em Shakespeare, prazer cruel em Jaques, e prazer obsceno em Toque. Jaques, ao mesmo tempo, dado stira social e a zombar da floresta. Entretanto, na pea, a sociedade fica fora do palco, pois nos encontramos em um exlio pastoral,- assim sendo, a atitude satrica de Ben Jonson toma-se, para Jaques, invivel. Resta-nos, ento, a Floresta de Arden, local em que Toque atua, ao mesmo tempo, como rival e colega de Jaques, mais um descontente. Para Toque, mais engraado e grosseiro, ingenuidade campesina no passa de ignorncia,- Jaques apenas um pouco mais benvolo a esse respeito. O alvo principal desses dois pretendentes a satiristas o idealismo ertico, ou o amor romntico. Mas a crtica feita pelos dois redundante,- Rosalinda , a um s tempo, realista, com relao ao erotismo, e crtica, embora benevolente, com relao ao amor romntico, e ainda faz os dois descontentes parecerem ineptos no gnero satrico. Ela expe as tolices de Jaques e os disparates de Toque, e, assim, defende a Floresta de Arden de um reducionismo doentio. 271 #HAROLD BLOOM Contudo, Jaques tem qualidades que, em parte, compensam-lhe as tolices, resgatando-o mais para ns, platia, do que para Rosalinda, uma vez que ela no precisa dele. Shakespeare faz com que ns precisemos de Jaques, ao atribuir-lhe duas grandes falas, a primeira celebrando o encontro com Toque:

Um bobo! Um bobo! Achei na selva um bobo! um bobo variegado. Oh mundo estpido! To certo como eu ser mortal, um bobo que se aquecia ao sol, refestelado, insultando a Fortuna com eloqncia e frases apropriadas. Sim, um bobo variegado! "born dia, bobo", disselhe. "No me chameis de bobo", respondeu-me, "sem que o cu me sorria corn a fortuna". Assim falando, saca do relgio, que contempla com olhos apagados, e sentencioso diz: "J so dez horas,- por aqui podeis ver como anda o mundo: no passava das nove, h uma hora apenas/ decorrida mais uma, onze h de ser. Desta arte, de hora em hora apodrecemos.- nisto se encerra um conto". Ao ver um bobo dissertar sobre o tempo com tal nfase, meus pulmes, como galo, comearam a cantar, pelo fato de encerrar-se tanta profundidade assim nos bobos. Ri sem parar, ri muito, uma hora inteira, junto do seu relgio. Oh nobre bobo! Oh bobo digno! O trajo prprio tudo. [H.vil.] Toque, brincalho, o bobo da corte, recusa o ttulo at que a fortuna o tenha favorecido, e brinca com o som aproximado das palavras "hour 272 COMO GOSTAIS [hora] e "whore [prostituta]. Que histria estaria por trs dessa repugnante insinuao sobre infeces venreas, no saberemos ao certo, mas o efeito causado por Toque em Jaques , ao mesmo tempo, profundo e enigmtico, pois livra Jaques de sua melancolia obsessiva, ao menos por uma hora, e faz com que ele retome o papel de satirista: [...] Depois quero mais ampla liberdade, to larga como o vento, para soprar onde me for do agrado, tal como os bobos fazem,- as pessoas a que mais ofender minha loucura devem rir mais que todas. E por que isso, meu senhor? O porqu to batido como caminho que vai ter igreja. Quem quer que o bobo ataque sabiamente, muito embora se doa, um grande tolo, se mostrar que lhe di a chibatada, pois fora revelar assim minha loucura s miradas casuais de um simples bobo. Dai-me, pois, a jaqueta e liberdade de dizer o que penso, que eu me incumbo de limpar de uma vez o mundo infecto, se o remdio, pacientes, aceitarem. [H.vii.] Aqui, Shakespeare parece olhar de soslaio o amigo Ben Jonson, alm de, talvez, expressar um pouco de sua prpria viso sobre as possibilidades dramticas do bobo da corte, viso essa que ser desenvolvida no personagem Feste, em Noite de Reis, e no grande e annimo bobo em Rei Lear. E o Duque Snior, imediatamente, retruca que o prprio Jaques jonsoniano apresenta os defeitos que ele ora censura: [...] sempre foste um grande libertino, to sensual como o prprio instinto bruto. 273 #HAROLD BLOOM Todas as doenas apontadas, todas as chagas tumefeitas, que apanhaste em tua vida errabunda, vomitadas no mundo universal por ti seriam. [H.vii.] Jaques defende-se com uma apologia Ia Jonson, em nome do dramaturgo satrico que ataca tipos e no indivduos. A defesa serve de ponte para o trecho mais clebre da pea, em que Jaques apresenta sua verso dramtica das Sete Idades do Homem: O mundo um palco,- os homens e as mulheres, meros artistas, que entram nele e saem. Muitos papis cada um tem no seu tempo,sete atos, sete idades. Na primeira, no brao da ama grita e baba o infante. O escolar lamuriento, aps, com a mala, de rosto matinal, como serpente

se arrasta para a escola, a contragosto. O amante vem depois, fornalha acesa, celebrando em balada dolorida as sobrancelhas da mulher amada. A seguir, estadeia-se o soldado, cheio de juras feitas sem propsito, corn barba de leopardo, mui zeloso nos pontos de honra, a questionar sem causa, que a falaz glria busca at mesmo na boca dos canhes. Segue-se o juiz, com o ventre bem forrado de cevados capes, olhar severo, barba cuidada, impando de sentenas e de casos da prtica,- desta arte seu papel representa. A sexta idade *"--- . ,, ( < v1 - . em magras pantalonas tremelica, - ,,.,,, 274 COMO GOSTAIS culos no nariz, bolsa de lado, calas da mocidade bem poupadas, mundo amplo em demasia para pernas to mirradas,- a voz viril e forte, que ao falsete infantil voltou de novo, chia e sopra ao cantar. A ltima cena, remate desta histria aventurosa, mero olvido, uma segunda infncia, falha de vista, dentes, gosto e tudo. [H.vii.] Bastante expressiva fora de contexto, a fala reverbera com extrema sutileza dentro da pea, pois faz crescer a nossa percepo do reducionismo de Jaques. Tanto quanto ns, Jaques sabe que nem todo recmnascido grita e baba sem parar, e que nem todo escolar se lamenta de ter de ir escola. O amante e o soldado recebem da eloqncia satrica de Jaques um tratamento mais altura, e podemos imaginar Falstaff rindo dos que "cheio de juras feitas sem propsito" buscam a glria "at mesmo na boca dos canhes". Shakespeare, inveterado litigante, deleita-se com a referncia clebre prtica de empanturrar juizes de capes. Aos trinta e cinco anos, no meio do caminho de sua prpria jornada, Shakespeare (talvez intuindo que dois teros da vida j haviam passado) contempla no velho Pantaleo da commedia dell"arte o destino universal, um preldio da segunda infncia dos seres humanos que vivem at l: "falha de vista, dentes, gosto e tudo". O ltimo verso o triunfo de Jaques, um reducionismo que nem mesmo Sir John Falstaff poderia questionar, mas que o prprio Shakespeare o faz, entrando em cena como o velho Ado (conforme j apontado, papel que costumava desempenhar). Trpego, Orlando surge no palco, trazendo o velho e bom criado que por ele tudo sacrificara e que no est destitudo de "tudo". O reducionismo de Jaques no poderia ter reprimenda mais contundente do que a lealdade e o amor quase paterno de Ado por Orlando. 275 #HAROLD BLOOM A sofisticada complexidade de Jaques advm do fascnio e energia de suas negaes. Quando deveria ser esmagado pela retrica invencvel de Rosalinda, por um momento, ele se debate com uma energia satrica que merece a nossa afeio: JAQUES Lindo jovem, desejo conhecer-te mais de perto. ROSALINDA Dizem que sois um sujeito melanclico. JAQUES De fato; prefiro isso a rir.

ROSALINDA As pessoas que se entregam a excesso, em qualquer caso, se tornam detestveis, sendo muito mais passveis de censura do que os bbedos. JAQUES Ora! bom a gente ficar triste e no dizer nada. ROSALINDA Nesse caso bom tambm ser poste. JAQUES No possuo nem a melancolia do sbio, que emulao, nem a do msico, que fantstica, nem a do corteso, que simples orgulho, nem a do soldado, que ambiciosa, nem a do jurista, que poltica, nem a das mulheres, que no passa de faceirice, nem a dos namorados, que abrange todas elas,- trata-se de uma melancolia muito minha, composta de muitos simples, extrada de vrios objetos, mais propriamente a smula de tudo o que eu contemplei em minhas viagens e que, por mim sempre ruminada, me envolve na mais caprichosa das tristezas. [IV.i.] As palavras " bom tambm ser poste" passam despercebidas por Jaques, ou, ento, so ignoradas diante da insistncia do personagem 276 COMO GOSTAIS em considerar sua melancolia algo original, individual. Mas sua autoafirmao anulada pela tirada seguinte de Rosalinda: ROSALINDA Um viajante! Pois tendes razes de sobra para serdes triste,- receio muito que houvsseis vendido vossas terras para ver a dos outros, ter visto muito e nada possuir, eqivale a ter olhos ricos e mos pobres. JAQUES Mas ganhei experincia. ROSALINDA Experincia essa que vos deixa triste,- preferira um bobo que me alegrasse a uma experincia que me entristecesse. Viajar para isso! [IV.i.] A resposta insignificante - "Mas ganhei experincia" - marca a derrota de Jaques, mas Shakespeare permite ao seu melanclico personagem um final digno. Numa pea em que quase todos os demais personagens se casam ou regressam do exlio pastoral, Jaques despedese com estilo: "No para ver folguedos,- se ordenais / algo, estou na caverna que deixais", ele responde ao convite do Duque Snior, e sai de cena convencido de que casamento "passatempo",- nesse momento, indagamos, novamente, se, at certo ponto, Jaques no estaria falando em nome de Shakespeare, o homem, no o dramaturgo. Jaques pode at ser o que Orlando o chama - "um bobo ou um simples zero" -, mas sua linguagem altamente estilizada, em parte, o resgata de si mesmo. Toque, apesar do que acham muitos crticos, e da histria da encenao do personagem, , realmente, repugnante, quando comparado a Jaques, e essa repugnoncia mais intensa serve para ressaltar, por contraste, o grande esprito de Rosalinda. Por menos que Toque me agrade, 277 #HAROLD BLOOM impossvel resistir, sem hesitao, a um personagem que assim afirma a prpria carreira de corteso (passada e futura): [...] J dancei os meus compassos,- adulei uma dama,- fui poltico com os amigos e brando com os inimigos,- arruinei trs alfaiates. [V.iv]

Toque fascina (e incomoda) pela sua esperteza: ele tem plena conscincia de toda e qualquer duplicidade, intencional ou no, da parte dele mesmo ou de terceiros. Toque exatamente o que Falstaff, com orgulho (e correo), insiste no o ser: um homem dbio. Ainda que, nos dias de hoje, Rosalinda provoque ondas de comentrios sobre transexualidade, sua personagem flutua, sem se abalar, na superfcie desse discurso, precisamente por no ser uma mulher dbia. Infinitamente voltil, sempre unitria, uma representao perfeita do que Yeats chamou "unidade de existncia". E provvel que Rosalinda seja a menos niilista de todos os protagonistas shakespearianos, embora Bottorn, o Tecelo, dela se aproxime nesse particular, assim como no caso das grandes vtimas: Julieta, Oflia, Desdmona, Cordlia e o quase-vtima, ou melhor, sobrevivente perturbado, Edgar. No conseguimos imaginar Rosalinda (ou Bottom!) em uma tragdia, porque, conforme j apontei, ela parece imune ironia dramtica, sendo dotada de total domnio de perspectiva. Toque, to irnico quanto Jaques satrico, leva a pior com Rosalinda, no apenas devido inteligncia superior desta, mas, tambm, porque ela enxerga muito mais do que ele. Jaques menciona Toque, "na selva um bobo", em linguagem mais do que exemplar: "de hora em hora apodrecemos: / nisto se encerra um conto". Aps recitar versos de p quebrado, em resposta aos maus versos de amor compostos por Orlando, Toque dirige-se a Rosalinda.TOQUE Eis a o mais legtimo galope em falso dos versos. Por que vos contaminais com eles? 278 COMO GOSTAIS ROSALINDA Quieto, bobo nscio! Encontrei-os em uma rvore. TOQUE Ruim fruto, em verdade, d essa rvore. ROSALINDA you enxertar-te neles e depois numa nespereira, para termos os mais precoces frutos da regio, pois apodrecereis antes de amadurecer, tal como acontece com as nsperas. TOQUE Vs o dissestes,- mas se com discrio ou sem ela, que a floresta o julgue. [III..] O julgamento feito pela floresta, como Toque bem o sabe, ser idntico ao nosso: Rosalinda o derrotou. Podre antes de amadurecer, Toque passa a perseguir Audrey, cuja ingenuidade e idiotice so to bem expressas pelas palavras: "Bem,- no sou bonita, por isso mesmo peo aos deuses que me faam honesta". Comparando-se a Ovdio exilado entre os godos, Toque articula o derradeiro exorcismo shakespeariano do esprito de Christopher Marlowe, que espreita uma pea totalmente estranha ao seu gnio selvagem: TOQUE Quando os versos da gente no podem ser compreendidos, nem o seu esprito secundado pela criana precoce que se chama entendimento, coisa pior para deixar como morto do que uma conta grande em quarto pequeno. Em verdade, desejara que os deuses te houvessem feito com disposio potica. AUDREY No sei o que quer dizer "potica",- honesta em atos e em palavras? E coisa de verdade? TOQUE No, de fato,- porque a poesia mais verdadeira a mais fingida/ 279 #HAROLD BLOOM os namorados so dados poesia, podendo-se dizer que o que eles juram em poesia inventam como apaixonados

[in m] Muitos dos presentes na platia no tempo de Shakespeare devem ter percebido a audcia da aluso morte de Marlowe, supostamente, em decorrncia de "uma conta grande em quarto pequeno", na estalagem, em Deptford, onde o poeta e dramaturgo fora esfaqueado (no olho), por um tal Ingram Fnzer, tanto quanto Marlowe, integrante do Servio Secreto Real de Walsmgham, a CIA da Inglaterra Elisabetana A grande conta, aparentemente, inclua despesas elevadas com bebida e comida, sendo objeto de disputa entre Marlowe, Fnzer e outros capangas de Walsmgham A insinuao de Shakespeare contundente tratara-se de uma execuo, a mando do governo, fruto de imenso preconceito, e a campanha subsequente contra o "atesmo" de Marlowe resultar na incompreenso dos versos e do esprito do poeta e autor de O Judeu de Malta, cujo verso, "riqueza infinita em quarto pequeno", reverbera, ironicamente, nas palavras de Toque Em outro trecho de Como Gostais, Marlowe, o "pastor morto", citado a partir do clebre refro de seu poema lrico "O Pastor Apaixonado e Sua Amante" "O amor, de fato, s primeira vista" Designado por Shakespeare a ser o implcito defensor de Marlowe, Toque afirma o credo esttico do prprio Shakespeare "a poesia mais verdadeira a mais fingida" Marlowe, poeta verdadeiro, fingia e foi incompreendido Shakespeare, finalmente, livre do fantasma de Marlowe, oferece-nos Como Gosteis, poesia verdadeira, por ser das mais criativas As palavras finais de Toque na pea elogiam o "Se" do fingimento potico Atendendo ao pedido de Jaques, que enumere, por ordem, "todos os graus da mentira", ou da contradio que levara ao desafio, s espadas, Toque vive seu momento mais brilhante Oh, senhor" Ns brigamos de acordo com as regras impressas, pelos livros, no jeito dos manuais de boas maneiras you enumerar-vos os diferentes graus primeiro, Contestao corts, segundo, Sarcasmo modesto, terceiro, Rplica incivil, quarto, 280 COMO GOSTAIS Refutao valorosa, quinto, Rplica nxosa, sexto, Mentira circunstancial, stimo, Mentira direta possvel gente esquivar-se deles todos, com exceo da Mentira direta, que, alis, tambm poder ser contornada por um "Se" Soube de um caso em que sete juizes no haviam conseguido harmonizar uma contenda, mas que no momento em que as partes se encontraram para a decidirem pelas armas, ocorreu a um deles a idia de um simples "Se", mais ou menos desse jeito "Se vs dissestes isto, eu disse aquilo" Desta arte, trocaram apertos de mo e juraram amizade fraternal O "Se" um grande pacificador, h muita virtude nesse "Se" [V,v] "Muita virtude nesse "Se"" frase bem a calhar, para a despedida de Toque, ensinando-nos a tolerar sua maneira rude de tratar os pastores, bem como a srdida explorao da ingnua Audrey Jaques, na presena de Rosalinda, perde a dignidade satrica, Toque, confrontado por Rosahnda, abandona o prestgio da ironia Rosalinda o centro da pea Refletir sobre o "como" e o "porqu" de sua grandeza, sobre a razo pela qual ela h de ser a mais extraordinria e convincente representao de uma mulher em toda a literatura ocidental, constatar o quanto a maioria das montagens de Como Gosteis tm sido injustas com Rosahnda O ttulo - Como Gosteis - dirigido platia contempornea de Shakespeare, mas a pea poderia ser intitulada Como Goste Rosaltnda, pois a personagem alcana todos os seus objetivos, que nada tm em comum com as ambies dos covis de adeptos de estudos de gnero e poder Artigo aps artigo deplora o "abandono" a que Rosahnda relega Clia, em favor de Orlando, lamenta a represso de sua Vitalidade feminina", ou at insiste que o apelo que ela exerce sobre os homens da platia tem natureza "homoertica" e no heterossexual Jamais encontrei um artigo que criticasse Rosahnda por desprezar Febe, a pastora, mas vivo na expectativa desse dia Orlando, como

todos sabemos, no est altura 281 #HAROLD BLOOM de Rosalinda, mas as heronas em Shakespeare, de modo geral, casam-se com homens que no as merecem,- em todo caso, Orlando um Hrcules afvel, que Rosalinda tem prazer em educar, uma vez disfarada de Ganimede, o jovem da floresta. Quando Ganimede faz papel de Rosalinda, para treinar Orlando na arte de viver e amar, devemos supor que o amante no a reconhece? Alm da questo da credibilidade, seria uma perda esttica se Orlando no estivesse plenamente consciente do encanto da situao. Ele no brilhante, nem bem-educado, mas sua inteligncia razoavelmente desenvolvida, e ele um heterossexual mais alegre para Rosalinda, do que Horcio para Hamlet: ROSALINDA Vamos/ cortejai-me,- cortejai-me, que me sinto hoje com disposio de feriado e propenso a consentir. Que me direis neste momento, se eu fosse, de verdade, mas de verdade mesmo, a vossa Rosalinda? ORLANDO Antes de falar, daria um beijo. ROSALINDA No,- fareis melhor falando primeiro,- e quando dsseis em seco por falta de assunto podereis aproveitar a ocasio para beijar. Os bons oradores cospem quando se atrapalham,- para os amantes com falta de assunto - Deus nos livre! - o mais limpo expediente ser beijar. ORLANDO E no caso de recusa? ROSALINDA Ento ela vos por na contingncia de ter de suplicar, comeando a novo assunto. ORLANDO Mas quem poder ficar sem assunto diante de sua dama bem-amada? ROSALINDA Vs, sem dvida, se eu fosse a vossa amada,- sem o que, eu 282 COMO GOSTAIS imaginaria que a minha virtude me tivesse sobrepujado o esprito. ORLANDO Por causa do modo de eu fazer a corte? ROSALINDA No por vossa corte, mas por vosso corte. No sou eu a vossa Rosalinda? y ORLANDO Alegra-me chamar-vos desse modo, por desejar falar a respeito dela. ROSALINDA Pois ento, em sua pessoa direi que no vos quero. ORLANDO Nesse caso, em minha pessoa, morrerei. ROSALINDA Isso no,- morrei por procurao. O pobre mundo j conta seis mil anos, e durante todo esse tempo ningum morreu em sua prpria pessoa, videlicet, por motivo de amor. Trilo teve os miolos esmigalhados por uma clava grega, apesar de ter feito o que pde para morrer antes de ser um dos modelos do amor. Leandro poderia ter vivido ainda muitssimos belos anos, mesmo que Hero houvesse ficado freira, se no fosse uma noite de cancula do vero,- moo como era, fora apenas banhar-se no Helesponto,- mas afogou-se por causa das cibras,- foram os cronistas ingnuos da poca que acharam que morrera por causa de "Hero de Sesto". Mas nada disso passa de invencionice/ os homens tm morrido de tempos em tempos e os vermes os tm devorado, mas no por amor.

[IV.i.] Anteriormente, citei a ltima sentena do trecho acima, e gostaria de encontrar um motivo para usla outra vez, pois encerra o que h de melhor no discurso de Rosalinda, o que quer dizer que excelente. 283 #HAROLD BLOOM A aluso ao poema Hero e Leandro, de Marlowe e Chapman, refora a matriz de ironia que celebra a ausncia da influncia de Marlowe em Como Gostais, em que o flerte prossegue de esplendor a esplendor, medida que Rosalinda, de maneira singular (mesmo em Shakespeare), promove a fuso do amor verdadeiro e inteligncia, no mais alto grau: ROSALINDA Dizei-me agora por quanto tempo pretendeis ficar com ela depois que ela for vossa. ORLANDO A eternidade e mais um dia. ROSALINDA Dizei "um dia" sem essa eternidade". No, no, Orlando,- os homens so abril, quando fazem a corte a dezembro, quando se casam,- as mulheres so maio, enquanto donzelas,o tempo, porm, as transforma, quando se tornam esposas. Hei de ter mais cimes de ti do que de sua galinha um galo berbere,- serei mais barulhenta do que papagaio, quando ameaa chuva,- mais caprichosa do que macaco e mais luxenta nos meus desejos do que mono,- chorarei por nada, como Diana na fonte, e isso, quando estiverdes de bom humor, e hei de rir como uma hiena, justamente quando manifestardes desejos de dormir. ORLANDO Mas a minha Rosalinda far tudo isso? ROSALINDA Por minha vida,- ela far justamente como eu. ORLANDO Oh, mas ela sensata. ROSALINDA Sem o que no teria esprito para tanto,- quanto mais sensata, mais voluntariosa. Fechai as portas ao esprito feminino, e ele escapar pela janela,- fechai esta, e ele sair pelo buraco da fechadura,- entupi o buraco, e ele fugir como a fumaa pela chamin. 284 COMO GOSTAIS ORLANDO O indivduo que tivesse uma mulher de semelhante esprito poderia perguntar: "Esprito, para onde vais?" ROSALINDA Podereis deixar essa interpelao para quando vsseis o esprito de vossa mulher no ponto de ir para o leito do vizinho. ORLANDO E que esprito teria esprito para justificar-se? ROSALINDA Ora, diria que tinha ido procurar-vos l. Jamais a apanhareis sem resposta, a menos que a apanhsseis sem lngua. Oh! A mulher que no sabe pr a culpa no marido por suas prprias faltas no deve amamentar o filho, pela certeza de criar um palerma. [IV.i.] Nesse trecho, Rosalinda fabulosa, mas Orlando (pace muitos crticos) no , exatamente, um ignorante: "Mas a minha Rosalinda far tudo isso?" Trata-se do galanteio mais sbio e espirituoso em toda a obra shakespeariana, muito mais sutil do que o escrnio de Beatriz e Benedito. Somente Rosalinda e Orlando poderiam levar a termo seu dilogo mais fino, e a encenao entre os dois termina assim: ROSALINDA Ora essa! Amanh eu no poderei fazer as vezes de Rosalinda? ORLANDO No me possvel continuar a viver s de fantasias. [V.H.] Mais uma vez, em que pese a opinio de vrios crticos, o tom de Orlando aqui leve, no

desesperado, embora transparea um sentido de urgncia sexual, o que indica estar ele apto a colar grau na escola de Rosalinda. Ser que ns estaramos, tambm? Rosalie Colie observa que "o amor encontrado no centro da pea no , necessariamente, pastoral", o que contribui para evitar que Como Gostais perea com o gnero 285 #HAROLD BLOOM pastoral. William Empson, no clssico estudo intitulado Some Versiom of Pastoral, leva-nos de volta ao texto do Primeiro Flio, passagem em que Toque dirige-se a Audrey, com ironia: No, de fato/ porque a poesia mais verdadeira a mais fingida [faininl]; os namorados so dados poesia, podendo-se dizer que o que eles juram em poesia inventam Ueicjne] como apaixonados. O jogo de palavras expresso mfaining (no sentido de "desejada") e jeicjne ("simular" ou "fingir"), to apropriado a Toque e Audrey, no funcionaria uma vez aplicado a Orlando e Rosalinda, pois seu desejo e sua encenao se confundem, mesmo quando Orlando exclama no lhe ser possvel viver s de fantasias. O momento mais sutil dessa obra-prima entre as comdias shakespearianas vem no Eplogo, em que o rapazola que representava o papel de Rosalinda surge boca do tablado, ainda vestido a carter, e apresenta-nos o triunfo final da personagem, exibindo sua inteligncia e afetuosidade, seus desejos e fingimentos harmonizados: No costume ver a herona no papel de eplogo,- mas isso no menos desajeitado do que ver o heri servir de prlogo. Se verdade que o bom vinho no necessita rtulo, no menos certo que uma boa pea dispensa eplogo. Contudo, pem-se sempre rtulos adequados nos bons vinhos, provando, igualmente, melhor as boas peas corn o auxlio de bons eplogos. E agora, que situao a minha, pois nem sou bom eplogo, nem posso captar-vos a benevolncia a favor de uma boa pea! No me apresento em trajos de mendigo, razo por que no me fica bem pedir- vos coisa alguma,- s me resta interceder junto de vs, o que farei comeando pelas senhoras. Concito-vos, senhoras, pelo amor que devotais aos homens, a gostardes desta pea tanto quanto vos for do agrado,- e concito-vos, senhores, pelo amor que dedicais s mulheres - e o vosso sorriso me revela que nenhum de vs lhes tem dio - de juntamente com elas vos agradardes da pea. Se eu fosse mulher, beijaria todos os que usam barba do meu 286 COMO GOSTAIS gosto, ou que tenham rosto que me agrade e hlito que no repugne,- e estou certa de que todos os que tm barba bem-feita, ou rosto belo, ou hlito agradvel, para corresponderem a esta amvel oferta, ho de aplaudir-me quando eu lhes fizer a minha cortesia. Nos dias de hoje, em que se pratica uma crtica literria to estranha, este Eplogo suscita arroubos de travestismo e transgresso, mas tais delrios pouco tm a ver com a Rosalinda de Shakespeare, ou com as suas palavras finais. Prefiro a viso de Edward I. Berry, de uma acuidade esplndida: Como diretor e "ator" em sua prpria "pea", e Eplogo na pea de Shakespeare, Rosalinda toma-se, de certo modo, um emblema do prprio dramaturgo, uma personagem cuja conscincia extrapola, com sutileza, os limites da dramaturgia. Mais uma vez, Rosalinda forma um trio, ao lado de Falstaff e Hamlet, igualmente emblemas do prprio Shakespeare. "Concluamos a pea!", Falstaff exclama, dirigindo-se a Hal, "ainda tenho muito que dizer em defesa desse Falstaff". "Ajustai o gesto palavra, a palavra ao", Hamlet recomenda ao Ator Rei. "Concito-vos, senhores, pelo amor que dedicais s mulheres", Rosalinda pede, com grande habilidade, "de juntamente com elas vos agradardes da pea". Em momentos como esses, Shakespeare permite que a voz desses trs personagens chegue o mais perto possvel de sua prpria voz.

287 #15 NOITE DE REIS Apesar da minha preferncia por Como Gostais, baseada na paixo que sinto por Rosalinda, devo admitir que Noite de Reis a melhor das comdias shakespearianas. Nenhum personagem em Noite de Reis, nem mesmo Viola, to admirvel quanto Rosalinda. Noite deReis ou O cjue Quiseres foi, provavelmente, escrita em 1601-1602, preenchendo o intervalo entre a verso final de Hamlet e Troio e Crssida. Noite de Reis contm elementos de autopardia, no na mesma escala que Cimbeline, mas em uma escala mediana, entre as ironias cortantes de Hamlet e o azedume de Trilo e Crssida, memoravelmente expresso por Tersites. Tenho minhas suspeitas de que Shakespeare fizesse papel de Antnio, tanto em O Mercador de Veneza como em Noite de Reis, em que o segundo homoertico Antnio parodia o primeiro. Entre as primeiras comdias de Shakespeare, a maioria extrada de Noite de Reis, no porque a criatividade cmica do autor tenha esmorecido, mas porque o esprito tresloucado de "o que quiserdes" o dominava, talvez como defesa contra a amargura das trs comdias sombrias que em breve seriam escritas: Trilo e Crssida, Bem Est o cjue Bem Acaba e Medida por Medida. Depois do advento de Noite de Reis paira um abismo, e todos os personagens, exceo de Feste, o bobo relutante, so, basicamente, ensandecidos sem que o saibam. Quando o infeliz Malvlio encarcerado em cela escura, prpria para loucos, deveria contar com a companhia de Orsino, Olvia, Sir Tobias Belch, Sir Andr Aguecheek, Maria, 288 NOITE DE REIS Sebastio, Antnio e at mesmo Viola, pois os nove so, na melhor das hipteses, limtrofes em termos de comportamento. O maior defeito de todas as montagens de Noite de Reis a que tive ocasio de assistir o ritmo insuficientemente acelerado. A pea deve ser encenada no andamento frentico que convm ao bando de loucos e folgazes de que composta. Teria sido mais do meu agrado se Shakespeare houvesse adotado como ttulo principal O cjue Quiserdes, em vez de Noite de Reis, o subttulo melhor, entre outros significados, querendo dizer algo como "Vale Tudo!". No que Noite de Reis seja puramente farsesca. Conforme todas as outras grandes peas de Shakespeare, Noite de Reis no pertence a um nico gnero. No possui o escopo cosmolgico de Hamlet, mas, de uma maneira muito prpria, e surpreendente, mais um "poema sem fim". No conseguimos esgot-la, uma vez que at as falas, aparentemente, mais casuais reverberam para sempre. Samuel Johnson, bastante irritado com a pea, queixa-se de a mesma no apresentar "um quadro justo da vida", mas, segundo a grande prova johnsoniana, a pea, sem dvida, contm "uma representao justa da natureza". Venero Johnson, principalmente em seus escritos sobre Shakespeare, e desconfio que seu precrio equilbrio mental, o medo da loucura, fazia com que ele buscasse desgnios de racionalidade onde os mesmos inexistiam: Viola parece chegar a desgnios mais do que obstinados em decorrncia de pouca premeditao: vtima de um naufrgio, ela se surpreende no litoral de uma terra estranha, descobre que o prncipe solteiro e resolve tomar o lugar da dama por ele cortejada. Tais palavras no se aplicam, absolutamente, a Viola, embora, no resta dvida, ela se apaixone pelo enlouquecido Orsino primeira vista. A maioria dos pretendentes shakespearianos causa-nos espcie, e talvez Orsino seja o mais estranho de todos, indigno da ntegra, afvel - ainda que um tanto biruta - Viola. De qualquer maneira, Noite de Reis recusa-se a ser levada a srio, e seria uma agresso submet-la a expectativas 289 #HAROLD BLOOM

realistas, mas h que se reconhecer que, nessa pea, a inveno do humano em Shakespeare surge com espantosa fora mimtica. Os personagens mais absurdos, inclusive Orsino, abrem-se para dentro, algo desconcertante em uma farsa, ou melhor, em uma pardia de farsas anteriores. Malvlio, claro, no possui a amplitude de Falstaff ou Hamlet, mas escapa das mos de Shakespeare, e de uma pungncia enorme, mesmo em sua graa maldosa, alm de encerrar uma stira sublime ao moralista Ben Jonson. Aqui, Shakespeare est mais perto de Hamkt do que de Medida por Medida-, a subjetividade e a individualidade, invenes suas, so a norma em Noite de Reis. Creio ser essa a pea mais engraada de Shakespeare, mais do que a Primeira Parte de Henrique IV, em que Falstaff, tanto quanto Hamlet mais tarde, de uma inteligncia que vai alm da inteligncia e, assim, gera pensamentos profundos demais para provocarem o riso. Somente Feste, em Noite de Reis, tem um crebro, mas todos os personagens pulsam de vitalidade, at o mais que avoado Sir Tobias Belch, o menos falstaffiano dos fanfarres. C. L. BarberclassificouNotc de Reis como uma das "comdias festivas", mas, acertadamente, fez tantas restries que chegou a pr em dvida o contedo festivo. Uma Folia de Reis logo se esgota,- Noite de Reis cresce em significado a cada leitura, mesmo em produes teatrais de pouco brilho. A pea desprovida de um centro,nela no h, praticamente, uma ao crucial, talvez, porque quase todos os personagens tm comportamento involuntrio. Um Nietzsche, com mais senso de humor do que o verdadeiro, poderia t-la escrito, uma vez que foras que esto alm dos personagens parecem comandar-lhes a vida. O segredo de Noite de Reis a rivalidade srio-cmica entre Shakespeare e Ben Jonson, cuja comdia de humores aqui amplamente satirizada. A antiga medicina grega postulara a existncia de quatro "humores": sangue, blis, fleuma e linfa. Em uma pessoa bemequilibrada, nenhum dos quatro humores teria maior influncia, mas a predominoncia de qualquer um dos quatro implicaria srios distrbios de carter. poca de Shakespeare e Jonson, prevalece, na prtica, a noo mais simples de apenas dois humores: blis e sangue. O humor bilioso resultava em fria, enquanto que o temperamento sangneo expres290 NOITE DE REIS sava-se na sensualidade, freqentemente pervertida. A psicologia popular diluiu essa dualidade em explicaes simplistas para todo e qualquer comportamento leviano ou afetado, que se tornam objetos da comdia deJonson. At certo ponto, essa trivializao da teoria dos humores faz lembrar a vulgarizao a que hoje submetemos o que Freud chamou de inconsciente. O humor bilioso assemelha-se um pouco ao Instinto de Morte, ou Tnato, enquanto o humor sangneo aproxima-se do Eros, em Freud. Shakespeare, de modo geral, desafia essa noo mecnica do funcionamento do esprito,- sua grande empreitada da inveno do humano despreza tal reducionismo. Portanto, ele lana mo da Festa da Epifania, a dcima segunda noite depois do Natal, a Noite de Reis, para criar uma comdia festiva e ambgua em que o bilioso Malvlio, figura to jonsoniana que chega a evocar o prprio bilioso Ben, vtima de uma brincadeira de mau gosto. O sangneo Shakespeare oferece-nos O cjue Quiserdes, no esprito da Folia de Reis, expresso popular e leiga da celebrao religiosa da Epifania, a manifestao do Menino Jesus aos Reis Magos. Alegre e secular, como quase tudo em Shakespeare, a pea sobre "o que quiserdes" no faz qualquer referncia Noite de Reis. Sequer Natal no estranho ducado de Ilria, onde a nufraga Viola, corn passividade e humor, no alcana a prpria felicidade, mas faz a nossa. A pea, porm, no tem incio com a encantadora Viola, mas na corte de Orsino, onde o sublime e incrvel "amante do amor", sangneo beira da loucura, extasia-nos com uma das falas

mais primorosas do cnone shakespeariano-. Tocai, tocai, se for, de fato, a msica alimento do amor. Mais: que o apetite, saciado, adoecer possa e a morrer venha. Novamente esse trecho,- morre lnguido! Ohi Vibra-me no ouvido como a brisa que passa de mansinho num canteiro de violetas, roubando e dando aroma. 291 #HAROLD BLOOM Basta! J no est to melodioso. esprito do amor, quo lesto e fresco te apresentas! Por mais que tudo acolha tua capacidade, como o oceano, tambm quanto ali cai, por mais valioso, num minuto se abate e perde o preo. To cheia de criaes a fantasia, que nada h mais fantstico do que ela.* [I..] A metfora inicial de Orsino parece ter sido do agrado de Shakespeare, pois, cinco anos mais tarde, ser repetida por Clepatra, saudosa de Antnio.- "Dai-me um pouco de msica/ O msica, / Sustento melanclico de ns, / Que com o amor lidamos." Orsino, mais apaixonado pela palavra, pela msica, pelo amor e por si mesmo do que por Olvia, ou, em tempo, por Viola, diz a si mesmo (e a ns) que o amor por demais faminto para ser saciado por qualquer pessoa que seja. Contudo, os primeiros oito versos dessa rapsdia tm mais a ver com msica e, por associao, com poesia do que com amor. Esse morrer lnguido uma cadncia que h de reverberar em toda a poesia inglesa, especialmente na tradio estabelecida por Keats e Tennyson. Orsino, decerto, "fantstico", clama por um excesso de msica, embora no de amor, e sua intensidade metafrica sugere que a^palavras "} no est to melodioso" tambm se aplicam a desejo sexual. Orsino ir alm dessa auto-revelao ao interagir corn Viola, disfarada de Cesrio e incumbida de levar as declaraes de amor de Orsino a Olvia. Hiperblico como ningum, Orsino alcana o sublime, em termos da estupidez masculina: Mulher alguma suportaria os golpes de to forte * Noite de Reis ou O cjue Qmserdes Traduo de Carlos Alberto Nunes. So Paulo: Edies Melhoramentos, s.d. Todas as citaes referem-se a essa edio. [N.T] ** Antnio e Clepatra. Traduo e Notas de Jos Roberto O"Shea. So Paulo: Editora Mandarim, 1997, p. 121.[N.T] 292 NOITE DE REIS paixo como os que o amor me descarrega no peito. No existe corao de mulher desse porte e assim constante. Ah! Seu amor no passa de apetite simples paladar, no sentimento que se farta, repugna e revolta,mas o meu, como o mar, insacivel, -^ e como ele, tambm, tudo digere. No compares o amor que por mim possa sentir uma mulher, com o sentimento que a Olvia ora eu dedico. [Il.iv.] Fora de contexto, essa passagem ainda mais grandiosa do que a que abre a pea, mas, em se tratando de palavras de Orsino, trata-se de grandiloqncia cmica. Embora seja um personagem menor, se comparado a Viola, Olvia, Malvlio (como soam bem esses nomes, pronunciados em seqncia) e o admirvel Feste, Orsino e seu erotismo afvel e ensandecido estabelecem o tom de Noite de Reis. Apesar de extremamente autocentrado,

Orsino consegue mexer com o pblico, em parte, porque seu Alto Romantismo to quixotesco, e porque seu sentimentalismo universal demais para ser rejeitado: companheiro! Vamos, a cantiga da ltima noite. Escuta-a bem, Cesrio/ antiga e muito simples. As mulheres, quando fiam ao sol ou fazem meia, e as jovens ainda livres, quando tecem soem cant-la. ingnua e versa sobre a inocncia do amor nos belos tempos. [Il.iv.] Temos, tambm, a fascinante inconstncia de Orsino, ao ser levado a dizer a verdade: 293 #HAROLD BLOOM [...] Porque embora, jovem, nos elogiemos a ns mesmos, nossas inclinaes so menos firmes, mais variveis, veementes e propensas a se aplacarem do que as das mulheres. [Il.iv.] O pobre Malvlio seria mais feliz em qualquer outra pea,- Viola, Olvia e, especialmente, Feste encontrariam contexto favorvel em outras peas de Shakespeare. J Orsino encaixa-se aqui perfeitamente bem,- o nico personagem compatvel com a exuberante loucura de Noite de Reis. A questo mais intrigante relacionada encantadora Viola sua extraordinria passividade, o que, sem dvida, ajuda-nos a entendera sua paixo por Orsino. Acertadamente, Anne Barton comenta que o "disfarce masculino de Viola, antes de funcionar como veculo de liberao, apenas um meio de ela se manter incgnita em uma situao adversa". Um qu de improvisao permeia Noite de Reis, e o disfarce de Viola faz parte de tal atmosfera, embora eu duvide muito que mesmo Shakespeare pudesse improvisar em uma pea de tamanha complexidade e beleza,- sua arte meticulosa produz apenas um efeito esttico, uma aparncia de uma improvisao. A personalidade de Viola , ao mesmo tempo, receptiva e defensiva: ela oferece "o escudo de uma saudao" (na frase de John Ashbery). Seu vocabulrio o mais rico da pea, visto que ela modula a linguagem de acordo com as excentricidades expressas nas falas dos personagens com quem interage. Ainda que Viola seja to interessante, em sua maneira sutil, quanto o infeliz Malvlio e o teimoso Feste, Shakespeare parece fazer questo de mant-la enigmtica, tendo sempre muito o que revelar a seu respeito. possvel que o "fantstico" Orsino a atraia por ser seu oposto,- as hiprboles de Orsino complementam as reticncias de Viola. Se existe, nessa pea, alguma voz com 294 NOITE DE REIS sentimento sincero, s poderia ser a dela,- todavia, poucas vezes ouvimos tal voz. Ainda assim, quando a mesma transparece, de um pathos irresistvel: Construra em vossa porta uma cabana de salgueiro e clamara por minha alma dentro de vossa casa,- escreveria ^_ versos tristes de amor no retribudo, para com eles atroar a noite calma,- gritar-vos-ia o nome nas colinas at que o ar murmurante repetisse: Olvia! No tereis mais repouso nos elementos do ar nem nos da terra, sem que de mim piedade revelsseis. [I-v.] irnico o efeito dessa passagem, pois provoca a paixo de Olvia pelo prprio Cesrio. Para Viola, o lamento baseia-se em uma outra ironia: o absurdo dilema em que ela se encontra, ao promover o amor de Orsino por Olvia, quando sua vontade totalmente contrria unio dos dois. Essa ironia deixa transparecer o que h de mais profundo e plangente em Viola, alm, talvez, de um sofrimento intenso, antigo ou recente, no prprio Shakespeare. Podemos definir Viola como uma vitalista reprimida, dotada de uma intensidade comparvel de Rosalinda, mas impedida de expressar a sua fora, possivelmente, porque confunde a prpria identidade com a do irmo gmeo, Sebastio. O canto lgubre da "cabana de salgueiro" pulsa com essa fora interior, canes de amor rejeitadas "na noite calma". A essa altura da

pea, estamos acostumados com o fascnio de Viola, mas sua personalidade, subjugada, d sinais de resistncia, de uma vitalidade extraordinria e persistente. "Fareis muito", Olvia responde ao canto de Viola, e fala em nome da platia. Nessa pea, que parece transcorrer no interior de uma cmara de eco, Viola, em breve, prenuncia uma irm imaginria, em dilogo travado com Orsino: 295 #HAROLD BLOOM VIOLA Meu pai teve uma filha que a tal ponto amou a um homem, como eu vos amara, meu prncipe, se acaso eu mulher fosse. DUQUE E qual a sorte dela? VIOLA Muito simples, milorde: jamais disse o que sentia,- deixou que o seu segredo lhe corroesse, como o verme ao boto, as faces roscas,- encerrou-se em seus prprios pensamentos, e corn tristeza plida e esverdeada ficou com a Pacincia no moimento, sorrindo dor. No vos parece que isso fosse amor de verdade? [Il.iv.] "Simples"* uma metfora shakespeariana que espreita a poesia inglesa, desde Milton, Coleridge e Wordsworth, at Emily Dickinson e Wallace Stevens. Aqui, significa apenas a pgina em branco, a histria no contada,- em outras peas, "blank" refere-se ao ponto central de um alvo. Sendo essa irm agonizante inveno de Viola, possvel que esteja aqui includa a idia do alvo no atingido, do objetivo no alcanado. A fala contm o germe da melhor poesia lrica de William Blake, por exemplo, "A Rosa Enferma" e "Jamais Fales de Teu Amor", vises sombrias das conseqncias erticas da represso. Ambas as elegias, feitas por Viola para OlviaeOrsino, tm carter estritamente preventivo: so fadadas a evitar um destino que a prpria Viola corteja, com uma passividade contra a qual parece incapaz de reagir. Esse destino quase concretizado na cena mais estranha de Noite de Reis (incabvel em uma " No original, "blank", t e, o "branco", o impasse criativo, que tanto assusta os escritores [N.T.] 296 NOITE DE REIS comdia), em que Orsino, frustrado, jura executar Viola-Cesrio, sem qualquer indicao de resistncia por parte da vtima: DUQUE Ainda cruel? OLVIA Ainda e sempre constante, meu bom lorde. DUQUE Sim, na perversidade. mulher brbara, em cujo altar ingrato e inauspicioso veio depor minha alma as oferendas mais sinceras do amor! Que ora me fica por fazer? OLVIA O que achardes, meu bom lorde, que melhor vos assenta. DUQUE Por que causa no me consente o peito fazer como certo ladro egpcio que, no ponto de morrer, tirou a vida bem-amada? Pode ser cime brbaro, mas algo de nobreza revela. Ouvi-me, ao menos: Visto me desprezardes a constncia, e eu suspeitar a causa de no ser-me possvel alcanar meu merecido lugar no vosso apreo, continuai

viva, bela tirana empedernida! Quanto ao moo a que amor dedicais tanto, e que eu tambm - o cu me oua as palavras! -amo de corao, hei de arrancar-vo-lo dos olhos cruis onde ele o cetro empunha para despeito do amo. Vamos, jovem! Minha resoluo j est madura 297 #HAROLD BLOOM NOITE DE REIS para a vingana. you dar morte ovelha muito amada, contanto que atormente quem tem peito de corvo e alma inocente. VIOLA E eu, de grado e jucundo, aceitaria mil mortes para dar-vos alegria. [Vi.] Orsino, jamais tendo merecido grande estima por parte do pblico, um criminoso enlouquecido, se que pretende, realmente, cumprir sua palavra, e Viola tola e masoquista, se que fala srio. Por que Shakespeare nos coloca diante de tamanha perplexidade? Ser que a sandice alcanaria nveis patolgicos, se Sebastio no surgisse como catalisador da cena do reconhecimento? Desconheo comentrios elucidativos sobre esse momento infeliz. O dio assassino de Orsino por demais perturbador,- o consentimento total de Viola a uma morte por amor faz pesar o papel com a perspectiva de conseqncias desastrosas. De rolar de rir, Noite de Reis, no entanto, quase sempre margeia a violncia. Ilria, cujo clima no o mais saudvel que existe, situa-se no cosmo shakespeariano entre a Elsinore mismica de Hamlet e as guerras violentas e os amores infiis de Trdi/o e Crssia. O papel de Olvia, desempenhado com o devido brilho, fascinante, em sua autoridade, sua arbitrariedade ertica, mas platia alguma nutre por ela a afeio dirigida a Viola, por mais desconcertante que esta demonstre ser. As duas heronas no se coadunam, e Shakespeare deve ter se deliciado com o trabalho que d nossa imaginao, para conseguirmos entender por que Olvia se apaixona pelo suposto Cesrio. Existe pouca congruncia entre o amor de Viola pelo clebre Orsino e o amor de Olvia pelo esperto e discreto alcoviteiro de Orsino. A paixo de Olvia mais um desmascaramento farsesco dos caprichos da identidade sexual do que uma revelao de que a paixo feminina madura seja, essencialmente, de natureza lesbiana. Fui informado sobre uma montagem em que Sebastio sai de braos com Orsino, enquanto Olvia e Viola acabam juntas. Eu no teria interesse em assistir a tal produo - e no foi isso o que Shakespeare escreveu. Contudo, nessa pea, como em outras, anteriores e posteriores, Shakespeare pe em cheque nossas certezas mais simplistas a respeito de identidade sexual. Na contradana" final, Malvlio no o nico que fica sem par. Antnio no volta a ter fala na pea, aps exclamar: "Quem Sebastio?". Conforme o Antnio de O Mercador de Veneza, este segundo Antnio ama em vo. Olvia, quando da primeira vez que a vemos, chora, solenemente, a morte do irmo,- sem dvida, a dor sincera, mas serve, tambm, como defesa contra o assdio de Orsino. O pesar desaparece quando ela encontra Cesrio e por ele se apaixona primeira vista. Sendo Olvia to louca quanto Orsino, possvel que qualquer outro rapaz atraente e meigo tivesse causado o mesmo efeito que Cesrio. A aguada percepo de Shakespeare de que toda atrao sexual de origem arbitrria, embora teleologicamente determinada, central em Noite de Reis. Para Freud, todo objeto-escolha (paixo) narcisista. Shakespeare entende o fenmeno como uma espcie de caixa-preta,porm, em desastres erticos, ao contrrio de desastres areos, a caixa-preta irrecupervel. "Pode o contgio vir to rpido?", indaga-se Olvia, aps o primeiro

encontro com Cesrio, e ela mesma responde: "Ao cu me entrego, eu prpria nada posso". No segundo encontro entre Olvia e o suposto Cesrio constatamos uma natureza que faz exacerbar nosso interesse e atrao, na medida em que a auto-indulgncia dessa mesma natureza chega a ser sublime. Ter a autoridade de Olvia e, ao mesmo tempo, entregar-se com tamanha vulnerabilidade cativar a simpatia, e at mesmo, momentaneamente, o carinho da platia: OLVIA Espera. Revela-me o teu juzo a meu respeito. VIOLA Que imaginais no ser o que sois mesmo. 298 299 #HAROLD BLOOM NOITE DE REIS OLVIA Se penso assim, o mesmo de vs penso. VIOLA Pois pensais certo, que eu no sou quem sou. OLVIA Fsseis vs como o querem meus desejos! VIOLA Fora bem, se com isso eu melhorasse,- por ora sou apenas vosso bobo. OLVIA (aparte) Ohl Como assenta bem tanto desprezo no desdm e na ira de seus lbios! Um assassino no se denuncia to prestes como o amor que tem vergonha. dia claro a noite para o amor. Cesrio, pelas rosas da estao, pela honra, a virgindade e o corao, amo-te tanto, embora altivo sejas, que a teus ps foroso que me vejas. Que contra mim o teu desdm no se arme por ter sido a primeira a declarar-me. Diz a razo, foroso acredit-lo: buscar o amor bom; melhor ach-lo. VIOLA Pela inocncia e a mocidade: no! A f que me d vida ao corao jamais mulher alguma submeteu nem senhora j teve, seno eu. Adeus, bondosa dama,- nunca mais vos falarei do amor que desprezais. OLVIA Volta, sim,- quem nos diz nos no ser possvel acolher-me a teu peito to sensvel? Trata-se de um trecho que requer duas grandes atrizes, tarimbadas em comdias romnticas, principalmente no incio do dilogo, cujos versos podem ter significados mltiplos. A tendncia do pblico aqui reconhecer a riqueza de ambos os papis: o de Viola, pela percia exigida, em uma situao deliciosamente absurda,- o de Olvia, pela audcia. Shakespeare extremamente ousado, tanto aqui como em outras passagens de Noite de Reis. A autopardia toma-se proftica e vibrante, no momento em que Viola afirma "no sou quem sou", palavras que sero roubadas pelo personagem shakespeariano menos parecido com ela: lago. Tanto Viola quanto lago parodiam So Paulo: "Pela graa de Deus, sou quem sou". Nesse enredo insano e brilhante, Olvia est no caminho certo, pois o irmo gmeo de Viola h de ceder ao assdio da condessa, com um imediatismo surpreendente. Os primeiros versos do dilogo acima implicam questes de classe social e simulao. Viola faz lembrar a Olvia sua elevada condio, e Olvia insinua que Viola esconde seu bero nobre. As palavras "no sou quem sou", a um s tempo, atestam o sentido j comentado e aludem identidade sexual de Viola, o que confere um tom altamente irnico observao de Olvia: "Fsseis vs como o querem meus desejos!". Ento, ser totalmente ambgua a resposta de Viola, expressando toda a sua exausto por viver, durante quase toda a pea, uma mentira. Esse dilogo extraordinrio pode ser resumido nas palavras que expressam o clmax do aparte de Olvia: " dia claro a noite para o amor", querendo dizer que o amor no pode ser dissimulado, embora o verso nos faa pensar: o que seria, ento, o dia para o amor? tlll.i.] Os farristas e brincalhes - Maria, Sir Tobias Belch, Sir Andr Aguecheek - so os personagens

menos cativantes de Noite de Reis, pois a brincadeira de mau gosto que fazem com Malvlio chega a ser sdica. Maria, a nica dos trs que tem miolos, uma emergente de personalidade forte, criada de Olvia. Trata-se de uma mulher firme, um tanto esganiada, extremamente habilidosa, cheia de energia. Sir Tobias s 30O 301 #HAROLD BLOOM garganta, mais nada,- s mesmo um idiota (e tem havido muitos) seria capaz de comparar esse velhaco de quinta categoria ao grande gnio criado por Shakespeare, Sir John Falstaff. J Sir Andr, ainda mais dbio, retirado, em carne e osso, de As Alegres Comadres de Winosor, onde aparece como Slender. Tanto Belch como Aguecheek so caricaturas, mas Maria, comediante autntica, possui uma dimenso interior perigosa, sendo o nico personagem realmente malicioso de Noite de Reis. com frieza, ela pondera se seus estratagemas havero de levar Malvlio loucura, e conclui: "A casa vai ficar mais quieta". Juntamente com Feste, Malvlio a grande criao de Shakespeare em Noite de Reis, tomando-se, aos poucos, o centro da pea, em um processo parecido com o de Shylock, em O Mercador de Veneza. com grande perspiccia, Charles Lamb classificou Malvlio de figura tragicmica, um Dom Quixote com mania de erotismo. Tal classificao aplica-se muito bem a Malvlio, que sofre por estar na pea errada. Em Volponeouem OAltfuimista, de Benjonson, Malvlio sentir-se-iaemcasa, mas seria apenas mais um ideograma jonsoniano, uma caricatura, no um personagem. O Malvlio criado por Shakespeare menos vtima da esperteza de Maria do que de suas prprias inclinaes psquicas. Seu sonho de grandeza socioertica - "Ser Conde Malvlio" - uma das mais esplndidas criaes de Shakespeare, sempre perturbadora como estudo de casos de auto-iluso e de espritos doentios. Como stira a Ben Jonson, Malvlio apresenta, em comum com o grande autor de comdias e poesias satricas, apenas uma belicosidade moral. A depravao do desejo de Malvlio uma falha da imaginao - ou o que quiserdes. A crtica de orientao marxista interpreta Malvlio como um estudo sobre a ideologia das classes, o que reduz tanto o personagem quanto a pea. O que mais nos interessa em Malvlio no o fato de ele ser intendente de Olvia, mas de ele sonhar a ponto de distorcer a sua prpria noo de realidade, permitindo, assim, que Maria lhe perceba a natureza e contra ele arme uma cilada. O severo Malvlio, falso puritano, no passa de uma mscara que esconde um desejo de grandeza. Basicamente, Malvlio condenado pela arriscada prevalncia de sua prpria imaginao, e no pela rigidez 302 NOITE DE REIS da estrutura de classe da sociedade de Shakespeare. Ele e Maria se detestam, mas, na verdade, formariam um belo par, ambos com energias negativas. Porm, Maria conquistar o bbado Sir Tobias, e Malvlio h de chegar apenas alienao e amargura. difcil superestimar a originalidade de Malvlio como personagem cmico,que outro personagem em Shakespeare, ou em qualquer outro autor, assemelha-se a ele? H outros grotescos em Shakespeare, mas tais personagens no iniciam suas trajetrias como indivduos ilustres para, em seguida, serem submetidos a transformaes radicais. A queda de Malvlio pressagiada desde a primeira vez que o vemos, em um dilogo soturno travado entre ele e seu adversrio, Feste, o sbio bobo: OLVIA Que pensais deste louco, Malvlio? No se corrigir nunca? MALVLIO Sim, mas s quando os estertores da morte o sacudirem/ a debilidade que abate os sbios, melhora os tontos.

BOBO Deus vos envie logo a debilidade, senhor, para que a vossa falta de senso melhore mais depressa! [I.v.] A debilidade j est presente, conforme deduz Maria: um diabo de puritano, ou algo assim como um desmancha-prazeres, um asno cheio de afetao, que decorou umas tiradas e as expele aos pedaos,- que tem opinio muito elevada de si prprio, to cheio - segundo cr - de belas qualidades, que tem como dogma que todas as pessoas se apaixonam dele primeira vista. nesse ponto que a minha vingana vai operar. [Il.iii.] 303 #HAROLD BLOOM A descrio, bastante fiel - "desmancha-prazeres, um asno cheio de afetao" -, uma das mais custicas em toda a obra shakespeariana. E o que se passa com Malvlio to desproporcional aos seus mritos, por menores que sejam, que a humilhao do referido personagem deve ser encarada como um dos maiores enigmas shakespearianos. Mesmo que o motivo para a criao de Malvlio tenha sido uma rixa com Ben Jonson, a crucificao social do nobre intendente vai alm dos possveis limites do cime literrio. Vrios outros papis em Noite de Reis tm mais presena cnica, literalmente, do que o de Malvlio,- a ele cabe apenas cerca de um dcimo das falas da pea. Tanto quanto Shylock, Malvlio rouba a pea, em decorrncia de uma verdadeira voracidade cmica, bem como pelo destino sombrio que lhe reservado. No entanto, Malvlio no pode ser considerado um vilo-cmico, conforme Shakespeare, evidentemente, vislumbrou em Shylock. Noite de Reis no seria, precipuamente, uma stira a Ben Jonson, e parece claro que Malvlio, mais uma vez, como Shylock, escapa ao controle de Shakespeare. A pea no precisa de Malvlio, mas ele no tem escolha: est inserido em um contexto no qual h de sofrer. Uma vez que o nome de Malvlio indica que ele no quer o bem de ningum (exceto o dele prprio), nossa simpatia pelo personagem ser sempre limitada, principalmente porque seu sofrimento motivo de grande hilaridade. Presenciar a autodestruio de um personagem que no capaz de rir, e que odeia o riso dos outros, toma-se experincia alegre para uma platia que mal tem tempo de refletir sobre o seu prprio sadismo. Harry Levin, discordando de Charles Lamb, acha que sentir pena de Malvlio sinal de fraqueza: Sendo um bajulador, um emergente, um esnobe intrometido, ele bem merece ser posto em seu devido lugar, ou, como diria Jonson, em seu humor, pois Malvlio parece ter um temperamento jonsoniano, e no shakespeariano. Tal percepo incontestvel,- no entanto, l est Malvlio, nessa esplndida comdia sbakespeariana. Enganar Malvlio, argumenta Levin, 304 NOITE DE REIS nada tem de sdico - mas de catrtico: seria uma reencenao do ritual de expulso do bode expiatrio. Nem tanto ao mar, nem tanto terra: o esprito cmico, talvez, requeira sacrifcios, mas ser que precisam ser to prolongados assim? O interesse de Malvlio advm do fato de ele possuir uma comicidade sublime, que estabelece um contraste marcante com sua total falta de algo que ns, no sendo jonsonianos, chamaramos de humor. Mas o papel contm uma reconhecida grandeza que lana grandes desafios a atores, tantas vezes incapazes de lidar com os aspectos enigmticos do personagem, exacerbados aps a leitura da carta forjada por Maria. Delirando em conseqncia das supostas deixas de amor de Olvia, Malvlio irrompe em uma das rapsdias mais finas escritas por Shakespeare: A luz do dia e a plancie no desvendam mais coisas. mais do que claro. you tomar-me altivo, ler

livros de autores que tratem de poltica,- you preparar a cama de Tobias, limpar-me das companhias grosseiras,- o modelo dos homens nas menores coisas. No sou nenhum tonto para estar a iludir-me,- todos os indcios convergem para uma nica concluso: a minha ama me tem amor. No faz muito, deu-me parabns por eu estar de meias amarelas,- elogiou-me, tambm, as ligas cruzadas, que me caem bem nas pernas. Era uma forma de revelar-se ao meu amor, uma espcie de injuno para que eu me vestisse a seu gosto. Sou agradecido minha estrela: eis-me feliz! you assumir gestos extravagantes, tomar-me altivo, usar meias amarelas e ligas cruzadas, e isso dentro do menor prazo possvel. Jove e minha estrela sejam louvados! Ainda h um ps-escrito: "E impossvel que no adivinhes quem sou eu. Se corresponderes ao meu amor, que o teu sorriso o revele, esse sorriso que te vai to bem! Por isso, queridinho, no deixes de sorrir, sempre que estiveres perto de mim, s o que eu te peo". Agradeo-te, Jove! Hei de sorrir, sim,- farei tudo o que desejas. [H.v.] 305 #HAROLD BLOOM Ser que no nos arrepiamos um pouco, mesmo quando rimos? A imaginao ertica nossa maior universalidade, e a mais embaraosa, por depender da supervalorizao que fazemos da nossa prpria pessoa enquanto objeto. E fantstica a capacidade que tem Shakespeare para tocar sempre no nervo da universalidade ertica. Seremos capazes de ouvir, ou ler, tais palavras, sem nos colocarmos um pouco no lugar de Malvlio? Obviamente, no seremos ridculos como ele, mas corremos o risco de nos tornarmos Malvlios (ou algo pior), se acreditarmos em nossas prprias fantasias erticas, conforme Malvlio iludido a acreditar. O grande desastre ocorre na quarta cena do terceiro ato, quando Malvlio se v diante de Olvia: OLV1A Ento, Malvlio? MALVLIO Inefvel senhora, oh! oh! OLVIA Ests rindo? Chamei-te para assunto muito triste. MALVLIO Triste, senhora! Eu poderia estar triste,- estas ligas cruzadas ocasionam certa obstruo no sangue,mas, que importa, se agradam aos olhos de certa pessoa? D-se comigo como no caso daquele soneto verdico: "Se agrado a uma que seja, agrado a todas". OLVIA Que isso, Malvlio? Que se passa contigo? MALVLIO No tenho a alma negra, muito embora as pernas sejam amarelas. Foi ter s mos do dono,- as ordens tm de ser cumpridas. Penso que conhecemos a doce mo romana. OLVIA No queres ir para o leito, Malvlio? 306 NOITE DE REIS MALVLIO Para o leito? Sim, meu corao,- irei para onde estiveres. OLVIA Deus me ampare. Por que sorris dessa maneira e beijas tantas vezes a mo? MARIA Como estais passando, Malvlio? x--

MALVLIO Quereis resposta? Sim, poderia dar-vo-la,- os rouxinis respondem aos gaios. MARIA Por que vos apresentais ante a senhora com essa petulncia to ridcula? MALVLIO "No tenhas medo da grandeza", est escrito com propriedade. OLVIA Que queres dizer com isso, Malvlio? MALVLIO "Uns nascem grandes..." OLVIA , Ah! MALVLIO "... outros adquirem grandeza..." OLVIA Que ests dizendo? MALVLIO "... e a outros a grandeza vem de encontro". OLVIA Que o cu possa curar-te! MALVLIO "Lembra-te de quem elogiou as tuas meias amarelas... OLVIA Meias amarelas! 307 #MALVLO "...e desejara ver-te com ligas cruzadas". OLVIA corn ligas cruzadas? MALVLO "Avante, pois! Obters tudo, se o desejares...". OLVIA Eu, obterei tudo? MALVLO "... caso contrrio, continuarei a verem ti apenas o intendente". OLVIA Mas isso legtima loucura de vero! [IILiv.] Temos aqui um dueto para grandes comediantes, em que Malvlio parece obcecado e Olvia, incrdula. Depois que Olvia sai de cena, pedindo a Maria que vigie Malvlio, ouvimos o triunfo do desejo depravado.[...J Sim, tudo combina muito bem,- no h uma s draema de escrpulo, um s escrpulo de escrpulo, um obstculo sequer, nenhuma circunstncia improvvel ou duvidosa... Como dizer? No h possibilidade que possa interpor-se entre mim e a cabal realizao de minhas esperanas. Sim, Jpiter, no eu, o realizador de tudo isso/ a ele que tocam os agradecimentos. [IILiv. J corn toda cautela, Shakespeare mantm Malvlio como uma espcie de poltico ateu, alm de egomanaco deslumbrado, incapaz de distinguir entre a "cabal realizao de [suas] esperanas" e a realidade. Levado fora pelos que contra ele tramam e amarrado dentro de um quarto escuro, como terapia contra a loucura, Malvlio recebe a visita de Feste, disfarado de cura chauceriano, o bondoso Sir Topas. O dilogo dos dois fabulosa msica cognitiva.NOITE DE REIS MALVLIO (dentro) Quem est falando a? BOBO Sir Topas, o cura, que veio visitar Malvlio, o luntico. MALVLIO Sir Topas, Sir Topas, meu bom Sir Topas, ide chamar a minha ama. \_ BOBO Para trs, demnio hiperblico! Por que martirizas esse coitado? S sabes falar de mulheres? SIRTOBIAS Muito bem, senhor cura. MALVLIO (dentro)

Sir Topas, jamais homem nenhum foi ultrajado como o estou sendo. Meu bom Sir Topas, no julgueis que eu estou louco,puseram-me nesta escurido medonha. BOBO Cria vergonha, Satans desonesto! Se eu te falo com expresses modestas, por ser dessas pessoas de bom gnio, que se revelam corteses at com o prprio diabo. Queixas-te de que escuro esse compartimento? MALVLIO Escuro como o inferno, Sir Topas. BOBO No entanto est provido de bandeiras to transparentes como rtulas e as clarabias que do para o norte-sul so to brilhantes como bano,- e ainda te queixas de falta de luz? MALVLIO Eu no estou louco, Sir Topas. Afiano-vos que este compartimento escuro. BOBO No sabes o que ests dizendo, louco! S te digo que nesse quarto no h outra escurido afora a da ignorncia em que te encontras mais atolado do que os egpcios em sua neblina. 308 309 #HAROLD BLOOM MALVLIO Digo que esta casa to escura como a ignorncia, ainda que esta o seja como o prprio inferno, e digo mais, que nunca ningum se viu tratado com tamanho abuso Sou to louco quanto vs, tirai a prova, perguntando-me qualquer coisa sria BOBO Qual a opinio de Pitgoras a respeito das aves silvestres? MALVLIO Que pode dar-se que a alma do nosso av se aloje num pssaro. BOBO E que pensais a esse respeito? MALVLIO Fao da alma uma idia muito nobre para poder aceitar semelhante doutrina BOBO Ento continua nas trevas, para que eu reconhea que te encontras no juzo perfeito, preciso que aceites a opinio de Pitgoras e reveles medo de matar uma galinhola, para no desalojares a alma de tua av MALVLIO SirTopasi Sir Topas" [IVn] Esse trecho, simultaneamente, o mais hilrio e irritante da pea, no nos revela um Malvlio derrotado O personagem mantm a dignidade sob condies mais do que adversas e, orgulhosa e estoicamente, recusa-se a submeter a alma metempsicose pitagonana Mesmo assim, Feste leva as honras, sabiamente repreendendo Malvlio, pela ignorncia de sua agressividade moral, no estilo jonsomano Em meio a essa conversa estranha, temos um pressgio dos dilogos desvairados de Lear com o Bobo e com Gloster O que Feste bem sabe, e que Malvlio jamais aprender, que a identidade sempre instvel, conforme constatamos em Noite de Reis, do incio ao fim O pobre Malvlio, alvo de grande comicidade, tem pouco da espintuosidade de Jonson, mas todo o mau 310 NOITE DE REIS humor e a vulnerabilidade stira constatados em Ben O Malvlio de Shakespeare est, para sempre, preso no quarto escuro de seu prprio egosmo e severidade moral,

de onde Shakespeare no o libertar Isso altamente injusto, mas, no desvano de Noite de Reis, ser que injustias tm alguma importncia? No pode haver qualquer resposta quando Malvlio se queixa a Olvia, de ter sido feito de "palhao [ ] consumado e ridculo", e pergunta-lhe "Por que causa?" O esprito mais iluminado de Noite de Reis Feste, o mais charmoso dos bobos criados por Shakespeare, e o nico personagem sensato nessa comdia desvairada Olvia "herdou" Feste do pai, e percebemos, em todo o decorrer da pea, que Feste, profissional bemsucedido, est cansado do papel Ele resiste a esse cansao com verve e inteligncia, e sempre com o ar de quem sabe de tudo que se passa sua volta, no com ar de superioridade, mas com uma doce melancolia Sua vadiagem perdoada por Olvia e, como recompensa, ele tenta fazer com que ela abrevie o luto pela morte do irmo Feste bom do incio ao fim da pea, e s toma parte do embuste feito contra Malvlio na cena do auarto escuro, quando disfarado de Sir Topas Mesmo assim, ser pea fundamental na libertao do intendente Grande cantor (o papel foi escrito para Robert Armm, dotado de voz excelente), Feste mantm-se em tons baixos "a alegria de agora a que faz rir, / no existe o amanh" Pertence casa de Olvia, mas bem-vindo na corte de Orsmo, onde a msica to amada, e define Orsmo com grande objetividade Que o deus melanclico te proteja e que o alfaiate te faa um gibo de tafet mudvel, porque tens o esprito de verdadeira opala Quisera eu no mar indivduos de tal constncia, com negcios por toda parte e o intento em parte alguma, o melhor jeito de viajar muito sem gastar nada Adeus [IIiv] 311 #HAROLD BLOOM A cena mais arrebatadora do Bobo a que abre o terceiro ato,- Feste contracena com Viola, que, com sutileza, o instiga a refletir sobre o ofcio de bobo: "Para um engenho agudo, uma frase no passa de luva de pele de cabrito,- com que facilidade podemos deix-la do avesso!" Tais palavras podem encerrar uma advertncia de Shakespeare a si mesmo, pois o amvel Feste um de seus raros porta-vozes, e o conselho no sentido de no buscarmos qualquer coerncia moral em Noite de Reis. Orsino, perplexo ao ver Viola e Sebastio juntos, emite a clebre exclamao: Um s rosto, uma voz, o mesmo traje para duas pessoas! [Vi.] Em um comentrio bastante elucidativo, Anne Barton considera que a iluso de tica aqui produzida de maneira natural, e no por meio de caleidoscpios. O principal divertimento da pea cabe a Feste, ao resumir as tribulaes de Malvlio: " assim que a carrapeta do tempo traz consigo a vingana". Samuel Johnson falava de "uma perspectiva natural", atravs da qual a natureza produz "um espetculo, em que sombras parecem realidades, aquilo que "no " parece "ser"". A noo parece contraditria, a menos que tempo e natureza se confundam em uma identidade shakespeariana, de modo que a carrapeta do tempo se torne brinquedo semelhante ao caleidoscpio. Basta vislumbrarmos um espelho girando como um pio, para termos o brinquedo criado por Shakespeare em Noite de Reis. Todos os personagens da pea, exceo dos vitimados Malvlio e Feste, so representaes desse espelho giratrio. No final da ao, Malvlio sai de cena gritando: "you vingar-me de toda essa caterva!" Os demais personagens retiram-se para se casarem, exceto Feste, que permanece em cena e entoa a cano mais melanclica escrita por Shakespeare: Quando eu ainda era muito mocinho, com ventos e chuva, com hei, com h, era a loucura jogo mesquinho, 312 NOITE DE REIS

porque chovia todos os dias. Ao ficar homem de voz atroante, com vento e chuva, com hei, com h, fugiam todos do gro tunante, porque chovia todos os dias. Quando, casado, quis prosperar, com vento e chuva, com hei, com h, v vi que a folia s traz azar, porque cai chuva todos os dias. Ao recolher-me, com meu vizinho, corn vento e chuva, com hei, com h, j vinha tonto de tanto vinho, porque chovia todos os dias. H muito tempo que o mundo roda, com vento e chuva, com hei, corn h, fica esta pea sempre na moda, para agradar-vos todos os dias. [Vi. Mesmo que seja uma reescritura de antiga cano folclrica, temos aqui, claramente, o adeus lrico de Feste, e o eplogo de uma ao fabulosa, propiciando a nossa volta ao vento e chuva de todos os dias. Ouvimos a histria pessoal de Feste (e de Shakespeare?), contada em linguagem ertica e coloquial. "Loucura", aqui, provavelmente, sugere o rgo genital masculino, ironicamente, "um jogo mesquinho" do "homem de voz atroante", ao longo de uma vida de expedientes, casamentos, v arrogncia, bebedeiras e senilidade. Porm, "Fica esta pea sempre na moda", diz Feste, com plangente resignao, e o espetculo ser mais uma vez encenado na tarde seguinte. 313 #PARTE V OS GRANDES DRAMAS HISTRICOS #16 RICARDO MDotado de uma natureza lrica, esse drama histrico forma uma trade, ao lado de Romeu e Julieta, uma tragdia lrica, e Sonho de uma Noite de Vero, z mais lrica das comdias shakespearianas. Embora seja a menos famosa das trs e contenha altos e baixos, Ricardo II uma pea esplndida,- trata-se do melhor drama histrico escrito por Shakespeare, excetuando-se as peas de Falstaff, i.e., as duas partes de Henrique IV. Estudiosos apontam os Henriques como as figuras centrais da tetralogia que rene Ricardo II, as duas partes de Henrique IV e Henrique V, mas, no desfecho de Ricardo II, o Prncipe Hal, na viso do prprio pai, Bolingbroke, o usurpador, no passa de um vadio e, nas duas partes de Henrique IV, secundrio ao titnico Falstaff. Apenas em Henrique V Hal figura central, uma vez que Falstaff mantido longe da cena, embora a fala mais pungente da pea seja o relato da morte do brilhante Falstaff, na voz de Mistress Quickly. Ricardo II tampouco conta com a presena de Falstaff, privando, assim, a pea da fora maior de Shakespeare, da inveno do humano cmico. Sempre experimental, Shakespeare escreveu Ricardo II como um grande poema lrico metafsico, supostamente, algo invivel em um drama histrico, mas, para Shakespeare, tudo possvel. Ricardo II mau rei, mas, como poeta metafsico, interessante,- os dois papis so antitticos, de modo que a realeza diminui, medida que a poesia se desenvolve. No final da ao, Ricardo um rei morto, 317 #HAROLD BLOOM tendo sido forado a abdicar e, em seguida, assassinado, mas o que permanece em nossos ouvidos seu metafsico arremedo de lirismo Rei tolo e despreparado, vtima tanto da prpria psique, e da linguagem extraordinria da mesma, quanto de Bolmgbroke, Ricardo no cativa nossa simpatia, mas nossa admirao, ainda que relutante, pelo declnio e morte de sua msica cognitiva Como poltico, totalmente incompetente, como poeta, domina totalmente a metfora E se, como tragdia, Ricardo II no convence (segundo o julgamento de Samuel Johnson), porque versa sobre o declnio e a queda de um poeta notvel, que deixa a desejar como ser humano e que, como rei, intil Vale mais a pena pensar em Ricardo II como drama histrico do que como tragdia, e no prprio Ricardo como vtima, e no como heri ou vilo,

vtima, em primeiro lugar, de seus prprios caprichos, mas, tambm, da fora de sua imaginao Em Ricardo II no existe prosa, em parte, porque no existe Falstaff, para enunci-la Ainda que Gaunt, e outros personagens, tenham merecido falas memorveis, Shakespeare concentra-se quase inteiramente em Ricardo Bolmgbroke, o usurpador, tem sua dimenso interior bastante reduzida, e, pela via poltica, marcha, inexoravelmente, rumo ao poder, sem jamais despertar grande interesse da parte do pblico Nesse ponto, volto a endossar, com a devida ressalva, a posio de Graham Bradshaw, de que o personagem shakespeanano depende de relaes e contrastes internos, estabelecidos em determinadas peas, a ressalva seria que a representao shakespeanana, sempre que bem-sucedida, capaz de romper tais relaes e suavizar contrastes Ricardo no constitui uma forte representao e, portanto, caberia no que poderamos chamar Lei de Bradshaw Bolmgbroke consistiria no contraste indispensvel, sem o qual Ricardo no seria Ricardo, poeta lrico que se autodestri O prprio Ricardo, diversas vezes, faz tal colocao, por meio de eloqentes metforas O horizonte transcendental, alm do qual a Lei de Bradshaw no se aplica, no est presente em Ricardo II, que, ao contrrio de Sonho de uma Noite de Vero e Romeu e Julieta, no contm elementos transcendentais, como o sonho de Bottom ou a bondade de Julieta A imaginao de Ricardo est presa, de maneira solipsstica, ao seu ego petulante, mesmo quando, como rei ungido, ele invoca a 318 RICARDO II sacralidade da uno Shakespeare, apesar dos argumentos de muitos crticos, no compromete a sua arte, sugerindo qualquer afirmao da realeza como algo transcendental A noo dos Dois Corpos do Rei, um natural, outro virtualmente sacramentai, invocada por Ricardo mais de uma vez na pea, mas o testemunho de Ricardo , no mnimo, duvidoso Celebraes da realeza na obra de Shakespeare, mesmo em Henrique V e Henrique VIII, tm um qu de ironia Jamais conseguiremos circunscrever Shakespeare a um determinado posicionamento, seja poltico, religioso ou filosfico Algo nas peas sempre parece pressagiar a razo precpua da metfora, segundo Nietzsche o desejo de ser diferente, o desejo de estar em outro lugar Uma excentricidade em Ricardo II, para leitores e espectadores hoje em dia, a extraordinria formalidade encontrada na pea Talvez porque a ao central envolva o adiamento da abdicao, com o conseqente assassinato do rei, Ricardo II a mais protocolar das peas shakespeananas, antes da coda constituda por Henrique VIII e Os Dois Nobres Parentes Em dados momentos, a formalidade tem um efeito maravilhoso, como na prpria cena da abdicao, mas em outros provoca um certo estranhamento Vejamos aqui a despedida final entre Ricardo e a Rainha RAINHA E certo, ento, que nos separa a dor? REI RICARDO As mos e os coraes, meu grande amor RAINHA Mandai comigo o rei para o desterro NORTHUMBERLAND Compaixo isso fora, mas grande erro RAINHA Deixai, ento, que eu fique, tambm, presa. REI RICARDO Juntos, assim, os dois, uma tristeza, somente perfaramos Na Frana, por mim, tu vais chorar, eu, em lembrana 319 #HAROLD BLOOM

do que s, me finarei s de cuidados. Antes longe que perto e separados. Medirs com suspiros teu caminho/ eu, com gemidos. RAINHA Mais pungente espinho ser a saudade em todo o meu percurso, por ser maior que o teu. REI RICARDO Mas no discurso do meu eu gemerei mais fundamente, porque mil passos minha dor aumente. Vamos logo,abreviemos o noivado da nossa dor, que vai ser demorado demais o casamento. Um terno beijo para o silncio vai nos dar ensejo. Festejamos, assim, novo himeneu,- levas meu corao, fico com o teu. RAINHA No! D-me o meu de novo,- cruel sorte fora ficar com o teu e dar-lhe a morte. Agora, sim,- meu,mais nada aspiro,- you tentar dar-lhe a morte com um suspiro. REI RICARDO Da dor esta demora nos faz presa. Seja a ltima palavra a da tristeza.* [Vi.] O dilogo expressa uma formalidade graciosa,- so frases trocadas em linguagem recatada e elevada, digna do casal de monarcas. Ao longo da pea, Shakespeare mantm um decoro verbal, mas produz, sempre que * Vida e Morte do Rei Joo e A Tragdia do Rei Ricardo II. Traduo de Carlos Alberto Nunes Volume XVI. So Paulo: Edies Melhoramentos, s.d. Todas as citaes referem-se a essa edio. [N.T.] 320 RICARDO 11 , necessrias, alteraes de tom, em busca de efeito irnico. Ao contrrio de Romeu e Julieta, em que o efeito pode ser devastador, Ricardo II procura manter-nos o mais distante possvel do patkos. Maravilhamo-nos com Ricardo, admiramos a sua linguagem, mas nunca sofremos com ele, nem quando deposto e morto. De todos os dramas histricos, esse o mais contido, mais estilizado. Trata-se de uma pea radicalmente experimental que busca os limites do lirismo metafsico, e brilhante, se a aceitarmos em todo o seu rigor. Walter Pater, ignorando, com benevolncia, o Ricardo dos dois primeiros atos, elogiava o rei masoquista do terceiro, quarto e quinto atos, chamando-o de "poeta raro". Jamais devemos subestimar a ironia de Pater,- moralismo no interessava ao grande crtico do Esteticismo, que sabia muito bem que Ricardo era um sujeito vazio, embora Pater desejasse julgar um poeta apenas como poeta. E, como afirmava Pater, com uma veemncia (nele) surpreendente, "No! Os reis em Shakespeare no so grandes homens, e nem foram criados para esse fim". Muitos crticos perspicazes insistem que Ricardo II no um grande poeta, nem mesmo um bom poeta, e que tampouco foi criado para esse fim. A. P. Rossiter achava Ricardo "um pssimo poeta, sem dvida", e, para Stephen Booth, Ricardo era incapaz de distinguir entre a manipulao de coisas e de palavras. Sobram ironias sintticas e metafricas em Ricardo II, e Shakespeare parece querer nos desconcertar com tudo o que dito na pea. Pelo menos nesse particular, Ricardo II um ensaio de Hamlti. Raramente, Hamlet diz o que pensa ou pensa o que diz,- conforme j apontei, Hamlet antecipa a mxima de Nietzsche, de que s encontramos palavras para o que j est morto em nossos coraes, de maneira que o ato da fala sempre traz consigo um certo desdm. Quando, no quinto ato, Ricardo comea a parecer um antecedente pardico de Hamlet, desconfiamos mais do que nunca do rei; contudo, damo-nos conta de que ele nos vem deslumbrando desde a segunda cena do terceiro ato, ainda que com um brilho exclusivamente verbal. As 321 #HAROLD BLOOM metforas de Ricardo so to elaboradas, desde a referida cena at o fim da pea, que chego a me perguntar se Shakespeare no teria lido alguns dos primeiros poemas de Donne, que s seriam publicados, em 1633, dois anos aps a morte do poeta metafsico, no

volume Songs and Sonnets No entanto, reconheo que tal influncia seja muito improvvel, Ricardo //foi escrita em 1595, e, embora Shakespeare, decerto, tenha lido Donne, cujos poemas circulavam livremente em manuscritos, a influncia aqui se deve mais s Eleitas de Ovdio do que a quaisquer escritos, eventualmente, reunidos em Songs and Sonnds A questo no tem a menor importncia, pois foi Shakespeare quem inventou a Poesia Metafsica, nos solilquios e lamentos de Ricardo, e, quem sabe, Donne no tenha assistido a uma produo de Ricardo II? Se assim ocorreu, a influncia (ou pardia) se deu no sentido oposto De qualquer maneira, os estilos muito tm em comum, ainda que Donne seja autntico e Ricardo encerre uma encrencada e problemtica rapsdia de martrio de rei As comparaes que faz entre ele prprio e Jesus so irritantes - embora, a rigor, no constituam blasfmias, pois o nico aspecto em que Ricardo se considera comparvel a Jesus o fato de ser ungido por Deus Visto que no nos cabe simpatizar com Ricardo, e que ningum haveria de gostar de Bolmgbroke, um usurpador, manter-nos distantes das duas nicas aes da pea abdicao e assassinato - tarefa fcil para Shakespeare Em que pese o julgamento desse ou daquele crtico com respeito ao talento potico de Ricardo, os ltimos trs atos da pea dependem quase exclusivamente da originalidade e do vigor de sua linguagem Talvez, a linguagem de Ricardo seja a de um grande poeta, mas carea de amplitude, pois seu nico tpico o seu prprio sofrimento, em especial, as indignidades que sofre, apesar da legitimidade de seu remado Seu desempenho como rei logo exemplificado por sua reao, no fim do primeiro ato, agonia do tio, Joo de Gaunt, pai do recm-exilado Bolmgbroke, que h de voltar Inglaterra para depor Ricardo Historicamente, Gaunt era apenas um dos mais notrios entre os bares saqueadores, mas Shakespeare, necessitando de um orculo, promove Gaunt a profeta e patriota com frieza, Ricardo fecha o primeiro ato 322 RICARDO II Deus, sugere a seu mdico que o ajude a baixar, sem demora, para o tmulo" O forro de suas arcas vai servir-nos para enroupar os homens que levarmos para as guerras da Irlanda Gentis-homens, vinde comigo1 Vamos visit-lo Ainda que no caminho no paremos, Deus queira que cheguemos muito tarde [Iw] Trata-se de um estupendo e antittico prlogo para a clebre profecia de Gaunt no leito de morte, a baixeza das palavras de Ricardo contrastam com a espiritualidade de Gaunt Qual profeta inspirado ora eu me sinto Eis o que, na hora extrema, a seu respeito you predizer, durar no pode a sua chama impetuosa de dissipao, porque o fogo violento se consome depressa As chuvas finas duram muito, mas so curtas as grandes tempestades Quem faz imoderado uso da espora, termina por matar a montaria, quem come com sofreguido, acaba por se asfixiar com os prprios alimentos. A vaidade falaz, corvo insacivel, aps consumir tudo, se devora Este real trono, esta ilha coroada, este solo de altiva majestade, esta sede de Marte, este novo den, este meio paraso, fortaleza que a Natureza para si construiu contra as doenas e os braos invasores,- esta raa feliz, mundo pequeno, 323 #HAROLD BLOOM esta pedra preciosa, colocada num mar de prata que lhe faz as vezes de muro intransponvel ou de fosso que lhe defende a casa contra a inveja das terras menos fartas,- este solo

bendito, este torro, esta Inglaterra, esta ama, esta matriz, sempre fecunda, de grandes reis, famosos pela origem, temidos pelo brao, celebrados por seus feitos em prol da cristandade e da cavalaria - to distante desta ptria, quo longe, entre os judeus teimosos o sepulcro se levanta do Salvador do mundo, o santo filho de Maria,- esta terra de almas caras, este pas carssimo, querido pela reputao de que se goza no mundo, agora se acha hipotecado s de dize-lo, morro! - como casa particular ou herdade abandonada: a Inglaterra, que o mar triunfante cinge, cujas costas de pedra inutilizam os assaltos da inveja do marinho Netuno, de ignomnia est coberta, pelos apodrecidos pergaminhos dos contratos e manchas de escrituras: esta ptria querida, esta Inglaterra que terras outras conquistava, agora fez a triste conquista de si mesma. [H.i.] Esse magnfico discurso patritico e uma declamao semelhante, feita pelo neto de Gaunt, Henrique V, em sua respectiva pea, causaram 324 RICARDO II grande impacto em Londres, em 1940-41, quando a Inglaterra, sozinha, enfrentava Hitler. Ambas as litanias so admirveis quanto eloqncia, mas so vulnerveis anlise. Shakespeare nos diz ser esse "meio paraso" a "sede de Marte", divindade que, normalmente, no associaramos ao den. Temos aqui, tambm, uma profecia irnica - de cruzadas lideradas por reis "em prol da cristandade / e da cavalaria" -, involuntria da parte de Gaunt, uma vez que seu filho, Bolingbroke, coroado Henrique IV aps ter assassinado Ricardo II, no fim da pea, promete remir o assassinato comandando uma cruzada: Terra Santa pretendo ir, contrito, para limpar-me deste atroz delito. [V.vi.] Os "judeus teimosos", massacrados por reis ingleses tanto em York como em Jerusalm, nada tinham a temer de Henrique IV, cuja "cruzada" resumiu-se em sua morte na ala do palcio denominada "Jerusalm". O ardor do pai contagiou Henrique V, que se desforrou nos franceses, e no nos judeus, conforme era do conhecimento do pblico. Gaunt agrada-nos menos como profeta do que ao criticar Ricardo, abertamente, por sua ganoncia comercial: "s o intendente / da Inglaterra, to-s, no seu monarca". Morto Gaunt, Ricardo, com toda tranqilidade, confisca-lhe "prataria, dinheiro e terras". A vingana vem por intermdio de Bolingbroke, que desembarca na Inglaterra com um exrcito, sendo bem recebido pela maioria dos nobres. J no final do segundo ato, comeamos a compreender a linguagem poltica da pea. Bolingbroke e seus seguidores insistem que ele volte Inglaterra apenas para tomar posse da herana, para se tornar Duque de Lancastre, como fora o pai, Joo de Gaunt. Mas todos sabem que o futuro Henrique IV veio em busca da coroa, e Shakespeare explora essa hipocrisia

corn extrema habilidade, at o momento da abdicao forada. Assim, estando Ricardo ocupado em lutas na Irlanda, Bolingbroke, "em nome de Ricardo", executa todos os seguidores deste, nos quais consegue pr as mos, e toma o cuidado de enviar mensagens de 325 #HAROLD BLOOM afeto Rainha, o que significa que ela est, praticamente, aprisionada. Shakespeare, assim, preparanos para um dos grandes momentos da pea, o desembarque de Ricardo no litoral do Pas de Gales, voltando da campanha da Irlanda, sem saber que, para todos os efeitos, j se encontra deposto. A autodestruio de Ricardo II, j bem adiantada antes de seu regresso, selada nas falas e nos gestos presentes no seu retorno. Em sua saudao, Ricardo suplica ao solo gals que se levante contra Bolingbroke, e defende sua prpria hiprbole de maneira pattica: Senhores, no zombeis desta insensata conjurao. Primeiro a terra que h de sentidos revelar e destas pedras ho de sair soldados aguerridos, antes de vir seu rei a cair vtima dos golpes de uma infame rebelio. [III..] O pathos aumenta quando Ricardo se compara ao sol nascente, imagem mais que inadequada para um homem ao qual o sol se ps: [...] Do mesmo modo, quando o ladro, o biltre Bolingbroke - que se entrega, no escuro, a essas orgias, enquanto ns estvamos no lado dos antpodas - vir que ns surgimos em nosso claro trono do nascente, rubra a traio no rosto h de ficar-lhe, sem poder suportar a luz do dia, tremendo de si mesmo e do pecado. Toda a gua do mar spero e selvagem 326 RICARDO II o leo santo no tira que foi posto na fronte de um monarca. O curo sopro de homens terrenos impotente para depor um rei que foi por Deus eleito. Para cada homem alistado fora por Bolingbroke, para o ao astucioso levantar contra a nossa urea coroa, tem Deus para Ricardo um dos seus anjos gloriosos, a que d celeste paga. Se no h homem que essa fora enfrente, vencer a justia plenamente. [III..] A viso de anjos armados leva Ricardo a indagar, com ansiedade, o paradeiro de seu exrcito gals, dispersado no dia anterior, em virtude de rumores sobre o falecimento do Rei. Quando percebe que todos o desertaram, Ricardo se entrega ao desespero, expresso com uma fora que transcende qualquer demonstrao de eloqncia anterior na obra de Shakespeare: No importa onde esteja. No me fale ningum mais em conforto, mas em tmulos, epitfios e vermes. Transformaremos em papel a poeira, e sobre o seio da terra as nossas mgoas escrevamos corn olhos inundados. Aprestemos testamenteiros, e de testamento seja nossa conversa. No! Cautela! Que poderamos legar? Mais nada,

seno, terra, o corpo destronado. Nossas vidas, o reino, tudo, agora pertence a Bolingbroke. Nada resta a que chamemos nosso, afora a morte e esse punhado de infrutuosa argila 327 #HAROLD BLOOM RICARDO que a nossos ossos serve de coberta. Pelo alto cu, no cho nos assentemos para contar histrias pesarosas sobre a morte de reis: como alguns foram depostos, outros mortos em combate, outros atormentados pelo espectro dos que eles prprios destronado haviam, outros envenenados pela esposa, outros mortos no sono: assassinados todos! E que, no centro da vazia coroa que circunda a real cabea tem a Morte sua corte, e, entronizada a, como os jograis, sempre escarnece da majestade e os dentes arreganha para suas pompas, dando-lhe existncia fugaz, somente o tempo necessrio para cena pequena, porque possa representar de rei, infundir medo, matar apenas corn o olhar, inflada de ilusrio conceito de si mesma, como se a carne que nos empareda na vida fosse de ao inquebrantvel. E aps se divertir saciedade, com um pequeno alfinete ela se adianta, fura a muralha do castelo e, pronto: era uma vez um rei! Ponde os chapus,- no zombeis, com solenes reverncias, do que s carne e sangue. Despojai-vos do respeito, das formas, dos costumes tradicionais, dos gestos exteriores, que equivocados todos estivestes a meu respeito. Como vs, eu vivo tambm de po, padeo privaes, necessito de amigos, sou sensvel s dores. Se, a tal ponto, eu sou escravo, como ousais vir dizer-me que sou rei? [III..] Para perceber o que esse discurso no encerra, basta pensar no trecho em que o Rei Lear fala em "Cuida-te, Pompa". No reconhecimento que faz da sua condio de mortal, o grande rei enseja uma abertura a todos os seres humanos, a pobres miserveis e maltrapilhos, onde quer que se encontrem, que padecem, juntamente com Lear, na tempestade implacvel. Ricardo enseja uma abertura apenas para si mesmo, e para outros reis assassinados antes dele. Mas abre-se, tambm, para uma grande poesia, de espantosa intensidade verncula: Pelo alto cu, no cho nos assentemos para contar histrias pesarosas sobre a morte de reis. O trecho que fala do "pequeno alfinete" ainda melhor, toque de uma nova grandeza potica. O aspecto masoquista dessa exuberncia salientado quando Ricardo informado que o Duque de York, regente na ausncia do Rei, tambm passou para o lado de Bolingbroke, de modo que os partidrios de Ricardo ficam reduzidos a um diminuto grupo: (A Aumerle) Maldito sejas, primo, que deste modo me desviaste do meu doce caminho da desgraa. [III..] Depois disso, o desespero de Ricardo ser desenfreado, talvez, configurando a inveno de algo que veio a se tornar mais uma caracterstica do humano: a tendncia que temos de falar como se as coisas no pudessem ficar piores do que esto, e de, ao ouvirmos as nossas prprias palavras, tudo fazermos para que as coisas se tornem, de fato, piores. Ricardo transforma-se na anttese de Edgar, o anti-Ricardo em Rei Lear, que nos comove com a grande fala que abre o quarto ato: 328 329 #HAROLD BLOOM

Melhor assim, que sei ser condenado, Que inda pior mas sendo bajulado. O mais vil desprezado da Fortuna Ainda espera e no vive com medo: Mudana triste a que deixa o bom,- O pior s melhora. S bem-vindo, Ar incorpreo que eu aqui abrao: O infeliz que sopraste at o pior Nada deve s rajadas. [IV.i.] Indagamo-nos, nessa e em outras passagens, se o contraste entre Ricardo II e o Rei Lear no seria proposital. Ricardo no seria capaz de achar que "O pior s melhora", assim como incapaz de chegar assustada apreenso que Lear faz da alteridade humana. Edgar transcende Ricardo de modo ainda mais sublime, quando se depara com o pai cego: "Mas posso piorar/ no chega o auge / Se inda h voz pra dizer "Isto o pior"". Mas Ricardo est sempre contribuindo para o feito de Bolingbroke, abrindo mo de um reino, enquanto cria litanias metafsicas: Que preciso que o rei agora faa? Submeter-se? F-lo-. Deixar o trono? Ficar satisfeito o rei com isso. Perder o ttulo de rei? Em nome de Deus, que seja assim. Darei as jias por um rosrio,- meu palcio esplndido, por um eremitrio,- as vestes ricas, por andrajos de pobre,- minha alfaia lavrada, por um prato de madeira,meu cetro, por basto de peregrino,- meus vassalos, em troca das imagens * ReiLear. Traduo de Barbara Heliodora. Rio de Janeiro: Lacerda Editores, 1998, p. 126. [N.T.] 330 RICARDO II de dois santos, e meu imenso reino, por sepultura exgua, pequenina sepultura, um sepulcro obscuro e humilde. Ou me inumem em meio estrada real, onde haja movimento e o povo possa calcar com os ps, a todo instante, a fronte do soberano, sim, que sobre o peito ^_ j em minha vida eles esto pisando. Por que no me calcar, pois, a cabea, depois de eu morto? Aumerle, ests chorando, primo sentimental? com essas lgrimas vamos deixar o tempo transtornado. Nossos suspiros vo fazer que o trigo do vero quebre todo, ocasionando misria nesta terra revoltada. Ou distrao faremos do infortnio, inventando brinquedos divertidos corn nossas prprias lgrimas? Desta arte, por exemplo: deixarmos que elas caiam sempre no mesmo ponto, at nos terem no solo aberto um par de sepulturas, sobre as quais a inscrio seria posta: "Aqui jazem dois primos que cavaram corn o pranto, no cho duro, o prprio tmulo". No nos faria bem nossa desgraa? Sim, sim,- mas vejo que disserto toa e que zombas de mim. Potente prncipe, lorde Northumberland, que manda, agora, o alto rei Bolingbroke? E da vontade de Sua Alteza que Ricardo viva at que venha a falecer Ricardo?

Dele e de vs o meu destino aguardo. [Ill.iii.] 331 #HAROLD BLOOM Ao dar incio litania, Ricardo no consegue mais parar, conforme ilustra o trecho "sepultura exgua, pequenina / sepultura, um sepulcro obscuro e humilde". Essa obsessiva piedade de si mesmo causa afronta a crticos moralistas, mas comovia Yeats, o grande poeta irlands, para quem Ricardo era detentor de uma imaginao apocalptica. A bela fantasia que provoca as lgrimas de Ricardo possui uma certa ironia visionna inusitada em Shakespeare e prenunciadora de Donne. O dilogo inicial entre o Rei Ricardo, que derrota a si mesmo, e o vitorioso Bolingbroke eleva essa ironia a um nvel de complexidade teatral, novamente, inusitado: BOLINGBROKE Ficai todos de parte, e respeitosos vos mostrai Sua Majestade. (Ajoelhando-se.) Gracioso soberano... REI RICARDO Aviltais, caro primo, esses joelhos principescos, deixando que o vil solo se orgulhe de beij-los. Eu quisera que o corao sentisse o vosso afeto, no, como agora, pr os olhos tristes em vossa cortesia. Levantai-vos! Tendes o corao muito elevado, sei-o bem,- pelo menos a esta altura, embora calque o joelho a terra dura. BOLINGBROKE Gracioso soberano, vim somente pelo que me pertence. REI RICARDO O que for vosso vos pertence,- eu sou vosso,- vosso tudo. BOLINGBROKE Sede meu, meu temido soberano, 332 RICARDO 11 at onde possa a minha lealdade merecer vosso amor. REI RICARDO Pois no,- soubestes merec-lo,- merecem possu-lo quantos sabem obt-lo pela estrada segura da violncia. Tio, a mo. Enxugai esses olhos, porque o pranto no remdio salvador, conquanto vos traduza a afeio. Sou muito moo para servir de vosso pai, meu primo, muito embora sejais bastante velho para herdardes meu reino. Tereis tudo quanto quiserdes,- dar-vo-lo-ei de grado, que ceder violncia sou forado. Primo, Londres vai ser nossa estao? BOLINGBROKE Sim, meu bom lorde. REI RICARDO Ento no direi "no". (Tocjue de clarins. Saem.) [Hl.iii.] Algum perguntaria: "Nas circunstncias, o que mais poderia Ricardo fazer?" E a resposta seria. "Qualquer coisa, menos facilitar tanto assim a ao de Bolingbroke". As palavras de Ricardo aqui sugerem um qu de ironia, mas essa ironia ser fatal, ainda que,

esteticamente, agradvel, para Shakespeare e para ns. Logo em seguida (ato in, cena iv), o belo interldio no jardim permite Rainha falar da catstrofe sofrida pelo marido como "uma segunda queda / do homem amaldioado", mas tais palavras no so mais persuasivas do que a tentativa de Ricardo no sentido de comparar seu sofrimento ao de Cristo. O que perturba a corajosa profecia feita pelo Bispo de Carlisle, com relao a Bolingbroke: 333 #HAROLD BLOOM Milorde de Hereford, aqui presente, a que chamais de rei, um pusilnime traidor ao rei do nobre e alto Hereford. Se o coroardes, fao profecia que o sangue dos nativos vai o solo fertilizar da ptria e que as idades futuras gemero por esse crime detestado. Ir a paz dormir no meio de turcos e de infiis, e na sua sede confundir a guerra tumultuosa famlias e parentes. A anarquia, o horror, o medo, o saque desenfreado viro morar aqui, passando o nosso pas a ser chamado o novo campo de Glgota e depsito de crnios. Se levantardes casa contra casa, nascer a diviso mais desastrosa que jamais viu este pas maldito. Evitai esses males, retirando vosso apoio,- se no, os vossos filhos e os filhos destes, mesmo com voz lassa, vos gritaro aos tmulos: Desgraa! [IV.i.] O Bispo h de sofrer por dizer a verdade, mas Shakespeare no toma partido: se Bolingbroke e seus parceiros so bandidos profanos, por sua vez, Ricardo, ao contrrio de Lear, nada tem de rei. O Conde de Southampton serviu de intermedirio para que a companhia teatral de Shakespeare fizesse uma apresentao de Ricardo II como um preldio rebelio organizada por Essex contra Elisabete, em 1601, seis anos aps a estria da pea. A encenao no pode ter sido do agrado de Shakespeare, mas, evidentemente, ele no tinha como recus-la, e teve sorte que o ocorrido ensejou apenas o comentrio irnico da Rainha: 334 RICARDO II "Sou Ricardo II, no sabeis disso?" Essex no era Bolingbroke, Elisabete, muito menos, era Ricardo, e Shakespeare tampouco era dado a se deixar arrastar para situaes de perigo, pois jamais esquecera o que o Estado fizera a Marlowe e Kyd. A autodestruio de Ricardo toma-se cada vez mais eloqente. Chamado por Bolingbroke a entregar a coroa, Ricardo entra em cena, novamente, comparando-se a Cristo, e transforma a cerimnia em uma dana de metafsica, plena de metforas e ironias: REI RICARDO Dai-me a coroa. Primo, segurai-a. Aqui, primo. Minha mo deste lado,- a vossa, no outro. Assemelha-se agora esta coroa de ouro a um poo profundo com dois baldes que em tempo diferente se enchem de gua: dana no ar o vazio,- o outro, no fundo, cheio de gua, invisvel. O de lgrimas cheio, sou eu, que bebo as minhas dores,ascende o vosso: todo riso e flores. BOLINGBROKE Pensei que resignveis por vontade. REI RICARDO Sim, a coroa,- no minha saudade. A glria me tirais,- mas a tristeza

que me prpria, ter sempre realeza. BOLINGBROKE Ficais sem a coroa e sem pesares. REI RICARDO Talvez,- mas nestes dares e tomares nada podeis fazer-me. E meu cuidado no ter cuidado algum, pois quis o Fado que todos eu perdesse,- mas os vossos cuidados vo crescer, ainda esto moos. 335 #HAROLD BLOOM Livrar-me dos cuidados no consigo,vo com a coroa e ficaro comigo. BOLINGBROKE Ficais contente em resignar o trono? REI RICARDO Sim, no/ no, sim, pois tenho de ser nada. [IV.i.] A superposio que Shakespeare aqui realiza, entre um homem que lida com palavras e um poltico cruel, poderia causar um certo dissabor, se o que estivesse em questo fosse uma crtica poesia. Mas, obviamente, no se trata disso, e, ao brincar com palavras, Ricardo desvia sua ateno de qualquer tentativa de resistncia. E incapaz de deter a prpria eloqncia, mesmo sabendo que h de sucumbir: Da, no dizer no, que tua a alada. Vede agora a maneira por que eu prprio you me destruir: esta coroa incmoda, retiro-a da cabea,- o cetro intil, jogo-o longe, varrendo do imo peito todo o real orgulho de comando. corn as lgrimas eu prprio tiro o blsamo de minha fronte,- o diadema entrego corn minhas prprias mos,- com minha lngua renego meus sagrados privilgios,minha palavra anula os juramentos de todos os meus sditos,- abdico da pompa regia e toda majestade,entrego todos os meus bens, as rendas, todos os meus proventos,- anulados considero meus atos e decretos. Deus no castigue quem me for perjuro e enseje aos teus vassalos bom futuro. Tudo me tirou ele,- estou contente,tudo te deu,- contigo conivente. 336 RICARDO i! Possas ter vida longa, porque o trono conserves de Ricardo e, em abandono, possa este logo, sob a terra fria, vir a esperar em paz o ltimo dia. Deus salve o rei Henrique, o felizardo, lhe diz o rei deposto, o ex-rei Ricardo, e lhe conceda muitas alegrias em longos anos de brilhantes dias. Que mais falta? [IV i.] Ator e poeta lrico, Ricardo est mais apto a integrara companhia teatral de Shakespeare do que a ser martirizado em nome de uma consagrao real por ele jamais honrada. Essa grande teatricalidade atinge o ponto mximo quando ele pronuncia sua ltima ordem como rei, e pede que lhe tragam um espelho, para que possa constatar se ainda o mesmo ser. Shakespeare, a um s tempo, explora e critica esse capricho final, exibindo, acintosamente, sua emancipao de Marlowe, cuja pea Eduardo

II paira bem prxima de Ricardo II. No pode haver sinal mais claro da autonomia de Shakespeare com relao a Marlowe do que a extasiante pardia de um dos trechos mais clebres do cnone de Marlowe, a aclamao feita por Fausto a Helena de Tria: "Fez esta face mil navios zarpar, / e queimar todas as torres de Ilion?". Shakespeare supera essa aclamao atravs do narcisismo desesperado e descabido de Ricardo, em que a glria perdida pelo rei se torna uma espcie de Helena de Tria do prprio monarca: REI RICARDO [...] D-me o espelho. you ler nele. Como! Sem rugas, ainda, mais profundas? To grandes bofetadas a tristeza me aplicou, sem deixar marcas mais srias? espelho adulador! Como as pessoas que na prosperidade me seguiam, tu me ests enganando. Sero estas 337 #HAROLD BLOOM as feies de quem tinha diariamente dez mil pessoas sob seu teto e a todas alimentava? Ser esta a face que, maneira do sol, deixava cego quem a olhasse de frente? Era esta a face que fez face a loucuras incontveis para, afinal, ter de baixar os olhos diante de Bolingbroke? Muito frgil a glria que irradia desta face,to frgil quanto a glria a prpria face. (Joga o espelho ao cho.) Ei-la a, reduzida a cem pedaos. No deixes de anotar, rei silencioso, a moral do meu gesto: como as mgoas em pouco tempo a face me destruram. BOLINGBROKE Foi a sombra de vossas amarguras que a sombra, apenas, vos destruiu da face. REI RICARDO Repete-O: a sombra, s, das amarguras. Vejamos,- verdade, as minhas mgoas esto dentro. Estas mostras exteriores de desespero so somente a sombra da tristeza invisvel que, em silncio, se intumesce numa alma torturada. Eis a sua substncia. Eu te agradeo, rei, a tua bondade incalculvel, pois tu no s me deste a causa toda do desespero, como me ensinaste, tambm, a lastim-la. [IV.i.] Mais do que nunca, o incuo mrito potico pertence a Ricardo, enquanto o ameaador realismo poltico est do lado de Bolingbroke. 338 RICARDO II Que grande poeta-dramaturgo/crtico-ator seria Ricardo! A quebra do espelho, o argumento sobre "sombra" (a um s tempo, tristeza autntica e representao teatral), e o mximo da ironia, quando Ricardo agradece os ensinamentos de Bolingbroke, tudo isso constitui inovao dramatrgica em Shakespeare. Ricardo enviado a Pomfret, para ser executado, e sai de cena como um ator: YORK Como os espectadores de uma pea no teatro, aps sair o ator querido, indiferentes olham para o que entra depois dele, julgando insuportvel sua tagarelice-. desse

modo, se no com mais desprezo, os assistentes zombavam de Ricardo. Ningum disse: "Deus te salve!" Nenhuma voz amvel lhe deu as boas-vindas,- atiravam-lhe terra na fronte consagrada. [V..] Resta apenas a cena final, em que Ricardo morto,- antes, porm, ele enuncia um solilquio extraordinrio, realizao mxima de Shakespeare, nesse gnero difcil, a ser dominado, mais tarde, por Hamlet: REI RICARDO Estive a refletir como me seja possvel comparar esta angustiosa priso ao vasto mundo. Sendo o mundo to populoso e aqui no existindo, alm de mim, nenhuma outra criatura, no sei como consiga. Mas no paro de martelar a idia: darei provas de que minha alma e o crebro casaram e que uma gerao de pensamentos, logo aps, conceberam. E, so esses 339 #HAROLD BLOOM pensamentos que o meu pequeno mundo povoaram de caprichos, de maneira por que vemos no mundo, visto como jamais os pensamentos se acomodam. Os mais graduados, como os pensamentos relativos a assuntos religiosos, de dvidas se mesclam, provocando conflito entre as palavras. Por exemplo: "Deixai que os pequeninos venham a mim". E aps: "E bem mais fcil um camelo passar pelo buraco de uma agulha do que eles alcanarem o reino de meu pai". Os pensamentos ambiciosos cogitam s de absurdos: como estas fracas unhas abrir possam uma passagem atravs das ptreas costelas deste mundo, esta minha spera priso. E, porque falham, morrem vtima do prprio orgulho. Os pensamentos calmos se iludem com dizer no serem eles os primeiros escravos da Fortuna, nem os ltimos, ainda, como certos imbecis que, no potro de suplcios, se consolam do oprbrio, com dizerem que outras pessoas por ali passaram e outras mais passaro. com essa idia eles experimentam certo alvio, jogando a desventura para as costas dos que passaram por iguais tormentos. Desta arte, eu represento ao mesmo tempo muitas pessoas, todas descontentes. Sou rei, por vezes. A traio, nessa hora, me leva a desejar ser um mendigo, e mendigo me torno. Ento o peso 340 RICARDO II da misria de novo me persuade que eu estava melhor sendo monarca. Torno a ser rei; mas nesse

mesmo instante ponho-me a imaginar que Bolingbroke me destronou e que eu no sou mais nada. Seja o que for, porm, nem eu nem homem algum, que seja um homem, simplesmente, com coisa alguma poder mostrar-se contente, enquanto no ficar tranqilo, virando nada. Mas que ouo? Msica! (Ouve-se msica.) Conservai o compasso! Como a doce msica insuportvel para o ouvido, quando falha o compasso e no se observa nenhuma proporo. A mesma coisa se passa na harmonia da existncia dos mortais. Aqui eu tenho ouvido fino para apanhar pequena dissononcia de uma corda mal posta. No entretanto, no percebi a falta de compasso que deveria haver na consononcia do meu tempo e do Estado. Malgastei todo meu tempo,- o tempo ora me gasta, porque me vejo transformado agora no relgio do tempo. Os pensamentos so muitos, que com suspiros batem no quadrante dos olhos, onde se acha sempre meu dedo, guisa de ponteiro para marcar as horas e limp-las de lgrimas. Agora, meu querido Ricardo, o som que nos indica as horas so suspiros profundos que me batem no corao: o sino. Assim, suspiros, lgrimas e gemidos, os minutos, 341 #HAROLD BLOOM o tempo e as horas marcam. Mas meu tempo corre atrs da alegria presunosa de Bolingbroke, enquanto eu, como um nscio, me transformo no Joo de seu relgio. Mas estou quase louco com esta msica! Parem com isso! Embora tenha a msica restitudo a razo a muitos loucos, no meu caso, parece, deixa os sbios loucos de todo. No; bendito seja o corao que teve tal idia. Revela amor,- e amor para Ricardo como jia usada neste mundo to cheio de dios. [V.v.] At mesmo nessa cena Shakespeare mantm-nos longe de Ricardo, que, embora mais cativante do que nunca, no chega a nos comover. Nenhuma grandeza recndita surge, repentinamente, do seu ser,- ainda que seja um rei consagrado, em termos de intelecto e esprito, Ricardo no l grande coisa - contudo, temos, no trecho acima, o seu melhor poema. Shakespeare inventa aqui outro aspecto do humano, possivelmente, com base mais na personalidade de Marlowe do que de Eduardo II (no retrato feito por Marlowe). Dando ouvidos a seu prprio devaneio, Ricardo passa por um processo de mudana. No chega a adquirir uma dignidade humana, mas comea a assumir o que poderamos chamar de dignidade esttica. Ricardo a primeira figura em Shakespeare que manifesta essa discrepncia entre as dimenses humana e esttica,mais tarde, surgiriam, nessa linha, personagens maiores.- lago, Edmundo e Macbeth, entre outros. Trata-se de artistas livres de si mesmos. Ricardo no tem tal capacidade,- est preso dentro de si mesmo, assim como o seu corpo est aprisionado em Pomfret. No entanto, Ricardo possui um instinto, um impulso esttico que novo em Shakespeare, e por isso que Yeats e Pater eram fascinados por Ricardo II. Encontra342 RICARDO II mos, na dramaturgia shakespeariana, artistas maiores, que combinam dignidade humana e esttica: Hamlet, Lear, Edgar, Prspero. Talvez Shakespeare contemplasse grandes declnios pessoais na Inglaterra em que vivia - o de Essex e Raleigh, entre outros - e entendesse

haver um processo de distanciamento entre a dignidade humana e a esttica. No creio que tal separao possa ser encontrada na literatura antes de Shakespeare. Shakespeare no inventou a noo de dignidade humana,- apesar de aperfeioada na Renascena, inclusive a partir de contribuies hermticas, a referida noo desenvolvera-se ao longo de milnios. Mas a dignidade esttica, ainda que a frase, em si, no tenha sido cunhada por Shakespeare, foi, sem dvida, por ele inventada, assim como a natureza dupla dessa dignidade. Dignidade esttica coaduna-se com a humana, ou sobrevive isoladamente, quando esta ltima perdida. A meu ver, essa a importncia do longo solilquio de Ricardo no crcere, no incio do quinto ato. Algo que surpreende at o prprio Shakespeare nasce aqui, algo que vai transformar a arte de Shakespeare, bem como a arte e a vida de muitos personagens que surgiro na esteira de Ricardo II e Hamlet. O intelecto de Hamlet, em pouco tempo, deduz que a Dinamarca e o mundo eram uma priso para o seu esprito, mas, para Ricardo, as dedues vm com mais vagar, sendo seu raciocnio infinitamente mais lento. Seu pequeno mundo, seu pequeno ser, no cr na salvao,seu desespero no contempla qualquer sada e, portanto, ele recita a primeira litania niilista shakespeariana, antedatando Muito Barulho por Nada, e servindo de profecia a Hamlet, lago e Leontes: [...] eu no sou mais nada. Seja o que for, porm, nem eu nem homem algum, que seja um homem, simplesmente, com coisa alguma poder mostrar-se contente, enquanto no ficar tranqilo, virando nada. [V.v.] 343 #HAROLD BLOOM O equvoco alvio da morte surpreendido pela msica, que leva Ricardo a um devaneio sobre a metafsica do tempo, seu tempo: [...] Malgastei todo meu tempo,- o tempo ora me gasta. [V. v.] A complexa metfora do rei deposto transformado em relgio a ltima e mais fina imagem metafsica que Ricardo constri de si mesmo, talvez por ser a mais destrutiva, provocando-lhe a srie de acessos de dio que lhe caracterizam o fim da vida. A denncia grotesca que faz de seu cavalo, por se deixar dominar por Bolingbroke, seguida pela sbita demonstrao de dio ao carcereiro, e pelo momento de morte, com o dbil dstico: Desa meu corpo, j de tudo falto,- sobe, minha alma, teu lugar no alto! [V.v.] Shakespeare poderia ter se sado melhor, sendo essas as palavras finais do protagonista, mas, provavelmente, desejava aqui evocar uma regresso final a Ricardo, conforme este aparece no incio da trama. Ainda que Ricardo morra com pouca dignidade, suas palavras so preferveis absurda hipocrisia de Bolingbroke que conclui a pea: Senhores, asseguro-vos que da alma confrangida fugiu-me toda a calma, por ver que necessrio se tornasse, para minha subida, este trespasse. Vinde chorar comigo o que eu lamento e ponde luto desde este momento. Terra Santa pretendo ir, contrito, para limparme deste atroz delito. Solidrios ficai na minha agrura, lastimando esta morte prematura. [V.vi.] 344 RICARDO II Tais palavras constituem, de certo modo, um preldio s duas partes de Henrique IV, em que o

usurpador no ter um minuto sequer de paz,- esse gosto amargo, porm, vai requerer a contrapartida de uma espirituosidade adocicada. Um ano mais tarde, surge algo que preenche esse requisito e muito mais, na genialidade de Sir John Falstaff. 345 #17 HENRIQUE IV No se pode reduzir o talento extremamente verstil de Shakespeare a um determinado aspecto e afirmar que sua grandeza se deve, principalmente, a este ou quele dom. Seus dotes advm de uma inteligncia extraordinria, inigualvel em termos de abrangncia, e no apenas dentre os grandes mestres da literatura. A verdadeira Bardolatria parte da seguinte constatao: estamos, finalmente, diante de uma inteligncia sem limites. Quando lemos Shakespeare, somos obrigados a correr para acompanh-lo, e a nossa satisfao o fato de tal processo ser perene: Shakespeare est sempre nossa frente. Fico pasmo com crticos, de toda e qualquer orientao, experientes ou nefitos, que tm a pretenso de antepor seu conhecimento (na verdade, seu recalque) sensibilidade e ao prodgio de Shakespeare, grandes manifestaes de sua fora cognitiva. Citei, anteriormente, a aguada observao de Hegel, de que Shakespeare toma seus melhores personagens "artistas livres de si mesmos". Os mais livres de todos so Hamlet e Falstaff, porque so os indivduos (ou personagens, se o leitor assim preferir) mais inteligentes criados por Shakespeare. Raramente, crticos tratam Hamlet corn ares de superioridade, embora alguns, como Alistair Fowler, desaprovem-no moralmente. com Falstaff, a situao diferente, o que lamentvel,- muitos o condenam do ponto de vista moral, alm de se colocarem acima do personagem, como se Sir John fosse menos sbio do que eles. Os que 346 HENRIQUE IV amam Falstaff (que o meu caso, e o que todos deveriam fazer, mesmo em se tratando de um papel teatral) so tachados de "sentimentais". Recordo-me de uma aluna de ps-graduao, alguns anos atrs, matriculada em uma disciplina sobre estudos shakespearianos, que afirmava, veementemente, que Falstaff no era digno de admirao, mas que a transformao do Prncipe Hal em Henrique V, isso sim, era exemplar. O argumento da aluna era que Hal representava a ordem e Falstaff a desordem, e eu no fui capaz de persuadi-la de que Falstaff transcendia as categorias estipuladas por ela, assim como transcende praticamente todas as nossas definies de pecado e erro. Que Shakespeare alimentava uma intensa relao pessoal com Hamlet mais do que claro, pois esbanjou seu talento no prncipe. Falstaff no tirou o sono de Shakespeare durante tantos anos como o fez Hamlet, e at mesmo possvel que Falstaff no tenha causado a seu criador qualquer perplexidade. Contudo, meu palpite que Falstaff teria surpreendido Shakespeare e, por assim dizer, escapado do papel, o qual, a princpio, talvez no fosse maior do que o de Pistola, em Henrique V. Nas duas partes de Henrique IV, no Hal, e sim Falstaff, o centro da ao, e at mesmo Hotspur, na primeira parte, ofuscado pelo esplendor de Falstaff. Anseio por encontrar um Falstaff que se equipare ao de Ralph Richardson, apresentado meio sculo atrs, que no se colocou acima do personagem, nem o subestimou. Falstaff, segundo Richardson, no era um covarde, tampouco um bufo, mas algum dotado de uma espirituosidade infinita, que se deleitava com sua prpria criatividade e transcendia seu prprio pathos. A coragem de Falstaff expressa por meio da recusa em admitir a rejeio, ainda que Sir John esteja ciente, logo no incio da Primeira Parte de Henrique IV, de que a ambivalncia de Hal ensejou uma negatividade fatal O amor que Hal sente por Falstaff, substituio da figura paterna, toma-se o ponto

fraco de Falstaff, a maior fraqueza, a origem de sua destruio. O tempo aniquila outros protagonistas shakespearianos, mas no Falstaff, que morre por amor. H crticos que insistem ser esse amor grotesco,- mas grotescos so tais crticos. O mais espirituoso e sagaz dos personagens ficcionais morre como uma figura paterna rejeitada, e como um mentor desonrado. 347 #HAROLD BLOOM A maioria das peas, por assim dizer, maduras de Shakespeare requerem, implicitamente, alguns dados prvios, aos quais podemos chegar por meio de inferncias, conforme apontaram estudiosos, desde Maunce Morgan at A D Nuttall com relao Primara Parte de Henrique IV, os dados prvios advm, em parte, de Ricardo II, pea em que Bolmgbroke usurpa a coroa e passa a ser Rei Henrique IV Ali, na terceira cena do quinto ato, o novo Rei e Percy, que em breve ser conhecido como Hotspur, tm uma conversa proftica sobre o Prncipe Hal BOLINGBROKE Ningum me d notcias de meu filho perdulrio? Trs meses j passaram da ltima vez que o vi Se h malefcio que sobre ns impenda, ele, sem dvida Prouvera a Deus, senhores, que o encontrsseis. Investigai em Londres, nas tavernas, por ser a, segundo dizem, que ele diariamente se encontra, acompanhado de gente licenciosa e sem princpios, tal como essas pessoas, o que dizem, que ficam pelas vielas, procurando bater nos guardas e roubar quem passa, enquanto ele, esse moo libertino, rapaz efeminado, considera ponto de honra amparar tamanha corja de desbnados HENRIQUE PERCY Milorde, eu vi o prncipe h cerca de dois dias e lhe disse que os festejos iriam ser em Oxford. BOLINGBROKE E que disse esse estrdio? HENRIQUE PERCY Disse que tencionava ir a um alcouce 348 HENRIQUE IV para tomar a luva a uma rameira, que ele, como penhor, carregaria, jurando derrubar da cela quantos ousassem desafi-lo nestas justas BOLINCBROKE To libertino quanto ousado Rstias entrevejo, no entanto, de melhores esperanas, que podem, de futuro, patentear-nos dias mais risonhos [Ricardo H, V m] O lder da corja de desbnados Falstaff, isto , o imortal Falstaff (como era chamado, com toda razo, por Bradey e Goddard) O imortal Falstaff inveno de Shakespeare, o gordo bonacho que consegue sair de dentro da imaginao do magro Will Shakespeare Muitos crticos j apontaram o paralelismo existente nos jogos de palavras Fall/staff e Shake/spear* Outros identificam no poeta dos Sonetos uma figura no estilo de Falstaff, que sofre por um jovem no estilo do Prncipe Hal O elo pessoal, a meu ver, parece fortalecido quando nos damos conta de que Falstaff a espintuosidade do prprio Shakespeare levada ao extremo, assim como Hamlet o ponto mximo da argcia cognitiva do poeta-dramaturgo A possibilidade de comparar o investimento humano feito por Shakespeare em Falstaff e em Hamlet questo que me deixa perplexo Um clebre crtico shakespeanano, seguidor do neo-histoncismo, aps uma palestra que dei sobre valores nas personalidades de Hamlet e Falstaff, disse platia que a maneira como eu interpretava os referidos personagens, ou papis, configurava "uma poltica de identidade" No sei o que poltica tem (ou tinha) a ver com isso, mas difcil deixar de especular sobre a identificao de Shakespeare com seu filho, Hamlet, e seu outro eu, Falstaff No se pode criar Hamlet e Falstaff sem se ter uma reao algo parecida com a de Cervantes, com respeito a Dom Quixote e Sancho Pana A fico

Respectivamente, "derruba/basto e"sacode/lana" [N T] 349 #HAROLD BLOOM dramtica no como a fico em prosa,- portanto, no se pode esperar em Shakespeare orgulho e uma suposta decepo diante dos personagens criados, conforme observados em Cervantes. William Empson, primeiramente, e C. L. Barber e Richard P. Wheeler, mais tarde, buscaram nos Sonetos comentrios indiretos de Shakespeare sobre Falstaff,os resultados alcanados, embora nem sempre positivos, procedem. Quanto a mim, prefiro localizar o esprito falstaffiano nas peas, se for capaz de faz-lo, porque os Sonetos, no que tm de melhor, parecem-me mais ambguos do que quaisquer outros escritos de Shakespeare. E possvel que os Sonetos nos levem s peas, mas Hamlet e Falstaff iluminam os SOMCOS mais do que os Sonetos so capazes de nos fornecer novos insi^hts sobre esses dois personagens gigantes. Os anais da histria inglesa registram a figura de um Sir John Falstolfe, covarde comandante que atuou em guerras com a Frana, e que, como tal, aparece na Primeira Parte de Henrique IV (ato I, cena i), onde sua fuga causa a captura do valente Talbot. O personagem que veio a se tornar o imortal Falstaff (e que nada tinha de covarde, conforme reiteram Morgann e Bradey, a despeito do Prncipe Hal), chamava-se, originalmente, Sir John Oldeastle. Mas, por volta de 1587, possvel que o aprendiz de dramaturgo, William Shakespeare, tenha contribudo para o fracasso da pea As Celebres Vitrias de Henrique IV, um texto inflamado e patritico, cujo principal autor talvez tenha sido o comediante Dick Tarlton. Nessa pea, o Prncipe Hal regenera-se e exila o perverso companheiro, Sir John Oldeastle. Mas Oldeastle, figura histrica, morreu como mrtir protestante, e seus descendentes no gostaram nada de v-lo retratado como um gluto perverso, um poo de vcios. Shakespeare foi levado a mudar o nome do personagem, e foi assim que surgiu "Falstaff. Shakespeare, apesar da censura, permite que Hal se refira a Falstaff como "my ol la of tbe castle", mas faz constar do Eplogo da Secunda Parte de Henrique IV um esclarecimento absolutamente direto: "Oldeastle morreu como mrtir, e esse no nosso homem". Como soaria estranho o ttulo da pera de Verdi, se o mesmo fosse "Velho amigo do castelo". [N.T] 350 HENRIQUE IV OWcaste! Freqentemente, as circunstncias comandam as escolhas do dramaturgo, e a prole descontente de Oldeastle contribuiu para que tivssemos o que hoje nos parece ser o nico nome possvel para o gnio cmico: Falstaff. Em As Clebres Vitrias de Henrique IV, Sir John Oldeastle apenas um fanfarro menor. Falstaff tirado de dentro do prprio Shakespeare, embora a linguagem e as personalidades de Biron e Faulconbridge, o Bastardo, bem como de Merccio e Bottom, no nos preparem, de maneira adequada, para o encontro com Falstaff, cuja prosa, ainda hoje, a melhor, a mais vital que existe em lngua inglesa. O domnio que Sir John possui da linguagem supera at o de Hamlet, pois Falstaff confia, incondicionalmente, em si mesmo e na linguagem. Jamais perdendo essa f, Falstaff, mais do que Hamlet, parece emanar de um Shakespeare mais profundo. Falstaff configura-se como a mais marcante, a mais sutil vitria de Shakespeare sobre Barrabs e os outros contumazes personagens de Marlowe, uma vez que o "cavaleiro avantajado" supera, em retrica, os Maquiavis de Marlowe, embora jamais se prevalea do discurso para persuadir quem quer que seja. Ainda que se veja obrigado a se defender da agressividade infinita e perigosa de Hal, Falstaff no busca a persuaso. A espirituosidade o deus de Falstaff e, como Deus, supostamente, tem senso de humor, podemos deduzir que o discurso vivaz de Falstaff, sua linda fala entremeada de riso (como Yeats dizia, referindo-se a Blake), , sem dvida, a maneira de Sir John expressar devoo.

A misso de Falstaff exacerbar a espirituosidade de terceiros,- sendo assim, ele quem provoca a espirituosidade de Hal. Sir John um Scrates cmico. O que Shakespeare sabia de Scrates, aprendera de Montaigne, para quem Plato e Scrates eram cticos. Falstaff mais do que ctico,- porm, sua natureza de professor (sua verdadeira vocao, mais do que a de salteador) forte demais para seguir o ceticismo para alm dos limites niilistas, conforme ocorre com Hamlet. Espirituosidade ctica no ceticismo espirituoso, e Sir John no um mestre da negao, novamente, como Hamlet (ou lago). Como um Scrates de Eastcheap, Falstaff no precisa se preocupar em ensinar a virtude, pois a luta entre o usurpador, Henrique IV, e os rebeldes no tem qualquer 351 #HAROLD BLOOM relao com tica ou moralidade Falstaff faz pilhria dos rebeldes, dizendo que estes "s ofendem os virtuosos", quando, nitidamente, mexistem virtuosos na Inglaterra de Henrique IV (ou de Henrique V) Quais seriam, ento, os ensinamentos do filsofo de Eastcheap? Comer, beber, fornicar e outros prazeres bvios no constituem o cerne da doutrina de Falstaff, embora tais atividades ocupem grande parte do tempo do cavaleiro S podemos ensinar aquilo que somos, Falstaff, indivduo livre, ensina-nos a ser livres - no a sermos livres em sociedade, mas livres a sociedade O sbio de Eastcheap habita os dramas histricos de Shakespeare, mas trata-os como comdias Os estudiosos consideram os Hennques as figuras centrais da tetralogia que rene Ricardo II, as duas partes de Henncfue IV e Henrique V, mas, a meu ver, nas duas partes de Henrique IV, a figura crucial Falstaff (assim como em As Alegres Comadres de Wmdsor, onde Falstaff um impostor de dimenso opertica) As peas em que Falstaff predomina so tragicmicas, aquelas nas quais os Hennques prevalecem so dramas patriticos (corn certas ressalvas") Quisera Shakespeare no tivesse nos informado da morte de Falstaff, em Henrique V, e que o tivesse levado para a Floresta de Arden, para trocar gracejos com Rosalinda, em Como Gosteis Embora personifique a liberdade, Falstaff no goza de liberdade absoluta - conforme ocorre com Rosalmda Como platia, a perspectiva mais privilegiada que temos em Como Gosteis a da prpria Rosalmda, mas j na fala inicial de Hal, na Primeira Parte de Henrique IV, podemos perceber o maquiavelismo do Prncipe, bem como a eventual rejeio de Falstaff, com mais clareza do que pode faz-lo o "cavaleiro avantajado" Ao fim da alegria e da comicidade inerentes s peas que contam com a presena de Falstaff, temos o cerco das peas dos Hennques e, numa viso mais do que legtima, o que seria Hal, seno o esprito do mal de Falstaff? com muita sensatez, E E Stoll comparou a questo do isolamento na arte cmica de Shakespeare, quanto a Shylock e Falstaff Shylock jamais fica s no palco, a seu respeito temos apenas a perspectiva da sociedade Falstaff, na Segunda Parte de Henrique IV, aparece somente duas vezes na companhia de Hal na primeira ocasio, visto pelo Prncipe em uma cena ertica - pattica e de mau gosto - junto a Doll Tearsheet, na 352 HENRIQUE IV segunda, brutalmente insultado e rejeitado pelo jovem Rei Agradanos a idia de Falstaff gozar de uma liberdade absoluta, e algo em Shakespeare parece ter aspirao idntica, mas o mimetismo shakespeanano por demais engenhoso para alimentar tal fantasia Falstaff, o Scrates cmico, representa a liberdade apenas como dialtica educacional da converso Se procurarmos Falstaff munidos de indignao e fria, sejam ou no dirigidas a ele, Falstaff transformar nossa agressividade em espintuosidade e riso Se, como Hal, procurarmos Falstaff com uma atitude ambivalente que, no momento do contato, penda para o lado negativo, Falstaff no nos confrontar, caso no consiga nos converter No creio que isso faa de Falstaff um pragmtico da transao

econmica, como postula Lars Engle, ao afirmar que Falstaff "no tanto uma figura livre com relao a sistemas de valores, mas um participante das operaes necessariamente contingentes e manipulveis dos mesmos" possvel explorar um sistema de valores, como Falstaff o faz ao beneficiar-se da guerra civil, e, ao mesmo tempo, mant-lo sob uma tica crtica O imortal Falstaff, jamais hipcrita, raras vezes ambivalente, e longe de ser fingido como Hal, um satinsta que se volta contra todo e qualquer poder, ou seja, contra o histoncismo - a explicao da Histria - e no contra a Histria Guerreiro experiente, que se pe a combater o cdigo de honra da cavalaria andante, Falstaff sabe que a Histria um irnico fluxo de reviravoltas O Prncipe recusa-se a aprender tal lio com Falstaff, e no tem mesmo condies de faz-lo, sendo um poo de sentimentos ambivalentes corn relao a todos que o cercam, inclusive Falstaff As energias de Falstaff tm carter pessoal sua liberdade relativa tem uma natureza dinomica, e pode ser transferida a um discpulo, embora com o risco de perigosas distores A despeito dos crticos "materialistas", Falstaff recusa os benefcios de seu afeto, mas ensina Hal a beneficiar-se de todos, seja de Hotspur, do Rei ou do prprio Falstaff Hal a obra-prima de Falstaff o aluno brilhante que adota a atitude do professor quanto liberdade, de modo a explorar uma ambivalncia universal, transformando-a em uma espintuosidade de carter seletivo Hal ambivalente com relao a tudo e a todos - sua espintuosidade 353 #HAROLD BLOOM discriminatria, enquanto a de Falstaff universal Hotspur e o Rei Henrique IV obstruem o caminho de Hal, mas no o ameaam internamente Falstaff, depois que Hal coroado, toma-se uma figura ameaadora, que deve ser mantida a dez milhas de distncia da pessoa do Rei Na fala cruel em que rejeita Falstaff, Henrique V no permite a Sir John qualquer oportunidade de dilogo "No repliques / com uma dessas chalaas de bufo" Como "tutor e matador dos excessos" do Rei, ao pobre Falstaff no permitida qualquer evasiva, como se recebesse uma sentena de morte Assim como Shylock instado a se converter, imediatamente, ao cristianismo, Falstaff ser obrigado a demonstrar "conduta / ante o mundo [ ] mais modesta" (conforme as palavras do Prncipe Joo de Lancastre ao Lorde Juiz), fazer dieta rigorosa e, supostamente, aproximar-se de Deus (neste ltimo aspecto, conforme Henrique V) Pelotes de estudiosos, ontem e hoje, apresentam justificativas para a atitude de Henrique V, e asseguram-nos que Shakespeare no compartilha da nossa indignao, para os defensores, a ordem deve prevalecer, Henrique V o monarca ideal, o primeiro autntico rei ingls, modelo do ideal poltico de Shakespeare corn base na hiptese, nada improvvel, de que Shakespeare fosse mais favorvel a Faistaff do que a Henrique, coloco-me do lado dos crticos "humanistas", hoje em dia desprestigiados - Samuel Johnson, Hazlitt, Swmburne, Bradey e Coddard -, e descarto essa idia de ordem, considerando-a uma asneira Rejeitar Falstaff rejeitar Shakespeare E para falar em termos meramente histricos, a libertao que Falstaff representa, antes de mais nada, a libertao de Chnstopher Marlowe, o que significa que Falstaff o selo de originalidade de Shakespeare, prova do domnio de uma arte cada vez mais sua Engle, falando em nome da maioria dos colegas histoncistas, afirma que "o trabalho de Shakespeare se submete ao ofcio", mas eu me pergunto por que, na perspectiva da tradio literria, "a mo do tmtureiro" faria o trabalho de Shakespeare submeter-se menos ao ofcio do que o de Ben Jonson, por exemplo, ou o de dezenas de dramaturgos menores que * Ambas as aluses evocam a linguagem do Soneto 111, de Shakespeare [N T] 354 HENRIQUE IV

surgiram depois de Marlowe Falstaff, nada marlov.ano, totalmente chaucenano, filho da vitalista Mulher de Bath Marlowe, inicialmente uma inspirao, sem dvida, passa a opnm.r Shakespeare, Chaucer no o oprimia, porque o gemo de Shakespeare para a comdia era-lhe bem mais natural do que a aptido para a tragdia Cronologicamente, a Primeira Parte e Henrique IV surge logo aps O Mercador de Veneza, no entanto, o drama histrico e a comdia em questo tm em comum apenas uma profunda ambivalncia, que pode ser do prprio Shakespeare, com relao a si mesmo, bem como ao jovem e mulher que constam dos Sonetos A ambivalncia de Hal em relao a Falstaff, conforme o consenso crtico, uma transferncia da ambivalncia nele provocada pelo pai, Henrique IV, de quem Hal foge j no final de Ricardo II Shylock e Falstaff so antitticos a eloqncia amarga do judeu, seu asceticismo e puntanismo opem-se afirmao de um vitalismo dinomico observado em Falstaff Contudo, Shylock e Falstaff tm em comum a exuberncia, negativa no caso de Shylock, extremamente positiva, no caso de Falstaff Ambos so antimarlovianos, sua fora fundamental no processo de inveno do humano observado em Shakespeare, da inveno de uma janela aberta para a realidade A figura de Falstaff nada tem de elegaca, ele estaria inteiramente presente em nosso consciente, se pudssemos dispor de uma conscincia capaz de conter a sua a amplitude da conscincia de Falstaff que o toma inatingvel, no no sentido hamletiano de transcendncia, mas no sentido falstaffiano de imanncia Poucos personagens na literatura mundial podem equiparar-se a Falstaff em termos de presena, assim sendo, Falstaff o grande rival de Hamlet na dramaturgia shakespeanana A iluso de que o personagem se trata de uma pessoa de carne e osso - se que podemos chamar isso de "iluso" - ocorre tanto com Falstaff quanto com Hamlet Shakespeare transmite-nos a noo de que esses dois carismticos esto apenas inseridos em suas respectivas peas mas no pertencem a elas Hamlet uma pessoa, enquanto Cludio e 355 #HAROLD BLOOM Oflia so personagens, Falstaff uma pessoa, enquanto Hal e Hotspur so personagens O carismtico shakespeanano tem poucas caractersticas em comum com o carismtico sociolgico em Max Weber, mas antecipa a idia de Oscar Wilde de que a amplitude da conscincia o valor mais sublime, quando a representao da personalidade o objetivo principal de algum Shakespeare coleciona outros gloriosos tnunfos Rosalmda, lago, Clepatra etc - , mas em magnitude de conscincia, volto a dizer, Falstaff e Hamlet no tm rivais Edmundo, em Rei Lear, pode at ser to inteligente quanto Falstaff e Hamlet, mas totalmente desprovido de emoo at ser ferido mortalmente, devendo, portanto, ser julgado como um carismtico negativo, se o compararmos a Sir John e ao Prncipe da Dinamarca O sentido de carisma em Weber, embora egresso da religio, tem afinidades claras com a exaltao do gnio herico feita por Carlyle e Emerson As instituies e a rotina, na viso de Weber, em pouco tempo, neutralizam o efeito do indivduo carismtico em seus seguidores Mas cesansmo e calvmismo no so movimentos estticos, Falstaff e Hamlet dificilmente poderiam ser rotinizados ou institucionalizados Falstaff despreza qualquer tarefa ou misso, e Hamlet no tolera a idia de ser protagonista de uma tragdia de vingana Em ambas as figuras, o modelo de carisma mais antigo do que Cristo, remontando ao ancestral Rei Davi, grande merecedor da bno de Jav Falstaff, embora desprezado por especialistas virtuosos e rejeitado pelo (finalmente) virtuoso Rei Henrique V, tambm merece a bno, em seu sentido mais verdadeiro vida longa A personalidade, mesmo no leito de morte, preserva a sua singularidade Conheci muitos filsofos inteligentes, e uma multido de poetas, romancistas, contistas e dramaturgos Ningum pode esperar que a expresso oral de tais indivduos seja to proficiente

quanto a escrita, mas nem o melhor deles, no seu melhor dia, pode igualar-se a esses homens feitos de palavras, Falstaff e Hamlet Chegamos a nos perguntar de que maneira a representao da cognio em Shakespeare difere da prpria cognio? Na prtica, ser que conseguiramos discernir entre uma e outra? E ainda de que maneira a representao do carisma em Shakes356 HENRIQUE IV peare difere do prprio carisma? Por definio, carisma no energia social origina-se fora da sociedade O singulansmo de Shakespeare, sua maior originalidade, pode ser descrito como cognio carismtica, que emana de um indivduo antes de entrar no pensamento do grupo, ou como carisma cognitivo, que no pode ser tnvializado A experincia teatral decisiva em minha vida ocorreu h meio sculo, em 1946, quan do, aos dezesseis anos de idade, vi Ralph Richardson representar Falstaff Nem mesmo o brilho de Laurence Olivier, atuando como Hotspur, na Primeira Parte, e Shallow, na Segunda Parte, foi capaz de ofuscar, para mim, o Falstaff de Richardson Quando ele saa de cena, na platia, sentamos um verdadeiro vazio, e espervamos, impacientes, o momento em que Shakespeare colocaria Sir John, mais uma vez, diante de ns W H Auden, comentando a respeito desse fenmeno, estranhamente, explica que Falstaff "um gnio cmico em prol da ordem sobrenatural da caridade" Embora admire os ensaios de Auden sobre Shakespeare, o Falstaff cristo de Auden deixa-me perplexo O fabuloso Sir John no Cristo nem Satans, tampouco uma imitao de um ou de outro Mas uma representao teatral da imanncia secular, representao essa que a mais convincente que existe, haveria de levar at o mais sbio dos crticos a interpretaes extravagantes No penso que Shakespeare tivesse a inteno de retratar Falstaff com uma imanncia suprema, ou Hamlet com grande transcendncia Ben Jonson escrevia ideogramas e os chamava de personagens, suas melhores criaes, como Volpone e Sir Epicuro Mammon, so cheias de vida, mas no so retratos de pessoas Ainda que a maioria dos especialistas pertencentes academia anglofnica se recuse a aceitar a idia de Shakespeare povoar um mundo, este o apelo que o dramaturgo exerce sobre quase a totalidade do pblico que assiste a montagens de suas peas, ou que continua a l-las E embora as pessoas criadas por Shakespeare sejam apenas imagens, ou metforas complexas, o prazer que nos causa a obra de Shakespeare resulta, antes de mais nada, da convincente iluso de que as sombras sobre o tablado so projetadas por entidades to concretas quanto ns mesmos A capacidade de Shakespeare nos convencer de que essa iluso fantstica tem procedncia decorrente 357 #HAROLD BLOOM de sua impressionante habilidade de representar mutaes, habilidade sem par na literatura mundial Nossas personalidades podem ser reduzidas a um fluxo de sensaes, mas tal convergncia precisa ser representada com riqueza de detalhe, para garantir a diferenciao entre indivduos Uma verso de Falstaff ao estilo de Benjonson seria, decerto, apenas "um ba de humores", conforme Hal, irritado, chama Sir John, quando faz papel de pai de Falstaff na pardia inserida em uma cena da Primeira Parte de Henrique IV (ato II, cena iv) Nem mesmo Volpone, o maior dos personagens jonsomanos, objeto de grande mutao, mas Falstaff, como Hamlet, est sempre se transformando, sempre pensando, falando, sondando a si mesmo, em uma metamorfose mercna, sempre disposto a mudar, a sofrer mutaes que expressam a homenagem feita por Shakespeare realidade das nossas vidas Algernon Charles Swmburne, hoje em dia to esquecido, seja como poeta, seja como crtico, ainda que tantas vezes extraordinrio em ambas as atividades, com grande tirocnio, comparava Falstaff a seus dois genunos companheiros Sancho Pana, de Cervantes, e

Panurgo, de Rabelais Para Swmburne, a coroa de louros pertencia a Falstaff, no apenas por seu imenso intelecto, mas tambm pela amplitude de seus sentimentos, e at mesmo por sua "condio moral, possivelmente, elevada" Swmburne referia-se moralidade dos sentimentos, e da imaginao, e no moralidade social que a sina permanente da crtica e dos estudos shakespeananos, afligindo histoncistas, sejam novos ou tradicionais, e puritanos, sejam ordenados ou leigos Nesse particular, Swmburne antecipa A C Bradey, que, acertadamente, apontaria que todo julgamento moral adverso com respeito a Falstaff antittico natureza da comdia shakespeanana Poderamos acrescentar a Mulher de Bath, de Chaucer, para completar esse quarteto de grandes vitahstas, todos abenoados - o que quer dizer merecedores de Vida longa" - e todos comediantes extraordinrios Ao delegar ao pblico o julgamento de Falstaff, Shakespeare toma Falstaff ainda mais autnomo e livre do que Sancho, Panurgo e a Mulher de Bath A vontade de viver, imensa nos quatro, apresenta uma pungncia especial em Sirjohn, soldado profissional h muito tempo desiludido com as grandes asneiras, "glria" e "honra" 358 HENRIQUE IV militares No temos motivos para acreditar que Shakespeare colocasse o bem social acima do individual, na verdade, com base nas peas e nos Sonetos, tudo leva a crer no oposto Aps conviver a vida inteira com outros professores, tenho dvidas se, de fato, estes tenam a vivncia necessria para sequer apreender - muito menos julgar - o Imortal Falstaff O falecido Anthony Burgess, que em seu poeta bomio, Enderby, propiciounos uma verso esplndida, um tanto joyciana, de Falstaff, oferece-nos, tambm, sabedoria crtica a respeito do personagem O esprito de Falstaff um grande amparo da civilizao Desaparece quando o Estado todopoderoso e quando os indivduos se preocupam exageradamente com suas almas [ ] No mundo de hoje pequena a presena do esprito de Falstaff, e, medida que cresce o poder do Estado, o que resta dessa presena ser liquidado O poder do Estado ser personificado no Rei Henrique V, cuja atitude com relao a Falstaff pouco difere da atitude observada em puritanos acadmicos e professores obcecados pelo poder A irreverncia de Falstaff afirma a vida, mas destri o Estado, uma afronta ao sentido pragmtico acreditar que Shakespeare apoiasse a atitude de Henrique com relao a Falstaff Dizer que Shakespeare Hotspur, ou Hal, ou Rei Henrique IV, no vem muito ao caso, se assim fosse, ele seria, tambm, Romeu, Julieta, Merccio e a Ama, bem como centenas de outros personagens Falstaff, como Hamlet, e ao contrrio de Hamlet, tem uma relao diferente com seu criador O sucesso imediato de Sir John junto ao pblico shakespeanano ensejou, primeiro, As Alegres Comadres de Wmdsor e, em seguida, a Segunda Parte de Henrt^ue IV A morte de Falstaff, brilhantemente relatada pela Estalajadeira em Henrique V, de um lado, atesta a inteno de Shakespeare de atribuir um desfecho histria do grande cmico, de outro, a aguda percepo do dramaturgo de que os gestos hericos em Agmcourt no sobreviveriam aos comentrios de Falstaff, um contraponto cnco que afundaria a pea, por mais gloriosa que seja 359 #HAROLD BLOOM Quando Falstaff conquistou a Rainha Elisabete e todo o pblico shakespeanano, a relao do dramaturgo com o seu exuberante personagem cmico, necessariamente, haveria de mudar Detecto uma certa ansiedade em As Alegres Comadres de Wmdsor, onde Falstaff objeto de pardia, e um dilema na Segunda Parte de Henrique IV, em que Shakespeare parece, em dados momentos, indeciso quanto possibilidade de aumentar ou diminuir o brilho de Falstaff Os estudiosos podem escrever o que quiserem, mas um Falstaff diminudo criao deles, no de Shakespeare O banquete da linguagem em Falstaff no pode ser

reduzido, nem diludo A mente, no sentido mais amplo, mais at do que apenas a questo da espintuosidade, a maior fora de Falstaff, quem poderia decidir qual seria a conscincia mais inteligente, a de Hamlet ou a de Falstaff? Apesar de toda a sua abrangncia, a literatura dramtica shakespeanana , em ltima anlise, um teatro da mente, e o que h de mais notvel em Falstaff , precisamente, a vitalizao de seu intelecto, um contraste direto com a converso da mente viso de aniquilamento, observada em Hamlet Tive o desprazer de assistir a recentes montagens das duas partes de Henrttjue IV em que Falstaff era humilhado, apresentado como um covarde falastro, um corruptor, um bajulador do Prncipe, um velho bbado e safado etc - uma grande profanao do texto shakespeanano A melhor resposta pode ser encontrada nas palavras do prprio Falstaff Fazes sempre citaes execrveis, s capaz de corromper um santo Tu me tens prejudicado muitssimo, Hal, Deus te perdoe Antes de conhecer-te, Hal, ignorava tudo, e agora, para dizer toda a verdade, valho pouco mais que um pecador Mas dizer que reconheo nele mais defeitos do que em mim mesmo, ser dizer mais do que sei Que infelizmente velho, provam-no seus cabelos brancos, mas que seja, corn perdo de Vossa Reverncia, libertino, nego-o de ps juntos Se xerez e acar constituem falta, que Deus perdoe aos que erram, se pecado ser velho e alegre, nesse caso esto condenados muitos 360 HENRIQUE IV hoteleiros do meu conhecimento, se a gordura provoca dios, ento louvemos as vacas magras de Fara No, meu bom senhor, desterrai Peto, desterrai Bardolfo, desterrai Poms, mas quanto ao doce Jack Falstaff, o gentil Jack Falstaff, o verdadeiro Jack Falstaff, o valente Jack Falstaff, e tanto mais valente por tratar-se do velho Jack Falstaff, esse no desterreis da companhia do teu Harry desterrai o gordanchudo Jack e tereis desterrado o mundo inteiro" Est bem, se Percy ainda vive, you fur-lo, bem entendido, no caso de atravessar-se ele em meu caminho, porque no caso de eu ir, por minha vontade, ao seu encontro, pode ele reduzir-me a carne assada No me agrada absolutamente a honra careteira que adorna Sir Walter Dem-me vida" Se puder conserv-la, bem, se no, a glria vir sem ser chamada E com isso chegamos ao fim Estnpar-me" Se me estnpares hoje, consinto em que amanh me salgues e depois me comas com os demnios" J era tempo de fingir de morto, antes que esse escocs turbulento me livrasse das dvidas Fingir, minto, no fingi coisa alguma Morrer que fingimento, porque quem no tem vida de homem, no passa de fingimento de homem, mas, fingir de morto para conservar a vida, no fingir a imagem da vida, seno represent-la com verdade e perfeio Temos nesses quatro trechos a viso de Sir John Falstaff sobre religiosidade popular, maldade humana, honra militar e a bno da vitalidade Ouo aqui a voz da perspiccia, a voz de um verdadeiro sbio, destruindo iluses No detecto qualquer pretenso de saber, mal de que sofrem os acadmicos recalcados, que vem Falstaff (tanto quanto eles prprios) lutando pelo poder Sir John nada tem de velhote fofinho, na verdade, chegado ao baixo mundo, um tanto parecido com determinados poetas que no foram exemplos de cidados Villon, Marlowe, Rimbaud, entre outros No seria de bom tom sermos vistos batendo carteiras na companhia de Villon, espionando com Marlowe, contrabandeando armas com Rimbaud, ou assaltando viajantes em 361 #HAROLD BLOOM companhia de Falstaff. Porm, como esses poetas rprobos, Sir John genial, possuindo mais da genialidade do prprio Shakespeare do que qualquer outro personagem,

exceo de Hamlet Quanto idoneidade moral, que outro personagem na tetralogia seria superior a Falstaff? Henrique IV, hipcrita e usurpador, no seria uma opo, nem Hal/Henrique V, igualmente hipcrita, alm de soldado facnora que executa prisioneiros e o velho amigo Bardolfo Ser que devemos preferir Hotspur, que afirma "morramos com alegria", a Falstaff, que roga "dem-me vida"" Sena Falstaff menos idneo do que o traidor Prncipe Joo? Talvez, o Lorde Grande Juiz seja mais idneo do que Falstaff, se supervalonzarmos a atividade de fiscalizao do cumprimento da lei Shakespeare e seu pblico tinham um correto entendimento do personagem de Falstaff, so os estudiosos da obra shakespeanana que, em sua maioria, continuam enganados com respeito a Falstaff A Mulher de Bath, me literria de Falstaff, divide os crticos tanto quanto Falstaff o faz Ningum gostaria de se casar com a Mulher de Bath, ou farrear com Falstaff, mas se valorizamos o vitalismo e a vitalidade, ento, voltamonos para a Mulher de Bath, para Panurgo (em Rabelais), Sancho Pana (em Cervantes) e, em primeirssimo lugar, para SirJohn Falstaff, imagem perfeita e verdadeira da prpria vida Graham Bradshaw apresenta uma viso bem mais limitada de Falstaff, com base no estranho argumento de que Falstaff fala to-somente em prosa, conforme ocorre com Tersites, em Trtlo e Crssia Mas Shakespeare no estava escrevendo uma pera, e, a meu ver, ainda desconhecemos as intenes de Shakespeare, ao optar pela prosa ou pelo verso Eis o argumento de Bradshaw Tanto quanto lago, Falstaff orgulha-se de dizer a verdade, mas utiliza uma linguagem na qual s possvel falar determinados tipos de verdade A linguagem de Falstaff o caracteriza, e o registro limitado da mesma est inserido no registro lingstico da pea como um todo, incomparavelmente mais amplo Por conseguinte, a percepo de que muitas aspiraes e potencialidades humanas so inatingveis em virtude dos limites de Falstaff tem implicaes importantes Tal percepo faz com 362 que nossa resposta ao extraordinrio catecismo de Honra ministrado por Falstaff no se torne um comprometimento maior do que a resposta de Gloster s palavras de Edgar, "Quando for hora" " verdade", diz Gloster A comparao com lago de causar espcie, partindo de um crtico sensvel como Bradshaw, to absorvido em sua hiptese sobre o emprego da prosa e do verso a ponto de no se lembrar que Falstaff no trai nem prejudica quem quer que seja O contraste entre a espintuosidade humana do Gordo Jack e a ironia assassina de lago chega a ser quase bvio demais para ser mencionado Mas o verdadeiro equvoco de Bradshaw outro a busca de encontrar uma via mdia entre os defensores de Falstaff e estadistas corn tendncias ao moralismo Quem Bradshaw (ou qualquer um de ns) para julgar que "muitas aspiraes e potencialidades humanas so inatingveis em virtude dos limites de Falstaff", somente porque o personagem fala em prosa, a melhor prosa encontrada em qualquer lngua moderna? Que aspiraes e potencialidades seriam essas? Em termos da ao contida nas peas, a resposta a essa pergunta est relacionada quilo que caracteriza Hal/Hennque V, Henrique IV, o Prncipe Joo, Hotspure outros poder, usurpao, sede de comando, extorso, traio, violncia, hipocrisia, falsa religiosidade, e a execuo de prisioneiros e de indivduos que se rendem sob armistcio Para Bradshaw, tudo isso pode ser classificado na categoria Honra, ao que FalstaffShakespeare responde "No me agrada, absolutamente, a honra careteira que adorna [o defunto"] Sir Walter Dem-me vida" Se puder conserv-la, bem, se no, a glria vir sem ser chamada E com isso chegamos ao fim" Que palavras sugeririam maiores aspiraes e potencialidades humanas, as de Falstaff, que acabo de citar, ou as de Hal, na ameaa feita a Hotspur [ceifarei] do teu casco os botes da Honra, para tecer coroa que me adorne Trata-se de versos (e retrica) dignos de reis, mas poder qualquer pessoa sensvel preferir tais versos s palavras de Falstaff, "Dem-me vida"? Hal vence mata

Hotspur, toma-se Henrique V, rejeita Falstaff, 363 #HAROLD BLOOM conquista a Frana e morre jovem (na Histria, no no palco shakespeariano), ao passo que Falstaff perde, morre infeliz (ainda que o relato da morte seja expresso por Mistress Quickly em prosa dotada de uma musicalidade deslumbrante), ressuscita, perpetuamente, em sua prosa imortal, e nos persegue para todo o sempre, no que Shelley chamava de "forma mais verdadeira do que homem em carne e osso". Shakespeare no pretende engrossar as fileiras dos sbios nem dos guerreiros, mas como podemos esquecer que era o mais sbio dos sbios, um escritor astuto e pacfico, sentado, talvez, no canto de uma taverna, enquanto Benjonson gabava-se de ter morto um inimigo, em combate individual, diante de dois exrcitos prontos a guerrear? Sir John, velho soldado, sofrido, percorre o campo de batalha de Shrewsbury com uma garrafa de xerez no coldre, sem pretender matar nem morrer, embora arrisque, corajosamente, seus recrutas maltrapilhos ("Deixei meus farrapos de gente onde os apimentaram a valer"). Shakespeare no nem defensor nem perturbador da ordem. No sei por que Shylock, s vezes, fala em verso, outras vezes, em prosa, mas no gostaria que Sir John Falstaff falasse em verso. A prosa de Falstaff mais elstica e abrangente do que o verso do Prncipe Hal, e muito mais da potencialidade humana est contido na prosa de Falstaff do que nas formulaes de Hal. Samuel Butler, romancista Vitoriano e pensador independente, registra, em um de seus cadernos de notas: "Grandes personagens sobrevivem como a memria de homens falecidos. Para ter vida aps a morte, no necessrio a um homem ou a uma mulher ter vivido". Falstaff - como Hamlet, Dom Quixote e Mr. Pickwick - ainda vive porque Shakespeare tinha conhecimento de algo como o mistrio gnstico da ressurreio, isto , quejesus, primeiramente, ressuscitou e depois morreu. Shakespeare mostra-nos Falstaff ressuscitando e, depois, faz Mistress Quickly relatar-lhe a morte. A apreciao de Falstaff no parte, necessariamente, da afeio a ele dispensada, mas da apreenso da natureza e abrangncia de sua conscincia. Um Falstaff imanente e um Hamlet HENRIQUE IV transcendental so as duas maiores representaes da conscincia em Shakespeare, na verdade, em toda a literatura. A conscincia existe com relao a algo,- em Hamlet isso abrange tudo o que h no cu e na terra. Moralistas e historicistas (palavras diferentes que se aplicam aos mesmos indivduos) vem a conscincia de Falstaff bem mais limitada: comida, bebida, sexo, poder, dinheiro. No temos como saber se Shakespeare era mais Falstaff ou Hamlet, embora o ousado E. A. J. Honigmann me desafie, apontando Hamlet. Porm, enquanto a ironia dramtica, s vezes, derrota Hamlet, e a ns dado v-lo de uma maneira que ele prprio no consegue se ver, Falstaff, conforme Rosalinda, v tudo sua volta, e a si mesmo com uma aceitao srio-cmica que a Hamlet negada. Honigmann alerta-nos de que o relacionamento entre Falstaff e Hal no se presta anlise psicolgica. Talvez no se preste totalmente, mas, at certo ponto, a referida abordagem vivel. Segundo o consenso crtico, para Shakespeare, o paradigma desse relacionamento seria a ligao entre o prprio poeta e o jovem nobre que consta dos Sonetos, seja ele Southampton ou Pembroke. absurdo dizer que Shakespeare Falstaff; o papel no lhe caberia, nem mesmo no palco. Podemos imaginar Shakespeare como Antnio, em O Mercador de Veneza, se assim desejarmos,- mesmo provvel que ele tenha representado tal personagem, bastante ciente das implicaes do mesmo. Mas a vivacidade e a reao sombria de Falstaff diante da ambivalncia de Hal remetem-nos aos Sonetos. E nunca demais lembrar que as qualidades mais marcantes em Falstaff so o seu assombroso intelecto e a sua exuberante vitalidade,- pelo que consta, esta ltima no constituiria uma caracterstica pessoal de William Shakespeare. Shakespeare faz com que Hal mate Hotspur no

final da Primeira Parte de Henrique IV, mas Douglas no consegue matar Falstaff. Imaginem nossa reao, se o "escocs turbulento" tivesse estripado Sir John. Levamos um susto - e no s porque queremos ver preservada a Segunda Parte. O Eplogo da Segunda Parte promete o retorno de Falstaff, na pea que viria a se intitular Henrique V, promessa que Shakespeare, sabiamente, no cumpre, embora nada em Henrique V supere o relato da morte de Falstaff, segundo Mistress Quickly. O que aconteceria a Sir John, caso ressurgisse em Henrique V7 Seria enforcado, como o pobre Bardolfo, ou espancado, como 364 365 #HAROLD BLOOM o infeliz Pistola" Apesar do eventual mnto esttico de Henrique V, no Teatro da Mente, a pea no se sustenta to bem como as duas partes de Henrique IV Para quem tiver grande interesse na histria e na teoria da monarquia renascentista, Hmrujue Vexerce forte apelo cognitivo Mas o leitor e o espectador comum no costumam ser levados a profundas elucubraes sobre a Batalha de Agmcourt, em si, nem sobre suas causas e conseqncias O Rei Hennque V rumma a respeito das responsabilidades da monarquia e dos deveres dos sditos, mas a maioria de ns no faria isso Para muitos estudiosos, Falstaff o emblema da auto-indulgncia, mas para a maioria dos leitores e espectadores Sir John representa a liberdade criativa, liberdade essa que se contrape ao tempo, morte e ao Estado, condio com a qual tanto gostaramos de contar Se acrescentarmos a essas um quarto tipo de liberdade, poderamos denomin-la liberdade de conscincia, livre do superego e da culpa Sempre hesito ao singulanzar um nico ponto forte do talento infinitamente verstil de Shakespeare, mas, s vezes, penso que sua fora maior estava na confiana que depositava em seu pblico Uma pessoa define a si prpria ao reagir a Falstaff, ou sua irm mais jovem, Clepatra, assim como o faz ao julgar (ou abster-se de faz-lo) a Mulher de Bath, cnada por Chaucer Os que no gostam de Falstaff amam o tempo, a morte, o Estado e a censura Decerto, tm a sua recompensa Quanto a mim, prefiro amar Falstaff, imagem da espintuosidade e da liberdade da linguagem Existe uma via mdia, trilha de um distanciamento com relao a Falstaff, que, no entanto, desaparece em uma boa montagem das duas partes de Henrique IV W H Auden percebeu a questo nitidamente Ao assistir pea, minha reao imediata indagar o que Falstaff tem a ver com a mesma [ ] Enquanto a pea se desenrola, [a] surpresa d lugar a uma sensao de perplexidade, pois, medida que conhecemos Falstaff, toma-se cada vez mais claro que o mundo da realidade histrica supostamente refletido na pea histrica no permite a presena de tal personagem * A Mo do Artista Traduo de Jos Roberto O Shea So Paulo Editora Siciliano 1993, p 143 44 [N T] 366 HENRIQUE IV possvel concordar com tais palavras e, mesmo assim, discordar de Auden, quando insiste que o nico mundo adequado a Falstaff o da pera de Verdi Estranhamente, Auden chama Falstaff de duende, no sentido ibsemano de Peer Gynt, mas isso um equvoco Duendes so demonacos, so mais animalescos do que humanos, e Falstaff morre como um mrtir do amor humano, do afeto no correspondido que sente pelo Prncipe Hal, a quem ama como a um filho Mais uma vez, os que no gostam de Falstaff podem descartar esse amor, considerando-o grotesco ou interesseiro, mas, nesse caso, talvez seja melhor descartar, na ntegra, as respectivas peas No pretendo aqui vingar o destino de Falstaff, mas, para Shakespeare, sem dvida, o amor que o poeta sentia pelo jovem nobre dos Sonetos nada tinha de grotesco ou mteresseiro, e tal relacionamento parece mesmo servir de paradigma para o de Falstaff e Hal A personalidade de

Shakespeare permanece um enigma, alguns de seus companheiros consideravam-no meigo e sincero, ainda que um tanto cruel em questes financeiras Outros, no entanto, consideravam-no ensimesmado, um pouco frio Talvez, como ser humano e como profissional, tenha mudado, ao longo de vinte e cinco anos de carreira, exibindo mesmo as caractersticas mencionadas com toda certeza, Shakespeare jamais interpretou no palco o papel de Falstaff, assim como jamais atuou como Hamlet Quem sabe, representou o Rei Henrique IV, ou algum dos rebeldes mais velhos? Mas a exuberncia lingstica to visvel na prosa de Falstaff como no verso de Hamlet Os que amam a linguagem amam Falstaff, e Shakespeare, nitidamente, amava a linguagem O desembarao de Falstaff rene o floreio de Trabalhos de Amor Perdidos, a energia verbal agressiva de Faulconbndge, o Bastardo, e a exuberncia negativa de Shylock Depois da prosa de Falstaff, Shakespeare estava pronto para criar a prosa de Hamlet, rival dos versos do prprio Prncipe da Dinamarca Menos de uma dezena (no mximo) de personagens shakespeananos se prestam infinita reflexo Falstaff, Rosalinda, Hamlet, lago, Lear Edmundo, Macbeth e Clepatra Existe, tambm, uma grande galeria de outros personagens, menos profundos e enigmticos o Bastardo Faulconbndge, Ricardo II, Julieta, Bottom, Prcia, Shylock, Prncipe 367 #HAROLD BLOOM Hal/Hennque V, Bruto, Malvlio, Helena, Parolles, Isabela, Otelo, Desdmona, o Bobo de Lear, Lady Macbeth, Antnio, Conolano, Timo, Imogma, Leontes, Prspero e Cahban So duas dzias de grandes papis, mas no se pode dizer, com respeito a qualquer um deles, o que o Satans, de Milton, diz de si mesmo "em cada fundo, abre-se um outro fundo" Os grandes viles shakespeananos - lago, Edmundo, Macbeth - inventaram o nnlismo ocidental, e cada um um abismo em si mesmo Lear e o afilhado Edgar so estudos sobre a dor e a tenacidade humanas, de tal profundidade que chegam a sugerir ressononcias crists em uma pea cuja ao se passa em uma era prcnst, paga Mas Falstaff, Rosalmda, Hamlet e Clepatra so casos parte na literatura mundial com eles Shakespeare, basicamente, inventa a personalidade humana como hoje a conhecemos e a valorizamos Nesse processo, Falstaff se destaca, no apreciar a sua grandeza pessoal, mais vasta at que sua sublime cintura, descartar a maior das criaes de Shakespeare a inveno do humano At que ponto devemos perscrutar o passado de Falstaff? A mferncia, conforme pensada, pela primeira vez, por Maunce Morgann, no sculo XVIII, e aperfeioada por A D Nuttall, na nossa era, o mtodo que o prprio Shakespeare nos oferece Um dos aspectos menos discutidos da Segunda Parte de Henncjue IV a sondagem sutil que a pea faz da juventude de Falstaff No se pode dizer que Shakespeare nos proporciona tudo o que sempre quisemos saber sobre a vida e a morte de Sir John Falstaff, mas dispomos de mais que o suficiente para apreciarmos a eminncia de sua personalidade Shakespeare no melhor antroplogo do que o Prncipe Hal por ele criado a histria de Falstaff entremeia-se dos Hennques, todas com caractersticas de saga Shakespeare coloca-nos uma questo quase desprovida de enunciado de que maneira comeou a amizade entre Hal e Falstaff" Bem sei que os partidrios do suposto bom-senso vo considerar a minha pergunta extremamente irritante Mas no corro o menor risco de acreditar que Sir John fosse uma criatura de carne e osso, real como eu e o leitor Falstaff no teria muito valor, se no nos excedesse a todos 368 HENRIQUE IV em termos de vitalidade, exuberncia e espintuosidade por isso que Nuttall, em parte, questionando Maunce Morgann, to preciso A objeo feita s especulaes de Morgann no que Falstaff no tenha uma vida pregressa, mas

que Shakespeare no nos oferea indicaes que tomem provveis as inferncias mais detalhadas do prprio Morgann A questo-chave, ento, afenr a quantidade e a extenso dessas indicaes, levando em conta (como o faz Nuttall) a noo de significado latente, de subsentido, proposta por Morgann Se os personagens shakespeananos so inteiros e, por assim dizer, originais, ao passo que os de quase todos os demais autores so meras imitaes, talvez seja correto consider-los seres histricos e no dramticos, e, sempre que necessrio, avaliar-lhes a conduta a partir da integridade de seu carter, de princpios gerais, de motivaes latentes e polticas no explicitadas Morgann invoca uma crtica shakespeanana de natureza experimental, que, infelizmente, se encontra a milhares de quilmetros da interpretao de Shakespeare que hoje predomina Leo Salingar, aliado de Nuttall entre os poucos defensores de Morgann, atualmente, segue indicaes de Shakespeare, no encalo de um Falstaff mais sombrio, do que na viso de Morgann, Hazlitt e A C Bradey Embora Salingar sugira que seja impossvel chegar a um consenso crtico com respeito a Falstaff (e rejeio do mesmo por Hal), eu gostaria de delinear a viso mais abrangente do relacionamento entre Falstaff e Hal que Shakespeare nos permite inferir, desde as origens dessa amizade, to improvvel, at o momento em que Sir John banido da presena real O que me faz retomar uma questo como chegar a uma explicao shakespeanana da escolha que faz o Prncipe Hal, ao escolher Falstaff, mentor nada convencional, como a alternativa que lhe propiciasse uma formao diferente daquela do pai usurpador" 369 #HAROLD BLOOM Quando o desafeto de Hal por Henrique IV registrado pela primeira vez em Shakespeare, na terceira cena do quinto ato de Ricardo II, o nome de Falstaff no mencionado. Presumivelmente, Falstaff um dos "companheiros desregrados" de Hal, salteadores e freqentadores de tavernas. Uma vez que o Rei Ricardo II, naquele ponto da pea, ainda no foi assassinado, o distanciamento de Hal com relao ao pai s pode sugerir um meio de evitar a culpa pela usurpao, e no a culpa maior, pelo regicdio. Mas Hal, decerto, foge da ganoncia do pai pelo poder, impulso esse que o Prncipe tambm possui, de maneira que Hal reprime suas prprias ambies - ou estaria ele apenas adiando-as, por meio de um processo bastante consciente? Shakespeare oferece-nos evidncias mais do que suficientes de que, em parte, Hal um hipcrita mais frio do que seu pai, Bolingbroke. Contudo, Hal (ou toma-se) falstaffiano, no sentido mais profundo do termo: um gnio da linguagem e do controle de terceiros atravs da retrica e do msigbt psicolgico. Falstaff uma ultrajante verso de Scrates, mas, vale lembrar, Scrates representou tamanho ultraje a seus contemporneos que os levou a executarem-no. Existe um vnculo entre o Falstaff de Shakespeare e o Scrates de Montaigne, elo que pode configurar influncia direta, pois tudo leva a crer que Shakespeare teve acesso traduo de Montaigne feita por John Florio, enquanto a mesma ainda se encontrava em manuscrito. Estudiosos identificam no relato da morte de Falstaff feito por Mistress Quickly, em Henrique V, aluso direta narrativa da morte de Scrates, noFedro, de Plato. O Scrates de Montaigne assemelha-se a Falstaff no apenas na morte deste, e possvel que o Prncipe Hal tenha algo de Alcebades, embora no do Alcebades mais tarde criado por Shakespeare em Timo de Atenas. Seria plausvel a objeo de que Falstaff ensina espirituosidade, ao passo que Scrates ensina sabedoria, mas a espirituosidade mundana de Falstaff sbia, e Scrates , freqentemente, espirituoso. Apesar de Hal, obsessivamente, acusar Falstaff de covarde, sustento a defesa da coragem de Falstaff

apresentada porMorgann, uma coragem pragmtica que despreza as pretenses da modalidade de "honra" cultivada por Hotspur. A coragem sensata de Falstaff remetenos de Scrates, que sabia recuar com intrepidez. Tanto quanto Scrates, 370 HENRIQUE IV Falstaff permanece na luta somente enquanto v motivos para faz-lo, conforme Poins diz a Hal. O paralelo mais genuno entre Falstaff e o Scrates de Montaigne o contraste, em ambos, da deformidade exterior (fsica) com o gnio interior. Scrates, o heri de Montaigne em tantos de seus Ensaios, particularmente elogiado nos dois ltimos: "Fisionomia" e "Experincia". Tudo indica que Shakespeare tenha lido "Fisionomia", pois o ensaio parece mesmo presente no discurso de Hamlet, e "Experincia", obraprima de Montaigne, tem um esprito profundamente shakespeariano. A feira de Scrates invlucro que contm sabedoria e conhecimento, assim como o grotesco Falstaff, em termos de intelecto, supera todos os personagens shakespearianos, exceto Hamlet. O Scrates de Montaigne , ao mesmo tempo, ctico e positivo, a tudo questionando, enquanto permanece firme em seus valores. Falstaff , ao mesmo tempo, um grande irnico, como Hamlet, e um grande vitalista, como o seria o mestre da negao, Hamlet, no fosse a interveno do fantasma. Em "Experincia", Montaigne diz ter um vocabulrio todo seu, e o mesmo pode ser dito de Scrates e Falstaff. Os trs - Montaigne, Scrates e Falstaff - so grandes educadores, por menos que os estudiosos reconheam tal caracterstica em Falstaff. Os trs ensinam a grandiosa lio da experincia: a capacidade divina de saber apreciar a vida condignamente. Podemos deduzir, ento, que Hal veio a ter com Falstaff assim como Alcebades e tantos outros jovens (inclusive Plato) procuraram Scrates,- e o sbio desacreditado torna-se o verdadeiro mestre da sabedoria. Mas sobre a primeira fase, ou fases, de Hal em companhia de Falstaff pouco sabemos. A primeira vez que os vemos juntos no palco, Hal est na ofensiva, a ambivalncia de seus sentimentos com relao a Falstaff predomina em cada palavra. Sir John defende-se como pode, mas j percebe, tanto quanto o pblico, que a ambivalncia do Prncipe ser, para ele, fatal. Porm, implicitamente, a situao que naquele momento se apresenta indcio de um relacionamento anterior, ntimo e importante, entre o Prncipe e o "cavaleiro avantajado". Mas somente da parte de Falstaff mantido o afeto que caracterizava a amizade entre os dois,371 #HAROLD BLOOM e assim mesmo, por que Hal continua a procurar Falstaff? Evidentemente, o Prncipe tem uma necessidade de acusar Falstaff de covardia e demonstrar que no apenas capaz de enfrentar o mestre, em termos de retrica, mas de super-lo A interpretao de Falstaff desenvolvida por Wilham Empson brilhante - e bastante prxima da de Morgann, Hazlitt, Bradey e Goddard, por mim aqui adotada Segundo Empson, Falstaff um "cavalheiro escandaloso", remanejado a classes inferiores Falstaff a primeira grande piada feita pelos ingleses a respeito do seu prprio sistema de classes, um exemplo de que, em cavalheiros, o comportamento execrvel ser sempre desculpado - um simples vagabundo jamais seria to engraado A idia me parece um tanto ou quanto limitada, mas contm a sensata convico de Empson, de que Falstaff representaria para Hal o mesmo que Shakespeare, uma espcie de Scrates, seria para o Conde de Southampton (ou qualquer outro nobre), uma espcie de Alcebades, pelo menos conforme a narrativa que pode ser depreendida dos Sonetos Sabemos que Shakespeare envidou esforos para garantir a ascenso social de sua famlia, e foi causticamente satirizado por Ben Jonson por ter conseguido um braso com o lema "No sem direito", transformado por Jonson em "No sem insistir", na pea

Every Man Out o/His Humour (1599) Mas considerar Falstaff um exemplo de conscincia de classe social em Shakespeare, embora no seja um erro, ser, em ltima anlise, inadequado Na interpretao de Empson, Falstaff um Maquiavel patritico, portanto, o preceptor certo do futuro Henrique V Indo mais alm, Empson vislumbra em Falstaff um lder de massas - carismtico, mescrupuloso, capaz de influenciar pessoas que pertencem a classes sociais inferiores sua Isso no descentra, inteiramente, o magnfico Falstaff? Os crticos costumam considerar Sir John um dos mestres da linguagem, mas a classificao est abaixo dele Falstaff o verdadeiro rei da linguagem, inigualvel, seja no cnone shakespeanano, seja em toda a 372 HENRIQUE IV literatura ocidental Sua prosa possui maleabilidade e eloqncia por demais atraentes, Samuel Johnson e Lady Bracknell (personagem da pea The Importance of Bemc) earnest, de Oscar Wilde) so legatnos dos estupendos recursos retricos de Falstaff Do que mais precisa um grande professor, alm de um intelecto aguado e uma linguagem altura de seu intelecto" Em Henrique V, Fluellen, radiante, compara seu rei-heri a Alexandre, o Grande, e comenta que o ex-prncipe "expulsou o cavaleiro avantajado, que era repleto de graas e "pnncadeiras", chacotas e zombanas" - e Alexandre matou seu melhor amigo, Clito Fluelen engana-se na comparao, Falstaff no Clito, mas preceptor do Prncipe Hal, assim como Aristteles foi preceptor de Alexandre A comparao com Aristteles um acinte, mas feita por Shakespeare, no por mim Qual seria a diferena entre Henrique IV e Henrique V" Falstaff, porque o cavaleiro avantajado, "repleto de graas e "pnncadeiras", chacotas e zombanas", ensina o filho a transcender, sem rejeitar, o pai taciturno e usurpador No bem isso que Falstaff ensina a Hal, algum poderia, com toda razo, argumentar, mas Hal (por menos que eu goste dele), como aluno, to brilhante quanto Falstaff, como professor Henrique V naturalmente carismtico, mas aprende a utilizar o seu carisma com o desacreditado, e infinitamente talentoso, professor Uma das ironias mais cruis em Shakespeare o fato de Falstaff causar a sua prpria destruio, no apenas por ensinar, mas por amar demais Henrique no ensina nem ama ningum, um grande lder, hbil no poder, e destruir Falstaff no lhe causa um pingo de remorso possvel que a rejeio de Falstaff seja um reflexo profundo do sentimento de perda do prprio Shakespeare, trado pelo jovem dos Sonetos, de outro lado, enquanto Shakespeare expressa uma extrema ambivalncia com relao a si mesmo nos Sonetos, o amorprprio, quase ingnuo, de Falstaff , nitidamente, parte do segredo da genialidade do "cavaleiro avantajado" Conforme Oscar Wilde, seu admirador, Sirjohn estava sempre certo, enganando-se somente com relao sinceridade de Hal, assim como o sublime Oscar se enganou somente com relao ao Lorde Alfred Douglas, um narcisista, e poeta menor Antes da Batalha de Shrewsbury, Falstaff, provavelmente, o soldado mais velho e, sem 373 #HAROLD BLOOM dvida, o mais pesado que haveria de arriscar a vida no confronto, afirma, de maneira sensata e comovente "Desejara, Hal, que fosse hora de deitar e que tudo estivesse bem" O Prncipe retruca, implacavelmente "Ora, deves uma morte a Deus", e sai de cena Ainda sou capaz de ouvir a reao de Ralph Richardson, como Falstaff, diante da agressividade de Hal A letra ainda no est vencida, repugna-me pag-la antes do termo Que necessidade tenho eu de ir ao encontro de quem no me chama? Bem, no importa a honra que me incita a avanar Sim, mas, se a honra me levar para o outro mundo, quando eu estiver

avanando" E ento? Pode a honra encanar uma perna? No Ou um brao? No Ou suprimir a dor de uma ferida? No Nesse caso, a honra no entende de cirurgia? No Que a honra? Uma palavra Que h nessa palavra, honra? Vento, apenas Bela apreciao" Quem a possui? O que morreu na quarta-feira Pode ele senti-la? No Ou ouvi-la? No Trata-se, ento, de algo insensvel? Sim, para os mortos E no poder ela viver com os vivos? No Por qu? Ope-se a isso a maledicncia Logo, no quero saber dela a honra no passa de um escudo de porta de casa de defunto E aqui termina o meu catecismo [V.] Pode haver pblico que no aprenda aqui uma lio em qualquer sociedade que ainda alimente iluses de militarismo? Haveria alguma sociedade, passada ou presente, que a tal no se prestasse? Falstaff conforme o faz seu relutante admirador, Samuel Johnson, instanos a livrarmos nossas mentes de lamrias, sendo que Falstaff ainda mais imune s iluses impostas pela sociedade do que Johnson Shakespeare pelo que podemos deduzir de sua vida e obra, tinha pavor violncia inclusive violncia organizada que a guerra Henrique V no chega a fazer a apologia da batalha, a questo tratada com uma ironia sutil porm perceptvel "Honra" conceito que pertence esfera de Hotspur e de Hal, que mata Hotspur Partindo para a batalha, Hotspur brada 374 HENRIQUE IV "[ ] o ltimo dia / j est perto, morramos com alegria", enquanto Falstaff, no campo de luta, diz, "Dem-me vida" Shakespeare confere a Sir John tamanha vitalidade que acaba por ter dificuldade (chegando mesmo a relutar) diante da idia de dar um fim ao cavaleiro avantajado" - que, a Shakespeare, no devia a morte Shakespeare que devia a Falstaff, por dois motivos pela emancipao definitiva com respeito a Marlowe e por haver Falstaff feito dele o mais bem-sucedido dramaturgo elisabetano, ofuscando, portanto, Marlowe, Kyd e todos os rivais, inclusive Ben Jonson Ralph Richardson, h meio sculo, percebeu, claramente, que Falstaff possua uma presena de esprito extraordinria, e que era capaz de superar qualquer desafiante, at o terrvel momento em que rejeitado por Hal Aos sessenta e sete anos, lembro-me, perfeitamente, da minha reao, aos dezesseis, quando o Falstaff representado por Richardson despertou-me para uma primeira compreenso de Shakespeare A atuao de Richardson continha a essncia da arte dramtica, em todos os sentidos, e o Falstaff por ele encenado (tivesse ele, ou no, conhecimento do fato) era o Falstaff vislumbrado por A C Bradey, estudioso, hoje em dia, absurdamente, depreciado, mas que continua a ser o melhor crtico de Shakespeare desde Wilham Hazlitt A glria da liberdade obtida atravs do humor a essncia de Falstaff Seu humor no dirigido apenas, ou principalmente, ao absurdo bvio, Falstaff inimigo de tudo que interfere com o seu conforto, portanto, de tudo que srio, em particular, daquilo que respeitvel e moral Tudo isso nos impe limites e obrigaes e nos faz sditos da lei, do imperativo categrico, de nosso status e nossos deveres, da conscincia, da reputao, da opinio de terceiros e de tantas outras bobagens Digo que Falstaff inimigo de tudo isso mas, ao dize-lo, no lhe fao justia, afirmar que Falstaff se ope a tais questes implica a idia de que as leva a srio, que lhes reconhece a fora, quando, na verdade, sequer se d conta de sua existncia So, para ele, questes absurdas, e reduzir algo ad absurdum reduzi-lo a nada, e sair a andar por a 375 #HAROLD BLOOM lpido e faceiro E isso que Falstaff faz (s vezes, por meio de palavras, outras, por meio de palavras e atos) com tudo na vida que tem pretenso seriedade Falstaff

faz a verdade parecer absurda, atravs de pronunciamentos solenes, ditos com ar solene, nos quais ele no espera que pessoa alguma acredite Faz o mesmo com a honra, demonstrando-a incapaz de encanar uma perna, e que nem os vivos nem os mortos podem possu-la, igualmente, faz a lei parecer absurda, pois consegue esquivar-se dos ataques do seu mais alto representante e quase o obriga a rir da prpria derrota, e o patriotismo, ao encher os bolsos com o suborno oferecido por soldados aptos que desejam escapar do servio militar, enquanto alista mancos, mutilados e criminosos, e o dever, desempenhando to bem a sua vocao - de ladro, e a coragem, seja zombando de ter capturado Coleville, seja afirmando ter morto Hotspur, e a guerra, ao oferecer ao Prncipe a garrafa de xerez, quando este lhe pede a espada, e a religio, ao se entreter com a idia de remorso quando se sente entediado, e o temor da morte, ao preservar, mesmo diante do perigo iminente, e mesmo quando sente medo de morrer, a capacidade de dissolver o medo na chacota de sempre, no conforto da taverna So esses os grandes feitos que Falstaff realiza, no com o azedume de um cnico, mas com a alegria de um menino Portanto, ser por ns elogiado, louvado, pois s ofende os poderosos, nega que a vida real ou sria e livra-nos da opresso desses pesadelos, elevando-nos a uma atmosfera de liberdade total Lembro-me de ter lido esse grandioso pargrafo de Bradey poucos meses depois de ter visto Richardson como Falstaff, e do impacto que me causou a constatao da proximidade que havia entre a interpretao do crtico e a do ator O Falstaff contemplado por Bradey no idealizado, o crtico sabe muito bem que no estaria a salvo em companhia de Falstaff Mas sabe, tambm, que Falstaff nos ensina a no sermos moralistas A tardia defesa da coragem e da honra feita por Hal um tanto moralista, assim como a apologia feita pelo Lorde Grande Juiz, Falstaff 376 HENRIQUE IV quer brincar como criana (no sentido de ingenuidade, no de tolice), algo que est alm da ordem moral Conforme diz Bradey, Falstaff recusa-se a reconhecer as instituies sociais da realidade, no imoral nem amoral, mas pertence a uma outra ordem, ordem do ldico Hal foi admitido referida ordem como discpulo de Falstaff, nela permanecendo mais tempo do que teria pretendido A despeito de um sentimento de ambivalncia, supostamente, alimentado ao longo de toda a Primeira Parte de Henrique IV, Hal tenta resistir ao fascnio do grande companheiro Parece justo registrar que Falstaff cativa o relutante Prncipe pelas mesmas razes que domina qualquer platia (desde que o papel seja bem desempenhado) A caracterizao de Falstaff na Segunda Parte de Henrique IV parece impulsionada por foras antitticas, talvez, com o propsito de nos preparar para a rejeio que Sir John sofre por parte de Hal Derrotando o Lorde Grande Juiz, o Prncipe Joo, a lei e o Estado, Falstaff sagaz ao ignorar a esfera da "honra" Hal o porta-voz da acusao de desonra feita contra Falstaff, e o faz com uma desenvoltura aprendida com o professor, embora a mdiciao no vingue O sublime Falstaff no covarde, nem bobo da corte, nem vigarista, nem cafeto, nem um poltico como outro qualquer, nem oportunista, nem um bbado, ou aliciador de menores Falstaff, como j assinalei, um Scrates ehsabetano, e no duelo verbal travado com Hal, o Prncipe mero sofista, fadado a perder Falstaff, tanto quanto Scrates, sabedoria, espintuosidade, autoconhecimento, domnio da realidade Scrates, tanto quanto Falstaff, foi desacreditado pelos que traficavam poder em Atenas, e que conseguiram conden-lo morte Hal, que vislumbra a possibilidade de enforcar Falstaff, sem dvida, teria executado seu mentor em Agmcourt, se a brincadeira levada a cabo em Shrewsbury fosse ali repetida Bardolfo que vai para a forca em lugar do mestre, e Sir John, velho e de corao partido, morre fora de cena, merecendo a elegia carinhosa de Mistress Quickly, com sotaque cockney

377 #HAROLD BLOOM Desejara que Shakespeare houvesse colocado Scrates em cena, em Timo de Atenas, ao lado de Alcebades, oferecendo-nos assim uma imagem posterior do relacionamento entre Falstaff e Hal Talvez Shakespeare achasse que o Falstaff por ele criado dispensasse o Scrates de Montaigne Uma escolha entre Falstaff e Scrates pode parecer algo ultrajante, considerando se a diferena de estilo observada nesses dois grandes iconoclastas Scrates com sua dialtica, e Falstaff com a perptua reinveno da linguagem Scrates provoca-nos com a verdade, Falstaff, um mestre da pardia, envolve-nos em jogos de palavras Os que o detestam insistem que o cavaleiro avantajado" se afoga no turbilho do prprio discurso Mas Sir John um mestre da linguagem, assim como Hamlet e Rosalinda tambm o so O sagaz cavaleiro no prisioneiro de seus fonemas Shakespeare confere a Falstaff um de seus grandes talentos a exuberante linguagem da sua prpna juventude, e no um estilo antiquado Para Hal, ironicamente, Falstaff "primavera retardada [ ] vero de Todos-os-Santos", algum que, sem sua exuberncia, jamais envelhece Assaltando viajantes, Falstaff grita "Ah, gusanos miserveis" Comedores de toicinho" Tm inveja de ns, por sermos moos"" E acrescenta, "Ns, os moos, tambm precisamos viver" Em desbragada pardia, Falstaff zomba da prpria velhice, e permanece na carreira militar (enquanto a mesma lhe interessa), carreira que ele despreza e prestigia, acima de tudo, matria potica para escrnio, seja da parte dele ou de terceiros "Para a guerra"", Hal conclama aos fanfarres de Eastcheap, tendo em mente, para Falstaff, planos especiais "you arranjar-lhe um lugar na infantaria, por saber que uma caminhada de cem passos liquidar com ele" E ao ser informado sobre o novo posto, Falstaff continua a gracejar "[ ] Deus seja louvado por causa desses rebeldes, s fazem mal aos virtuosos, eu [ ] os aprecio e aplaudo" "Encontrou no caminho a rebelio", diz Falstaff, resumindo a frmula da guerra civil Uma vez que o que est em jogo o reino (e a vida), a resposta de Hal, um rosnado - "Empado, fica quieto"" -, no parece rspida demais Falstaff j no tem utilidade para um prncipe que pretende conquistar a "honra", a Inglaterra e a Frana, nessa seqncia 378 HENRIQUE IV Contudo, Falstaff o poema de Shakespeare, longe de ser a expresso da desordem, a essncia da arte dramtica shakespeanana o princpio ldico A natureza de Falstaff s ser subjugada ao ldico elemento sem o qual ele perece Trata-se do elo mais estreito entre o dramaturgo e o gnio cmico, e a grande teatncahdade de Falstaff profetiza Hamlet, o Duque Vicncio (de Medida por Medida), o sombrio lago e a gloriosa Clepatra, a mais legtima descendente de Falstaff Sempre autntico, Falstaff chega a superar Clepatra, quanto sofisticada capacidade de improvisar, de representar um papel dentro do seu prprio papel dramtico, em uma cena que pressagia o confronto iminente entre o Rei Henrique IV e o prncipe Primeiro, Falstaff faz o papel do Rei, enquanto Hal faz o papel de si mesmo Parodiando o romance Eupbues, escrito por John Lyly vinte anos antes, Falstaff pouco revela do pai ou do filho, mas apresenta uma viso da sua prpna grandeza FALSTAFF [ ] Harry, no me causam apenas admirao os lugares em que perdes o tempo, como a espcie de gente de que te cercas Porque embora a camomila cresa tanto mais rapidamente quanto mais pisada for a mocidade se consome na medida em que devastada Que s meu filho, convence-me em parte a palavra de tua me, em parte minha opinio pessoal, mas, principalmente, um maldito sestro que revelas nos olhos e essa maneira estpida de deixar cair o lbio inferior Sendo, pois, tu meu filho bato no ponto por que motivo, sendo tu meu filho, chegas a ser apontado desse modo? Deve, acaso, o

bendito filho dos cus andar sem rumo pelos campos, a comer amoras? Eis uma pergunta que no pode ser formulada Deve o filho da Inglaterra proceder como qualquer ladro e batedor de carteiras? Eis uma pergunta que deve ser apresentada Existe uma coisa, Harry, de que j ouviste falar freqentes vezes e a que muitas pessoas de nossa terra do o nome de pez, esse pez, conforme o afirmam escritores vetustos, costuma sujar o mesmo se d com a companhia que freqentas Porque, Harry, 379 #HAROLD BLOOM neste momento eu no te falo sob a influncia da bebida, porm das lgrimas, no por prazer, mas indignado, no simplesmente com palavras, mas tambm com aflies Contudo, h um homem virtuoso que eu j vi em tua companhia, mas no sei como se chama PRNCIPE A que espcie de homem se refere Vossa Majestade" FALSTAFF A-la-f, um indivduo corpulento, de presena majestosa, semblante alegre, olhar prazenteiro, e ademanes nobres, que poder ter cinqenta anos ou talvez mesmo j se abeire dos sessenta Sim, agora me recordo chama-se Falstaff Se esse indivduo for inclinado devassido, que me iludiu redondamente, porque leio, Harry, virtude nos seus olhos Se se conhece a rvore pelo fruto, como o fruto pela rvore, declaro peremptonamente que h virtude nesse Falstaff Liga-te a ele e desterra os demais [Il.v] Falstaff, que vem sendo hostilizado por Hal, tem aqui um momento de triunfo, ainda que expresso em tom bem mais sutil do que o que reveste a agressividade destrutiva do prncipe O pai (monarca) e o filho (delinqente) so caracterizados como tolos (ainda que dotados de certo charme), ao passo que o Falstaff definido pelo prprio Falstaff surge luz da noo de Swmburne sobre a sua "condio moral, possivelmente, elevada" Tudo isso o ldico, no sentido mais puro e prazeroso, uma atividade que cura e restaura Como diferente e ameaadora a verso de Hal, aps determinar que ele prprio h de representar seu pai, e Falstaff, o Prncipe PRNCIPE Ento, Harry, de onde vens" FALSTAFF De Eastcheap, meu nobre senhor. 380 HENRIQUE IV PRNCIPE So muito graves as queixas que ouo a teu respeito FALSTAFF corn a breca, senhor, tudo mentira Longe disso, ides ver que maravilha de prncipe you mostrarvos PRNCIPE Ests praguejando, mal-educado? De hoje em diante no levantes mais os olhos para mim Encontraste muito desviado do caminho da salvao, h um demnio que te persegue sob a figura de um velho gordo Tens por companheiro um tonei humano Por que freqentas esse ba de humores, essa tina de bestialidade, esse volume inchado de hidropisia, essa pipa monstruosa de xerez, essa maleta de intestinos, esse boi assado de Mannmgtree com o ventre recheado de pudim, esse vcio reverendo, essa iniqidade grisalha, esse padre alcoviteiro, essa vaidade encanecida" Para que presta ele, a no ser para provar xerez e beb-lo" Em que se mostra puro e limpo, seno em tnnchar um capo e devor-lo" Em que consiste sua habilidade, a no ser na astcia" Ou sua astcia, afora as vilanias" Em que ele vil, se o no for em todas as coisas" E em que louvvel, se no em coisa nenhuma" FALSTAFF Desejara que Vossa Graa me permitisse acompanh-lo a quem Vossa Graa se refere"

PRNCIPE A esse abominvel canalha, corruptor da juventude, Falstaff, esse velho Satans de barba branca FALSTAFF Conheo o homem, milorde PRNCIPE Sei perfeitamente que o conheces FALSTAFF Mas dizer que reconheo nele mais defeitos do que em mim mesmo, ser dizer mais do que sei Que infelizmente velho, 381 #HAROLD BLOOM provam-no seus cabelos brancos, mas que seja, com perdo de Vossa Reverncia, libertino, nego-o de ps juntos Se xerez e acar constituem falta, que Deus perdoe aos que erram, se pecado ser velho e alegre, nesse caso esto condenados muitos hoteleiros do meu conhecimento, se a gordura provoca dios, ento louvemos as vacas magras de Fara No, meu bom senhor, desterrai Peto, desterrai Bardolfo, desterrai Poms, mas quanto ao doce Jack Falstaff, o gentil Jack Falstaff, o verdadeiro Jack Falstaff, o valente Jack Falstaff, e tanto mais valente por tratar-se do velho Jack Falstaff, esse no desterreis da companhia do teu Harry desterrai o gordanchudo Jack e tereis desterrado o mundo inteiro1 PRNCIPE F-lo-ei, quero-o [H.iv] Temos aqui o cerne da Primeira Parte de Henricfue IV, um momento intenso que expressa a espintuosidade pungente de Falstaff e a frieza da fria de Hal A ambivalncia d lugar ao dio, nas palavras de Hal "esse abominvel canalha, corruptor da juventude, Falstaff, esse velho Satans de barba branca" O Prncipe no est encenando um papel, e fala de todo o corao Como explicar essa injusta maldade, esse exorcismo que vai alm da rejeio? Em qual descrio devemos acreditar, na de Hal, que fala em "velho Satans de barba branca", ou na de Sir John, que nos faz contemplar um "doce Jack Falstaff, o gentil Jack Falstaff, o verdadeiro Jack Falstaff, o valente Jack Falstaff, e tanto mais valente por tratar-se do velho Jack Falstaff"? A linguagem de Hal to exacerbada que no nos deixa escolha Eterno aluno de Falstaff, o Prncipe recorre a um insulto digno do velho professor "esse boi assado de Mannmgtree com o ventre recheado de pudim", embora a ofensa no tenha a classe das palavras de Falstaff "se a gordura provoca dios, ento louvemos as vacas magras de Fara" Nenhum detrator de Falstaff, seja de correntes antigas ou novas, sente tamanha averso por Sir John como Hal Mencionei, anteriormente, a noo de Honigmann de que Shakespeare 382 HENRIQUE IV no nos permite deslindar a complexidade psicolgica do relacionamento entre Falstaff e Hal, todavia, embora complicada, a questo no de todo mescrutvel Hal deixa de amar Falstaff ris Murdoch considera essa uma das experincias humanas de maior intensidade, que faz uma pessoa encarar o mundo com outros olhos "Desperto, renego do meu sonho", afirma um virtuoso, recm-coroado Henrique V Na verdade, ele esteve desperto desde sempre, desde o incio da Primeira Parte de Henrique IV, ao manifestar trs aspiraes de igual magnitude esperar a morte de Henrique IV (o quanto antes melhor), matar Hotspur e apropriar-se de sua "honra", e enforcar Falstaff Por pouco ele no manda Falstaff para a forca, e s no o faz porque considera mais apropriado dar cabo do velho pilantra por meio de uma marcha forada ou at (honrosamente) em um campo de batalha Sir John j no exerce qualquer funo educacional, mas teima em sobreviver, conforme demonstra a grande Batalha de

Shrewsbury, muito mais empolgante do que Agincourt - sem Falstaff - viria a ser O escrnio de Shakespeare com relao matana na guerra aparece em vrias peas, jamais, porm, de modo to contundente como no atrevimento do desprezo expresso por Falstaff em Shrewsbury PRNCIPE Ests parado? Empresta-me a tua espada Muitos nobres tombaram duros e hirtos sob os cascos do inimigo jactancioso, sem serem vingados D-me a tua espada FALSTAFF Oh Hali Por piedade, deixa-me respirar um pouco O turco Gregno jamais realizou as faanhas guerreiras que eu fiz hoje. Justei contas com Percy, pu-lo em lugar seguro PRNCIPE No duvido que o esteja, encontra-se vivo para matar-me Vamos, empresta-me a tua espada FALSTAFF No" Por Deus, Hal, se Percy ainda est com vida, no ters a minha espada, mas, caso queiras, pode levar a minha pistola 383 #HAROLD BLOOM PRNCIPE Pois seja Mas, que vejo" Ainda se encontra no estojo FALSTAFF Sim, Hal, est quente, dar para engarrafar uma cidade (O prncipe arranca do estojo uma garrafa de xerez ) PRNCIPE Como" Isto hora de brincadeiras e de galhofas? (Atira-lhe a garrafa e sai) FALSTAFF Est bem, se Percy ainda vive, you fur-lo, bem entendido, no caso de atravessar-se ele em meu caminho, porque no caso de eu ir, por minha vontade, ao seu encontro, pode ele reduzir-me a carne assada No me agrada absolutamente a honra careteira que adorna Sir Walter Dem-me vida" Se puder conserv-la, bem, se no, a glria vir sem ser chamada E com isso chegamos ao fim (S,) [V,,,] De certa maneira, Falstaff revida aqui as inmeras acusaes de covardia que lhe imputara Hal, mas esse momento de uma sutileza que transcende a questo do relacionamento desgastado Tendo "marchado" frente dos seus cento e cinqenta homens, levando-os destruio quase total, Falstaff, alvo to fcil, escapa ileso e no h de poupar de sua sublime chacota a matana absurda O grande desprezo que sente pela "honra" de Hotspur permite-lhe correr o risco de substituir a pistola a que seu posto lhe d direito por uma garrafa de xerez Passado meio sculo, ainda trago comigo a imagem de Ralph Richardson, esquivando-se, com um sorriso, da garrafa arremessada por Hal, e do gesto expressivo, indicando ser aquele o momento ideal para uma brincadeira" Existiro, em todo o cnone shakespeanano, palavras mais propcias do que "No me agrada absolutamente a honra careteira que adorna Sir Walter Dem-me vida"? Para Falstaff, a Batalha de Shrewsbury toma-se uma ensandecida praa esportiva, como no momento em que Sir John, 384 HENRIQUE IV ironicamente, torce pelo Prncipe durante o duelo com Hotspur A energia de Shakespeare chega ao mximo quando o enfurecido Douglas avana contra Falstaff, obrigando-o a lutar O ardiloso Falstaff cai e se faz de morto, no momento em que Hal fere Hotspur mortalmente Enquanto nos perguntamos o que Hotspur, agonizante, poderia "profetizar" (a vaidade da "honra"?), Shakespeare permite a Hal um grande momento, em que o Prncipe acredita estar diante do cadver de Falstaff Um velho conhecido" Tanta carne no reteve um pouquinho s de vida" Adeus, meu pobre Jacki

Melhor fora se eu tivesse poupado meu melhor homem Perder-te me pesara hoje, em verdade, se afeioado ainda eu fosse da vaidade Muitos corpos a Morte hoje h colhido, mas nenhum como o teu, gordo e querido you mandar estnpar-te, at que o faa, de Percy jaze no cruor, na graa (Sai) [Viv] Os versos acima no expressam ambivalncia, antes, revelam a realeza de Henrique V, que toma forma em Shrewsbury "Adeus, meu pobre Jack"" a expresso de dor mais autntica que o belicoso Harry capaz de pronunciar para o apstolo da Vaidade", frvolo a ponto de brincar e fazer palhaada em um campo de batalha consagrado ao Rei Como epitfio a Falstaff, as palavras sequer tm a dignidade de serem absurdas, e encontram uma resposta altura na ressurreio da "imagem da vida [representada] corn verdade e perfeio", do esprito imortal que vale por mil Hals Eis a glria da inveno do humano realizada por Shakespeare FALSTAFF Estripar-me" Se me estnpares hoje, consinto em que amanh 385 #HAROLD BLOOM me salgues e depois me comas com os demnios" J era tempo de fingir de morto, antes que esse escocs turbulento me livrasse das dvidas Fingir, minto, no fingi coisa alguma Morrer que fingimento, porque quem no tem vida de homem, no passa de fingimento de homem, mas, fingir de morto para conservar a vida, no fingir a imagem da vida, seno represent-la com verdade e perfeio A prudncia a parte melhor do valor, salvei a vida, graas a essa parte melhor com a breca" Apesar de morto, esse Percy plvora de canho me mete medo E se ele tambm estivesse fingindo e se levantasse agora? Receio bem que saiba fingir melhor do que eu Por isso mesmo, you p-lo em lugar seguro, sim, e hei de jurar que o matei Por que motivo no poder ele levantar-se to bem como eu o fiz? S poderiam contestar-me se me vissem, o que no acontece neste momento Por isso, amigo - (d-lhe uma punhalada) - vinde comigo com mais este ferimento na perna [V.v] Ver Richardson levantar-se do cho era ter o prazer de contemplar a representao secular da ressurreio mais jocosa da histria do teatro, O Despertar de Falstaff seria um ttulo bastante propcio para a Primeira Parte de Henrique IV Difamado, ameaado de enforcamento, odiado (pelo Prncipe), tendo antes sido amado, o grande pria levanta-se em carne e osso, tendo driblado a morte Como imagem verdadeira e perfeita, Falstaff, no entendimento do crtico cristo W H Auden, seria uma espcie de Cristo, mas j basta ao personagem ser Falstaff, que zomba da "honra" hipcrita, que parodia a matana "nobre", que desafia o tempo, alei, a ordem e o Estado Falstaff irreprimvel -e est certo, conforme apontou Harold Goddard - ao afirmar ter sido ele que matou o esprito de Hotspur No a espada de Hal que d cabo de Hotspur, se imaginarmos Hotspur em qualquer pea que no conte com a presena de Falstaff, Hotspur exerceria sobre ns grande fascnio, mas, diante da luz exuberante projetada pela cognio de Falstaff, Hotspur no passa 386 HENRIQUE IV de mais um falsrio Os que veneram Shakespeare deveriam manifestar sua Bardolatna celebrando a ressurreio de Sir John Falstaff Deveria ser institudo, ainda que em carter no-oficial, um feriado internacional, um grande festival da espintuosidade, com apresentaes simultneas da Primeira Parte de Henrique IV Sena o dia da renncia ambio poltica, hipocrisia religiosa e falsa amizade, e, nesse dia, traramos garrafas de xerez nas nossas cartucheiras

Os defensores de Falstaff, menosprezados e tachados de "sentimentais" por crticos infelizes, so, na verdade, uns apaixonados, e sabem que o conhecimento de Falstaff a verdadeira cincia das solues imaginrias Para Alfred Jarry, autor de Ubu Rei, a Paixo uma Corrida de Bicicleta Morro Acima A Segunda Parte de Henrique IV a Paixo de Str John Falstaff, cujo protagonista levado, com grande exuberncia, humilhao e destruio, por um hipcrita de temperamento agressivo, o recm-coroado Henrique V Os que no aceitam essa interpretao, sem dvida, tero alguma recompensa, pois estaro do lado do Lorde Grande Juiz, no momento em que este humilha e censura Falstaff que, apesar de se defender bem, acaba sendo levado priso, onde ao Lorde Juiz caber a ltima palavra Shakespeare poupa-nos da tristeza que seria a audincia com o Lorde Juiz, podemos, talvez, conjeturar que Shakespeare poupou a si mesmo, pois nenhuma experincia resta a Falstaff, exceto a bela cena de sua morte, no relato de Mistress Quickly e dos que a ele sobrevivem, em Henrique V Falstaff, ainda glorioso quando da primeira vez que o encontramos na Segunda Parte de Henrique IV, discute sua idade com o Lorde Juiz O trecho memorvel FALSTAFF [ ] Os velhos como vs no percebem as faculdades que ns, moos, possumos, calculais o valor de nosso fgado pelo amargor de vossa bile, e ns, que nos encontramos na 387 #. ."iv^LU BLOOM vanguarda da mocidade, foroso ser confessar, somos por vezes bem marotos. LORDE JUIZ Inscreveis o vosso nome na lista da juventude, assinalado, como o estais, com os caracteres da velhice? No tendes olhos midos, mos secas, faces descoradas, barba branca, pernas cada vez mais curtas, ventre a aumentar sempre de volume? No tendes a voz entrecortada, o flego curto, o queixo duplo, o esprito simples, todas as vossas faculdades, em suma, estragadas pelo tempo? E apesar de tudo, vos chamais de jovem. Ora, Sirjohn! FALSTAFF Milorde, eu nasci por volta das trs horas da tarde com a cabea branca e o ventre um tanto crescido. Quanto minha voz, estraguei-a fora de cantar no coro. No vos apresentarei outras provas de minha juventude/ a verdade que s sou velho no juzo e no entendimento/ quem quiser apostar cabriolas comigo, por mil marcos, s passar-me o dinheiro e cuidar de si. .. Mesmo aqueles que desaprovam a conduta moral de Falstaff ho de convir que s uma pessoa totalmente desprovida de sensibilidade no se renderia ao charme das palavras "Milorde, eu nasci por volta das trs horas da tarde com a cabea branca e o ventre um tanto crescido". Mas Shakespeare ir mostrar a ao desgastante do tempo sobre Falstaff, no pathos de seu desejo senil por Doll Tearsheet: FALSTAFF Teus beijos so aduladores. DOLL Juro que te beijo de todo o corao. FALSTAFF Estou velho! Estou velho! 388 HENRIQUE IV DOLL Quero-te mais do que a todos esses casquilhos. FALSTAFF De que fazenda desejas o saiote? Receberei dinheiro na quinta-feira, amanh ters o gorro. Vamos, uma cano alegre! Est ficando tarde,- hora de deitar,- quando eu for embora, tu nem te lembrars de mim. [Il.iv.]

Os gracejos sobre provas de juventude capitulam diante das palavras "Estou velho! Estou velho!", no grande paradoxo desse vitalista exaurido, prestes a ser arrastado de volta guerra civil, por uma dzia de capites suados. Nas incrveis esquivas de Falstaff, ao se defender das piadas maldosas de Hal, contemplamos a figura impressionante de um velho guerreiro, ainda capaz de prestar servio militar, por mais que relute em faz-lo. Ao se deparar com o rebelde Colevile, Falstaff, sempre pragmtico, indaga: "Ides render-vos, senhor, ou ser que terei de suar por vossa causa?" Colevile rende-se, mas, claro est, Falstaff haveria de suar para derrotar ou mesmo matar Colevile, se fosse necessrio. No entanto, Falstaff zomba de sua prpria faanha ao capturar Colevile: "[...] tu, como bom camarada, te entregaste de graa,agradeo-te a pessoa". Nesse mesmo esprito, Falstaff insiste ter sido ele - no Hal - que desferiu o golpe mortal, embora no no sentido literal. Hotspur, dotado de coragem absurda e vido de morte, uma das antteses de Falstaff,- a outra Joo de Lancastre, o beligerante irmo caula de Hal, que, ao lado de Hal e do Lorde Juiz, ameaa enforcar Sirjohn. Lancastre, "moo de sangue frio", leva Falstaff clebre rapsdia sobre as virtudes de beber xerez, mas leva-nos a perceber a infelicidade que foi o envolvimento do sublime Sir John com a famlia real. medida que aumentam as indicaes da iminente rejeio que Falstaff sofrer da parte de Hal em A Segunda Parte de Henrique IV, Shakespeare nos distrai (e distrai-se a si mesmo) com as cenas de Falstaff e os dois juizes rurais, Shallow e Silncio (ato in, cena ii, e ato V, cenas i e in). Kenneth Tynan observou, corretamente, que "Shakespeare jamais superaria as referidas cenas, em 389 #HAROLD BLOOM termos de naturalismo puro" A insensatez de Shallow estabelece um contraste delicioso com a espintuosidade de Falstaff, especialmente quando Shallow, cujo nome vem bem a calhar,* tenta resgatar momentos vividos ao lado de Falstaff 55 anos antes SHALLOW Ah, primo Silncio, se tivsseis visto o que eu e este cavaleiro vimosi No verdade, Sir John" FALSTAFF Ouvimos os carnlhes da meia-noite, mestre Shallow [in H ] A resposta seca esconde a determinao de Falstaff de espoliar esse ingnuo homem do campo, o que Sir John far em grande estilo Shallow Hotspur s avessas, conforme magistralmente demonstrado por Laurence Ohvier, ao representar Hotspur, na matin, e Shallow, noite, na montagem das duas partes de Henrtcjue IV, realizada no teatro Old Vic, em 1946 O eloqente espadachim transformava-se no "rabanete partido", enquanto Richardson mantinha sua exuberante espintuosidade, na matin e noite, desafiando a prpria destruio, para, finalmente, ser alvo da inevitvel traio de Hal, que, praticamente, o condena morte Sirjohn Falstaff o maior vitalista criado por Shakespeare, no entanto, embora no seja, absolutamente, o mais intenso dos niilistas shakespeananos, possui uma veia niilista bastante mordaz com efeito, o nnlismo de Falstaff, a meu ver, constitui a verso de cristianismo abraada por Sir John, e contribui para a explicao do elemento mais sombrio do personagem a obsesso do mesmo com a idia de rejeio, concretizada, de maneira arrasadora no fim da Segunda Parte de Henrique IV * Em traduo raso, fnvolo nscio [N T] 390 HENRIQUE IV a imagem de rejeio, e no de condenao eterna, que justifica as freqentes aluses feitas por Falstaff assustadora parbola do gluto vestido de prpura e Lzaro, o mendigo, contada por Jesus, em Lucas

16 19-26 Havia um homem rico que se vestia de prpura e linho fino, e cada dia se banqueteava com requinte Um pobre chamado Lzaro, jazia sua porta, coberto de lceras Desejava saciar-se do que caa da mesa do rico E at os ces vinham lamber-lhe as lceras Aconteceu que o pobre morreu e foi levado pelos anjos ao seio de Abrao Morreu tambm o rico, e foi sepultado No inferno, em meio a tormentos, levantou os olhos e viu ao longe Abrao e Lzaro em seu seio Ento exclamou "Pai Abrao, tem piedade de mim e manda que Lzaro molhe a ponta do dedo para me refrescar a lngua, pois estou torturado nesta chama" Abrao respondeu "Filho, lembra-te que recebeste teus bens em vida, e Lzaro por sua vez os males, agora, porm, ele encontra aqui consolo e tu s atormentado E alm do mais, entre vs e ns existe um grande abismo, de modo que aqueles que quiserem passar daqui para junto de vs no podem, nem tampouco atravessarem os de l at ns " Falstaff faz trs aluses diretas a essa terrvel parbola, a meu ver, temos uma quarta referncia, indireta, quando Sir John, de joelhos, rejeitado por Henrique V, trajando prpura real, e, ainda, uma quinta, quando a Estalajadeira, ao descrever a morte de Falstaff em Henrique V (pea na qual a sua presena vetada), garante que Sir John est "no seio de Artur", claramente, um substituto britnico para Pai Abrao Sem dvida, Henrique V permitia a Falstaff saciar-se com o que caa da mesa real, mas a refeio feita no presdio, sob as ordens do Lorde Grande Juiz Se os Sonetos merecem crdito, Shakespeare sabia o que era ser rejeitado, embora eu no pretenda aqui sugerir qualquer afinidade entre o criador de Falstaff e o personagem Intrigam-me, no entanto, as possveis afinidades entre o Prncipe Hal e o Conde de Southampton, 391 #HAROLD BLOOM nenhum dos dois tendo merecido estar no seio de Abrao Que interpretao daria Sir John parbola do rico e do mendigo" A primeira aluso feita por Falstaff parbola a mais rica e ousada, comeando como uma reflexo sobre o nariz avermelhado de Bardolfo, o que o faz merecer o apelido "Cavaleiro da Lmpada Ardente" Ao que Bardolfo se queixa "Ora, Sir John, minha cara no vos faz nenhum mal" A resposta de Falstaff de arrasar E certo, posso jur-lo, tiro dela o mesmo proveito que para algumas pessoas tem um crnio ou um memento mon, sempre que olho para teu rosto, me lembro do fogo do inferno e do rico que vivia na prpura, ali est ele, de fato, com suas vestes, ardendo, ardendo Se revelasses um esprito de virtude, eu juraria pelo teu rosto da seguinte maneira Por este fogo divino" Mas ests perdido de todo, a no ser pela luz que irradias do rosto, podenas ser considerado filho das trevas Quando subias Gadshill, a correr, de noite, para pegar o meu cavalo, se eu no te tomei por um rgms fatuus ou uma bola de fogo de artifcio, ento o dinheiro j no tem valor s um triunfo perptuo, uma fogueira perene J me poupaste uns mil marcos de cnos e tochas, por andares comigo de taberna em taberna, mas o xerez que me chupaste daria para comprar luz do mais careiro fabricante de vela de toda a Europa H trinta e dois anos que eu alimento o fogo dessa salamandra Que Deus me recompense por isso [in m ] "Ali est ele, de fato, com suas vestes, ardendo, ardendo" no podemos deixar de perceber que o prprio Falstaff um gluto, mas no creio que devamos levar a srio o receio de Falstaff com relao ao fogo do inferno, tampouco podemos identificar Bardolfo com o Fogo Divino Sir John subverte as Escrituras, assim como subverte tudo o que o oprime o tempo, o Estado, a virtude, o conceito corts de "honra", bem como qualquer noo de ordem A brilhante fantasia sobre o nariz de Bardolfo

impede-nos de admirar a aludida parbola, to pouco 392 HENRIQUE IV caracterstica de Jesus Como pode a ameaa retrica que implica o fogo do inferno competir com a extasiante metamorfose do nariz de Bardolfo, que vai, de um memento mon, a Fogo Divino, a tjnis fatuus, a fogo de artifcio, a fogueira, a tocha, terminando como uma salamandra em fogo, sete variaes que ofuscam o fogo que consta da parbola de Jesus" Falstaff, o maior criador de prosa potica em Shakespeare, salta de metfora em metfora, para nos fazer lembrar, implicitamente, que a imagem expressa nas palavras "ardendo, ardendo" metafrica, embora se trate de uma metfora que o prprio Sir John esteja sempre a desafiar E ele retoma essa imagem ao acompanhar seus recrutas ao fogo do inferno que ser a Batalha de Shrewsbury "Uns pobres-diabos to esfarrapados quanto Lzaro dos panos de decorao, a quem os cachorros do gluto lambem as chagas " Por que a aluso ressurge nesse contexto" Hal, observando as tropas de Falstaff, comenta "Nunca vi chusma mais miservel", ao que Falstaff responde "Ora, ora" Bons de sobra para serem espetados Carne para canho Sabero encher um fosso to bem como os melhores Pois , amigo homens mortais, homens mortais" Sena mais digno espetar indivduos mais bem alimentados e vestidos" A afirmao no poderia ser mais reveladora os recrutas de Falstaff tm todas as qualidades necessrias carne para canho, corpos para encher um fosso, homens mortais que esto ali para serem mortos, apenas para serem mortos, tanto quanto os que lhes so superiores, cuja "honra careteira" o Prncipe Hal h de valorizar Falstaff alistou os mais pobres, como o mendigo Lzaro, em contraste com o gluto em prpura, por ele chamado de Dives, nome que no consta nem da Bblia de Genebra nem da Bblia na verso encomendada pelo Rei Jaime Dificilmente, Shakespeare ou Falstaff teriam lido Lucas em latim, em que o "homem rico" um dwes, palavra que, em latim, quer dizer "rico", na verdade, poca de Shakespeare, Dives era nome comum, encontrado desde Chaucer na lngua corrente Sir John, aps isentar do servio militar, mediante suborno, os abastados, rene um belo grupo de Lzaros, que sero espetados e espedaados no servio dos dois Hennques, o pai e o filho Porm, de acordo com a sua personalidade carismtica, Falstaff, marchando com 393 #HAROLD BLOOM uma garrafa de xerez na cartucheira, observa "Deixei os meus farrapos de gente onde os apimentaram a valer dos cento e cinqenta, escaparam apenas trs, e assim mesmo em condies de s prestarem para mendigar o resto da vida nas portas da cidade" Falstaff realiza tudo o que dele podemos esperar, homem mortal, ele marchou frente de seus Lzaros, arriscando-se ao lado deles em meio ao fogo cruzado O desprezo demonstrado por Sir John com relao empreitada em si sua grande ofensa contra o tempo e o Estado, o momento menos hipcrita de Hal aquele em que grita com Falstaff "Como1 Isto hora de brincadeiras e de galhofas?", enquanto atira-lhe a garrafa que acabara de lhe arrancar da cartucheira em que esperava encontrar uma pistola A ltima aluso direta feita por Falstaff a Dives carece de qualquer referncia a Lzaro, sendo dirigida a um alfaiate que lhe recusa crdito "Pois que seja condenado como um gluto rico, e que a lngua se lhe tome ainda mais quente1" Visto que Falstaff est sempre teso, nem ele prprio nem ns o associamos a Dives E cruel a ironia de que Sir John acabe seus dias como Lzaro, rejeitado pelo novo Rei, de modo a ser admitido ao "seio de Artur", e, sem sombra de dvida, Shakespeare no concordaria muito com a maioria dos crticos modernos, praticamente, unonimes ao considerarem justificada a rejeio de Falstaff, b esprito da desordem" Esto redondamente enganados com respeito a essa grande representao da personalidade humana, e

retomo aqui a parbola de Jesus, pela ltima vez A interpretao implcita dada por Falstaff ao texto niilista seremos condenados, como Dives, ou salvos, como Lzaro, anttese na qual perdemos o mundo que h de vir ou o mundo em que vivemos Emerson dizia "Outro mundo7 No existe outro mundo, o mundo aqui e agora" Falstaff bastante pragmtico para concordar com Emerson, e no encontro em Shakespeare qualquer indicao de que desejasse reunir-se com Falstaff no seio de Artur, ou com Lzaro no seio de Abrao Falstaff o poeta da prosa que valoriza o "aqui e agora", e creio que, para Sir John, o "aqui e agora" o que chamamos de "personalidade", em vez de "personagem" extremamente difcil, mesmo doloroso, deixar Falstaff, pois nenhum outro personagem literrio nem mesmo Dom Quixote ou Sancho 394 HENRIQUF IV Pana, tampouco Hamlet - parece-me to infinitamente capaz de instigar o pensamento e provocar emoo Falstaff um milagre na criao da personalidade, e seus enigmas equiparam-se aos de Hamlet Ambos tm, acima de tudo, uma voz absolutamente individual, nenhum outro personagem da literatura ocidental a eles se equipara em domnio de linguagem A prosa de Falstaff e o verso de Hamlet oferecem-nos uma msica cognitiva capaz de nos extasiar e de conduzir a nossa mente aos limites da reflexo Ambos esto alm da nossa mais elevada reflexo, e possuem uma imediao que, no sentido pragmtico, constitui uma presena real, o que, segundo a maioria dos atuais tericos e idelogos, a literatura no pode sequer insinuar, quanto mais suster Mas Falstaff persiste, tendo j se passado quatro sculos, e h de persistir por sculos vindouros, quando os sabiches e recalcados hoje em voga carem no esquecimento Samuel Johnson, o melhor e o mais moral dos crticos, amava Falstaff quase que a contragosto, em parte porque Sir John era imune linguagem afetada, mas, principalmente, porque a alegria do cavaleiro avantajado" era contagiante e conseguia espantar, ainda que por pouco tempo, a terrvel melancolia de Johnson Schlegel, apesar de sua seriedade germnica, observou, com perspiccia, a falta de malcia em Falstaff, mas deveria ter ido mais adiante e frisado que Sir John , tambm, desprovido de censura, livre do que Freud chamaria ubericb, o superego Todos ns batemos no prprio peito, Falstaff, sensato e sagrado, no o faz, e insta-nos a imit-lo Falstaff nada tem da selvagena de Hamlet, ou de Hal Falstaff tem a Bno, no sentido original de Jav mais vida Todas as contradies de sua complexa natureza elucidam-se na exuberncia do seu ser, na paixo pela vida Muitos de ns nos tomamos mquinas, no cumprimento de nossas responsabilidades, Falstaff a nossa reprimenda mais contundente e eficaz Estou ciente de que cometo o Pecado Original denunciado pelos histoncistas - de todas as geraes -, e pelos formalistas tambm exalto Falstaff alm do mbito das peas em que ele figura, nas duas partes de Henncjue IV e no relato de sua morte, segundo Mistress Quickly, em Henrique V Tal pecado, tanto quanto a Bardolatna, para mim, sugere a salvao No importa o nmero de 395 #HAROLD BLOOM vezes que eu releia as obras de Shakespeare, ou que as analise em sala de aula, ou me submeta ao que hoje passa por montagem teatral, como qualquer outra pessoa, restam-me lembranas, de linguagem ou imagens, ou mesmo de uma determinada imagem. Enquanto escrevo este texto, surge diante de mim o Falstaff criado por Richardson, imagem da perfeio no processo de composio de um grande papel shakespeariano. Porm, tanto quanto Hamlet, Falstaff mais do que um papel. Hamlet e Falstaff tomaram-se a nossa cultura. O que podemos fazer com personagens literrios e dramticos que so verdadeiros gnios? De um

lado, pouco sabemos sobre a pessoa de Shakespeare,- de outro, somos capazes de depreender que o dramaturgo investiu muito de si em Hamlet e em Falstaff. Ambos so enigmticos, alm de adeptos da auto-revelao, e jamais conseguimos precisar o ponto em que, subitamente, o mistrio envia-nos um sinal. Hamlet, conforme j argumentei, parece, s vezes, uma pessoa "de carne e osso" cercada de atores, de uma profundidade mpar, comparado aos que esto sua volta. Em contrapartida, Falstaff pode parecer um grande ator, um Ralph Richardson, cercado por meras pessoas "de carne e osso", visto que at mesmo Hotspur e Hal so banais quando contracenam com Falstaff. O duelo entre os dois uma espcie de digresso, pois o que nos interessa o que Falstaff dir em seguida. Quando Douglas ataca Falstaff, nossa vontade que o escocs brigo faa logo o que tem de fazer e saia de cena, para podermos apreciar a ressurreio de Falstaff. O maior tributo que Shakespeare confere a Falstaff, desmentindo a prpria promessa feita ao pblico, no permitir que Sir John entre em cena em Henrique V. O criador bem sabia da magnitude de sua criatura. No precisamos de Henrique V, e ele no precisa de ns. Falstaff precisa do pblico, e sempre o cativa. Precisamos de Falstaff porque temos to poucas imagens de um vitalismo autntico, e um nmero ainda menor de imagens de liberdade humana que sejam convincentes. 396 18 AS ALEGRES COMADRES DE WINDSOR Embora a pea que objeto de discusso do presente captulo (ou, talvez, Os Dois Cavalheiros de Verona) seja, no meu entendimento, a comdia mais superficial escrita por Shakespeare, quem poderia ver com maus olhos uma obra que serviu de base para o Falstaff, de Verdi? Contudo, de incio, gostaria de declarar que o heri-vilo de As Alegres Comadres de Windsor um impostor inominvel que se faz passar pelo grande Sir John Falstaff. Para no me render ao usurpador, a ele me refiro, ao longo desta breve discusso, como o pseudo-Falstaff. Consta que Shakespeare tenha escrito As Alegres Comadres no interstcio das duas partes de Henrique IV, para atender a Rainha Elisabete, que lhe solicitara uma pea em que Sir John estivesse apaixonado. A farsa, subgnero para o qual Shakespeare possua talento inato, toma-se superficial em As Alegres Comadres, um exerccio cansativo, uma reescritura, creio eu, de alguma obra anterior, seja de autoria do prprio Shakespeare, ou de algum outro autor. com muita perspiccia, Russell Fraser decifrou os elementos autobiogrficos em As Alegres Comadres, em cujo texto possvel que Shakespeare esteja revidando desfeitas e ofensas sofridas no passado. Eu acrescentaria que a pea contm algo de satrico, custa de Ben Jonson, embora o alvo seja mais a arte do que a pessoa de Jonson. Um dos pontos positivos de As Alegres Comadres demonstrar a alta qualidade das primeiras farsas de Shakespeare, A Come"dia dos Erros e A Megera Domada, quando comparadas falsa energia que 397 #HAROLD BLOOM circula nessa humilhao do pseudo-Falstaff A pea contm inmeros indcios da insatisfao de Shakespeare com relao prpria obra, bem como de uma pressa de chegar ao fim da ao o mais rapidamente possvel O trecho abaixo o que h de melhor no pseudo-Falstaff [A senhora Page] percorreu minhas formas exteriores com to vida curiosidade que o apetite de seus olhos parecia queimar-me como um espelho ustno Esta carta aqui para lhe ser entregue E ela, tambm, quem dirige a bolsa do casal, um trecho da Guiana, rico em ouro e liberalidades Passarei a ser o coletor de ambas, e elas o meu tesouro, as minhas ndias orientais e ocidentais, comerciando eu pelos dois lados Leva esta

carta para a senhora Page, e tu, esta outra para a senhora Ford Vamos ficar ricos, rapazes1 Vamos ficar ricos" Seria esse o Falstaff rmortal? Ou este Vai buscar-me um quartilho de xerez, pe dentro uma torrada (Sai Bardolfo ) Ora, ter vivido, para que me carregassem num cesto e me atirassem no Tmisa, como restos de aougue" Bem, se eu cair em outra brincadeira como essa, quero que me tirem o crebro, o fritem em manteiga e o dem a um co, como presente de ano-novo Os patifes me atiraram no no com tanta despreocupao como se fossem afogar quinze cachornnhos recmnascidos e ainda sem vista Se o fundo do no estivesse na mesma altura do inferno, eu me teria afogado Sim, teria morrido afogado, se a margem no fosse to baixa e arenosa Morte essa que eu abomino, porque a gente estufa na gua E de que jeito eu ficaria, se viesse a estufar? Parecera a mmia de uma montanha [in v] 398 AS ALEGRES COMADRES DE WINDSOR Nada tendo de espintuoso, em si, tampouco sendo capaz de provocar a espintuosidade de terceiros, esse Falstaff faria-me lamentar uma glria perdida, se eu no soubesse ser ele um grandessssimo impostor O fascnio desse Falstaff, na verdade, o fato de que Shakespeare nada desperdia nele As Alegres Comadres de Windsor uma pea que o prprio Shakespeare parece desprezar, embora seja o autor da mesma Tratando a pea com desdm, Shakespeare elabora, s pressas, um "Falstaff que s serve para ser carregado em um cesto e atirado no Tmisa Tal reduo comparvel representao de Clepatra como uma lavadeira desbocada (como vimos em recente produo britnica trazida a Nova Iorque), ou de Julieta como uma delinqente (como vimos na tela) Qualquer balofo enfiado dentro de um cesto provocar riso Para esse fim, o personagem no precisa ser Falstaff, nem o autor Shakespeare Quando vemos Falstaff, disfarado de velha gorda, levar uma surra, comeamos a perceber que Shakespeare abomina a situao e a si mesmo por ter concordado em escrever a pea A indignidade final vem na forma de um pseudo-Falstaff, chifrudo e acorrentado, vtima de uma farsa sadomasoquista e, quem sabe, de um rompante de insatisfao pessoal da parte do prprio Shakespeare Ao miservel impostor, tendo levado belisces e sofrido queimaduras da parte de duendes traquinas, ser, finalmente, permitida uma resposta mais ou menos digna do verdadeiro Falstaff Respondendo ao reverendo gals, diz esse Falstaff "Queixo" e "manteica"i Ter vivido tanto, para ser objeto da zombaria de um sujeito que estropia dessa maneira o ingls? Isso mais do que suficiente para produzir a runa da libertinagem e dos noctvagos de todo o reino [Vv] Trata-se de um mero vestgio do verdadeiro Falstaff, mas tudo o que nos ser oferecido na pea em questo Temos, portanto, um festival de sadomasoquismo digno do episdio "Nightown" em Ulisses, de James Joyce, embora no chegue altura do virtuosismo de Joyce no que concerne ao jogo de palavras O Falstaff imortal criado por Shakespeare 399 #HAROLD BLOOM submetido terrvel (e final) execrao pblica, mas mantm-se digno e, at certo ponto, nobre, e consegue resguardar uma dimenso de pathos, sendo um Lzaro a contracenar com um Henrique V que um Dives vestindo prpura. Tudo o que o pseudo-Falstaff consegue resguardar o traseiro/ compartilho, inteiramente, da indignao de A. C. Bradey, e melhor do que ele no poderia express-la: [Falstaff ] obtuso, enganado, tratado como roupa suja, espancado, queimado, espetado, ridicularizado, insultado e, pior que tudo, surge arrependido e com funo

didtica. E horrvel. preciso ganhar a vida, mas por que Shakespeare submete a uma situao dessas um personagem que representa a prpria espirituosidade do autor, no que ela tem de mais triunfal? Certa vez, em Yale, assisti a uma montagem dessa mixrdia, encenada, supostamente, com pronncia shakespeariana, e senti o grande alvio de nem sempre entender o que era falado no palco. Algumas feministas especulam que Shakespeare, embora ainda aos trinta e trs anos de idade, j receasse a perda de vigor sexual, e teria punido o pseudo-Falstaff em lugar de si mesmo. Nessa tica, As Alegres Comadres de Windsor seria um espetculo de castrao, com as alegres comadres deleitando-se no processo de emasculao. Sem comentrios. Resta-nos a indagao: por que Shakespeare submete o pseudo-Falstaff a tamanha dilacerao, por que faz de "Sir John apaixonado" uma vtima, um tonto? Dramaturgo de carreira, habituado a cedera patronos, censores e a se adaptar s montagens encenadas diante do monarca, Shakespeare, no ntimo, guardava mgoas e escondia receios raramente expressos. Tinha plena conscincia de que o sombrio Servio Secreto de Walsingham havia executado Christopher Marlowe e torturado Thomas Kyd, causando-lhe morte precoce. Hamlet morre de p, por assim dizer, gozando de uma transcendncia no disponvel a Shakespeare, o homem, e o verdadeiro Falstaff morre em seu leito, brincando com as flores e com os prprios dedos, com certeza, cantando o prazer de uma boa mesa, para ele preparada em meio aos inimigos. Desco40O AS ALEGRES COMADRES DE WINDSOR nhecemos os detalhes da morte de Shakespeare. Contudo, alguma coisa que ele, talvez, visse no verdadeiro Falstaff, rejeitado por aquele que mais amara, e solitrio, como o poeta dos Sonetos, pode ter feito com que Shakespeare receasse ser humilhado. Minha concluso que, nessa pea de qualidade questionvel, Shakespeare defende-se de medos pessoais fazendo de Falstaff um bode expiatrio. 401 #19 HENRIQUE V Essa obra brilhante e complexa ser sempre clebre S no posso afirmar que a fama decorre de um "equvoco" porque toda e qualquer razo da popularidade eterna de Shakespeare, de uma maneira ou de outra, ser correta Mesmo assim, Henrique V , nitidamente, uma pea inferior s duas partes de Henrique IV Falstaff j no existe, e o Rei Henrique V, amadurecido e poderoso, menos interessante do que o ambivalente Prncipe Hal, cujo potencial era bem maior O grande poeta irlands W B Yeats, na obra Ideas of Good and Evd, apresenta um comentrio clssico sobre essa perda esttica [Henrique V] tem os vcios vulgares, os nervos descontrolados, de algum destinado a governar uma gente violenta, e to "amigo" de seus amigos que os enxota porta afora quando lhes chegada a hora impiedoso e implacvel como as foras da natureza, e o ponto alto da pea por ele protagonizada a maneira como seus antigos parceiros saem de cena desiludidos, a caminho do cadafalso Fao minha a leitura de Yeats, mas a leitura da maioria dos estudiosos de Shakespeare seria outra Hoje em dia, a grande popularidade de Henricjue V decorre dos filmes realizados por Laurence Olivier e Kenneth Branagh, baseados na pea Ambas as fitas so empolgantes celebraes de patriotismo, exuberantes e bombsticas, caractersticas que so frutos da criao do prprio Shakespeare, e embora no nos seja possvel 402 HENRIQUE V precisar o grau de ironia existente na obra, podemos, sem dvida, conjeturar Ns, poucos, ns, os poucos felizardos,

ns, pugilo de irmos" Pois quem o sangue comigo derramar, ficar sendo meu irmo Por mais baixo que se encontre, confere-lhe nobreza o dia de hoje Todos os gentis-homens que ficaram na Inglaterra julgar-se-o malditos por no terem estado aqui presentes, e ho de fazer idia pouco nobre de sua valentia, quando ouvirem algum dizer que combateu conosco neste dia de So Cnspimano [IV in ] Assim fala o Rei, pouco antes da Batalha de Agmcourt Est emocionado, ns tambm nos emocionamos Mas nem ns nem ele prprio acreditamos em uma palavra sequer dessa clebre fala Os recrutas que lutam ao lado de seu monarca no se tornaro gentis-homens, muito menos nobres, e a "maldio dos ausentes" imprecao um tanto exagerada, quando se trata de uma apropriao de terras de cunho impenalista que s durou enquanto Henrique V vivia, conforme o pblico de Shakespeare tinha pleno conhecimento Hazlitt, com caracterstica eloqncia, revela-se, tanto quanto Yeats, o grande exegeta de Henrique V e de sua respectiva pea Foi um heri, isto , estava disposto a sacrificar a prpria vida pelo prazer de destruir milhares de outras vidas [ ] Como possvel, ento, simpatizarmos com ele? Ele nos simptico na pea L est ele, um monstro to amvel, um esplndido espetculo [ ] 403 #HAROLD BLOOM impossvel superar tal descrio, no entanto, ser que, mesmo amadurecido, o Prncipe Hal pode ser resumido a um monstro amvel, um esplndido espetculo" Sim, pois Falstaff banido, Bardolfo, enforcado, e um rico aprendizado de espintuosidade foi, em parte, desperdiado A viso irnica de Shakespeare , ainda hoje, altamente relevante, o poder mantm suas caractersticas ao longo do tempo O Henrique V norte-americano (na opinio de alguns) foi John Fitzgerald Kennedy, que nos trouxe o episdio da Baa dos Porcos e o incremento da aventura no Vietnam Estudiosos podem moralizar e histoncizar vontade, mas no nos convencero de que Shakespeare (seja como dramaturgo ou como indivduo) preferisse o monstro amvel ao gnio de Falstaff, ou o esplndido espetculo de Henrique V a vitalidade e versatilidade das duas partes de HenncjuelV Em Henrique V, dois religiosos exploradores, o Arcebispo de Cantuna e o Bispo de Ely, financiam a campanha francesa, de modo a salvar do confisco real as propriedades da Igreja, ambos elogiam a devoo de Henrique, e o prprio Rei tem o cuidado de informar-nos o quanto cristo Em Agincourt, ele reza e pede a Deus a vitria, prometendo verter mais lgrimas de arrependimento pelo fato de seu pai ter morto Ricardo II, em seguida, ordena que todos os prisioneiros de guerra franceses sejam degolados, o que levado a termo Recentemente, a carnificina tem sido alvo de reflexo crtica, mas isso no alterar a popularidade de Henrique V, seja entre estudiosos ou cinfilos Henrique tem uma espintuosidade brutal e uma brutalidade sagaz, qualidades necessrias a um grande rei A figura histrica de Henrique V, morto aos trinta e cinco anos, foi um sucesso, na guerra e no poder, sem dvida, o rei ingls de mais pulso antes de Henrique VIII A atitude de Shakespeare com relao a Henrique V (em termos da pea) indefinida, o que nos permite chegar s nossas prprias concluses com respeito ao traidor de Falstaft Baseio-me na posio de Yeats, cuja viso sobre Shakespeare e o Estado apresenta poucos aspectos em comum, tanto com os idealistas antiquados quanto com os materialistas culturais da nova ordem

404 HENRIQUE V Shakespeare pouco se importava com o Estado, fonte de todos os nossos julgamentos, a no ser pelos espetculos e pelo esplendor, pelas rebelies e batalhas, pela combusto do corao incivilizado Quando pensava em Estado, Shakespeare lembrava-se, primeiramente, do assassinato de Marlowe, da tortura e do sofrimento a que Thomas Kyd fora submetido e da estigmatizao do i n quebra n t v l Ben Jonson Tudo isso, e mais, subjaz ao grande lamento que consta do Soneto 66 E a perfeio, num erro, desgraada E a fora ao coxo ceder na contenda E a autoridade amordaando a arte O censor, externo e interno, perseguia Shakespeare, cauteloso em decorrncia do destino terrvel que estava reservado a Marlowe Pelo exposto, concordo com a concluso de Yeats, de que Henrique V, a despeito de toda exuberncia, uma pea irnica Shakespeare no via Henrique V da mesma maneira que via as grandes almas de sua procisso visionria, mas com certo contentamento, como quem contempla um cavalo belo e fogoso, e conta a histria, como o faz em todas as suas histrias, com ironia trgica A pea de tal modo centrada em Henrique V que a ironia no se torna logo evidente o nico papel substancial o do rei-guerreiro A morte de Falstaff, no relato de Mistress Quickly, no traz de volta cena aquele grande esprito, e o velho Pistola no chega aos ps do seu mentor Fluellen razoavelmente caracterizado, embora limitado, a no ser, talvez, quando Shakespeare, com astcia, vale-se do capito gals para apresentar-nos uma analogia irnica rejeio de Falstaff FLUELLEN Creio que foi mesmo na Macedma que Alexandre nasceu. * Traduo de Jorge Wanderley, op ci, p 136 [N T] 405 #HAROLD BLOOM Digo-vos gabito, que se abnrdes um mapa do mundo, e comparardes a Macednia e Monmouth achareis que as situaes, ora vede, so semelhantes H um no na Macednia e h tambm um em Monmouth chama-se Wye de Monmouth, mas neste momento no tenho no crepro o nome do outro no Pouco importa como se fossem um s, igualzinhos como estes dedos, sendo certo que h salmo em ambos Se estudardes bem a vida de Alexandre, vereis que a de Henrique de Monmouth se lhe assemelha indiferentemente bem, porque em todas as coisas h semelhanas Alexandre - Deus o sabe, como vs tambm o sabeis - em suas raivas, em suas frias, em seus acessos, em suas cleras, em seus humores, em seus desgostos, em suas indignaes e, tambm, por ter ficado um pouco intoxicado no crepro, em suas cervejadas e nos seus arrebatamentos, ora vede, matou o seu melhor amigo, Cl i to GOWER Nisso o nosso rei no se parece com ele, porque no matou nenhum dos seus amigos FLUELLEN No fica bem, tomai nota do que vos digo, tirardes-me da boca as histrias, antes de eu as ter contado e concludo Estou falando por metforas e gombaraes assim como Alexandre matou o seu amigo Clito, por estar em suas canecas e em suas cervejas, assim tambm Henrique de Monmouth, estando em seu juzo perfeito e bom entendimento, expulsou o cavaleiro avantajado, que era repleto de graas e princadeiras, chacotas e zombanas Esqueci-me do nome dele GOWER Sir John Falstaff [IV viu] Embriagado, Alexandre matou o amigo Clito, e Shakespeare nos faz lembrar, ironicamente, que

Hal, "estando em seu juzo perfeito e bom 406 HENRIQUE V entendimento", "matou seu melhor amigo, o homem "repleto de graas e "pnncadeiras", chacotas e zombanas" Conforme argumenta Fluellen, os grandes conquistadores, ou opressores, tm muito em comum Henrique V, sem dvida, no centrada em Falstaff, a pea pertence "estrela da Inglaterra", cuja espada foi forjada pela Fortuna Contudo, a ironia palpvel e constante, e vai alm da minha feroz defesa de Falstaff Incitando a tropa em Harfleur, o Rei glonfica os antepassados dos soldados, chamando-os de "Alexandres" Henrique V poltico extremamente hbil, guerreiro impiedoso, homem de um carisma incomparvel Juntamente com Shakespeare, sentimo-nos, a um s tempo, fascinados e decepcionados com o Rei, embora a decepo seja sutil No nos distanciamos totalmente do brilhante aluno de Falstaff De certo modo, a hipocrisia do Rei Henrique mais aceitvel do que a do Prncipe Hal, pois o rei-guerreiro no um jovem atilado que se esfora para vencer na vida Henrique V tem nas mos a Inglaterra e os ingleses, conquista a Frana e a princesa, se no os franceses, e morre jovem, conforme Alexandre, outro grande conquistador Para esse ideal de monarca, a lealdade pessoal algo descartvel Bardolfo enforcado, e talvez Falstaff o fosse, caso Shakespeare se arriscasse a apresentar a maravilha cmica por ocasio da campanha francesa Quando lemos o texto ou assistimos a uma encenao da pea, toca-nos algo de uma maneira bastante sutil Henrique lamenta-se de no ser livre por ser rei, mas o ex-prncipe extremamente irnico e aprendeu uma das lies mais teis ensinadas por Falstaff resguardar a liberdade, enxergando atravs de toda e qualquer idia de ordem e cdigo de conduta, seja de carter corts, moral ou religioso Shakespeare no nos permite chegar ao verdadeiro eu de Hal/Hennque V, um rei sempre um tanto dissimulado, e Henrique um grande rei Hamlet, infinitamente complexo, toma-se um papel diferente cada vez que desempenhado por um grande ator Henrique V velado, em vez de complexo, mas a conseqncia prtica disso que o desempenho de um determinado ator no ser parecido com o de outro Henrique V ou O cjue Quisms bem poderia ser o ttulo da pea Shakespeare certifica-se de que mesmo as ironias mais pungentes 407 #HAROLD BLOOM no so capazes de resistir viso do coro, que idolatra "o Harry guerreiro", o verdadeiro modelo ou "espelho de todos os reis cristos". Ainda que detectemos uma duplicidade nessas palavras, o coro nos cativa, com o "retrato plido de Henrique / na calada da noite". No ser preciso que Shakespeare nos lembre que Falstaff, com sua vasta inteligncia e imensurvel espirituosidade, amava profundamente Hal. Ningum poderia amar Henrique V, mas ningum poderia tampouco a ele resistir. Pode ser um monstro, mas extremamente amvel. E uma grande personalidade shakespeariana - no chega perto de Hamlet ou Falstaff, mas maior do que Hotspur. Henrique V tem o fascnio de um Alexandre que aposta tudo em uma nica campanha militar, mas trata-se de um Alexandre dotado de interioridade, muito bem explorada em seu potencial pragmtico. Na viso de Henrique, o eu interior em expanso requer um reino maior, e a Frana a regio destinada a alojar tal crescimento. A culpa de Henrique IV pela usurpao e pelo regicdio h de ser expiada atravs de conquistas, e a explorao e rejeio de Falstaff ser incrementada por meio de um novo sentido da glria de Marte e da monarquia. Os antepassados esvanecem-se, ofuscados pelo brilho da apoteose majesttica. As ironias continuam presentes, mas que peso tero nesse espetculo to esplendoroso? Falstaff detm mais do que o corao de Shakespeare,- Falstaff mente, enquanto Henrique poltica. Mas poltica material excelente para espetculo, e algo em cada um de ns

reage celebrao presente em Henrique V. Militarismo, brutalidade, hipocrisia religiosa - tudo ofuscado pelo carismtico rei-heri da Inglaterra. Tudo isso muito contribui para a qualidade de Henrique V, mas Shakespeare encarrega-se de nos fazer lembrar dos limites da pea. PARTE VI AS "PEAS-PROBLEMA" 408 #20 TRILO E CRSSIDA A questo do gnero dramtico, to mutvel em Shakespeare, especialmente perturbadora em Trilo e Crssida, pea que j foi classificada como stira, comdia, drama histrico, tragdia, ou "o que quiseres". A pea o legado mais amargo deixado por Shakespeare, niilista como as duas comdias que viriam logo a seguir, Bem Est o cjue Bem Acaba e Medida por Medida. , tambm, a obra mais difcil e elitista do dramaturgo. Um pouco da aura de Hamlet permanece em Trilo e Crssida, presumivelmente, escrita em 1601-1602. Devemos supor que a pea tenha sido escrita para ser montada no Teatro Globe/ porm, pelo que consta, jamais teria sido encenada naquele espao. Por qu? S podemos conjeturar, mas a idia de que Shakespeare e sua companhia considerassem a pea um fracasso parece improvvel, se levarmos em conta a fora intrnseca da mesma, bem como a histria de sua encenao ao longo do sculo que ora termina. Alguns especialistas argumentam que a pea teria sido alvo de uma ou duas montagens de carter privado, na corte, ou encenada diante de um pblico composto de advogados, mas o tino comercial de Shakespeare toma tal argumento um tanto fraco. J foi dito, corretamente, que Trilo e Crssida seria a pea mais sofisticada do cnone shakespeariano,- no entanto, seria mais intelectualizada do que Trabalhos de Amor Perdidos, ou mesmo Hamlef Talvez, algum dignatrio tenha feito Shakespeare ver que Trilo e Crssida poderia ser interpretada como stira contundente ao 411 #HAROLD BLOOM Conde de Essex (uma vez deposto), possivelmente, modelo do ultrajante Aquiles da pea, ou, quem sabe, o texto contenha uma stira poltica que no mais podemos apreender? J a stira literria mais visvel, a linguagem de Shakespeare ridiculariza o lxico floreado de George Chapman, que havia comparado Essex a Aquiles, e, em tom mais ameno brinca com o posicionamento moral de Ben Jonson Mas por que Shakespeare teria posto de lado essa obra maravilhosa um verdadeiro mistrio Os heris e as mulheres sofredoras cantados por Homero, e celebrados por Chapman no comentrio por ele feito sua prpria traduo, so dissecados mais cruelmente por Shakespeare do que por Eurpedes, ou outros satinstas do presente sculo Tersites, identificado, na lista de personagens, como "grego disforme e maldizente",* resume a pea, falando, quem sabe, em nome de Shakespeare Quanta palhaada" Quanta falsidade" Quanta velhacanai E a causa de tudo isso, um comudo e uma prostituta Bonita querela, para suscitar partidos contenciosos e sangr-los at morte Caia a impigem seca na cara dos causadores disto, e que a luxna e a guerra confundam a todos1 [II m] A Questo de Tria fica resumida a "um comudo e uma prostituta", Menelau e Helena, e a um bando de velhacos, tolos, cafetes, nscios e polticos que se fazem passar por iluminados, ou seja, s figuras pblicas da poca de Shakespeare e da nossa Contudo, a amargura da pea vai alm dos limites da stira, deixando-nos com uma impresso mais niilista do que seria de se esperar de uma "farsa herica", ou de uma "pardia" Alguns crticos apontam, como origem de Trilo e Crssida, a Guerra

dos Poetas, travada entre Ben Jonson, de um lado, e John Marston, Thomas Dekker e, talvez, Shakespeare, do outro Russell Trilo e Cressida e Timo de Atenas Traduo de Carlos Alberto Nunes Vol X So Paulo Edies Melhoramentos, s d Todas as citaes referem-se a essa edio [N T] 412 TRILO E CRESSIDA Fraser compara o "prlogo / armado" de Trilo e Crssida - nitidamente, uma evocao do truculento Ben (que matou, em duelo, um outro ator) ao prlogo, tambm armado, que abre a pea de Jonson Poetaster (1601), um ataque aos dramaturgos rivais E admissvel que Shakespeare, com inteno de parodiarjonson e Chapman, tenha, a princpio, desejado criar uma pea que fosse uma espcie de anti-Poetaster, encenvel e intensa Porm, uma vez iniciada, Trilo e Crssida - que pode ser classificada como antitragdia, anticomdia e antidrama histrico - toma conta do autor, a ponto de ser difcil negar que uma amargura de carter estritamente pessoal energize o texto Talvez, estejamos aqui revisitando a histria que est por trs dos Sonetos, como tantos j apontaram, e Crssida seja mais uma verso da Dama Morena, conforme Rosalma, em Trabalhos de Amor Perdidos Guerra e luxna, variaes da loucura, so igualmente escarnecidas na pea, mas o escrnio provocado pela batalha sincero, e o rancor e a angstia da vida ertica so representados de maneira bem mais equvoca Trilo t Cre"ssida, embora seja obra rigorosamente unificada para o palco, na verdade, so duas peas A pnmeira, uma tragicomdia, trata a morte de Heitor, vitimado pelo covarde Aquiles e seus comparsas A outra encerra a "traio" de Trilo por Crssida, que se entrega a Diomedes, ao ser obrigada a deixar Tria e ir para o acampamento dos gregos Shakespeare aliena-nos, de tal maneira, com relao a Heitor e, ainda que em menor grau, a Trilo, que a morte do primeiro no nos comove muito, e o cime do segundo pouco nos afeta O nico patbos que a pea poderia evocar decorreria de uma hipottica alterao introduzida por Shakespeare em uma das ltimas aparies deTersites, permitindo que o personagem fosse morto por Heitor, ou pelo filho ilegtimo de Pramo, Margarelonte Mas Tersites sobrevive a ambos os desafios HEITOR Quem s, grego? Adversrio para Heitor? s de honra e posio? TERSITES No, no, sou um biltre, um lacaio injunador, um tipo crapuloso, simplesmente 413 #HAROLD BLOOM HEITOR Acredito no que dizes, vive. [V,v] O trecho anterior no est, realmente, altura de Tersites, mas o abaixo est MARGARELONTE Volta-te, escravo, e combate. TERSITES Quem s ttP MARGARELONTE Um filho bastardo de Pramo. TERSITES Eu tambm sou bastardo, gosto de bastardos Sou bastardo por nascimento, bastardo pela nutrio, bastardo nas idias, bastardo no valor, ilegtimo em tudo Um urso no morde outro, por que h de faz-lo um bastardo? Toma cuidado, a batalha nefasta para ns bater-se um filho de prostituta por causa de outra prostituta, chamar sobre si a condenao eterna Adeus, bastardo"

MARGARELONTE Que o diabo te leve, covarde" [Vv.i ] No creio que algum possa se afeioar a Tersites, mas o personagem tem funo clara, na leitura ou na encenao da pea trata-se de uma espcie de coro Sua condio de escravo tem impedido o apoio dos crticos marxistas e materialistas culturais da atualidade, embora o desagrado possa decorrer do fato de o personagem ser desbocado demais para o gosto de professores, alm do que a stira luxna feita por Tersites to politicamente incorreta quanto totalmente correta a sua hostilidade corn relao guerra Tersites pertence camada inferior do cosmo shakespeanano, tendo como companheiros Parolles, TRILO E CRESS1DA Autlico, Bernardmo e Pistola, entre outros Presumivelmente, Tersites, como qualquer escravo, fora arrastado fora para participar da Guerra de Tria, mas seu palavrno seria o mesmo, estivesse ele em qualquer uma das Ilhas Gregas Mas suas invectivas escabrosas tm uma fora especial em Tria, onde, segundo suas prprias palavras, a causa de tudo "um comudo e uma prostituta" importante reconhecer, no entanto, que, apesar de toda a baixeza, Tersites , pragmaticamente falando, quase um moralista normativo, os efeitos das crticas guerra e mfidelidade amorosa por ele feitas dependem do valor por ns atribudo paz e ao amor fiel Nesse aspecto, Tersites um autntico moralista negativo, ao contrrio de Parolles, em Bem Est o <\ue Bem Acaba, ou personagens to variados como Lcio, Pompeu e Bernardmo, em Medida por Medida Anne Barton argumenta, com eloqncia, que Tersites considera a sua prpria redutividade - a viso negativa que tem de todos como algo endmico na condio humana, e no exclusivo aos valentes gregos e troianos Talvez, mas o efeito dramtico parece ser outro, retratados por Shakespeare e por Tersites, os heris homncos so inegavelmente egrgios com correo, Barton aponta a pea Orcstes, de Eurpedes, como um paralelo a Trilo e Crssida, mas no dispomos de evidncias de que Shakespeare conhecesse o texto de Eurpedes Alm disso, Eurpedes , ao mesmo tempo, menos genial e menos custico do que Shakespeare, na melhor das hipteses, quase todos os personagens em Trilo e Crsstda so tolos, de maneira que no deveramos nos surpreender por no nos comovermos com o sofrimento de Trilo, em seu cime - mas, at certo ponto, comovemo-nos Na grandeza de seu temperamento, no seu esprito generoso, Shakespeare permite a Trilo atingir uma certa dimenso pattica, e uma conscincia espantosamente dividida Todavia, a arte da caracterizao, dominada por Shakespeare, est ausente em Trilo e Crssida, mesmo nos papis de Trilo, Crssida, Heitor e Ulisses A essa altura, na obra shakespeanana, o processo de mtenonzao do ser j havia produzido Faulconbndge, em Rei Joo, Ricardo II, Julieta, a Ama e Merccio, Bottom, Prcia, Shylock e Antnio, 415 #HAROLD BLOOM Falstaff, Hal e Hotspur, Bruto e Cssio, Rosalmda, Hamlet, Malvlio e Feste Essa intenonzao no existe nas comdias-problema Trdo e Crssida, Bem Est o que Bem Acaba e Medida por Medida A profundidade do eu interior retornaria com lago e Otelo, com Lear, seu Bobo, Edmundo e Edgar, e com Macbeth Antes de forjar lago, Shakespeare interrompe a viagem ao interior do ser humano, as trs comdias "sombrias" de 1601 1604 no nos propiciam grandes sondagens psicolgicas, nem caricaturas e ideogramas no estilo de Marlowe e Jonson Trilo e Tersites, Helena e Parolles, Isabela, ngelo, o Duque Vicncio e Bernardmo - todos so dotados de grande complexidade psquica, mas mantm-se opacos, e Shakespeare no nos diz quem ou o qu, na verdade,

eles so Talvez ele prprio no desejasse sab-lo ou, por uma questo de sutileza dramtica, preferisse manter-nos ignorantes a esse respeito Uma das vrias conseqncias desse abandono temporrio da revelao do personagem um certo empobrecimento do mesmo somos levados a simpatizar menos com tais figuras do que com Rosalmda, ou Feste Uma conseqncia, mais peculiar, ser observada sob o ponto de vista retrico diversas falas nessas trs "comdias sombrias" assumem uma qualidade potica bem mais elevada quando extradas do contexto As palavras de Ulisses sobre a idia de ordem em Tria, ou sobre a transitonedade da fama, por exemplo, produzem um efeito dentro da pea e outro, bastante diferente, fora da mesma, algo parecido com o que se observa na fala do Duque Vicncio, que inicia com as palavras "Contai certo com a morte", quando ouvidas dentro e fora do contexto Poltico ladino, Ulisses parece eloqente visto fora do contexto da pea, mas s parecer grandioso dentro da mesma, enquanto os vocbulos sonoros do Duque s podero nos convencer uma vez extrados do contexto, sendo expostos em todo o seu vazio quando expressos no mundo equvoco de Medida por Medida Tersites, Parolles e Bernardmo so as grandes excees encontramse de tal modo inseridos nos contextos das respectivas peas que perdem fora ao serem citados Colendge, a quem Tersites haveria de desagradar, chamou-o "o Caliban da demagogia", e, como Caliban, Tersites 416 TRILO E CRESSIDA sugere uma condio apenas parcialmente humana (ao passo que o incrvel Bobo, em Rei Lear, quase nada humano) O que parece haver de menos humano com respeito a Tersites o conselho irnico que Shakespeare nos oferece a tendncia redutiva consome em chamas tudo que a cerca, conforme ocorrer, embora de maneira bem mais destruidora, com lago, o encenador piromanaco Graham Bradshaw considera Tersites "fatalmente redutivo, escleroticamente dogmtico" No discurso de um crtico to imparcial, "dogmtico" parece-me uma palavra injusta Tersites pode ser um monomanaco obsessivo, mas tambm to ultrajado quanto ultrajante Um indivduo que divide seu tempo prestando servios de Bobo a Aquiles e a Ajax, o primeiro, um valento cruel, o segundo, um valento imbecil, jamais ser suficientemente redutivo, ainda mais se sua funo dramtica for a de atuar como coro Bradshaw considera Tersites um niilista, mas, a meu ver, o Bobo desbocado o nico personagem da pea que possui, de fato, uma noo exacerbada de valor intrnseco Tampouco ser justo caracterizar o pobre Tersites como um dos "Complexos de Inferioridade" de Alfred Ader (mais uma vez, segundo Bradshaw) A virulncia bastante consciente de Tersites contm um aspecto estranhamente auto-reflexivo, mas, devido altendade do personagem, difcil perceber o aspecto no-humano do mesmo Se formos capazes de nos perguntarmos, "Ento, Tersites" Ests perdido no labirinto de tua fria?", no estaremos totalmente perdidos Tersites no tem o menor prazer de ser um desvairado a expressar verdades odientas, e Shakespeare quer que vejamos no personagem apenas um sofredor Se que podemos confiar em algum na pea, esse algum Tersites, por mais perturbado que ele seja E quem na pea no engana, a um s tempo, a si mesmo e a terceiros? J apontei a opacidade psquica de Trio e Crssida, e esse bloqueio interior mais evidente em Tersites Assim como Medida por Medida, Trdo e Crssida capaz de desafiar qualquer interpretao coerente, sendo essa, talvez, a inteno de Shakespeare, que, mais at do que em Hamlet, constri o drama sobre vertentes antitticas Visto que no h um Hamlet nas duas peas 417 #HAROLD BLOOM TRILO E CRESSIDA

mencionadas, t e , nenhuma conscincia abrangente o bastante para conter uma imensido de anomalias, no temos como compreender Trilo, ou o Duque Vicncio, em Medida por Medida Trilo enfrenta contradies que lhe desafiam o intelecto, mas, pelo menos, cativa a nossa simpatia, ao contrrio de Vicncio, extremamente antiptico em seu moralismo Trilo insensato, propenso autocomiserao, apaixonado pelo amor (e no por Crssida), um trapalho, porm, mais simptico do que seu irmo - e tenaz heri - Heitor, que nos causa tanta estranheza, em sua inconstncia, avidez e vaidade No ser de grande utilidade entender que em Trilo e Crssida os objetivos de Shakespeare sejam satricos, ou mesmo pardicos Ainda que, em dados momentos, o texto parea ridicularizar rivais de Shakespeare (Ceorge Chapman e Ben Jonson), no se trata de um romance que satiriza o amor corts, conforme j afirmaram alguns crticos A questo de Tria no o interessa e, mesmo remetendo-se a Chaucer, Shakespeare distancia-se da sofisticao amvel, afetuosa, encontrada na grande verso chaucenana dessa mesma histria Existe uma amargura, de certa forma, tanto pessoal como impessoal, na verso shakespeanana dessa lenda essencialmente medieval (da qual Homero nada sabia) possvel que Tersites, o Caliban da demagogia, tenha levado Shakespeare sombria aceitao final de Caliban, por parte de Prspero "este bloco / de escurido minha propriedade" * Trilo est para o amor assim como Heitor est para a guerra, Ulisses para a arte de governar e Aquiles para a supremacia agonstica so todos canastres, maus atores Em estupidez, Agammnone, Nestor e Ajax equiparam-se muito bem, enquanto Crssida e Helena so prostitutas, uma troiana, a outra, espartana Isso forte demais para uma stira, at mesmo para pardia A atmosfera de Tro"</o e Cre"sstda nada tem de amena, ningum sorri com indulgncia diante dos atos e tormentos, das posturas e das falas nesse ambiente tumultuado Pndaro, torturado por uma infeco venrea, o emblema oposto de Tersites ser que preferimos as lamrias do alcoviteiro ou as tiradas virulentas de Tersites? * A Tempestade e A Comedia dos Erros Traduo de Carlos Alberto Nunes Coleo Universidade de Bolso So Paulo Tecnopnnt, s d , p 101 [N T] Os prazeres de Trilo e Crssida, embora estranhos, so abundantes, a exuberncia da inventividade de Shakespeare manifesta se a cada instante Quanto a Trilo, talvez seja o personagem menos interessante da pea J no incio, ele se encontra cego de amor, isto , est de tal maneira consumido pelo ardor que sente por Crssida que no conseguimos distinguir entre o personagem e o sentimento Colendge, em um dos comentrios mais infelizes sobre a obra de Shakespeare, pedenos que acreditemos na superioridade moral de Trilo, com relao a Crssida, Shakespeare demonstra o absurdo de tal julgamento Crssida, vulgarmente falando, ontem e hoje, para Trilo o mesmo que para Diomedes objeto de desejo Trilo, pncipezmho troiano mimado e vaidoso, superestima-se como amante, e Colendge deixa-se levar pelo estratagema, chegando at a invocar a noo de "energia moral", enquanto afirma que Crssida afunda na desonra Seja qual for a distncia social que separa os amantes, em momento algum, Trilo aventa a possibilidade de casar-se com Crssida, ou mesmo de ter com ela uma relao estvel O cime de Trilo - muito maior, claro, do que o de Otelo, ou o de Leontes, em Conto do Inverno - antecipa a comdia proustiana que trata do desejo possessivo de Swann por Odette, e de Mareei por Albertine Para Tersites e, at certo ponto, para Ulisses, a situao cmica, mas Trilo no seria capaz de dizer, conforme Swann "E pensar que passei por tudo isso por uma mulher que nada tinha a ver comigo, que sequer fazia o meu estilo"" Crssida tem muito a ver com Trilo, e faz bem o seu estilo - e o estilo de Diomedes, tambm - e de todos que vierem depois de Diomedes Ela no superior a Trilo, e por que haveria de ser? Astutamente, Shakespeare corrige a Cnseyde de Chaucer, como assinalou, de maneira surpreendente, E Talbot

Donaldson, no livro The Swan at tbe Well (1985), um estudo da relao de Shakespeare com o seu mais autntico precursor O narrador de Chaucer em Troilus and Cnseyde encontra-se perdidamente apaixonado pela protagonista, conforme observa Donaldson, ao passo que o prprio Chaucer, embora fascinado pela dama, faz-lhe 418 L 419 #HAROLD BLOOM TR1LO E CRSSIDA certas restries Porm, vale lembrar, comparada a Crssida, Cnseyde resiste muito mais ao assdio de Trilo Ambas as heronas - em Chaucer e em Shakespeare - encontramse socialmente isoladas, tendo apenas Tio Pndaro, vido cafeto, como conselheiro Embora, na verso shakespeanana, a beldade possua um atrevimento mais gracioso, concordo com Donaldson, que ambas, to difamadas, desfrutam da admirao e do afeto dos poetas que as criaram, no caso de Shakespeare, uma admirao um tanto voluptuosa Porm, Shakespeare , necessariamente, bem mais chulo se padres normativos pudessem ser aplicados aos personagens da pea (e no podem), Crssida seria uma prostituta - mas quem no o , em Trtlo e Crstida? Trilo, imaturo, capaz de enganar a si mesmo, pode no ser um garoto de programa, como Ptroclo, amante de Aquiles, mas prostitui-se em nome da honra militar, em nome de uma mascuhmdade autocentrada, que pode ser comercializada De Crssida, ele quer apenas uma coisa, e apenas para si, sendo esse, basicamente, seu conceito do amor corts Ao perd-la - por questes estritamente circunstanciais -, Trilo no envida o menor esforo no sentido de resistir a tais circunstncias Ele discute e luta para manter Helena ao lado de Paris (seu irmo), mas, nitidamente, considera Crssida inferior a Helena, pois deter Helena d mais glria a Tria do que seria o caso com Crssida Shakespeare tambm segue Chaucer no que diz respeito conscincia dos personagens quanto ao seu papel na histria literria, mas o efeito dramtico em Shakespeare, comparado percia da narrativa de Chaucer, um tanto curioso, e leva-nos a indagar a viso que o prprio Shakespeare teria de Trilo e Crssida Tudo leva a crer que estejamos ainda sob o efeito do xito de Hamlet, com sua audaciosa teatralidade, especialmente na cena em que Hamlet sada os atores e, de repente, impele-nos Guerra dos Teatros Como pode um encenador lidar com uma cena dessas? TRILO Oh luta excelsa" corn a lealdade a lealdade desavir-se, por querer ser mais leal1 Os mais sinceros apaixonados dos futuros tempos, por Trilo ho de jurar os sentimentos Quando seus versos cheios de protestos, de juras e de smiles grandiosos carecerem de imagens, a verdade, lassa de tanta iterao, tais como to fiel quanto o ao, como lua as plantas, ao dia a luz, ao companheiro a rola, o ferro ao m, ao prprio centro Sim, depois de esgotadas as imagens, como penhor mais alto da verdade ho de ver-me citado, finalmente, por ela prpria, assim "To verdadeiro quanto Trilo", coroando, desse modo, seus versos e santificando os nmeros CRSSIDA Profeta possais ser Se falsa eu me tornar, ou de um cabelo me afastar da verdade, quando o tempo ficar velho e esquecido de si prprio, e quando as gotas de gua j tiverem gasto as pedras de Tria e o esquecimento cego houver devorado tantos burgos, vindo a se confundir possantes reinos com o nada empoeirado que a memria venha, de falsidade em falsidade, em meio a todas as amantes falsas, mcrepar-me de falsa E quando houverem dito "Falsa como o ar, o vento, as guas, a incontvel areia, ou falsa como

para a ovelha a raposa, ou como o lobo para o bezerro, o tigre para o cervo, para o filho a madrasta " sim, que digam, 420 421 #HAROLD BLOOM da falsidade o corao tocando "Falsa como Crssida1" PNDARO Vamos, vamos O contrato est feito Selai-o, selai-o Servirei de testemunha Dai-me a mo, a vossa tambm, prima Se em qualquer tempo um de vs se mostrar infiel para o outro, j que tive tanto trabalho para aproximar-vos, que at o fim do mundo todos os pobres medianeiros tragam meu nome, chamai-os de Pndaro Que todos os homens constantes sejam Trilos, as mulheres falsas, Crssidas, e todos os alcoviteiros, Pndaros Dizei amm [in n ] Digamos "amm" a todos os Pndaros, mesmo se acharmos que no vale a pena equacionar Trilo e constncia, Crssida e mulheres falsas Shakespeare interrompe a ao da pea e nos faz perceber o quanto ele (e ns) deve(mos) a Chaucer A referida cena no expressa patbos, mas auto-alienao Trilo, Crssida e Pndaro vem-se a si mesmos como artistas que desempenham papis em uma histria clebre, com muita fama ainda sua espera O efeito no cmico nem satrico, e o diretor deve orientar os atores no sentido de representarem a cena com toda franqueza, como se os personagens desconhecessem estar afirmando a prpria artificialidade Anteriormente, na mesma cena, Shakespeare prepara-nos para essa ingenuidade dramtica, criando um grande hiato entre as extraordinrias observaes feitas tanto por Trilo quanto por Crssida e a sua prpria - e palpvel - falta de potencial cognitivo e emocional, o que lhes possibilita eloqentes articulaes No contexto, espantoso que esses amantes ambiciosos possam proferir palavras to contundentes - uma vez descontextualizadas TRILO [ ] Nisto, minha senhora, que consiste a monstruosidade do amor em ser infinita a vontade e limitada a execuo em serem ilimitados os desejos, e o ato, escravo do limite 422 TRILO E CRESSIDA CRSSIDA Dizem que os amantes se prontificam a realizar mais coisas do que so capazes, reservando, contudo, habilidades que jamais tero oportunidade de exercitar, prometem executar mais de dez, mas s chegam a realizar menos do que a dcima parte de um [in n] Quem (esteja amando ou no) pode esquecer que "infinita a vontade e limitada a execuo", que so "ilimitados os desejos, e o ato, escravo do limite"? Tenho memria prodigiosa, especialmente com relao obra de Shakespeare, mas sempre custo a lembrar-me de que essa fala mordaz pertence a Trilo "Vontade" aqui sugere "luxna", Trilo no nos parece ter o perfil do metafsico do amor, tampouco da luxna, mas Shakespeare atribui-lhe falas impressionantes No que tm de mais intensas, tais falas transcendem o contexto srdido da pea, na segunda cena do quinto ato, quando Trilo e Ulisses espionam o encontro entre Crssida e Diomedes, enquanto Tersites espiona os espies Shakespeare nossa maior autoridade nos males do amor, da paixo Trilo, sublime e doente de amor por Crssida, aqui exemplo clssico da defesa contra o cime, na negao levada ao limite metafsico "Essa Crssida"" Ulisses, friamente, responde que sim, provocando, em Trilo, um surpreendente rompante No, a Crssida, apenas, de Diomedes Se a beleza tem alma, no ela, se a alma conduz f, e esta for santa, se a santidade a mxima delcia dos deuses imortais, se a unidade houver uma certa ordem no era ela Oh loucura do verbo, que excogita razes contra e

a favor, na prpria causai Bfida autoridade, onde revolta pode a razo fazer sem detrimento, e a forma da razo assumir o erro, sem revolta causar Esta, a um s tempo, 423 #HAROLD BLOOM e no Crssida Dentro da alma trava-se-me uma luta muito estranha, de tal modo que fica o indissolvel mais separado do que o cu e a terra, sem que, no entanto, mostre a larga brecha dessa separao o mais pequeno pertuito que passar deixasse o fio de Aracne, to sutil, quando rompido Evidncia, Oh evidenciai Forte como as portas de Pluto" Crssida minha, pelos liames do cu a mim ligada Evidncia, evidncia to possante quanto o alto cu" Abertos, dissolvidos, frouxos esto os liames do cu alto, e apertados em ns por cinco dedos os detritos da f, do amor os restos, as migalhas, fragmentos, as relquias engorduradas de sua f corroda, a Diomedes agora esto ligados [Vii] A partir das palavras "Evidncia, Oh evidenciai" temos aqui o lamento de um amante "trado", mas, at ento, a crise parece ser metafsica demais para Trilo Estamos, mais uma vez, diante de um paradoxo central s "comdias sombrias", ou "peas-problema" shakespeananas a fora da fala transcende o contexto Tersites o intrprete ideal de tal contexto "Ser que ele ainda vai mostrar jactncia, apesar do que viu"" Ao negar o que est diante dos olhos, Trilo antecipa a negao hegeliana, com a rejeio da tirania do fato O idealismo dialtico de Trilo bem mais drstico "Esta, a um s tempo, / e no Crssida" De natureza psicolgica, e no filosfica, a viso dupla de Trilo tem menos a ver com o desmascaramento do xtase do auto-engano petrarquiano do que com a ignorncia humana (ou presuno) que propicia 424 TRILO E CRESSIDA a traio sexual Shakespeare permite-nos simpatizar um pouco, mas no muito, com Trilo, especialmente quando o amante carola volta a considerar Crssida como objeto de desejo os detritos da f [de Crssida], do amor os restos, as migalhas, fragmentos, as relquias engorduradas de sua f corroda, a Diomedes agora esto ligados [V n] Os "restos", claramente, designam a Crssida consubstanciai, assim como o seu juramento a Trilo, Trilo to corts quanto Crssida fiel Da nossa parte, ficamos perdidos em meio s ambigidades a luxna vence, mas a energia da vida no ser julgada por padres escusos Shakespeare nega-se a ser Chaucer, um tanto ou quanto apaixonado por sua Cnseyde, e (como sempre) nega-se a ser moralista Se Aquiles, o heri, no passa do lder covarde de um bando de assassinos, se Ulisses um poltico demagogo, se Heitor um trapalho que morre por uma armadura espalhafatosa, se Trilo nada tem de Romeu, sendo apenas uma verso pobre de Merccio, o que haveria Crssida de ser, seno uma rameira troiana" exceo de Cassandra, que louca, nessa pea, as mulheres so prostitutas, e os homens gigols E com que desenvoltura desempenham suas funes" A amargura generosa de Shakespeare aqui decorre da noo de que a mente profundamente contaminada pela luxna, aquilo que D H Lawrence condenava como "sexo na cabea", o que nada mais que uma outra verso do que William Blake chamava, em tom satrico, "pensar com a genitlia" O esprito em Tria, tanto quanto em todo o tempo e lugar, sofre do mal identificado por Hamlet O lema de Trilo e Crssida bem poderia ser os versos extraordinrios do Ator Rei, em Hamlet E ainda est para ficar provado Se o fado guia o amor, ou este o fado.

[III.1.] 425 #HAROLD BLOOM Nada fica provado, seja em Hatnkt ou em Trilo e Crssida Hamlet, precursor de Nietzsche na transposio de todos os valores, ainda rema em Tria, assim como o far em toda a obra shakespeanana subsequente Na evoluo entre o primeiro Hamlet (escrito por volta de 1588) e Hamlet (1601), vemos o Fantasma de Shakespeare passar de provvel crente na ressurreio a questionador da mesma Destitudo de pai e filho, Shakespeare escreve uma verso final de Hamlet que parece ir alm da f crist, propiciando uma transcendncia estritamente secular Nada conseguido gratuitamente, e o nuhsmo das "comdias-problema" parte do custo dessa converso Contudo, trata-se de um custo revestido de um jbilo estranho o que h de mais importante em Trilo e Crssida, Bem Est o cjue Bem Acaba e Medida por Medida a exuberncia negativa nelas encontrada, quase como se tais peas tivessem sido escritas a partir de uma fuso de Hamlet e Falstaff Se Trilo e Crssida tem um vilo, este no ser o insignificante Aquiles Depois de Tersites, o personagem mais genial da pea Ulisses, que jamais diz aquilo em que acredita, e jamais acredita no que diz Ulisses no o melhor retrato do poltico segundo Shakespeare (vrios clrigos disputam tal honra com vrios reis), mas deve ter constrangido muitas figuras ilustres da corte, o que, mais uma vez, poderia explicar o fato de Shakespeare no ter conseguido encenar a pea no Teatro Globe Ulisses representa o Estado, seus valores e interesses, a noo da ordem em Tria, o Contrato com a Grcia, no sentido de Gingnch Suas trs grandes falas, todas comprometidas pelo contexto, qualificariam-no para liderar o Partido Republicano nos Estados Unidos, se no a Coligao Crist Abertamente maquiavlico, Ulisses mais do que um sofista excepcional Possui grande energia, que outro demagogo, defensor da lei e da ordem, ter defendido, de maneira to convincente, a opresso da hierarquia" Por seu intermdio, fala a eterna voz do Bem da sociedade 426 TRILO E CRESSIDA Todas as coisas no poder se abrigam, o poder, na vontade, que se abriga, por sua vez, na cobia Ora, a cobia, esse lobo de todos, tendo o apoio redobrado da fora e da vontade, transforma logo em presa o mundo todo, para a si mesmo devorar por ltimo [I i" ] A linguagem de Ulisses bastante diferente da vil retrica de Tersites, mas a essncia a mesma Quem o verdadeiro niilista, Ulisses ouTersites? Um frio cortante emana das palavras de Ulisses quando este fala como mestre da espionagem ehsabetana, como Walsmgham ou Cecil, de quem Shakespeare, com toda certeza, suspeitava de haver exterminado Chnstopher Marlowe e torturado Thomas Kyd Quando ouvimos as palavras de Ulisses, podemos imaginar por que Shakespeare ocultou essa pea brilhante Num vigilante Estado h providncia que conhece as partculas mais nfimas de todo o ouro de Pluto, o fundo alcana dos mais negros abismos, consonante fica com o pensamento e, como os deuses, descobre a idia nos seus beros mudos H na alma dos Estados um mistrio com que jamais ousa meter-se a histria de mecanismo muito mais divino do que possa exprimir a voz ou a pena Todas as relaes havidas entre vs e Tria, senhor, so tanto vossas como nossas [IH.iii.] 427 #HAROLD BLOOM Esse trecho sublime duplamente blasfemo, uma vez que se volta contra o Servio de Inteligncia e (por implicao) contra o Mistrio Divino em nome do qual o aparato

estatal professava operar, pois Igreja e Estado eram, ontem e (cada vez mais) hoje, uma s instituio possvel que Shakespeare tenha escrito essa fala perigosa para seu prprio prazer, um protesto contra o mal que havia destrudo seus colegas dramaturgos Pode tambm ter sido provocada pela declarao abertamente polmica feita por Ulisses a Aquiles pouco antes, talvez o momento mais potico da pea, se extrado do contexto ULISSES O tempo, meu senhor, carrega s costas um alforje de esmolas para o olvido, monstro que a ingratido toma gigante Essas migalhas so os grandes atos do passado, que ficam devorados no instante em que so feitos, esquecidos to logo que se afirmam A constncia, caro senhor, a nica que o brilho sempre conserva da honra J ter feito estar fora da moda, como cota de armas enferrujadas, monumento de zombaria apenas O caminho do presente tomai, porque em picada to estreita caminha sempre a glria, que uma pessoa, s, andar consegue Assim, ficai no atalho, porque o cime tem mil filhos que em briga vivem sempre Se cedeis o lugar ou do caminho direto vos desviais, a um tempo todos se precipitam, como em cheia as guas, e para trs vos deixam Ou, tal como um ginete valoroso cado na dianteira, transformai-vos 428 TR1LO E CRSSIDA em capacho da abjeta retaguarda, que vos amassa e esmaga, o que eles fazem no presente, conquanto muito menos do que fizestes antes, sobrepuja todos os vossos atos Porque o tempo corn estalajadeiros muito em moda se assemelha, que aos hspedes apertam de leve a mo, no instante da partida, e de braos abertos ao que chega tratam de segurar, como se em fuga, porventura, estivesse A boa-vinda sempre sorri, o adeus sai suspirando Oh" Remunerao no queira o mrito pelo que j passou Pois a beleza, o nascimento, o esprito, a robustez, o mrito no ofcio, a caridade, o amor, as amizades, so escravos do tempo difamante, por demais invejoso Um trao, apenas, da natureza a todos faz parentes que todos louvores sempre tecem ao mais recente adorno, embora feito de material j velho, e em mor conceito tm a poeira sob fina capa de ouro do que o ouro empoeirado O olhar mais prximo aprecia o mais prximo objeto [111 m ] Essa sabedoria selvagem resumida, com extraordinria acnmnia, nas palavras "Um trao, apenas, / da natureza a todos faz parentes", uma reduo de toda a individualidade e realizao pessoal expressa ante o lamento de Aquiles "Comoi Esquecidos estaro meus feitos?" E irnico que Shakespeare tenha aqui escrito a formulao definitiva da tristeza a que sua obra menos suscetvel Nesse texto sardmco, to aberta429

#HAROLD BLOOM mente cioso de Ben Jonson (que informa Ajax, tanto quanto Malvho, em NottedeReis), talvez, a advertncia de Ulisses seja mais uma bofetada em Jonson, cujo desejo de se celebrizar como dramaturgo somava-se ao ressentimento diante da superioridade de Shakespeare S podemos conjeturar, pois o "gentil" Shakespeare, com perspiccia, absteve-se de responder publicamente s crticas de Jonson A inveja e a difamao do tempo so universais, no apenas jonsonianas, e, sem dvida, Shakespeare transcende a Guerra dos Teatros, quando "a caridade, o amor, as amizades" desaparecem no esquecimento, enquanto "O olhar mais prximo / aprecia o mais prximo objeto" Essa fala, a mais marcante de Ulisses, tem um aspecto, ao mesmo tempo, animador e desconcertante Considerar o olvido, o esquecimento total, um "monstro que a ingratido torna gigante" associar "Essas migalhas [que] so os grandes atos / do passado, que ficam devorados / no instante em que so feitos" com a "ingesto" de Crssida por seus amantes, associao essa que reitera as imagens da pea nas quais luxna e gula se fundem Numa fantasmagona de extremo vigor, a caridade ilusria do tempo, "esmolas para o olvido", cede ao tempo, estalajadeiro em moda, que nos aperta de leve a mo no momento da partida, e abraa aquele que chega Tudo na pea - as delcias do amor, a ascenso e a queda de reputaes em tempos de guerra, a oratria persuasiva do "raposo" Ulisses - fica resumido na pungente formulao "Aboa-vmda / sempre sorri, o adeus sai suspirando" No gesto simblico do ofcio do alcoviteiro, tais palavras cobrem toda a ao, e anunciam as opes da pea Pndaro ou Tersites? O pblico no haver de enlouquecer, como Cassandra, e surpreende-se alienado com relao a todos os gregos e todos os troianos Tersites um redutlvo contador de verdades, por demais execrvel e marginalizado para lograr qualquer identificao por parte do pblico Quanto a Pndaro, rejeitado por Trilo, como se o pobre cafeto fosse responsvel por Crssida se voltar para Diomedes, no para menos, a essa altura, Trilo est um tanto ensandecido, alm de totalmente autocentrado Nenhuma outra pea de Shakespeare chega ao desfecho com uma amargura to explcita e, pode-se dizer, com um insulto direto ao pblico Pergunto-me, porm, se mesmo uma platia sofisticada e intelectualizada como a que frequen430 TRILO E CRSSIDA tava o ptio das Inns of Court* teria tolerado o ultraje contido na identificao final que Pndaro, destrudo pela sfilis, proclama Vs que o salo pisais do alcoviteiro, por Pndaro chorai o dia inteiro Se lgrimas vos faltam, peo vossos suspiros, no por mim, por vossos ossos Irmos e irms, que porta estais de guarda, meu testamento vem a, no tarda J feito ele estaria, se no fosse temer um pato de Winchester no alcouce At l you suar para aliviar-me, legando-vos meus males neste carme [Vx] O "pato de Winchester", que queria dizer prostituta sifiltica, no platia que aprecie Pndaro mas quem haveria de ser? Talvez Shakespeare pretendesse encenar Trdo e Crssida no Teatro Globe, ou em qualquer outro espao, e, quem sabe, uma verso da pea no tenha levado alguma figura ilustre a advertir o sempre circunspecto Shakespeare de que, pelo menos nessa pea, ele fora longe demais Todo o quinto ato, gradualmente violento e desinteressante, pode ter sido a reao do dramaturgo a esse dilema Repito no dispomos de prova alguma de que a pea shakespeanana Trilo e Crssida tenha sido encenada, onde quer que seja, antes do sculo XX, embora alguns estudiosos acreditem na possibilidade de a mesma ter fracassado no Teatro Globe, o que me parece bastante improvvel Como drama, a pea possui a estranha aura do proibido, como se Shakespeare aqui ousasse invadir o domnio do Estado, prtica inteiramente contrria a tudo que ele escreveu Chego a pensar na hiptese

de o quinto ato ter tido, originalmente, um outro final, escrito enquanto Shakespeare ainda alimentava esperanas de ver a pea encenada no Globe Medida por Medida aprofunFaculdade de Direito [N T ] 431 #HAROLD BLOOM da-se ainda mais em questes de alienao social e milismo, mas, a meu ver, obra de carter menos pessoal Os crticos que defendem a hiptese de Trilo e Crssida dividir preocupaes e sofrimento com os Sonetos parecem-me corretos Apesar da linguagem magnfica, Trilo e Cre"ssida deixa a desejar em termos do maior talento de Shakespeare a inveno do humano Nessa pea, algo que no conseguimos definir o impele contra a sua prpria fora como dramaturgo 432 21 BEM EST O QUE BEM ACABA Se considerarmos o verdadeiro mrito dramtico e literrio de Bem Est o <\ue Bem Acaba, constataremos que se trata da comdia shakespeanana mais subestimada, especialmente quando comparada a obras anteriores, como Os Dois Cavalheiros de Verona e A Megera Domada At o presente, assisti a apenas uma montagem de Bem Est o c\ue Bem Acaba e, como a pea prossegue em sua longa histria de impopularidade, dificilmente, terei a oportunidade de rev-la encenada Basicamente, um equvoco de interpretao perdura desde o tempo de Samuel Johnson, mestre entre os crticos shakespeananos Tanto quanto Johnson, no conseguimos tolerar Bertram, o jovem nobre - e grosseiro - a quem a admirvel Helena ama No se trata, absolutamente, da nica relao desequilibrada em Shakespeare, de modo geral, as mulheres escolhem mal seus parceiros Porm, a escolha feita em Bem Est o (\m Bem Acaba parece ser a mais exasperante do cnone Bertram no possui uma s qualidade que o salve, cham-lo de criana mimada no seria anacronismo Samuel Johnson repudiava, acima de tudo, o final feliz, em que Bertram se resigna ao contentamento da vida domstica No consigo tolerar Bertram, nobre desprovido de generosidade, jovem desprovido de verdade, covarde que se casa com Helena e que a abandona, um libertino, quando ela sucumbe de tanta crueldade, ele foge para casa, para um segundo casamento, 433 #HAROLD BLOOM acusado por uma mulher a quem fez mal, defende-se mentindo, e ainda acaba bem Shakespeare teria apreciado a ironia de Johnson, de que Bertram "acaba bem" Bem Est o cfue Bem Acaba de um rano, com todo o ambiente corts, comparvel ao encontrado em Trilo e Cmsida e em Medida por Medida, at mesmo o ttulo expressa uma sofisticada amargura Sendo Bertram nada mais do que um esnobe de cabea oca, o foco de interesse da pea recai sobre Helena, e sobre Parolles, soldado impostor, cujo nome, bem a calhar, quer dizer "palavras", e que objeto de uma verdadeira demolio, mais nos termos do cdigo moral de Johnson do que de Shakespeare Muitos crticos no gostam de Parolles - no sei por qu, trata-se de um esplndido patife, mais do que transparente na percepo de qualquer pessoa de bom-senso, o que, claro est, no se aplica a Bertram Os papis de Parolles e Helena so os mais importantes da pea O mximo que um diretor pode conseguir com Bertram faz-lo lembrar um Clark Gable ainda jovem, soluo adotada por Trevor Nunn na montagem a que assisti So numerosos os mancebos inconvenientes em Shakespeare, em termos de nuhdade, Bertram especialmente nxio Yeats, lamentando o fato de sua amada, Maud Gonne, ter preferido desposar o rebelde MacBnde, vivenciou o princpio de Shakespeare, de que mulheres gloriosas escolhem homens sofrveis ou vazios

O certo que a mulher bonita come Doida salada quando mata a fome, E o Como da Abundncia est perdido Uma vez que todos conhecemos exemplos vivos de unies incompatveis, sempre um prazer recorrer a Shakespeare em busca de entendimento sobre essa "doida salada" Supostamente, desejosa de vingar-se do pai, que a submetera ao ritual das trs caixas, de bom grado, Prcia aceita Bassmo, amvel e imprestvel caa-dotes, e diz " W B Yeats Poemas Traduo e Introduo de Paulo Vizioli So Paulo Companhia das Letras, 1994, p 95 [N T] 434 BEM ESTA O QUE BEM ACABA Ai de mim, por que dizer "escolher"! No posso nem escolher quem quero, nem recusar quem no quero, pois os desejos de uma filha viva esto submetidos vontade de um pai morto * [I u] Tolamente, Jlia, em Os Dois Cavalheiros de Verona, apaixona-se por Proteu, mas, vale lembrar, um amante protico assume tantos disfarces que uma mulher bem mais esperta poderia cometer o mesmo engano Hero, em Muito Barulho por Nada, casa-se com o fraco Cludio, mas demasiadamente jovem para notar que ele vazio J em Noite de Reis, temos um Shakespeare belo e desvairado a charmosa e ensandecida Viola apaixonase pelo absurdo Orsino, enquanto Olvia morre de amores poi Sebastio, simplesmente, porque este irmo gmeo de Viola, sendo outro ensandecido, Sebastio deixa-se devorar tranqilamente O caso de Helena bem diferente, e a paixo romntica que nutre por Bertram parece ser, ao mesmo tempo, a ironia culminante dos casais cmicos shakespeananos e algo que se aproxima de Keats HELENA [ ] No conservo na [imaginao] traos fisionmicos alm dos de Bertram Estou perdida Vida no h onde Bertram no se ache Mas o mesmo que amar um fulgente astro e querer despos-lo Est to alto" Posso alegrar-me em sua luz radiosa e dela receber algum reflexo, mas no mover-me nunca em sua esfera Minha ambio, desta arte, se castiga Deve morrer de amor a cora tmida que aspirava a um leo para consorte * A Comtimdo Erros e O Mercador de Veneza Traduo de Barbara Heliodora R,ode Janeiro Nova Fronteira, 1990, p 149 [N T] 435 #HAROLD BLOOM ir BEM ESTA O QUE BEM ACABA Admirvel, a um tempo, e doloroso era v-lo a toda hora, desenhar-lhe na tela do meu peito os lindos cachos, o arco dos superclios, o olhar de guia, neste peito to vido das linhas do menor trao de seu doce rosto Mas partiu, s restando minha idolatra paixo simples relquias [I i] O grande, ltimo soneto de Keats, "Fulgente astro, quisera ser to firme"", faz ecoar a devoo de Helena ao seu "fulgente astro", e pode-se dizer que o patbos do poema de Keats capta a ironia de Shakespeare Aqui, porm, a ironia de Helena volta-se contra a sua prpria "idolatra / paixo", a venerao petrarquiana do jovem nobre ao lado do qual crescera Aqui, "imaginao" sugere, tanto da parte de Helena quanto de Shakespeare, algo negativo, algo que, de maneira consciente, promove o auto-engano Shakespeare procura comover-nos com a capacidade que Helena tem de amar (exatamente o que comoveu Keats), ao mesmo tempo em que constatamos que essa mulher admirvel comeu uma "doida salada" para matar a fome Bertram "superior" a Helena, na escala social, e,

talvez, em aparncia fsica, ademais, ela o "fulgente astro", e ele pouco melhor do que Parolles, pois enquanto as suas realizaes limitam-se esfera militar, Parolles um soldado fanfarro, um impostor, mentiroso, parasita, muito mais interessante do que o beligerante e mulherengo Bertram Portanto, a primeira questo de Bem Est o cjue Bem Acaba seria como pode Helena se enganar tanto? Podemos tentar recompens-la do erro de julgamento alegando que Bertram imaturo, e que ir se modificar, mas Shakespeare indica-nos o oposto a criana mimada h de se tornar cada vez mais monstruosa, apesar da me, da esposa e do " Muito Barulho por Nada e Bem Esta o <{ue Bem Acaba Traduo de Carlos Alberto Nunes So Paulo Edies Melhoramentos s d Todas as citaes referem se a essa edio [N T] Rei - na verdade, como que para os provocar A obstinada Helena vence, mas paga muito caro conforme o pblico, sem dvida, levado a concluir Em sua incrvel mestna na representao de personagens femininos (to convincentes quanto os masculinos), Shakespeare reformula a questo, tomando-a bem mais interessante quem Helena" Dispomos de informaes sobre o pai de Helena, falecido, mdico ilustre e amigo do Rei, mas no me recordo de qualquer referncia me de Helena A Condessa, me de Bertram, criou Helena como filha adotiva, e o amor entre a me de Bertram e a jovem o sentimento mais admirvel da pea Shakespeare bastante competente quando, em suas peas, prescinde de pais e mes, sempre que tais figuras no so relevantes aos seus propsitos Nada sabemos da me de Gonenl, Regan e Cordlia, quase como se a mulher do Rei Lear fosse to nula quanto, por exemplo, o primeiro mando de Lady Macbeth ou a me de lago (at mesmo lago, supostamente, teve me) No you aqui agradar a formalistas e materialistas, especulando sobre a infncia de Helena, muito menos a de lago1 Mas importante acentuar o amor que Helena sente pela viva, Condessa de Rossilho, protetora da rf Freud, shakespeanano tambm nesse particular, divide em dois tipos os objetos do desejo narcisista e projetado, a escolha de Helena em favor de Bertram passa, veementemente, por ambos Quanto ao narcisismo, Bertram, amigo de infncia, quem Helena desejava ser (rebento legtimo), ao passo que em termos de projeo, Bertram representa os pais perdidos, o dele prprio e o de Helena Portanto, o amor de Helena predeterminado com uma intensidade incomum mesmo a Shakespeare, em cuja obra a contingncia do amor carnal est quase sempre patente No importa quem Bertram ou deixa de ser Helena est fadada a am-lo Por conseguinte, devemos basear nosso entendimento de Bem Est o cfue Bem Acaba na constatao de que a capacidade de julgamento de Helena no nem boa nem m, corn efeito, sequer questo de julgamento Helena, enquanto vida tiver, estar apaixonada por Bertram, pois trata-se de uma questo de identidade, de algo que ela sempre foi Shakespeare, que, com certeza, era infeliz no matrimnio, demonstra que casamento, raramente, uma questo de escolha Sempre me 436 437 #HAROLD BLOOM l BEM ESTA O QUE BEM ACABA apraz dizer aos meus alunos que a unio mais feliz em Shakespeare a de Macbeth e Lady Macbeth, feitos um para o outro" Por que se casam Otelo e Desdmona, num casamento de tal modo desequilibrado que permite a terrvel interferncia de lago" No podemos responder a essa pergunta, em carter definitivo, assim como no temos como identificar o motivo central da maldade de lago Algo parece ausente dos relatos que Otelo e Desdmona fazem de seu amor, mas esse algo fundamental natureza do casamento, a instituio humana mais singular, dentro e fora da obra shakespeanana No

casamento, Shakespeare sempre sugere, no somos ns que escrevemos, a histria que nos escreve No faz sentido analisar Parolles em relao a Falstaff, rei da espintuosidade e da liberdade, embora muitos crticos cometam esse erro O magnfico Falstaff maior do que as peas que levam o nome de Henrique IV no ttulo e, conforme argumento ao longo deste livro, aproxima-se, mais do que qualquer outro personagem, da representao do centro vital de Shakespeare, como pessoa Embora no seja o cosmo que Falstaff, Parolles o centro espiritual de Bem Est o que Bem Acaba, emblema do azedume que subjaz ao mundo da corte A amargura da pea est condensada na promessa de sobrevivncia de Parolles, aps ser descoberto e humilhado PAROLLES Ainda assim, agradeo Se no peito tivesse grande corao, agora teria ele estourado Foi-se o ttulo de capito, mas como qualquer deles you tratar de comer, beber e ao sono calmamente entregar-me Minha vida vai depender, de agora em diante, apenas do que realmente sou Os que na conta se tiverem de biltres tomem nota, pois certeza revelar-se burro todo lorpa que gente por bamburro Brio, arrefecei Espada, cria ronha" Parolles vai deixar de ter vergonha A vida continua a ser nsonha you segui-los [IV111 ] Podemos estranhar, mas no objetaremos s palavras "Minha vida / vai depender, de agora em diante, apenas / do que realmente sou" Na fala anterior, Parolles pergunta "Quem no seria esmagado por uma conjura"", o que, igualmente, nos causaria espcie Dentro do contexto, as palavras "a vida continua a ser nsonha" assumem uma aura especial mas podem, tambm, provocar um calafrio Em sua queda, Parolles no chega a ganhar a nossa simpatia, mas oferece-nos a gama de suas possveis identidades Talvez no sejamos soldados fanfarres, covardes, tagarelas, mas todos tememos desgraas e privaes, receamos sucumbir como Abishag, de Robert Frost, ou como Parolles O poema de Frost intitulado "Provide, Provide" tem o esprito das palavras de Parolles "you seguilos" Contudo, por que esto Parolles e Helena em uma mesma pea" Por que esto juntos, se so opostos, talvez diametralmente opostos" O elo entre os dois personagens Bertram, cujo lado negativo no se deve a Parolles, pois o primeiro pouco melhora, depois que o segundo descoberto Se Parolles no existisse, Bertram teria procurado a companhia de qualquer outro parasita, qualquer outro canalha bajulador A nica caracterstica autntica em Bertram seu desejo de glria militar, pois mesmo as suas relaes com mulheres parecem mais uma conseqncia da caserna do que uma busca Defensores de Bertram tentam v-lo como vtima da adulao de Parolles, mas a tese insustentvel A funo de Parolles na pea no a de anjo mau de Bertram, antes, ele representa o que Shakespeare sempre detestou modismos bobos, bajulao calculista, bazfia, mentira A singularidade e a importncia de Parolles advm de sua transparncia, na pea, os personagens de boa ndole 438 439 #HAROLD BLOOM percebem, imediatamente, o interior de Parolles. A falta de viso de Bertram sugere falta de mrito, e est relacionada averso que o personagem sente por Helena, sentimento que remonta ao convvio entre os dois, desde a infncia. Todos conhecemos um ou dois Parolles; espantoso, mais uma vez, a tolerncia de Shakespeare corn o patife falastro, cuja obstinada sobrevivncia, por mais abjeta, aceitvel ao dramaturgo, tomando-se, na verdade, crucial ao fracasso de Bertram e ao triunfo de Helena. Parolles e, de uma maneira bem mais complexa, Helena so os elementos que levam ao que h de mais contundente e sutil em Bem Est o tjue Bem Acaba-, uma

viso austera da natureza humana, que tambm extremamente tolerante com relao a essa mesma austeridade. E como se Shakespeare, por espontnea vontade, evitasse o abismo niilista de Trilo e Crssida e Medida por Medida; no entanto, tal opo tem um custo: o autor v-se obrigado a atribuir maior valor a uma gerao mais madura (o Rei, a Condessa, o velho nobre Lafeu, o bobo Lavache) e a Helena, esta como um retrocesso aos princpios da referida gerao. Ao optar pela velha-guarda, Shakespeare oferece-nos uma alternativa de sabedoria, muito bem expressa na observao, em prosa, feita por um dos nobres franceses: A teia de nossa vida composta de fios misturados: de bens e de males. Nossas virtudes se tornariam orgulhosas sem os aoites de nossos defeitos, como os nossos vcios desesperariam, se no fossem alentados pela virtude. [IV.iii.] Poucos pensamentos teriam articulao mais sutil e, em ltima anlise, mais perturbadora do que a que vemos acima. Na teia da vida de Bertram e Parolles no h fios misturados,- a observao aplica-se a Helena, nossa "representante". Admirada por George Bernard Shaw como mulher atirada, ps-lbsen, Helena no chegada a sorrisos e, nesse ponto, no faz muito o estilo de Shaw. E absolutamente contumaz, quase monomanaca em sua fixao de conquistar o reluzente (e falso) Bertram. Sendo sua determinao de conquistar Bertram to desmedida, 440 BEM EST O QUE BEM ACABA chegamos a nos indagar por que no sentimos por ele uma certa simpatia, principalmente, diante da aliana entre Helena e o Rei, que, atravs de ameaas, obriga o jovem a se casar. Bertram vtima de uma injustia desumana: um prmio, uma recompensa de conto de fadas exigido por Helena por haver curado o Rei de Frana. Isso deveria parecer-nos algo abominvel, mas, como Bertram abominvel, no nos consternamos. admirvel a arte de Shakespeare, ao lidar com a contumcia de Helena,a personagem leva a termo seu estranho projeto com verve e sprezzatura-. BERTRAM Am-la, -me impossvel, nem pretendo esforar-me para isso. REI A ti te ofendes, mostrando-te indeciso nessa escolha. HELENA Alegra-me saber que estais curado, senhor,- deixai o resto. [H.iii.] "Deixai o resto" expresso excelente, um misto de desespero e tirocnio, pois Helena sabe, tanto quanto o Rei, que a honra e o poder real esto em jogo. Provocada, a autoridade fala em tom que pressagia o Deus severo de Paraso Perdido, de Milton: Refreia o orgulho e nosso alvitre acata, que em teu bem, s, se esfora. No ds crdito a esse desdm, mas faze que trabalhe para tua fortuna a vassalagem, e que o dever te obriga e nossa fora. Se no, de nossa graa te afastamos para sempre, atirando-te vertigem da mocidade e aos erros da tolice, 441 #HAROLD BLOOM e o dio e a vingana sobre ti lanamos em nome da justia, sem piedade. [Il.iii.] A retaliao de Bertram, aps haver capitulado, , condignamente, infantil: "[...] Para a guerra da

Toscana / prefiro ir, sem jamais subir ao tlamo/da que hoje minha esposa". O momento mais tocante da pea, no final do segundo ato, sobrepe o orgulho ferido de Bertram ao desespero contido de Helena: HELENA Nada vos digo, senhor, seno que sou vossa fiel serva. BERTRAM Deixai,- no faleis nisso. HELENA E que hei de sempre me esforar por suprir o que no pde me dar humilde estrela, em tudo digna me mostrando da sorte inesperada. BERTRAM Deixai. Estou com pressa. Voltai logo para casa. HELENA Perdoai-me, por obsquio, senhor. BERTRAM Que pretendeis dizer com isso? HELENA No mereo a fortuna que me coube,no me atrevo a dizer que me pertence. No entanto, minha mesmo. Qual medroso ladro, hei de roubar modestamente do que me deu a lei. 442 BEM EST O QUE BEM ACABA BERTRAM Que mais quereis? HELENA Um quase nada... Muito... Nada! Nada! No vos direi, senhor, o que me ocorre... No,- you dizen s estranhos e inimigos se despedem sem se beijarem. BERTRAM Por favor, depressa! Montai logo a cavalo. HELENA Vossas ordens, meu bom senhor, sero obedecidas. [H.v.] Ele a fortuna que a ela coube (e da qual ela devedora), em termos sexuais,- e, ao ser por ele rejeitada, ela se torna "medroso / ladro", disposta a roubar algo que, por lei, seu. O ritmo e as pausas da voz de Helena so aqui extremamente artsticos, e resgatam-nos muita admirao por ela, se no por sua capacidade de julgamento. A carta de despedida que Bertram, mais tarde, escreve a Helena completa, ao mesmo tempo, o desprezo que sentimos por ele e a nossa crescente cumplicidade corn ela: "Quando conseguires o anel que trago no dedo, e que jamais sair dele, e quando puderes mostrarme um filho nascido de teu ventre, que tenha sido gerado por mim: ento poders dar-me o nome de esposo. Mas esse "ento" vale por um "nunca"". [III..] Na prtica, a carta o convite que leva ao estratagema da cama, a substituio de uma mulher pela outra, no escuro, o que viabiliza inusitadas solues, aqui e em Medida por Medida. O ditado - no escuro 443

#HAROLD BLOOM todos os gatos so pardos - expressa, de um lado, a stira que Shakespeare faz da propenso masculina a no distinguir uma mulher da outra, de outro, uma mensagem um tanto ou quanto amarga Quando, em Medida por Medida, Isabela submete-se ao estratagema da cama, permitindo que Manana a substitua, instigada pelo "duque de esconderijos esconsos", sua cumplicidade moral no nos assusta, pois, conforme quase a totalidade dos personagens da pea, ela um tanto desequilibrada Mas incomoda-nos o fato de a prpria Helena ser a proponente do estratagema da cama, em que ela ter um desempenho sexual em nome de outra pessoa Nosso constrangimento ainda maior diante do que ela diz, ao prever o encontro com Bertram, por ela ludibriado [ ] estranhos homens, que vos mostrais, assim, to carinhosos [corn o que tendes] dio, quando as formas lascivas dos sentidos enganados a tenebrosa noite deixam sujai Desse modo a luxna se alimenta corn o que repulsa lhe produz violenta Mas depois voltaremos a esse assunto [IVv] O azedume dessa fala advm do pragmatismo nela contido, haver na literatura alguma viso feminina mais fria, mais desapaixonada, da lascvia masculina? A pungente expresso de Helena - "formas / lascivas" - ecoar em Medida por Medida, quando o hipcrita ngelo relacionar assassinato e procnao ilcita "Fora o mesmo / perdoar a quem um ser j feito rouba / Natureza, e dar de mos s rdeas / da luxna que faz cunhar a imagem / do cu, quando proibida" * Temos, em ambos os casos, o sentido duplo de "insolncia" e lascvia", e a fora da percepo de Helena depende, em parte, do seu entendimento de ! Medida por Medida e Conto ao Inverno Traduo de Carlos Alberto Nunes Vol VII So Paulo Edies Melhoramentos s d p 57 [N T] 444 BEM ESTA O QUE BEM ACAU que a sensualidade masculina , ao mesmo tempo, pungente, no-diferenciada e misgma Embora Helena prometa que "depois voltaremos a esse assunto", infelizmente, isso no ocorrer O que ela nos diz, citando o ttulo, o que a pea como um todo nos informa Pacincia um pouco No falta muito para que de novo tenhamos o vero, quando as roseiras se cobrirem de flores e de espinhos, agradveis ficando, a um tempo, e agudas Precisamos partir, a nossa carruagem j se acha pronta, o tempo nos convida sempre bom tudo o que acaba bem O fim coroa a obra A trajetria mais difcil importa maior glria [IV.v] Esse trecho agndoce, que propositadamente, alude a vrios provrbios, tem por objetivo justificar o atrevimento de Helena, cuja lascvia no deve ser subestimada Uma coisa o estratagema da cama, admissvel, se indispensvel, mas fingir-se de morta, para conseguir a piedade da Condessa e me adotiva, do Rei e de Lafeu, algo bem mais grave A ttica de Helena prefacia a do mais-que-dbio Duque, em Medida por Medida, quando este, cruelmente, engana Isabela e os demais personagens corn respeito morte de Cludio No que Helena seja sdica, como o Duque - a questo que ela no desistir da determinao de fazer tudo acabar para ela, conquistando o relutante Bertram Para o pblico, tal projeto h de parecer um tanto doentio, e Shakespeare oferece-nos inmeras indicaes de estar ciente de nossa ambivalncia, no quanto prpria Helena, mas com respeito sua impenitente misso A pea protege Helena do nosso ceticismo ao apresentar sua monomama em dimenses hericas

Haver algum personagem na obra shakespeanana, feminino ou masculino, que lute de maneira to acirrada, e com tanto sucesso, para superar todo e qualquer obstculo 445 #HAROLD BLOOM satisfao de uma ambio" Somente os heris-viles equiparam-se a Helena - Ricardo in, lago, Edmundo, Macbeth - e todos so, eventualmente, mortos ou derrotados Helena triunfa, ainda que sua recompensa deixe um pouco a desejar E como complexa a luta qual ela se submete, recapitular a peleja de Helena constatar que sua contenda para conquistar Bertram encerra toda a estrutura da pea, exceo da saga de Parolles, cuja derrota e subsequente determinao de sobreviver constituem um eco pardico da vitria e da determinao de Helena em obter a mo de Bertram Freud deve a Shakespeare uma proporo escandalosa da sua suposta originalidade Segundo um desses conceitos, a satisfao, se no a felicidade, depende da realizao de nossas ambies mais profundas, quando crianas Helena obtm satisfao e, presumivelmente, ser feliz Contudo, Shakespeare, deliberadamente, deixa-nos apreensivos com esse dilogo final entre mando e mulher HELENA bondoso gentil-homem, quando eu era como esta senhonta vos achei sobremodo [generoso] Vosso anel est aqui, e aqui a carta que me escrevestes Nela pode ler-se "Quando do dedo o anel me arrebatares, e um filho meu tiveres " Est feito E ora quereis ser meu com mais direito? BERTRAM Se ela isso demonstrar, rei, eu juro que lhe dedicarei o amor mais puro HELENA Se tudo claro eu no deixar depois, haja eterno divrcio entre ns dois" [Vi..] Vejo me obrigado a discordar de Nunes caso contrario a observao de Bloom perde o sentido O original registra aqui a palavra kmd i e bondoso generoso e no pressuroso" como entendeu Nunes [N T] 446 BEM EST O QUE BEM ACABA Esses dsticos so dos mais azedos em Shakespeare, provocando um efeito alienante e cmico Entre todas as ousadias de Helena, a mais ultrajante " bondoso gentil-homem, / quando eu era como esta senhonta / vos achei sobremodo generoso", indireta, no contexto, de tamanho mau gosto que algo em ns esfria com relao a Helena J o intolervel Bertram sai de cena com uma fala cuja falsidade, ridcula, muito lhe convm "juro / que lhe dedicarei o amor mais puro" O dstico final do Rei (fora o Eplogo) expressa as restries de Shakespeare e do pblico Tudo parece bem, sendo o fim doce, que importa que o comeo amargo fosse? [minha nfase] [V m] O Eplogo vai mais longe, colocando-nos na posio dos atores, de maneira que nosso aplauso se torna uma irnica celebrao da pea, dos artistas e das restries irnicas do dramaturgo Representada a pea, o rei mendigo Tudo acabar bem, o que vos digo, se palma nos baterdes Alegria vireis achar aqui dia por dia Bastem-vos nossas boas intenes, dai-nos as mos, eis nossos coraes [Eplogo] Os atores tomam-se platia, e a sua satisfao, seja ela qual for, depende de ns Embora a seqncia

de composio das trs comdiasproblema seja objeto de disputa entre os especialistas, Bem Est o cfue Bem Acaba, a meu ver, ser melhor compreendida como transio entre Trtlo e Crssida e Medida por Medida Bem Est no se equipara a essas duas obras-primas do nnlismo, mas, por intermdio de Helena e Parolles, transporta-nos de Ulisses e Tersites a Lcio e Bernardmo, da idia de 447 #HAROLD BLOOM ordem em Tria idia de ordem em Viena. Inexiste idia de ordem na Frana e na Itlia de Bem Est o cjue Bem Acaba. Ficamos com as seguintes alternativas: conforme Helena, superamos todos os obstculos para fazermos valer nossa vontade, ou, conforme Parolles, somos expostos e, apesar de tudo, demonstramos a fora de vontade necessria para sobrevivermos. Seria essa uma alternativa, verdadeiramente, superior outra? Shakespeare, nessa que a mais livre - ainda que a mais leve - das trs comdias-problema, no nos propicia qualquer resposta inequvoca. 448 11 MEDIDA POR MEDIDA Escrita, pelo que consta, entre o final da primavera e o final do vero de 1604, a arrebatadora pea intitulada Medida por Medida pode ser considerada o adeus de Shakespeare comdia, pois j no poderemos classific-la como tal. Tradicionalmente rotulada de "pea-problema", ou "comdia sombria", terminologia aplicada tambm a Tro e Crssida e Bem Est o cfue Bem Acaba, peas que a precederam, Medida por Medida vai alm das precursoras, em termos de insipidez, parecendo mesmo purgar Shakespeare de qualquer resqucio de idealismo do qual Tersites e Parolles j no o houvessem remido. Argumentei, anteriormente, que Tersites o centro, bem como o coro, em Trilo e Cre"ssida, e que Parolles seria o centro de Bem Est o que Bem Acaba. A figura paralela em Medida por Medida seria Lcio, no tivesse ele natureza boa demais e sensatez em excesso, para ser o eptome do mundo corrupto de Medida por Medida. O papel emblemtico aqui cabe ao sublime Bernardino, o assassino, sempre embriagado, que fala apenas sete ou oito frases em uma nica cena, mas que pode ser tomado como o gnio cmico dessa pea genuinamente instigante. Loucura, termo adequado celebrao que constitui Noite de Reis, no se aplica a Medida por Medida, pea cuja acrimnia de uma intensidade inigualvel em Shakespeare. Todos temos (ou, pelo menos, deveramos ter) determinadas peas do cnone shakespeariano que nos so favoritas, por mais que veneremos Falstaff, Hamlet, Lear e Qepatra. As minhas so Medida por Medida 449 #HAROLD BLOOM e Macbetb o intenso azedume da primeira e a economia cruel da segunda cativam-me como nenhuma outra obra literria poderia faz-lo A Viena de Lcio e Bernardmo e o inferno de Macbeth so vises incomparveis da enfermidade humana, da deturpao sexual, no caso de Medida por Medida, e da imaginao horrorizada consigo mesma, no caso de Macbeth O fato de Medida por Medida, embora no esquecida, no ser extremamente popular est relacionado ao seu contedo equvoco jamais sabemos ao certo como apreender a pea Sem dvida, o desatino da cena final deixa-nos atnitos Isabela, a herona, detentora de uma castidade apocalptica, no fala uma vez sequer ao longo dos ltimos 85 versos, concludos pela surpreendente proposta de casamento do Duque, idia to ensandecida quanto tudo o mais nessa pea, a um s tempo, inacreditvel e convincente Shakespeare, somando ousadia ousadia, deixa-nos moralmente sem flego, e aturdidos em nossa imaginao, como se desejasse acabar com o gnero da comdia, levando-o s ltimas conseqncias, alm da farsa, muito alm da stira, quase alm da ironia, no que esta tem

de mais custico A perspectiva cmica, qual Shakespeare se volta (em busca de um alvio?) aps o triunfo da reviso de Hamlet, em 1601, chega ao fim nesse desvairado scberzo, depois do qual a tragdia haveria de retornar, em Otelo e nas obras que se sucederam Segundo meu entendimento, o esprito de lago paira sobre Medida por Medida, uma indicao de que, poca, Shakespeare j trabalhava em Otelo A viso destruidora que lago tem da sexualidade humana adequa-se Viena de Medida por Medida, cidade de Lcio, "tipo folgazo", de Mistress Overdone, "alcoviteira", de Pompeu, alcoviteiro que se torna aprendiz do "carrasco" Abhorson, acima de tudo, cidade de Bernardmo, "prisioneiro dissoluto" que, sabiamente, mantm-se embriagado, pois, nessa pea enlouquecida, ficar sbrio ser o mais louco dos loucos Medida por Medida, de maneira mais especfica do que qualquer outra obra do cnone, envolve o pblico em algo que sou levado a considerar uma invocao e uma evaso simultneas da f e da moral crists Decididamente, a evaso mais perceptvel do que a invocao, e, no que toca s referncias crists, no vejo como no considerar a pea uma blasfmia Em ltima anlise, a blasfmia figura desde o ttulo, com a 450 MEDIDA POR MEDIDA aluso direta ao Sermo da Montanha "corn a medida que medis sereis medidos", uma reverberao das palavras "corn o julgamento que julgais sereis julgados" A referncia ocasionou uma interpretao to desatinada quanto a prpria pea, embora bem menos interessante crticos com tendncias evangelizadoras fazem-nos crer que Medida por Medida uma excelsa alegoria da Redeno Divina, na qual o dbio Duque seria Cristo, o amvel Lcio seria o diabo, a neurtica e sublime Isabela (incapaz de distinguir entre formcao e incesto) seria a alma humana, destinada a casar-se com o Duque e, assim, tomar-se a Esposa de Cristo" Johnson e Colendge, ambos cristos, jamais chegariam a tal concluso, e tampouco Hazlitt, que no era crente, mas que era filho de um ex-pastor Sensatez, quanto interpretao de Medida por Medida, comea com o reconhecimento, por parte de Hazhtt, de que, se a pea revela um Shakespeare moralista, trata-se de "um moralista no sentido em que a natureza moralista" A natureza, como moralista (pelo menos, nessa pea), parece seguir o conselho dbio oferecido pelo Duque a ngelo [ ] no cedendo jamais a natureza um s escrpulo de suas excelncias, sem que exija para si, como deusa previdente, no jeito dos credores, no s os juros, mas tambm a gratido * [L] Vicncio, Duque de Viena, resolve fugir um pouco da realidade, e entrega sua cidade-estado ao governo de ngelo "O castigo e a clemncia, agora, em Viena" ficam delegados a ngelo, tmulo caiado que proclama a virtude quem formcar e gerar filhos ilegtimos ser decapitado O espintuoso Lcio chama Mistress Overdone, a alcoviteira, de "senhora Mitigao", mas a mitigao do desejo passa a ser crime capital * Medida por Medida e Conto do Inverno Traduo de Carlos Alberto Nunes Vol VII So Paulo Edies Melhoramentos, s d Todas as citaes referem se a essa edio [N T] 451 #HAROLD BLOOM em Viena Cludio condenado morte, em conseqncia de haver apanhado "duas trutas em um no particular" Comprometido com Julieta, mas sem hav-la ainda desposado, Cludio afirma a moralidade da natureza Tem sede a Natureza - como os ratos

que em seu prprio veneno se comprazem de algo diablico, e, ao beber, morremos [In] Uma lei incrvel, imposta aos cdigos de Viena por Shakespeare, prev a pena de morte a quem mantiver relaes sexuais antes do casamento, e o estranho Duque Vicncio finge deixara cidade, para que essa clusula descabida possa ser posta em prtica por seu substituto, ngelo, cuja conduta sexual no passaria inclume por uma verificao rigorosa Shakespeare no se d ao trabalho de atribuir qualquer motivo abdicao do Duque, as bobagens de Vicncio, em todo o decorrer da pea, fazem-no uma espcie de precursor anarquista de lago No temos aqui um Otelo, a ser derrubado pelo Duque, mas este parece conspirar, com grande imparcialidade, contra todos os seus sditos, com propsitos que nada tm de polticos ou morais Seria Vicncio, conforme sugere Anne Barton, com tanta perspiccia, um substituto do prprio Shakespeare, na capacidade de autor de comdias" Em caso afirmativo, a comdia vai alm da estripulia marxista (refiro-me a Groucho, no a Karl), e os propsitos de Shakespeare seriam pouco mais definidos do que os do Duque Esse scherzo marca o fim da comdia para Shakespeare, ainda que um riso estranho emerja em dados momentos no restante de sua obra O desejo sexual, desastroso em Trdo e Crssida, toma-se objeto de uma comdia das mais infelizes em Medida por Medtda Um intenso e precioso desespero informa a pea, e no ser infundado pensar que tal desespero seja o do prprio autor, pelo menos no que concerne imaginao Relendo a pea, detecto uma exausto da experincia, uma sensao de que o desejo fracassou No temos como saber se, ao repelir 452 MEDIDA POR MEDIDA a viso de incesto universal, Isabela expressa o cerne da pea, embora seja essa a concluso implcita a que chega Marc Shell, no livro TbeErtd oj Kmship (1988), o melhor e mais abrangente estudo de Medida por Medida H algo de errado com a Viena de Vicncio, sem dvida, mas pretender que "a mitigao do tabu do incesto" (conforme quer Shell) fosse um remdio para Viena, em qualquer poca - inclusive na de preucj -; um tanto ou quanto drstico Mas Shakespeare bastante drstico nessa pea, que chega a competir com Hamht em termos do "poema ilimitado", rompendo com formas tradicionais de representao Em Trdo e Cre"ssida, vimos Shakespeare negar aos seus personagens uma dimenso interior, indo de encontro sua prtica como dramaturgo amadurecido Em Medida por Medida, cada personagem possui uma dimenso interior abissal, porm, como Shakespeare, propositadamente, os mantm bastante opacos, no temos acesso ao seu consciente, o que nos deixa um tanto frustrados Como conseqncia, Medida por Medida no tem personagens secundrios de certo modo, o papel de Bernardino to importante quanto o do Duque ou o de Isabela At mesmo Lcio, o "tipo folgazo", mais sensato do que qualquer outro personagem da pea (conforme observou Northrop Frye), vitupera com um propsito que nos escapa Eu costumava colorir a minha percepo de filmes ruins imaginando o efeito da presena de Groucho Marx na ao Nesse esprito (embora Medida por Medida seja uma grande pea, , em ltima anlise, opaca), s vezes, imagino o que ocorreria se colocssemos Sir John Falstaff na Viena de Vicncio O sbio de Eastcheap, com sua afiada inteligncia discursiva, alm de ser o rei da espintuosidade, com sua galhofa, destruiria todo o elenco, contudo, Falstaff talvez sasse de cena desanimado e confuso diante da impossibilidade de reduzir o projeto do Duque a um sentido realista, epicunsta O escrnio de Falstaff constituiria uma reao adequada ao poema carola do Duque, que serve de preparao ao estratagema da cama, por meio do qual ngelo h de pagar por "sua fraude antiga" com relao a Manana Quem maneja o gldio duro deve ser severo e puro,

#HAROLD BLOOM modelo, em tudo impecvel, excelente, inabalvel [III.il.] Percebemos que "Shakespeare" aqui no fala srio, no entanto, o Duque refora a ironia contida no ttulo da pea Colendge, o mais inveterado dos bardlatras, dizia que, dentre todas as peas, s Medida por Medtda causava-lhe sofrimento Em um ensaio que, passado mais de um sculo, continua a ser a melhor crtica da pea, Walter Pater, com grande astcia, contrasta Medida por Medida e Hamlet A pea, ao contrrio de Hamlet, no aborda questes que perseguem um indivduo dotado de temperamento excepcional, mas trata to-somente da natureza humana Medida por Medtda coloca-nos diante de um grupo de pessoas atraentes, transbordantes de desejo, expoentes da fora revigorante e geradora da natureza, que levam uma vida brilhante e efervescente na velha corte da cidade de Viena, oferecendo-nos o espetculo da plenitude e riqueza da vida, o que, para alguns entre ns, parece beirar a devassido Por trs desse grupo de pessoas, por trs de suas aes, Shakespeare incute-nos o sentido da tirania da natureza e das circunstncias Ento, o que existir do lado de c - do nosso lado, o lado do espectador - oposto a esse pano de fundo, em que os bonecos se sentem verdadeiramente felizes ou infelizes? Que filosofia de vida? Que tipo de justia? "To-somente da natureza humana", "fora revigorante e geradora da natureza", "beirar a devassido", "tirania da natureza" a litania de Pater sugere, exatamente, o que nessa pea significa ser "transbordante de desejo" ter uma fora que impele tanto a ordem pblica quanto a moralidade crist a escolher entre a nulldade e a hipocrisia A "filosofia de vida" que existe "do nosso lado, o lado do espectador", o fluxo epicunsta de sensaes, o "tipo de justia", conforme sugere Marc Shell, envolve revanche, a lei de Talio, olho por olho A expresso medida 454 MEDIDA POR MEDIDA por medida pode ser resumida em olho por olho a virgindade de Julieta custa a cabea de Cludio, a investida de ngelo contra a castidade inabalvel de Isabela custa-lhe o estratagema da cama, a zombaria de Lcio dirigida ao Duque disfarado de Frade custa-lhe o casamento forado com uma prostituta Talvez Shakespeare devesse ter intitulado a pea Olho por Olho, mas ele no quis abrir mo da blasfmia contra o Sermo da Montanha, camuflada o bastante para escapar da verso da lei de Talio que predominava sua poca, que dera cabo de Marlowe e submetera Kyd tortura, barbaridades que, supostamente, pesariam sobre Shakespeare, mesmo durante seus ltimos dias em Stratford Os precursores do nnlismo europeu do sculo XIX, das profecias de Nietzsche e dos obcecados de Dostoievsky, so Hamlet e lago, Edmundo e Macbeth Mas Medida por Medida supera as quatro Grandes Tragdias como a obra-prima do nnlismo Tersites, em Tro e Crssida, mesmo em suas invectivas mais escabrosas, defende valores ausentes, valores que, implicitamente, condenam a debilidade moral dos demais personagens da pea, mas na Viena de Vicncio no existem valores, uma vez que os padres de moralidade civil ou religiosa, explcitos ou implcitos, so hipcritas ou irrelevantes A rebeldia cmica de Shakespeare contra a autoridade tamanha que o prprio atrevimento da pea se tornou a melhor defesa contra a censura e o castigo Shell argumenta, de maneira brilhante, que a descabida lei contra a fornicao constitui um paradigma shakespeanano de todas as leis da sociedade, simulacro que serve de base para o mal-estar da civilizao Embora ache a hiptese um tanto radical, reconheo que Shell capta, melhor do que ningum desde Pater, a extravagncia implcita em Medida por Medida Nenhuma outra obra shakespeanana fica to distante da sntese ocidental entre a moralidade crist e a tica clssica, e a alienao com respeito prpria natureza

parece-me ainda mais contundente Na minha leitura, o desespero espiritual contido nas peas Rei Lear e Macbeth as distancia mais do cristianismo do que nos casos de Hamlet e Otelo, assim como as distancia do ceticismo naturalista de Montaigne, totalmente isolado do nnlismo Medida por Medida, no limiar de Otelo, Rei Lear e Macbeth, alimenta mais desconfiana com relao natureza, razo, sociedade e revelao do que as tragdias que se seguiriam No fundo dessa comdia 455 #HAROLD BLOOM abrem-se sucessivos fundos, numa descida sem retorno. Deve ser por isso (conforme veremos) que a cena final pouco pretende nos convencer de suas solues e reconciliaes, implementadas pelo dbio Duque. Em termos da trama, pode-se dizer que o pobre Cludio o causador do conflito, ao sugerir a Lcio que Isabela seja recrutada para obter a misericrdia de ngelo: implora-lhe por mim que arranje amigos junto de to severo governante, que ela prpria o assedie,tenho algumas esperanas, que sua mocidade linguagem muda encerra e irresistvel, que os homens emociona. Ela dotada, tambm, da arte preciosa, quando quer de palavras valer-se e do discurso, de persuadir o ouvinte. [Hi.] Talvez, Cludio no tenha plena conscincia da implicao de suas palavras. O que expressariam? Como devemos entender aqui o sentido do verbo "assediar? "Emocionar" e Valer-se" tm, certamente, sentido ambguo, e o discurso de Cludio prefigura o forte apelo sexual que as palavras de Isabela sempre exercem sobre os homens. O desejo sadomasoquista de ngelo pela novia mais palpvel do que a luxria do Duque, mas a diferena entre os dois uma questo de intensidade, no de qualidade. Quando vemos Isabela em cena pela primeira vez, a jovem expressa o desejo "de que seja realmente bem severa / a disciplina da ordem das devotas de Santa Clara", na qual ela est prestes a ingressar. De certo modo, o inconsciente apelo sexual exercido por Isabela fica implcito nesse desejo de disciplina severa, pressagiando a rejeio da 456 MEDIDA POR MEDIDA oferta de ngelo, de trocar a cabea do irmo de Isabela por sua virgindade, medida por medida: Se eu me sentisse acaso na iminncia de morrer, aceitaria como sendo rubis as marcas todas do chicote, e me despiria para entrar na tumba como em um leito h muito cobiado sem conseguir que o corpo me polussem. [Il.iv.] Se o Marqus de Sade escrevesse to bem assim, poderia ter competido com esse trecho, mas, na verdade, escrevia muito mal. Contudo, as palavras de Isabela antecipam o tom do Marqus, e provocam o sadismo de ngelo (e o nosso, se formos capazes de admiti-lo). Uma das mais eficazes ousadias de Shakespeare o fato de Isabela ser sua personagem feminina mais provocante, at mesmo bem mais sedutora do que Clepatra, profissional da seduo. Lcio, flneur, "folgazo", atesta o potencial de perversidade contido na inocncia de Isabela, fazendo lembrar ao pblico que, em seu vocabulrio, "novia" tambm significava jovem prostituta", e que "convento" era sinnimo de bordel. ngelo e o Duque, estranha parceria, so levados pelo pedido de Isabela, igualmente, a uma sublime luxria, ngelo, no momento em que ela lhe apresenta o pleito, o Duque ao observar, como falso Frade, a cena de grande histeria sexual em que Isabela e Cludio entram em conflito ao discutir o preo da virtude da jovem. difcil decidir quem mais antiptico, ngelo ou o Duque Vicncio, mas os espectadores do sexo masculino tendero a fazer ecoar as palavras de ngelo: "Fala com tal bom-senso, que os sentidos, / concordes, me desperta". Empson, interpretando "senso" no sentido de "racionalidade" e "sensualidade", comenta:

"a grande ironia [...] que a frieza de Isabela, seu prprio racionalismo, deixa ngelo Em ingls elisabetano, respectivamente, "nun e "nunnery". [N.T.] 457 #HAROLD BLOOM excitado" Talvez, mas a pureza da jovem que mais o excita, e os prazeres da profanao constituem o desejo mais ardente de ngelo O que, para um sadomasoquista reprimido, poderia ser mais provocante do que a oferta de Isabela, na esperana de demov-lo mas com sinceras preces, dirigidas ao firmamento, que ho de ao seu destino chegar antes de o sol nascer, com preces enunciadas por virgens de almas puras votadas ao jejum, e a quem no turbam cuidados temporais [II H ] Buscar no corpo de Isabela a gratificao temporal de sua lascvia a resposta inevitvel de ngelo [ ] A prostituta, corn a dupla fora que a arte e a natureza lhe conferem, jamais pde abalar-me, mas agora me sinto dominado por esta jovem pura [II n] Parece que, para ngelo, o Paraso seria um convento [nunnery], em que pudesse atuar na qualidade de confessor (e inspetor), em ngelo, ouvimos a voz da sensualidade masculina, pela primeira vez, quando este apresenta, aberta e vigorosamente, o ultimato jovem freira cuja sensualidade o faz delirar Mas j que principiei, you soltar rdeas ao instinto sensual consente logo no que requer o meu desejo ardente, pra com essas sutilezas, esses rubores dispensveis, que s servem MEDIDA POR MEDIDA para banir o que eles ambicionam, resgata o irmo, cedendo aos meus desejos o corpo, do contrrio, no somente vai morrer ele a morte commada e, ante a recusa tua, ora acrescida de morosa agonia Amanh traze-me a resposta, se no, por esta mesma paixo que me domina, eu me transformo para ele num tirano [II iv] Essa "Investida do Reprimido" enseja um belssimo melodrama, especialmente quando o contexto cnico cmico, por mais azeda que seja a comdia ngelo um mau elemento - quanto a isso Shakespeare no faz qualquer concesso, at o final da pea No resta dvida de que, pelo menos a essa altura da ao, em seu ardor, ngelo estaria disposto a torturar o irmo para deflorar a irm Sena, tambm, um caso de medida por medida" Mais uma vez, o grande Marqus de Sade no pde se igualar a Shakespeare, nem em concepo psquica nem em eloqncia A fuso feita por Sade de autoridade poltica, domnio mental e tortura sexual antecipada por ngelo, cujo nome to irnico quanto a funo que lhe delegada, ou a misso de erradicar a fornicao e a bastardia Por si s, ngelo j bastaria como estranho admirador da estranha Isabela, mas Shakespeare quer superar-se e, portanto, recorre ao Duque, disfarado na cena central da pea (ato in, cena I), de uma eloqncia incrvel, que reverbera ainda mais quando examinada fora do contexto Encontramos essa caracterstica singular anteriormente, em certas falas de Ulisses, em Trilo e Crsstda, mas no com a intensidade constatada na resposta do Duque s palavras de Cludio "Espero ainda viver mas estou pronto / para a morte" Eis o conselho espiritual do suposto Frade uma triste litama capaz de comover duas sensibilidades bastante distintas, Samuel Johnson e T S Eliot 459 #HAROLD BLOOM MEDIDA POR MEDIDA

CLUDIO Espero ainda viver, mas estou pronto para a morte DUQUE Contai certo com a morte, desse modo, tanto ela como a vida se tornaro mais doces Dialogai corn a vida deste modo Em te perdendo, perderei o que os tolos, to-somente, cuidam de preservar S s um sopro submetido s influncias mais variadas do tempo, que visitam a toda hora tua casa com aflies Es simplesmente um joguete da morte, pois s cuidas de evit-la e no fazes outra coisa seno correr para ela No s nobre, pois quanto de conforto podes dar-nos, se nutre de baixezas, nem valente podes chamar-te, ao menos, pois tens medo do dardo brando e frgil de um gusano mesquinho Teu melhor repouso o sono, que invocas to freqente, no entretanto, mostras pavor insano de tua morte, que outra coisa no Tu no s tu, pois vives em milhes de gros nascidos da poeira Feliz, tambm no s, pois s cuidas de obter o que te falta, olvidando o que tens No s constante, porque tua compleio, segundo as fases da lua, est sujeita a variaes Se s rico, s pobre, porque tal como o asno vergado sob o peso de tanto ouro s levas tua riqueza uma jornada, vindo a morte, depois, descarregar-te Amigos no possuis, porque tuas prprias entranhas, que por pai te reconhecem, e at mesmo o que os rins verter costumam, o reumatismo, as lceras e a gota te amaldioam por no darem cabo logo de ti No tens nem mocidade nem velhice, no sendo, por assim dizer, mais do que um sono aps a sesta, que sonha com ambas, porque a to ditosa juventude envelhece fora, apenas, de suplicar esmolas impotente decrepitude Quando s velho e rico, careces de afeio, calor, beleza, que os bens te tornem gratos Que merece, pois, o nome de vida nisso tudo? Mais de mil mortes essa vida oculta, no entanto temos tanto medo morte, que o que, no fim da conta, tudo iguala [in . ] Johnson e Ehot detiveram-se na inquietante musicalidade cognitiva dessa grande fala (embora, no contexto, um tanto vazia) No tens nem mocidade nem velhice, no sendo, por assim dizer, mais do que um sono aps a sesta, que sonha com ambas Johnson observa O trecho expressa uma imaginao primorosa Na juventude, ocupamo-nos de pensar esquemas para o futuro, e deixamos passar a felicidade que est diante de ns, na velhice aproveitamos a languidez da idade, recordando prazeres e feitos da juventude, de maneira

que nossa vida, jamais ocupada de 460 461 #HAROLD BLOOM questes presentes, faz lembrar o sono aps a sesta, em que os eventos da manh se misturam aos desgnios da noite. Blasfemo, o discurso do Duque-Frade em nada sugere alento cristo. O tom da fala causa uma forte impresso, chegando mesmo a remeter-nos aos solilquios de Hamlet, mas o vazio encontrado no centro do ser, que tanto atormenta Hamlet, para o Duque-Frade, pode ser algo bastante positivo. Se ele est falando srio, ento, trata-se de uma pessoa um tanto desequilibrada, o que pode muito bem ser o caso. Northrop Frye resume o contedo dessa passagem, observando que a mesma aconselha Cludio a morrer o mais breve possvel, pois viver contrair inmeras doenas desagradveis. No entanto, difcil desconsiderar a fala do Duque/ a mesma expressa uma grandiosidade que lhe acentua o niilismo, em eterna sonoridade. As palavras configuram uma atitude epicurista, fazendo lembrar a polmica contra o temor da morte em Lucrcio, corn uma pitada de estoicismo moda de Sneca. Embora dotada de musicalidade irrelevante, a eloqncia do Duque, momentaneamente, fonte de inspirao para Cludio, cuja resposta dbia, bastante a calhar, comparvel ao discurso do Duque, que no diz o que quer dizer e no quer dizer o que diz. De todo o corao vos agradeo. Desejando viver, agora o vejo, s procurava a morte, e, nesse empenho afinal, acho a vida. Pois que venha! [Ill.i.] Para ns, de imediato, nem o prprio Duque nem a sua fantasmagrica litania fazem sentido, porque Shakespeare assim o deseja. Lcio est certo: Vicncio , de fato, o "duque de esconderijos esconsos", dado a disfarces, provocaes sdicas e desgnios dbios. Podemos concluir que, sendo o nico personagem racional e simptico nessa comdia absurda ( exceo do extraordinrio Bernardino), Lcio, em seus constantes ataques verbais ao Duque, fala por ns, na platia, e por ShakeMEDIDA POR MEDIDA speare, se que algum outro personagem, alm de Bernardino, pode expressar a carncia de afeto do dramaturgo em meio a tanta loucura. Suponhamos que Lcio esteja totalmente certo, conforme diversos crticos observaram antes de mim, especialmente Marc Shell. Nesse caso, o desejo do Duque por Isabela adquire a devida ressononcia,o que, em ngelo, era a "Investida do Reprimido" toma-se, em Vicncio, uma fuga desesperada do libertinismo, das distores sexuais que ele compartilha com sua Viena de alcoviteiras e prostitutas. A fuga da podrido sexual da cidade , claramente, uma fuga de si mesmo, e a cura, acredita Vicncio, est na inocente e tentadora Isabela, cuja obsesso porcastidade talvez seja reversvel - pelo menos, ele assim espera. Shell argumenta que Lcio retrata as ms intenes do Duque,- a meu ver, podemos levar o argumento mais longe. Nenhum outro personagem em Shakespeare tem motivao to estranha (ou mesmo ausncia de motivao) como Vicncio, e muito da sua opacidade desaparecer se Lcio estiver falando a verdade, em lugar de calnias. Lcio no deixa Vicncio em paz: " isso, Frade, eu sou como espinho do mato: seguro mesmo". Um folgazo v-se refletido no outro: o amante da luz encontra o amante dos esconderijos esconsos. Quem melhor do que Lcio conhece a Viena de Mistress Overdone, Kate Keepdown e Pompeu? Devemos acreditar em Lcio, que diz ao Frade: "no conheces o Duque como eu,- ele mais mulherengo do que pensas", ou em Vicncio, que cai na defensiva: poder! grandeza! Milhes de olhos falsos em ti se fixam! Grandes maos de notcias circulam, tendenciosas,

sobre tuas aes. Cabeas loucas sem conta te atribuem os prprios sonhos ociosos, e com suas fantasias te colocam no potro. [Vi.] Vicncio enuncia queixas tpicas das celebridades do mundo da poltica e do teatro, na presente era do jornalismo instantneo. Lcio, 462 463 #HAROLD BLOOM oflneur, um jornalista na Viena de Vicncio, e suas mentiras celebram verdades que doem. Quem poderia dar crdito aos protestos do Duque dirigidos ao (autntico) Frei Toms: "[...] no creiais que o dardo frgil / do amor possa furar um peito forte", ou "[...] como velho / leo que no deixa a toca pela caa"? Vicncio Viena,- o mal que ele prprio pretende curar. Tomo essa grande formulao emprestada a Karl Kraus, que em nada agradou Sigmund Freud, ao observar que a psicanlise era, em si, o mal que a mesma buscava aliviar. A Viena de Shakespeare uma piada pr-freudiana em cima de Freud, uma vingana contra o apoio veemente que Freud ofereceria ao delicioso argumento de que todas as peas atribudas ao malnascido "homem de Stratford" foram roubadas do ilustre Conde de Oxford. Vicncio o tpico freudiano herege que se rebela contra o patriarca e seduz suas pacientes enquanto proclama a pureza cientfica da transferncia psicanaltica. Nessa tica, Isabela seria a tpica, bela musa da psicanlise, histrica, perturbada e perturbadora, a mulher vienense exaltada e explorada por Freud e seus discpulos. A maneira como Vicncio lida com Isabela, convencendo-a a colaborar no estratagema da cama, e enganando-a sobre a execuo de Cludio, configura um procedimento de transferncia, um condicionamento psquico destinado a prepar-la para se apaixonar pelo pai espectral, o falso Frade/obstinado Duque. O que nos faz voltar fala que comea com as palavras "Contai certo com a morte", fase inicial da campanha do Duque para seduzir Isabela, ocasio em que ele pretendia aterrorizar o irmo da jovem, levando-o a insistir tanto para que ela cedesse ao Duque, que a jovem pura levada a responder ao pobre irmo com uma irritao absolutamente histrica. Novamente, detectamos, em Vicncio, um preldio de lago, embora ele carea da aterradora lucidez do alferes de Otelo. O subsentido da fala "Contai certo corn a morte" captado por Eliot, que usa o trecho "No tens nem mocidade / nem velhice, no sendo, por assim / dizer, mais do que um sono aps a sesta, / que sonha corn ambas", como epgrafe de Gerontion, hino dessecao da decrepitude, rapsdia da negao. O Duque fala em seu prprio nome, como um reducionista grosseiro que subtraiu da vida o sentido. Cada um de ns um servo, um tolo, uma MEDIDA POR MEDIDA vtima/ somos indignos, covardes, letrgicos, confluncia de tomos,- estamos detidos entre o passado e o futuro, em um presente ilusrio, pobres, enlouquecidos, sem amigos e sujeitos a mil mortes. Somos as nossas ansiedades - nem mais, nem menos. Assim o homem que assedia Isabela, e no nos surpreende o fato de jamais sabermos se ela vai ceder ao Duque ou no, sendo ela a mais louca dos loucos de Viena. Sabemos, porm, por que ele a deseja,- a sensibilidade do Duque um vazio de tamanhas propores que, talvez, a ferrenha castidade da jovem possa, ao menos, nele provocar alguma energia. Tanto quanto ns, Vicncio escuta, s escondidas, o notvel dilogo entre irmo e irm, a saudao mais azeda feita por Shakespeare s alegrias dos laos de fraternidade. Respondendo pergunta de Isabela, "Careces de coragem para morrer?", Cludio diz, com uma falsidade extasiante:

Se eu tiver de morrer, a noite eterna buscarei como a noiva muito amada que ao peito carinhoso eu aconchegasse. [IH.i.] Fossem tais versos pronunciados por Antnio, ou Coriolano, o contedo seria diferente. No contexto, recebem a resposta merecida, em que Isabela expressa sua homenagem morte: Falou agora o meu irmo,- o tmulo de meu pai emitiu esses conceitos. Sim, vais morrer. [Hl.i.] Se Hamlet tivesse uma irm, possvel que ela tivesse proferido palavras como essas. Isabela apenas a voz do pai falecido, alimentando-se da vida. E Cludio, no auge de sua eloqncia, suplica-lhe pela vida, mesmo custa da honra da irm, em um trecho que seria lembrado 464 465 #HAROLD BLOOM por Milton (talvez, involuntariamente), quando o ardiloso Belial defende a passividade, durante o debate no Inferno, em Paraso Perdido-. CLUDIO Mas morrer e ir quem sabe l para onde? ficar rgido e frio e decompor-se,- tomar-se este calor sensvel numa pouca de argila argamassada, o esprito radioso mergulhar num mar de fogo ou morar em paragens tiritantes, de gelo espesso,- ficar preso em ventos impenetrveis e soprar com fora sempre crescente em tomo deste mundo suspenso,- ou ser mais miservel, ainda, do que esses miserveis que os incertos pensamentos uivando representam... E por demais horrvel! A existncia terrena mais penosa e repugnante, que a misria, a priso, a idade, as doenas possam tomar mais grave, um paraso em confronto com tudo o que tememos da morte. [Ill.i.] Esse xtase do temor, lucreciano, vai alm do sadismo de Isabela, oferecendo, em primeiro lugar, uma resposta citada fala do Duque que inicia com as palavras "Contai certo com a morte", como se Cludio necessitasse de tempo para assimilar o aviso. Isabela, entretanto, no precisa de tempo algum para explodir, com indignao: ISABELA Oh animal! hipcrita sem f! Velhaco infame! Queres ter vida custa de meu vcio? No ser quase incesto obter as bases MEDIDA POR MEDIDA da vida custa da honra de uma irm? Que devo crer? No queira o cu que minha me houvesse abusado de meu pai, que o sangue dele nunca poderia ter gerado aleijo bruto como este. " Pois me recuso a tudo. Morre! Extingue-te! Se, ajoelhando-me, fosse ainda possvel mudar o teu destino, deixaria que ele se realizasse. Por tua morte direi mil oraes, mas serei muda para salvar-te a vida. [Ill.i.] Deixando de lado a clara preferncia de Isabela pelo pai, com relao me, e esquecendo, por um momento, sua maldade, podemos considerar esse espantoso rompante o cerne da pea (segundo Marc Shell). Contudo, a reao menos histrica do que parece: conforme j apontei, para Isabela, todo e qualquer coito "quase incesto", e sua inteno de se tornar noiva de Cristo , sem dvida, autntica. Ser que ela fala somente em

seu nome, ou as palavras expressariam a verdadeira voz da cognio e do sentimento em Medida porMedida7 Na Viena de Vicncio, como na de Freud, realidade resume-se a sexo e morte, embora a Viena de Vicncio esteja mais prxima da frmula: sexo = incesto = morte. Tal equao encerra a nica idia de ordem em Medida por Medida, assim como expressa a viso redutiva de Hamlet antes da viagem martima e do seu ressurgimento no quinto ato. Mas em Medida por Medida nada temos que se compare conscincia intelectual de Hamlet. Antes, estamos no meio do caminho entre Hamlet e lago. Vicncio no possui a mente transcendental de Hamlet nem a vontade diablica de lago, ainda que ferva da febre sexual do primeiro e do instinto manipulador do segundo. Hamlet escreve A Ratoeira, lago arma uma ratoeira para Otelo, e Vicncio, comediante em potencial, faz casamentos: Cludio e Julieta, ngelo e Mariana, Lcio e Kate Keepdown, A pea dentro da pea, para "pegar" Cludio. [N.T.] 466 467 #HAROLD BLOOM Vicncio e Isabela. com Vicncio, Shakespeare leva s ltimas conseqncias a pardia do estragaprazeres que pretende resgatar a ordem em uma Viena que no tolera a idia de ordem. E o que seria a Viena do Duque, seno a Londres de Shakespeare, ou a Nova York de hoje, ou qualquer outra desordem vital do humano? Bernardino o gnio dessa desordem, qualificando-se como imaginao central (e grande glria) da pea. No primeiro ato, Cludio afirma que ele e Julieta carecem apenas de "atos [ordens] exteriores",- fora isso, so, para todos os efeitos, marido e mulher. ngelo, com severidade, permite "fornicadora" Julieta "apenas / o necessrio,- nada de suprfluo". O Duque, igualmente, brinca com o sentido de "ordem", ao ordenar a decapitao de Bernardino: Pelo voto e minha ordem, eu vos ampararei, se vos guiardes por minhas instrues. Fazei executar Bernardino esta manh e enviai a ngelo a cabea desse infeliz. [IV.ii.] Mas, sublime, Bernardino recusa-se a cooperar: "Pois eu juro que no h quem possa convencer-me de morrer hoje". Em ltima anlise, na Viena de Vicncio, a idia de ordem a idia de morrer,- rejeitando toda e qualquer ordem, Bernardino recusa-se a morrer, e Shakespeare confere apoio a Bernardino, quando faz o Duque, mais tarde, perdoar o assassino confesso. Mas quem Bernardino, e o que faz ele na pea mais singular escrita por Shakespeare? O personagem apresentado por meio de uma aluso irnica ao Eclesiastes: "Coma muito ou coma pouco, o sono do trabalhador gostoso, enquanto a fartura do rico no o deixa dormir" (5:11). Ao receber a sentena de morte das mos do Preboste, Cludio responde pergunta "Onde se encontra / Bernardino?": Mergulhado em modorra to pesada como o sono inocente que domina 468 MEDIDA POR MEDIDA os membros fatigados de um viajante,- no quer ser despertado. [IV.ii.] O "viajante" tambm o sofredor, o pobre trabalhador cujo sono gostoso. Bernardino culpado, e est bbado, mas o "bem" a que o Preboste se refere ("Que bem lhe vir disso?") "apenas" uma decapitao ao cair da tarde, a idia de ordem em Viena. Descobrimos mais a respeito de Bernardino pouco antes de, finalmente, v-lo e ouvi-lo pela primeira vez: DUQUE Quem esse Bernardino que deve ser executado tarde? PREBOSTE

Um bomio incorrigvel, criado e educado aqui mesmo/ est preso h nove anos. DUQUE Por que motivo o duque ausente no o ps em liberdade ou no mandou execut-lo? Sempre ouvi dizer que era esse o seu costume. PREBOSTE que os amigos do prisioneiro sempre conseguiam protelao,e, de fato, at o governo do senhor ngelo,- o caso dele parecia duvidoso. DUQUE E agora, est esclarecido? PREBOSTE Mais do que evidente,- ele prprio confessou. DUQUE Revelou arrependimento na priso? Mostra-se abalado? PREBOSTE um indivduo para quem a morte no mais de temer do que o sono da embriaguez,despreocupado, indiferente e sem temor 469 #HAROLD BLOOM do passado, do presente ou do futuro,- insensvel idia da morte e irremediavelmente mortal. DUQUE Ele necessita de conselhos. PREBOSTE Nem quer ouvir falar nisso,- sempre teve a liberdade da priso,- se lhe derem licena para evadir-se, no a aceitar,- embriaga-se muitas vezes ao dia, se que no fica dias inteiros na borracheira. Por mais de uma feita o acordamos, como para execut-lo, apresentando-lhe uma ordem falsa, sem que isso o emocionasse no mnimo. [IV.ii.] O grande Bernardino recusa-se a aceitar as regras que vigoram na Viena de Vicncio, no se deixando afetar, seja pela morte, seja pela misericrdia. Bernardino passa nove anos em estado de torpor, do qual desperta apenas para recusar tanto a fuga quanto a execuo. Talvez, nada exista de mais engraado em Medida por Medida do que as palavras do Duque-Frade, absolutamente confuso: "Ele necessita de conselhos", ou seja, mais consolo mrbido, do tipo expresso no trecho "Contai certo com a morte". com extraordinria argcia dramtica, Shakespeare prepara-nos para a cena hilria, deixando que Vicncio se engane a respeito do poder que exerce sobre Bernardino: "[...] Mandai chamar o vosso executor, e fora com a cabea de Bernardino! you j confess-lo e prepar-lo para uma morada melhor". Mas, quando ouvimos as palavras "fora com a cabea de Bernardino!", parece-nos que estamos diante de Alice no Pais das Maravilhas, ou Alice no Pas dos Espelhos. Quase sempre, Vicncio fala besteira, o que o pblico, eventualmente, constata. Uma das funes de Bernardino , precisamente, expor tais besteiras,- a outra funo do assassino condenado representar, com memorvel franqueza, a incorrigvel natureza humana, em Viena e no mundo, invulnervel opresso da ordem. A comdia em Medida por Medida atinge o ponto mximo na apoteose de Bernardino, que merece ser citada na ntegra: 470 MEDIDA POR MEDIDA ABHORSON Ol, malandro, vai buscar Bernardino. POMPEU Mestre Bernardino! E preciso que vos levanteis para serdes enforcado! Mestre Bernardino! ABHORSON Vamos com isso, Bernardino! BERNARDINO (dentro) A peste vos tire o flego! Quem est fazendo tamanho barulho? Quem sois? POMPEU

Amigos vossos, homem: o carrasco. E preciso que tenhais a bondade de vos levantar e de vos deixar matar. BERNARDINO (dentro) Sai da, malandro, que eu estou com sono. ABHORSON Dizei-lhe que preciso que ele se levante, sem perda de tempo. POMPEU Mestre Bernardino, por obsquio, ficai acordado, at serdes executado,- dormireis depois. ABHORSON Ide l dentro e trazei-mo. POMPEU J vem vindo, senhor,- j vem vindo,- j ouvi barulho de palha. ABHORSON O machado est no cepo, maroto? POMPEU Tudo pronto, senhor. (Entra Bernardino.) BERNARDINO Ento, Abhorson! Quais so as ltimas? ABHORSON Em verdade, senhor, o que eu desejara agora que fsseis fazer 471 #HAROLD BLOOM barulho com vossas oraes Vede aqui a ordem de execuo j chegou BERNARDINO Vo para o inferno" Bebi a noite toda, no me acho preparado POMPEU Pois tanto melhor, senhor" Porque quem bebe a noite toda e enforcado pela manh, dorme muito mais pesadamente o dia seguinte ABHORSON Vede, senhor, a vem vindo vosso pai espiritual Ainda pensais que estamos brincando" (Entra o Du(jue, disfarado como antes ) DUQUE Senhor, induzido por minha caridade, ao saber com que pressa deveis partir desse mundo, vim para aconselhar-vos, confortar-vos e rezar convosco BERNARDINO Comigo, irmo? Absolutamente Passei a noite toda bebendo, preciso de mais tempo para prepararme, se no, eles me macetam o crebro No consinto em morrer hoje, est decidido DUQUE Oh, senhor" Mas preciso" Por isso mesmo, suplico-vos pensar na viagem que ides empreender BERNARDINO Pois eu juro que no h quem possa convencer-me de morrer hoje DUQUE Mas ouvi-me BERNARDINO Nem mais uma palavra Se tendes alguma coisa a dizer-me, vinde minha cela, porque de l eu no saio hoje (S,) (Entra o Preboste) 472 MEDIDA POR MEDIDA y DUQUE Incapaz para a vida e para a morte Oh corao de pedra" PREBOSTE Ide atrs dele, trazei-o sem demora para o cepo! [IV m Jamais tive a oportunidade de ver essa cena, to profunda e ultrajante, condignamente dirigida e representada Hoje em dia, quando sentenas de morte se multiplicam diariamente nos Estados Unidos, recomendo o exemplo de Bernardmo aos que aguardam execuo recusem a dignidade obscena da civilizada morte por gs, injeo letal e eletrocusso, uma vez que enforcamento e fuzilamento (pelo menos, por ora) esto fora de moda Que se recusem a morrer e, assim, forcem-nos a macetar-lhes o crebro, conforme a sugesto de Bernardmo Essa a viso de Shakespeare, aqui expressa pelo contumaz e irnico Bernardmo e pelo bando de desatinados, Abhorson, Pompeu, o Preboste e o egrgio Duque, que se esquece de que no , na verdade, um frade, principalmente

quando cede recusa de Bernardmo a cooperar com a execuo DUQUE No est preparado para a morte, execut-lo nesse estado fora condenvel, sem dvida [IVm] Essa incua idiotice, tpica em Vicncio, fica a anos-luz de distncia das palavras de Pompeu, que expem a loucura da nossa sociedade "Mestre Bernardmo, por obsquio, ficai acordado, at serdes executado, dormireis depois" Bernardmo jamais estar preparado para a execuo e sua eloqncia esclarece tudo o que h de errado no universo de Medida por Medida "No consinto em morrer hoje, est decidido" Trata-se da nica certeza nessa pea em que Vicncio no faz o menor sentido, seja como Duque ou Frade em que a castidade ferrenha de Isabela se torna 473 #HAROLD BLOOM um convite irresistvel ao sexo, e em que o estratagema da cama muito mais santificado do que no caso da aventura de Helena, em Bem Est o cjue Bem Acaba Para mim, o ponto alto da pea o momento em que o Duque diz - "Mas ouvi-me " - e Bernardino responde "Nem mais uma palavra" A comdia moral contida nessa comdia est na resposta que Shakespeare oferece queles espectadores capazes de se deixarem levar por Vicncio Somente depois de termos testemunhado a rebeldia de Bernardmo, Shakespeare permite ao Duque-Frade descer sdica degradao de mentir a Isabela, dizendo-lhe que o irmo fora executado ngelo - quem diria" - bastante exato, quando afirma, referindo-se a Vicncio "Seus atos revelam loucura" Medida porMedtda chega ao fim com uma coda desvairada, a cena nica que constitui todo o quinto ato, na qual o Duque perdoa ngelo, Bernardino e Cludio, e toma-se o alcoviteiro geral, no caso de Lcio, por vingana Nada mais significativo na cena do que o silncio total de Bernardino, ao ser trazido ao palco para ser perdoado, e de Isabela, no momento em que fica do lado de Manana para pedir clemncia para ngelo Isabela sequer responde proposta de casamento feita pelo Duque, que suprime o desejo obsessivo da jovem de ingressar no convento Mas suas ltimas palavras, em defesa de ngelo, so to estranhas quanto tudo o mais na pea Quanto a ngelo, no chegou a dar corpo a seus intentos, sepultemo-los, pois, tal como a intentes que em caminho morreram Pensamentos no so vassalos, e os intentos nunca passam de pensamentos [Vi] Em sua loucura, Isabela deve ser sria, Shakespeare no pode s-lo Uma inteno homicida fica perdoada, quando, na verdade, era bem mais do que um simples pensamento ngelo havia, de fato, ordenado a execuo de Cludio, e a ordem fora dada depois de ngelo haver, 474 MEDIDA POR MEDIDA supostamente, deflorado Isabela Segundo Isabela, aquilo que no acontece, seja qual for a razo, apenas um pensamento, e no um vassalo isto , algum a servio de Vicncio As imagens de morte e sepultamento, evidentemente, aplicam-se a todos os intentes, a todos os pensamentos Em Isabela no existe vida E Shakespeare no nos diz por que e como ela sofreu tamanha perda Irracional, ela no precisa responder proposta do Duque, e, presumivelmente, tal nulidade significa que ele h de conquist-la A perspectiva dos casamentos de Vicncio e Isabela, de ngelo e Manana no das mais promissoras Nem mesmo a unio forada entre Lcio e a prostituta Kate Keepdown promete ser menos saudvel Desconheo outra obra em toda a literatura ocidental que seja to niilista quanto Medida por Medida, comdia que destri a comdia O que permanece a esplndida

imagem de Bernardino, o assassino dissoluto que traz ao ser humano um pingo de esperana de resistir ao Estado, recusando-se a morrer segundo a vontade de quem quer que seja 475 #PARTE VII AS GRANDES TRAGDIAS #23 HAMLET As origens da pea mais clebre escrita por Shakespeare so to obscuras quanto so confusas as suas questes textuais. Temos conhecimento da existncia de um Hamkt anterior, revisto e superado pela pea de Shakespeare, mas no dispomos da referida obra e tampouco sabemos quem a escreveu. A maioria dos estudiosos acredita que o autor da referida pea tenha sido Thomas Kyd, que escreveu A Tragdia Espanhola, arqutipo da "pea de vingana". Entretanto, no meu entendimento, Peter Alexander estava certo quando deduziu que o prprio Shakespeare teria escrito Ur-Hamlet, o que teria ocorrido at 1589, incio de sua carreira de dramaturgo. Embora a opinio da academia seja, em grande parte, contrria, a hiptese de Alexander sugere a possibilidade de Hamlet (pea que, em sua forma final, oferece ao pblico um novo Shakespeare) ter passado por uma gestao de mais de uma dcada. A pea imensa,- sem cortes, alcana a marca de quase quatro mil linhas, sendo raramente encenada em toda a sua extenso. A opinio de T. S. Eliot, em voga no passado, de que Hamlet , "artisticamente, sem dvida, um fracasso" (que obra literria, ento, seria, artisticamente, um sucesso?) parece decorrer da desproporo entre o Prncipe e a pea. Hamlet teria uma conscincia que no caberia em Hamlet; tragdia de vingana no pode conter a maior representao de um intelectual criada no Ocidente. Mas Hamlet no , na verdade, a tragdia de vingana que finge ser. teatro do mundo, como A Divina Come"dia, 479 #HAROLD BLOOM Paraso Perdido, Fausto, Ulisses ou Em Busca do Tempo Perdido As tragdias anteriores escritas pelo prprio Shakespeare pouco pressagiam Hamlet, e as obras subsequentes, embora a Hamlet se remetam, so bastante diferentes, tanto em esprito como em tom Nenhum outro protagonista, nem mesmo Falstaff ou Clepatra, equipara-se a Hamlet, em suas infinitas reverberaes O fenmeno "Hamlet", isto , do Prncipe fora do contexto da pea, inigualvel na literatura ocidental Dom Quixote e Sancho Pana, Falstaff e, talvez, Mr Pickwick aproximam-se de Hamlet, na qualidade de invenes literrias que se tornaram mitos independentes Tal aproximao pode ser estendida a certas figuras da literatura clssica, entre as quais, Helena de Tria, Ulisses e Aquiles Mas Hamlet um caso parte, possui algo de transcendental que o acerca da figura bblica do Rei Davi, ou de figuras espirituais ainda mais elevadas Carisma, a aura dos iluminados, propriedade de Hamlet, seja dentro ou fora da pea escrita por Shakespeare Raro na literatura secular, o ser carismtico , estranhamente, infrequente na obra shakespeanana Supe-se que Henrique V tenha carisma, mas o personagem vulgariza essa importante caracterstica, assim como o faz Jlio Csar Lear j perdeu muito de seu carisma quando o encontramos no incio da pea, e Antnio toma-se um caso clssico de evanescncia de carisma Clepatra to histnmca e narcisista que a apoteose carismtica de sua morte no nos convence de todo, e Prspero encontra-se por demais comprometido com a sua mgica para alcanar qualquer dimenso verdadeiramente carismtica Hamlet, mais do que ningum, disputa com o Rei Davi e o Jesus do Evangelho de Marcos o ttulo de o mais carismtico entre os carismticos Poderamos acrescentar o Jos da Autora J - e quem mais" Temos Hadji Murad, de Tolstoy, projeo da

velhice sonhadora do prprio autor, e temos Sir John Falstaff, que s ofende os virtuosos, embora os que por ele se sintam ofendidos faam tamanho coro de desaprovao que lograram diminuir o carisma do grande mestre da espintuosidade A grandeza de Hamlet jamais foi discutida, o que, mais uma vez, suscita a pergunta, difcil de ser respondida "ser que Shakespeare estava ciente da riqueza com que investira o Prncipe"" Muitos estudiosos 480 HAMLET afirmam que Falstaff escapa ao controle de Shakespeare, o que parece bvio, ainda que no possamos saber se Shakespeare previra a imensa e instantnea popularidade de Falstaff Em a Segunda Parte de Henncjue IV, Falstaff figura com tanto destaque quanto na Primeira Parte, mas Shakespeare, com certeza, sabia que o "gordanchudo Jack" de As Alegres Comadres de Wmdsor era um impostor, e no Falstaff, o gemo carismtico Seremos capazes de imaginar Hamlet, mesmo um Hamlet pardico, presente em qualquer outra pea de Shakespeare" Onde o localizaramos" Que contexto poderia abarc-lo" Os grandes viles - lago, Edmundo, Macbeth - seriam destrudos pela brilhante ironia de Hamlet Nenhum outro personagem das grandes tragdias ou dos romances poderia pisar o palco ao lado de Hamlet, alguns dentre eles podem at conter ceticismo, mas no um misto de ceticismo e carisma Ao lado de qualquer um deles, Hamlet estaria sempre na pea errada - mas a questo que ele j est na pea errada A corte podre de Elsinore ratoeira pequena demais para pegar Hamlet, embora ele para l retorne, para matar e ser morto Contudo, grandeza no a nica questo, Rei Lear encerra o cosmos psquico mais vasto em toda a obra shakespeanana, mas , deliberadamente, uma pea arcaica, ao passo que o papel de Hamlet o menos arcaico em Shakespeare No se trata apenas de Hamlet surgir depois de Maquiavel e Montaigne, Hamlet surge depois de Shakespeare, e ningum ainda conseguiu ser ps-Shakespeare No pretendo aqui dizer que Hamlet seja Shakespeare, ou mesmo uma projeo de Shakespeare Mas diversos crticos j apontaram, com correo, paralelos entre o relacionamento de Falstaff e Hal, e o de Shakespeare e o jovem nobre (provavelmente, o Conde de Southampton), nos Sonetos Os moralistas recusam-se a admitir que Falstaff, mais do que Prspero, capta a essncia do esprito shakespeanano, da minha parte, se tivesse que especular a respeito da auto-representao em Shakespeare, o paradigma seria Falstaff No entanto, Hamlet o filho mais querido de Shakespeare, assim como Hal o de Falstaff A afirmao no minha, mas de James Joyce, o primeiro a identificar Hamlet, o Prncipe da Dinamarca, com Hamnet, o nico filho que Shakespeare teve, e que morreu aos onze 481 #HAROLD BLOOM anos de idade, em 1596, quatro ou cinco anos antes do surgimento da verso final de A Tragdia de Hamlet, Prncipe da Dinamarca, na qual o pai de Hamnet Shakespeare fazia o papel do Fantasma do pai de Hamlet. Quando assistimos a uma encenao de Hamlet, ou lemos o texto da pea, logo constatamos que o Prncipe transcende a pea. Para muitos de ns, transcendncia constitui uma noo difcil, especialmente quando inserida em um contexto secular, como no caso da dramaturgia shakespeariana. Algo em Hamlet parece exigir (e fornecer) evidncias relacionadas a esferas que esto alm dos nossos sentidos. Os desejos de Hamlet, seus ideais e aspiraes, encontram-se quase que absurdamente perdidos na atmosfera ptrida de EIsinore. Cludio, o trapaceiro, no "inimigo" altura de Hamlet, embora o Prncipe assim o defina. O miservel usurpador totalmente desbancado pelo sobrinho. Se em Hamlet (conforme creio firmemente) Shakespeare faz a reviso do Ur-Hamlet, escrito por ele prprio cerca de uma dcada antes, bastante possvel que ele pouco tenha retocado o personagem de Cludio, enquanto Hamlet objeto de uma

verdadeira metamorfose. A maldade de Cludio nada tem do gnio de lago, Edmundo e Macbeth. O demnio criado por Shakespeare, lago, ancestral do Satans, de Milton, o "autor" da farsa trgica Os Cimes de Otelo e O Assassinato da Esposa, Desmona. Essa pea, que no , de forma alguma, idntica pea Otelo, escrita por Shakespeare, encontra-se apenas parcialmente inserida na tragdia shakespeariana, pois lago no a conclui. Furioso com Emlia, que lhe estraga o ltimo ato, ele a mata, e recusa-se a dar qualquer explicao, afirmando: "E doravante no direi palavra". Hamlet, dramaturgo mais metafsico do que lago, escreve o quinto ato da pea por ele mesmo protagonizada, e jamais sabemos, ao certo, se Shakespeare ou Hamlet o autor principal dessa pea que pelos dois escrita. Seja l quem for o Deus de Shakespeare, o de Hamlet parece ter sido um autor de farsas, e no de comdias, no sentido cristo. Deus, na Bblia hebraica, principalmente emj, escreve melhor por meio de perguntas retricas. Hamlet dado a perguntas retricas, mas, diferentemente das * Otelo. Traduo de Onestaldo de Pennafort. Quarta Edio. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 1995, p. 235. [N.T.] 482 HAMLET formuladas por Deus, as indagaes retricas de Hamlet nem sempre se constituem em respostas. O Deus hebreu, pelo menos no texto de J, basicamente, irnico. Hamlet, nitidamente irnico, no busca um Deus irnico, mas um Deus irnico o que Shakespeare lhe oferece. corn muita percepo, Harry Levin, remoendo esse tema, descreve Hamlet como uma pea obcecada pela palavra "questo" (empregada dezessete vezes), e pelo questionamento sobre "a crena em fantasmas e sobre os cdigos de vingana". Da minha parte, prefiro abordar essa obsesso por questionamento de modo diferente. A principal divergncia observada entre o Hamlet shakespeariano e o Hamlet histrico ou lendrio advm de uma alterao, bastante sutil, dos motivos que levam o Prncipe a agir. Tanto nos anais compilados pelo dinamarqus Saxo Grammaticus como na lenda francesa de Belleforest, o Prncipe Amleth, desde o incio do relato, corre perigo de vida, nas mos do tio assassino, e, com astcia, finge-se de tolo e louco, para sobreviver. E possvel que em Ur-Hamlet Shakespeare tenha seguido esse paradigma, mas pouco resta do mesmo no Hamlet final. Cludio sente-se plenamente satisfeito por ter o sobrinho como herdeiro,- podre como est a Dinamarca, Cludio tem tudo o que sempre desejou: Gertrudes e o trono. Houvesse Hamlet ficado impassvel aps a visita do Fantasma, no teriam sofrido mortes violentas Polnio, Oflia, Laertes, Rosencrantz, Guildenstern, Cludio, Gertrudes e o prprio Prncipe. Todos os acontecimentos da pea dependem da reao de Hamlet ao Fantasma, reao essa to dialtica quanto tudo o mais em Hamlet. A questo em Hamlet ser sempre o prprio Hamlet, pois Shakespeare construiu um personagem cuja conscincia a mais ambivalente e dividida que uma pea coerente pode conter. O primeiro Hamlet de Shakespeare deve ter sido marloviano, um personagem capaz de superar a si mesmo (conforme j apontei), um anti-Maquiavel auto-indulgente, um orador cujas metforas incitavam os ouvintes ao. O Hamlet maduro muito mais complexo. Fascinado e fascinante, Shakespeare desvia-se das fontes, no adota o nome histrico do pai de Hamlet (Horwendil), e atribui ao pai e ao filho o mesmo nome, o nome dado ao nico filho do autor. Peter Alexander, 483 #i-iAKULD BLOOM HAMLET corn a sagacidade habitual, observa, em Hamlet, Fatber and Son (1955), que o Fantasma guerreiro

digno de uma saga islandesa, enquanto o Prncipe um intelectual universitrio, representante de uma nova era Dois Hamlets se confrontam, tendo quase nada em comum, exceto os nomes O Fantasma espera que Hamlet seja uma nova verso do velho Hamlet, assim como Fortimbrs uma reimpresso do velho Fortimbrs Ironicamente, os dois Hamlets se contemplam como se o Edas estivesse encontrando Montaigne a Idade Antiga vislumbra a Renascena, com as estranhas conseqncias que seriam de se esperar Podemos constatar que o Fantasma nada tem de Horwendil, mas possui muitas caractersticas do Amleth da saga islandesa valente, beligerante, e to competente ao manipular o filho intelectual como o fora no combate aos inimigos O Prncipe Hamlet, ctico, intelectual da Renascena, leitor de Montaigne e freqentador dos teatros londrinos, distancia-se tanto do Hamlet de Belleforest como do protagonista da verso original, de autoria do prprio Shakespeare em 1601, no papel do Fantasma, Shakespeare dirige-se a Hamlet como teria se dirigido ao prprio filho, Hamnet, quase adulto O Fantasma fala de Gertrudes como um mando apaixonado, mas surpreendemo-nos ao constatar que a referncia aqui no a Horwendil, pai, mas a Amleth, que, na lenda originria, acaba destrudo em conseqncia do amor excessivo dedicado segunda esposa, que o trai Ao inverter as geraes, Shakespeare confere histria um grau de problematizao que toma a verso final de Hamlet extremamente complexa, mas que, ao mesmo tempo, capaz de nos conduzir sada do labirinto corn uma sagacidade joyciana, o Hamlet de 1588-89 toma-se o pai do Hamlet de 160O-160 , surgindo nesta como o Fantasma que exige vingana imediata mas que obtm, em vez de vingana, a expiao pelo sangue, que h de consumir cinco atos e quatro mil versos Quanto ao Fantasma da verso de 1588-89 (vamos cham-lo de Horwendil), p demos constatar que, em 160O-1601, no h espao para ele O Fantasma Horwendil deve ter sido bastante repetitivo, e gritos do tipo "Hamlet" Vingai-vosi" teriam virado piada junto ao pblico O Fantasma Hamlet no uma piada, antes, Amleth, o Heracles dinamarqus, esprito astuto e sanguinrio absolutamente transcendental a ironia de Shakespeare, quando faz esse Rei Hamlet ser o pai do personagem mais inteligente de toda a literatura Para dar cabo de Cludio no so necessrios um espantoso intelecto nem uma conscincia das mais sensveis, e o Prncipe Hamlet sabe, melhor do que ns, que no talhado para a tarefa que lhe foi atribuda Se Hotspur ou Douglas houvessem morto Henrique IV, o Prncipe Hal seria mais do que qualificado para o papel do vingador e, prontamente, teria se desincumbido da misso Comparado ao Hamlet de 1601, Henrique V no passa de um hipcrita, um Maquiavel - ainda que dotado de grande presena de esprito, graas aos ensinamentos de Sir John Falstaff Hamlet, Falstaff de si mesmo, no um simples apndice de uma tragdia de vingana Antes, conforme ocorre com Falstaff (embora em menor escala), Hamlet ocupa o centro mental da pea Os dois teros das falas do texto que no so pronunciadas por Hamlet so, no entanto, a seu respeito, e poderiam ter sido por ele escritas Em lngua inglesa, a expresso " como Hamlet sem o Prncipe da Dinamarca" tomou-se proverbial, querendo dizer"algo vazio" ou "insignificante" Falstaff, conforme observei anteriormente, foi o primeiro grande experimento shakespeariano quanto gerao de significado Hamlet o experimento aperfeioado, a prova de que significado no gerado pela repetio, por acidente ou erro, mas pela transcendentalizao do secular, uma apoteose que representa a aniquilao de todas as certezas do passado cultural Cerca de doze anos mais tarde (1588-89, 160O-1601), Shakespeare, provavelmente, voltou a representar o papel do Fantasma em Hamlet Tudo o que sabemos, com certeza, sobre o primeiro Hamlet que j inclua a figura do Fantasma do pai de Hamlet Tenho minhas suspeitas de que, ao revisar a pea, Shakespeare tenha diminudo consideravelmente o papel do Fantasma, em decorrncia da crescente intenonzao de Hamlet No quero dizer que o Fantasma fosse o centro da pea, como ator, Shakespeare jamais teve

a pretenso de desempenhar um Papel principal Por que atuou como o Fantasma? Evidentemente, 484 485 #HAROLD BLOOM especializava-se na representao de homens maduros, inclusive reis (embora o nico papel que sabemos ter sido por ele encenado, alm do personagem do Fantasma do pai de Hamlet, foi Ado, em Como Gostais) Poderia o fato de Shakespeare fazer o papel do Fantasma sugerir um comprometimento pessoal? Stephen Dedalus, personagem de James Joyce, assim o achava, conforme constatamos em seu brilhante devaneio sobre Hamlet, na cena da Biblioteca, em Ulisses, a qual, segundo Richard Ellmann, expressa a interpretao joyciana da pea A meu ver, a pesquisa deve partir de um momento anterior Quais seriam as implicaes de Shakespeare ter escolhido o nome do filho com base em Amleth, de Belleforest, ou melhor, em Hamlet, o Homem Verde, conforme a figura se tornara conhecida no folclore ingls? No tempo em que Shakespeare era menino, uma jovem chamada Kate Hamlet, ou Hamnet, afogouse no Rio Avon, perto de Stratford, supostamente, em conseqncia de uma desiluso amorosa Podemos conjeturar uma relao dessa jovem com Oflia, mas qualquer relao com Hamnet Shakespeare ser mera coincidncia, bastante improvvel que Shakespeare tenha escolhido o nome de seu filho como tributo a essa jovem Aparentemente, o nome foi uma homenagem prestada por Shakespeare a um amigo, Hamnet, ou Hamlet Sader, mas qualquer ingls chamado Hamnet/Hamlet, em ltima anlise, invocava a figura lendria de Amleth, conforme o jovem Shakespeare, dado leitura, bem o sabia Amleth era famoso por sua esperteza e loucura, das quais dependeu seu grande triunfo Teria sido o primeiro Hamlet uma tragdia? Ser que o Prncipe morria, ou tal evento surgiria mais tarde, como o preo da apoteose do personagem enquanto conscincia e intelecto? O Amleth lendrio, segundo Belleforest, casa-se com a filha do rei da Bntnia e, ento, vinga-se do pai, matando o tio Torna-se, assim, uma espcie de heri britnico, e podemos imaginar Shakespeare escrevendo o primeiro Hamlet tendo em mente certas esperanas com respeito ao filho, ento uma criana de trs ou quatro anos de idade Quando Shakespeare escreve a verso final de Hamlet, Hamnet Shakespeare j est morto h quatro anos, e o fantasma do menino de onze anos no consta da pea Joyce/Stephen, no entanto, no concorda Hamlet, o 486 HAMLET Prncipe Dinamarqus, e Hamnet Shakespeare so gmeos, e Shakespeare seria, portanto, o pai de seu mais clebre personagem Mas seria o Fantasma o autor da pea? Shakespeare, com toda ateno, e com muita astcia, apresenta-nos um pai e um filho totalmente diferentes um do outro, nas figuras do velho Hamlet e do Prncipe Sabemos que o Rei Hamlet fora um temido guerreiro, liderem tempo de guerra, apaixonado (ou sexualmente atrado) pela esposa Das qualidades que tomam o Prncipe notvel, nenhuma poderia ser atribuda ao pai guerreiro Como puderam Hamlet e Gertrudes gerar um filho to intelectual a ponto de ser impossvel contextualiz-lo, mesmo na pea shakespeanana? Na verdade, o Prncipe Hamlet parece-se to pouco com o pai quanto com o tio usurpador Shakespeare confere a Hamlet um pai adotivo na figura do bobo da corte, Yonck, uma vez que o prprio Hamlet dado a freqentes gracejos, fato que o aproxima do mais perigoso dos farsantes lago No sabemos se a misteriosa transformao observada entre o quarto e o quinto ato de Hamlet deixa transparecer Shakespeare despedindo-se da sua prpria juventude, mas, decerto, trata-se de uma despedida com relao ao Hamlet por ele criado quando jovem O nome Amleth derivado do nrdico antigo, querendo dizer"tolo", ou"esperto que finge ser tolo" Passada a cena do cemitrio, nada da "atitude extravagante" de Hamlet perdura

e, na referida cena, a loucura aparece transformada em intensa ironia dirigida s mrbidas imagens da morte Por que Shakespeare escreveu a cena do cemitrio, visto que a evocao a Yonck pouco contribui para o avano da ao da pea? A pergunta ser relevante somente se a repetirmos diante de vrias outras cenas dessa pea extraordinria, que, com quase quatro mil linhas, demasiadamente longa para ser encenada (Chegamos a duvidar que tenha sido montada sem cortes em Londres, poca de Shakespeare, embora seja possvel que produes nas universidades de Oxford e Cambndge tenham utilizado o texto na ntegra ) Podemos supor - embora para quase todos os shakespeananos modernos tal suposio seja uma heresia - que, pelo menos dessa feita, Shakespeare tenha escrito, em parte, para satisfazer algum interesse estritamente pessoal, sabendo que precisaria cortar o texto a cada 487 #HAROLD BLOOM montagem. Pode ser esse o motivo da diferena entre as 3.80O linhas encontradas no texto do segundo in-cjuarto e a omisso de 230 dessas linhas no Primeiro Flio. O fato de o Primeiro Flio conter 80 linhas no encontradas no segundo in-cfuarto pode ser uma indicao de que Shakespeare continuava a revisar Hamkt depois de 1604-1605, quando surgiu o segundo m-cfuarto. Para mim, o Flio pode ter sido a ltima verso teatral da pea autorizada por Shakespeare, embora, com 3.650 linhas, o texto ainda seria longo demais para o palco londrino. O Hamlet completo, com 3.880 linhas, tem a vantagem de nos fazer lembrar que a pea no apenas "a Mona Lisa da literatura" como, tambm, um elefante branco, uma anomalia no cnone shakespeariano. Quero propor que Shakespeare jamais deixa de revisar Hamlet, desde a primeira verso, por volta de 1587-89, quase at a poca de seu recolhimento em Stratford. Pelo que consta, o segundo in-cjuarto foi impresso a partir do prprio manuscrito do autor, enquanto o texto do Primeiro Flio encerra a verso final da pea, preservada por atores contemporneos de Shakespeare. A idia de obsesso, sem dvida, enunciada por essa que vem a ser a mais pessoal e contumaz dentre as trinta e nove peas shakespearianas. Sendo, de acordo com Kierkegaard, um mestre da ironia, Shakespeare talvez sentisse alguma satisfao em decorrncia do fato de que somente A Tragdia Espanhola, de Kyd, pea que, na viso de alguns estudiosos, teria influenciado Hamkt, gozava de sucesso comparvel ao das peas do Prncipe Dinamarqus e de Falstaff. A no ser entre especialistas, A Tragdia Espanhola obra morta,- jamais tive a oportunidade de assistir a uma montagem do texto, tenho conhecimento de poucas produes, e duvido que seria capaz de tolerar v-la encenada, embora tenha suportado algumas montagens de Tfo Andrnico. Hamlet sobrevive a tudo, at mesmo a Peter Brook, e a imortalidade de Falstaff transcende at a melhor das peras de Verdi. Ser que podemos aquilatar o que Hamlet significava para Shakespeare? Dificilmente, conseguiremos estabelecer as tendncias religiosas de Shakespeare, seja no incio ou no fim de sua vida. Ao contrrio do pai, HAMLET ue era catlico, Shakespeare manteve-se sempre ambguo nessa questo perigosa, e Hamlet no obra catlica nem protestante. com efeito, ea a meu ver, no nem crist nem anticrist, pois o ceticismo de Hamlet no apenas excede uma possvel origem em Montaigne como se torna, no quinto ato, algo estranho e fascinante, algo que no conseguimos rotular. O pblico no questiona Fortimbrs, que comanda os ritos de guerra, nem Horcio, que invoca os anjos. De quem seria Hamlet soldado, e por que a invocao a anjos no inadequada? A pea chega ao fim com uma epifania secular, bastante original, quando um esplendor transcendental parece emanar da exaltao em que os soldados transportam o corpo d Hamlet. Acabamos de testemunhar a tentativa de suicdio de Horcio, impedida por Hamlet, com o intuito de fazer do companheiro seu bigrafo, algum capaz de limpar o nome do Prncipe. Contudo, no

Horcio, mas Fortimbrs quem pronuncia as ltimas palavras: "Atirem os soldados". A saraivada ser parte dos ritos de guerra, celebrando Hamlet, presumivelmente, como um novo Fortimbrs. difcil deixar de pensar que Shakespeare termina a pea com uma ironia to condizente com Hamlet, personagem, em si, altamente irnico, alm de ser objeto de ironia por parte de terceiros. Horcio e Fortimbrs no so irnicos, e Shakespeare, lamentavelmente, abandona-nos quando no permite a Hamlet o comentrio final a respeito de algo que parece irnico, mas que, talvez, transcenda a ironia, conforme hoje a entendemos. A meu ver, os "problemas de enxerto", que determinados crticos, como Empson e Graham Bradshaw, identificam em Hamlet, no elucidam a pea, pois Shakespeare aqui no enxerta A Tragdia Espanhola, de Kyd, mas revisa um texto anterior, de sua prpria autoria. Desde os estudos de J. M. Robertson, muito tem-se especulado sobre o Ur-Hamlet, e bem menos sobre a primeira verso de Hamlet. Ainda que a pea original seja de Shakespeare, o Prncipe, em 1587 ou 1588, no passava de uma caricatura grosseira, comparado ao Hamlet de 160O-1601. O desafio de Shakespeare no era tanto o de inserir Hamlet em um contexto apenas inadequado, mas o de criar um Hamlet mais sutil, imerso em um contexto deveras deteriorado. Podemos supor que o primeiro Hamlet 489 #HAROLD BLOOM shakespeariano fosse bastante parecido com o Amleth de Belleforest: um espertalho dotado de herosmo arcaico, cujas reflexes recaem menos sobre si mesmo do que sobre os perigos que o cercam. O segundo Hamlet, revisionista, , pelo menos, dois seres em um s: figura do folclore e contemporneo de Montaigne. Tanto melhor: o perene fascnio de Hamlet acaba com a distino entre Saxo Grammaticus e os Ensaios de Montaigne. No temos como saber se tudo isso comeou como uma brincadeira da parte de Shakespeare, mas o fato que a coisa funcionou - e continua a funcionar. O Hamlet de 1601 no nos parece talhado para a vingana, pois sua independncia intelectual e grandeza de esprito no se prestam misso imposta pelo Fantasma. Talvez seja o momento de indagarmos se a hiptese da reviso de um Hamlet anterior, de autoria do prprio Shakespeare, no elucidaria um enigma que consta da verso final. Como em Belleforest, o Hamlet dos primeiros quatro atos um jovem com cerca de vinte anos, aluno da Universidade de Wittenberg, para onde deseja regressar, e onde convive com Horcio, nobre amigo, e os malfadados colegas Rosencrantz e Cuildenstern. Laertes, da mesma gerao que Hamlet, pelo que consta, deseja regressar Universidade de Paris. Mas o Hamlet do quinto ato (aps um intervalo de apenas poucas semanas) tem trinta anos (segundo o coveiro) e aparenta, pelo menos, os trinta . sete anos que o prprio Shakespeare tinha poca. Supe-se que, recorrendo verso antiga, o autor tenha iniciado a pea com um Hamlet menor de idade (conforme em Belleforest e no Ur-Hamkt shakespeariano), e que o processo de reviso tenha gerado o Hamlet maduro que encontramos no quinto ato. Comprometido, at certo ponto, corn a concepo de Hamlet delineada na primeira verso, Shakespeare, com confiana, deixa a contradio perdurar. Quando batizou o filho Hamnet, Shakespeare tinha apenas vinte e um anos de idade, e no mais do que vinte e cinco anos quando escreveu o UrHamlet. Shakespeare desejava duas coisas ao mesmo tempo: salientar a noo de um Hamlet jovem e, ao final, mostrar um Hamlet amadurecido. No livro O Nascimento a Tragdia (1873), Nietzsche apresenta uma memorvel interpretao de Hamlet, definindo o personagem no 490 HAMLET como um indivduo que pensa demais, mas como algum que pensa com extrema clareza: O arroubo do estado dionisaco, com a conseqente aniquilao das restries e dos limites da

existncia, contm, enquanto perdura, um elemento htrtjico no qual submergem todas as experincias pessoais do passado. Esse hiato de conscincia separa a realidade cotidiana da dionisaca. Porm, to logo ressurge na conscincia, a realidade cotidiana provoca uma nusea: um estado de esprito asctico, debilitado, resulta dessa condio. Nesse sentido, o indivduo dionisaco assemelha-se a Hamlet: ambos tm viso profunda, que lhes permite enxergar a verdadeira essncia das coisas,ambos adquiriram conhecimento, e a nusea decorrente inibe-lhes a ao,- e qualquer ao da parte deles seria incapaz de alterar a eterna natureza das coisas,consideram ridculo, ou humilhante, o fato de serem chamados a corrigir um mundo que est fora de eixo. O conhecimento aniquila a ao,- a ao depende dos vus da iluso: eis a doutrina de Hamlet, e no essa balela do sonhador que pensa demais e que, devido a um excesso de opes, no consegue agir. No a reflexo - absolutamente -, mas o conhecimento, a percepo da verdade terrvel, que interfere corn a motivao de agir, tanto em Hamlet como no indivduo dionisaco. Chegaramos a concluses singulares (e muito elucidativas) se aplicssemos os conceitos de Nietzsche a outro indivduo dionisaco, o nico personagem shakespeariano capaz de competir com Hamlet em termos de amplitude de conscincia e agudeza de intelecto: Sir John Falstaff. Sem dvida, Falstaff fora, um dia, capaz de enxergar a verdadeira essncia das coisas (muito antes de o conhecermos). O ex-combatente foi capaz de enxergar a realidade da guerra, descartara a honra e a glria das campanhas blicas, considerando-as iluses perigosas, e entregara-se ao ldico. Ao contrrio de Hamlet, Falstaff no paga com nusea o preo do conhecimento. Em Falstaff, conhecimento no inibe 491 #HAROLD BLOOM a ao,- antes, empurra a ao para o lado, como algo irrelevante no atemporal mundo ldico. Hotspur o diz bem: [...] E onde se encontra seu filho, to ligeiro e tresloucado, o Prncipe de Gales? Onde o bando que o acompanha e que o mundo ps de parte, mandando que no pare? [Primeira Parte de Henrique IV, IV.i.] Como um Falstaff de si mesmo, Hamlet est quase sempre a brincar, embora seja to violento, e Falstaff, apesar de todo estardalhao, to pacfico. Os crticos de orientao marxista confundem seu prprio materialismo com a materialidade de Sir John e, erroneamente, vem o mestre da espirituosidade como oportunista. Todo o investimento de Falstaff, ao contrrio de Hamlet, consignado espirituosidade por si s. Contrastemo-los em dois grandes momentos, Hamlet no cemitrio, Falstaff na taverna: " HAMLET Essa caveira j teve uma lngua, j pde cantar um dia,- olha como esse idiota a atira ao solo, qual se fosse a queixada de Caim, que cometeu o primeiro assassinato! Pode ter sido o crnio de um poltico, que esse asno subjuga agora,- de algum que desejasse enganar a Deus, no pode? HORCIO Bem pode ter sido, senhor. HAMLET Ou de um corteso que dizia "born dia, caro senhor! Como passa o meu bom senhor?" Pode ter sido o senhor de Tal-e-tal, que elogiava o cavalo do senhor de Tal-e-tal quando pretendia pedi-lo, no verdade?

HORCIO Verdade, senhor. 492 HAMLET HAMLET isso mesmo,- e agora pertence aos vermes, descarnado e golpeado nos queixos pela p do coveiro,- eis uma bela evoluo, se tivssemos o poder de v-la. Custou to pouco formar esses ossos, que agora s servem para jogar malha? Os meus doem s de pensar nisso.* [V.i.] FALSTAFF Fazes sempre citaes execrveis,- s capaz de corromper um santo. Tu me tens prejudicado muitssimo, Hal; Deus te perdoe. Antes de conhecer-te, Hal, ignorava tudo,e agora, para dizer toda a verdade, valho pouco mais que um pecador. Preciso deixar esta vida, e hei de deix-la. Por Deus, se o no fizer, no passarei de um rematado velhaco,- no quero ir para o inferno por causa de nenhum filho de rei da Cristandade. [Primeira Parte de Henrique IV, I.ii.] A que resultado chegaremos se colocarmos em confronto direto as palavras "Antes de conhecer-te, Hal, ignorava tudo,- e agora, para dizer toda a verdade, valho pouco mais que um pecador" e "eis uma bela evoluo, se tivssemos o poder de v-la"? Seria uma contenda entre gnios da espirituosidade - mas que tm pouco em comum! corn genialidade cmica, Falstaff faz de si mesmo o objeto do gracejo, embora v alm do gracejo, investindo contra a carolice puritana. A alegria autntica de Falstaff ope-se ao sombrio humor de Hamlet, que, ao mesmo tempo, investe contra a mortalidade e todas as nossas pretenses. O humor de Falstaff sugere entretenimento, o de Hamlet, transformao. O Ur-Hamlet de Thomas Kyd, verdadeiro fantasma que assombra os estudos shakespearianos, jamais foi encontrado porque jamais existiu. Hamlet e Macbetb. Tradues de Anna Amlia Carneiro de Mendona e Barbara Heliodora. Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1995. Todas as citaes referem-se a essa edio. [N.T.] 493 #HAROLD BLOOM Thomas Nashe, divulgando o trabalho de Robert Greene, amigo infeliz, escreveu um texto obscuro que tem sido mal interpretado pela maioria dos especialistas, incapazes de perceber a crtica feita por Nashe (e Greene) Escola de Marlowe, que inclua Marlowe, Shakespeare e Kyd: Retomo meus estudos sobre entretenimento para dirigir-me, breve e cordialmente, a alguns dos nossos reles tradutores. prtica comum nos dias de hoje entre um grupo de autores ardilosos, que lidam em todas as artes e dominam nenhuma, abandonarem o ofcio de Noverint, para o qual nasceram, e se arvorarem em empreitadas artsticas, quando mal seriam capazes de passar para o latim seus piores versos, se obrigados a faz-lo,- ocorre que Sneca, lido em traduo luz de vela, faz nascer muitas expresses felizes, como "o sangue um mendigo" e outras. E se o abordarmos, com amabilidade, em uma manh de inverno, ele nos oferece Hamlets inteiros, alm de punhados de solilquios trgicos. Mas, que pena! Tempus eax rerum, o que h de durar para sempre? O mar, esvaziado gota a gota, com o tempo, h de secar, e Sneca, vertendo sangue, verso a verso, pgina a pgina, um dia h de morrer em nosso palco,- famintos, seus seguidores imitam o Kid da fbula de Esopo, que desiste da ocupao de raposa e segue novo ofcio. Tais indivduos, abrindo mo do reconhecimento e da estima, intrometem-se em tradues italianas. Que o fracasso de seu desempenho seja constatado por todo e qualquer cavaleiro imparcial versado naquele idioma, ao examinar os

panfletos escritos por esses senhores e vendidos a dois centavos! Eis o comentrio de Peter Alexander sobre esse texto propositadamente obscuro: difcil identificar alguma informao precisa em meio a tamanha algazarra,- contudo, parece clara, entre as produes dos A referncia apresenta dois sentidos: em nvel literal, kid-fox, "raposa jovem",- em sentido irnico, alude a Kyd, sobrenome de Thomas. [N.T.] 494 HAMLET dramaturgos incultos, a incluso de uma pea intitulada Hamlet, que, segundo Nashe, muito deve a tradues da obra de Sneca,- e mais, um desses dramaturgos seria Kyd, pois Nashe faz meno ao nome, apesar do fato de nem Esopo nem Spenser (Nashe refere-se cloga de maio, encontrada no Sbepbeards Calendar) se encaixarem na situao descrita. Concluir, com base nessa afirmao, como muitos estudiosos o fazem, que Kyd seja o autor do primeiro Hamlet suposio insustentvel, considerando-se a afirmao em si, e questionvel diante de provas que surgiram posteriormente. Nashe refere-se a um "grupo" de autores,- que Kyd era um desses autores e Hamlet uma das peas escritas por eles o mximo que esse trecho, deliberadamente, provocador nos esclarece. corn base nisso, eu gostaria de propor uma nova viso da carreira de Shakespeare. No livro Politics, Placjue, and Sbakespeares Tbeater: The Stuart Years (1991), Leeds Barroll recomenda cautela na datao de peas shakespearianas a partir de supostas referncias a questes contemporneas, e aventa a hiptese de que, em sua fase madura, Shakespeare escrevesse somente quando os teatros estavam em funcionamento,- isto , sua arte dramtica alternava-se, entre perodos inativos e rompantes de intensa criao e produtividade, chegando a fases de esforo supremo, ao produzir Rei Lear, Macbetb e Antnio e Clepatra em apenas catorze meses. Barroll questiona tambm o mito cultuado entre especialistas de que Shakespeare teria se recolhido em Stratford aps escrever A Tempestade, em 1611, quando estava corn apenas quarenta e sete anos de idade. Shakespeare viveu mais cinco anos e, at 1613, com a colaborao de John Fletcher, escreveria mais trs peas: Henric/uc VIII, Cardnio (pelo que consta, desaparecida) e Os Dois Nobres Parentes. A partir dos cinqenta anos, Shakespeare recusa-se a trabalhar para o teatro e, sem dvida, podemos consider-lo inativo durante os dois ltimos anos de vida. Desconhecemos a causa da morte de Shakespeare, aos cinqenta e dois anos, embora um relato da poca aponte, como motivo imediato, uma bebedeira na companhia de dois velhos amigos, Ben Jonson e Michael Drayton, o que parece condizente com o socivel Shakespeare fals495 #HAROLD BLOOM taffiano Fala-se tambm de uma longa enfermidade, possivelmente de natureza venrea, o que , igualmente, vivel Talvez a sade deteriorada enfraquecesse a disposio de escrever Seja qual for o motivo da interrupo do processo criativo do autor, o argumento de Barroll vlido A Tempestade no uma despedida, e Shakespeare jamais escreveu to bem como nos trechos a ele atribudos de Os Dois Nobres Parentes, que apenas por uma questo acidental se tornou a obra derradeira No esprito de Barroll, proponho uma reviso no que concerne ao nosso entendimento do incio da carreira de Shakespeare como dramaturgo Tudo leva a crer que o Ur-Hamlet tenha sido escrito antes de 1589, talvez em 1588 Nesse caso, a pea teria precedido todas as que caracterizam o perodo de aprendizado, inclusive as trs partes de Henncfue VI (1589-91), Ricardo in (1592-93) e Tito Andrntco (1593-94) No sabemos quando Kyd escreveu A Tragdia Espanhola, mas pode ter sido entre 1588 e 1592 Jamais entendi como e por que os estudiosos de Shakespeare consideram A Tragdia Espanhola

uma forte influncia em Hamlet A Trage"dia Espanhola gozava de grande popularidade, mas uma pea ruim, tola, pessimamente escrita, o que qualquer leitor pode logo constatar difcil ir alm das primeiras pginas, e inadmissvel que a pea tenha impressionado Shakespeare Ser mais racional supor que a primeira verso de Hamlet tenha influenciado A Tragdia Espanhola, e que qualquer efeito do esqulido melodrama de Kyd encontrado no Hamlet em sua verso final demonstre Shakespeare recuperando algo que sempre lhe pertencera Provavelmente, jamais ser possvel provar que Peter Alexander estava certo ao defender a tese de que Shakespeare escreveu o Ur-Hamlet, mas as provas circunstanciais reforam a deduo de Alexander Quando Shakespeare uniu-se ao grupo teatral que, em 1594, se tornaria a companhia do Lorde Chamberlam, as trs peas acrescentadas ao repertrio da troupe foram A Megera Domada, Tito Andrwco e Hamlet, em momento algum a companhia encenou A Tragdia Espanhola ou qualquer outra pea de Kyd Alm da presena do Fantasma, no sabemos o que constava do primeiro Hamlet, mas o Shakespeare da fase pr-Tito Andrnico fica longe de ser o mesmo da fase ps-Falstaff, e tenho minhas dvidas sobre o fascnio que a primeira verso de Hamlet seria capaz de 496 HAMLET causar Shakespeare deve ter sentido um certo acanhamento, ao retomar uma obra que pode ter sido a primeira de suas peas, conforme j observei, fontes da poca indicam que o grito do Fantasma - "Hamleti Vingai-vos"" - tomara-se objeto de chacota Mais interessante do que isso considerar o que teria atrado Shakespeare na histria de Hamlet O primeiro registro de Hamlet encontrado na obra de Saxo Grammaticus, Danish History, escrita no sculo XII, em latim, e disponvel em uma edio parisiense a partir de 1514 Shakespeare dificilmente teria lido Saxo, mas, sem dvida, teve acesso obra do escritor francs Belleforest, intitulada Histoires Trafiques, cujo quinto volume (publicado em 1570) continha a saga de Hamlet, elaborada com base no relato de Saxo O herico Horwendil, tendo morto o Rei da Noruega em luta corporal, recebe, como recompensa, Gerutha, filha do Rei da Dinamarca, o casal gera um filho, Amleth Fengon, irmo de Horwendil, por despeito, mata o heri e casa-se com Gerutha, estabelecendo uma relao incestuosa Amleth, para garantir a prpria vida, finge-se de morto, resiste ao assdio de uma mulher enviada com o propsito de seduzi-lo, apunhala um amigo de Fengon escondido no quarto de Gerutha, censura a me, exigindo que se arrependa, e enviado por Fengon Inglaterra, onde seria executado Durante a viagem, Amleth adultera o conduto enviado por Fengon e, assim, condena morte os dois guardas que o acompanhavam De volta Dinamarca, Amleth mata Fengon com a prpria espada do usurpador e reconhecido pelo povo como Rei da Dinamarca exceo do enredo, o Amleth de Belleforest pouco faz lembrar o Hamlet de Shakespeare, e podemos presumir que, medida que Shakespeare revisava a pea, Hamlet se parecesse cada vez menos com o animalesco personagem da obra-fonte Seja l o que for que tenha atrado Shakespeare figura de Amleth/Hamlet, a atrao deve ter surgido cedo na vida do poeta, pois, em 1585, ele batiza o filho com o nome de Hamnet, supostamente, em homenagem ao heri dinamarqus Convicto de que Peter Alexander est certo ao atribuir Ur-Hamlet a Shakespeare, considero crucial a questo do atrativq que o enredo e o personagem da histria de Amleth representavam para o pai de Hamnet, antes de iniciar a carreira de dramaturgo 497 #HAROLD BLOOM O Amleth de Belleforest no deixa de ter suas habilidades: luta muito bem, obstinado no propsito de vingana e chega a conquistar o trono da Dinamarca. Contudo, ningum escolheria o nome de um filho apenas por causa da valentia de um determinado heri,-

somos levados a suspeitar a existncia de algum outro motivo. O Amleth de Belleforest, com todas as suas falhas, merecedor de uma verso nrdica, primitiva, da bno da vitalidade. Podemos conjeturar que Shakespeare tenha visto em Amleth uma verso nrdica da figura bblica do Rei Davi, heri carismtico que passa por uma srie de tribulaes na conquista do trono e da "Bno". Mas o Rei Saul no Fengon, e o Davi bblico est bem mais prximo do Hamlet shakespeariano do que do lendrio Amleth, cuja espirituosidade e valentia, embora autnticas, so grotescas, tendo como pano de fundo a mitologia do Edas. Shakespeare, sempre preocupado com a perda de status social, pode ter batizado o filho com o nome de Hamnet como uma espcie de amuleto que auxiliasse a recuperao social da famlia, tomando Amleth como modelo de perseverana na defesa da honra familiar e da valorizao do relacionamento entre pais e filhos. Tudo leva a crer qut o primeiro Hamlet shakespeariano, escrito entre 1588 e 1589, fosse bastante semelhante ao Amleth de Belleforest, um vingador romano, no estilo de Sneca, inserido em contexto nrdico. Nas peas de Shakespeare, o processo de interiorizao de personagens s apresenta fora caracterstica a partir do triunfo cmico que Falstaff, ainda que indcios marcantes do referido processo j possam ser percebidos em Bottom, e uma verso grotesca e ambivalente do mesmo seja visvel em Shylock. Mas no temos por que supor que o Ur-Hamlet (personagem) de Shakespeare fosse dotado de um intelecto sublime. Depois de Falstaff, Hal e Bruto, Shakespeare decide rever sua prtica de dramaturgo, retornando ao princpio da carreira, talvez, um tributo a Hamnet, o filho que falecera. Existe um forte sentimento elegaco na verso final de Hamlet, que pode ter sido retocada aps a morte do pai de Shakespeare, em setembro de 1601.O pesar pelas mortes de Hamnet e de John Shakespeare pode estar refletido na tristeza de Horcio (e do pblico) quanto situao de Hamlet. O mistrio de Hamlet, e da 498 HAMLET prpria pea, depende da noo da tristeza como mecanismo de reviso, e talvez, do processo de reviso, em si, entendido como uma espcie de nostalgia por um Shakespeare mais jovem. Aos trinta e seis anos, Shakespeare parece perceber estar diante de um momento mximo, transcendental, e concentra aqui todo o seu talento, na ocasio em que se volta para um esforo revisionista de uma intensidade jamais observada antes (ou depois) em sua carreira. Marlowe, h muito, fora exorcizado,- com o Hamlet de 160O-1601, Shakespeare toma-se precursor de si mesmo, e revisa no apenas o Ur-Hamlet mas toda a obra subseqente, at Jlio Csar. O drama interior da pea tem carter revisionista: Shakespeare volta a algo que estava alm da sua capacidade inicial e cria um protagonista que, ao chegar ao quinto ato, tem uma relao com o Hamlet do primeiro ato que, por sua vez, constitui um paralelo exato relao do autor com o Ur-Hamlet. Para Hamlet, reavaliar o prprio interior substitui o projeto de vingana. A nica vingana vlida da pea a que Nietzsche, o terico da reviso, identifica como a vingana do arbtrio contra o tempo, contra o "existiu. "Assim eu quis", Shakespeare parece dizer, enquanto Hamlet se torna o modelo implcito para A Genealogia da Moral, de Nietzsche. A percepo mais shakespeariana de Nietzsche puro Hamlet: s encontramos palavras para expressar o que j est morto em nosso corao, de modo que todo ato da fala conter sempre um certo desdm. O resto silncio,- fala perturbao, traio, inquietao, tormento nosso e de terceiros. com Hamlet, Shakespeare chega a um impasse tambm observado em Noite de Reis, em que Feste herdeiro de Hamlet. No existe um Hamlet "real", assim como no existe um Shakespeare "real": o personagem, tanto quanto o autor, um espelho d"gua onde contemplamos o nosso prprio reflexo. Trabalhando a convergncia de opostos, Shakespeare mostra-nos toda a Humanidade - e

ningum -, ao mesmo tempo. No temos escolha, a no ser dar toda a liberdade a Shakespeare, e ao Hamlet por ele criado, uma vez que so incomparveis. Anne Barton observa que Hamlet deve tanto s peas anteriores de Shakespeare quanto ao UrHamlet. Mesmo que Peter Alexander esteja 499 #HAROLD BLOOM certo (conforme venho aqui insistindo), que o Ur-Hamlet seria uma dessas obras anteriores, Hamlet e Hamlet devem mais s peas Henrique IV e a Falstaff do que ao Hamlet embrionrio. A interiorizao como mecanismo de liberdade o dom mais sutil do Hamlet maduro, apesar de todo o sofrimento, e a espirituosidade passa a se confundir com tal interiorizao e com tal liberdade, primeiro, em Falstaff, depois, em Hamlet. Desde as peas do incio da carreira, como a srie Henrique VI, j podemos constatar a existncia de um impulso interior, embora a arte de Shakespeare ainda seja crua demais para pr em prtica esse impulso de maneira plena. Marlowe no foi capaz de oferecer subsdios a Shakespeare no aprimoramento da arte da interiorizao (ainda que Barrabs seja um monstro maravilhoso, o nico papel teatral que eu sempre quis representar). Chaucer fora, e o fizera: o Vendedor de Indulgncias de Chaucer um verdadeiro abismo humano, dotado de um interior to profundo quanto o de lago, ou Edmundo. A Mulher de Bath estabelecera um paradigma para Falstaff, e o Vendedor de Indulgncias pode ter feito o mesmo por lago. Porm, nenhum personagem chauceriano contribuiu para o desenvolvimento de Hamlet, no do Hamlet conforme hoje o vemcs, embora a ironia do Hamlet de 160O-1601 apresente caractersticas de Chaucer. Tais componentes irnicos concorrem para causar o estranho efeito que Graham Bradshaw compara a Pirandello.- Hamlet parece uma pessoa de carne e osso, por algum motivo desconhecido, presa dentro de uma pea de teatro, obrigada a representar mesmo sem querer faz-lo. Bradshaw, por estar amarrado tradio equivocada que aponta Kyd como o autor do Ur-Hamlet, relaciona o referido efeito reao do pblico do Teatro Globe ao ver Hamlet "preso" ao antigo sucesso de Kyd. O efeito Pirandello (para no falar do efeito Beckett, como em Fim de Jogo) ser exacerbado se o novo protagonista shakespeariano estiver inserido ha respectiva obra anterior. O ldico em Falstaff to importante quanto o teatral em Hamlet; em relao inversa, Falstaff infinitamente mais ldico do que Hamlet, e o Prncipe, muito mais teatral do que o cavaleiro "gordanchudo". O Hamlet final , conscientemente, teatral/ e possvel que o primeiro fosse dotado de uma teatralidade melodramtica (segundo Bradshaw). 50O HAMLET Podemos dizer que, intelectualizado e irnico, o Hamlet maduro est ciente de uma identificao com a sua prpria verso anterior, mais tosca. com efeito, existe um interessante desdobramento: o Hamlet maduro deve lidar no apenas com o Fantasma, mas tambm com o fantasma do primeiro Fantasma, e com o fantasma do primeiro Hamlet. Isso vai alm de Pirandello, e sugere explicaes sobre a atitude de Hamlet que, habituado a questionar tudo, pouco questiona a vingana, mesmo sentindo-se to desestimulado a lev-la a termo. Mas isso tpico da conscincia de Hamlet, pois a mente do Prncipe to privilegiada que os julgamentos, as atitudes e os valores mais contrrios podem n-ela coexistir de maneira coerente, to coerente que, para todos os homens e para muitas mulheres, Hamlet representa, praticamente, tudo. Hamlet encarna o valor da personalidade, ao mesmo tempo em que rejeita o valor do amor. Se Hamlet seu prprio Falstaff (na sofisticada concepo de Harold Goddard), um Falstaff que pode prescindir de Hal, assim como pode prescindir da pobre Oflia, ou mesmo de Horcio, a no ser como o

sobrevivente que h de relatar a histria do Prncipe. O elemento comum entre a mestria ldica de Falstaff e a dramaturgia de Hamlet a utilizao da espirituosidade como um antdoto contra Maquiavel, isto , como defesa contra um mundo corrompido. No sabemos at que ponto era ldica a natureza de Shakespeare, mas conhecemos as peas teatrais por ele criadas e, assim, podemos reconhec-lo mais em certas observaes feitas por Hamlet do que nas de Falstaff. impossvel vislumbrar Falstaff instruindo atores, ou mesmo assistindo encenao de uma pea, uma vez que, para Sir John, a realidade uma pea. um prazer ver Falstaff representando o Rei Henrique IV e Hal, mas seria entediante assistir a Falstaff atuando como Falstaff, pois ele autntico demais para conseguir realizar tal feito. Um dos dilemas inerentes interpretao de Hamlet que jamais sabemos ao certo quando ele est representando o papel de Hamlet, a despeito da "atitude extravagante". A mimese, isto , a imitao que o ator faz de um ser humano, algo que preocupa Hamlet, mas no problema que aflija Falstaff. Hal, apesar da brutalidade com que trata Falstaff, algo 501 #HAROLD BLOOM inconcebvel em Hamlet (imaginem Hamlet rejeitando Horciol), possui um interesse mimtico comparvel ao de Hamlet - e.g., ao promover peas-dentro-da-pea -, embora o faa com uma hipocrisia que seria objeto do desprezo de Hamlet. Mas se tivesse se tornado rei, Hamlet no teria sido to-somente um Fortimbrs com mais presena de esprito, ou seja, um Henrique V. Como seu prprio Falstaff, Hamlet, supostamente, ingressaria na esfera mais elevada do ldico, isto , na arte. E voltamos ao paradoxo de que Hamlet poderia ter escrito Hamlet, ao passo que Falstaff acharia redundante escrever Falstaff. Falstaff imanente ao extremo, transbordante de vida, na proporo inversa observada em lago e Edmundo. Conforme j assinalei, Falstaff gerao de significado,- Hamlet, to negativo quanto espirituoso, obstrui, ou confunde significados, exceto no mundo da transcendncia. Auden, intelectual cristo que preferia Falstaff a Hamlet, reconheceu em Falstaff "um smbolo cmico da ordem espiritual da Caridade", constatao que muito me perturba, pois Auden chega ao ponto de identificar caractersticas de Cristo em Falstaff, ambos rejeitados pelo mundo. Se seguirmos Kierkegaard, preferindo o apstolo ao gnio, daremos preferncia a Dom Quixote, em detrimento de Hamlet, conforme o faz Auden. Contudo, parece-me estranho o fato de Auden considerar Falstaff apstolo, em lugar de gnio, uma vez que no h apstolos em Shakespeare. Kierkegaard, dinamarqus espirituoso e melanclico como Hamlet, no personagem dos mais shakespearianos, justamente, por no ser um apstolo. Auden, felizmente, tampouco o era, possuindo um esprito falstaffiano forte o bastante para ser perdoado por seqestrar Sir John em nome da Ordem Crist da Caridade. Haveria, na obra shakespeariana, personagens to autnomos quanto Falstaff e Hamlet? Um conjunto que reunisse os maiores, certamente, incluiria Bottom, Shylock, Rosalinda, lago, Lear, Macbeth, Clepatra e Prspero. No entanto, todos esses personagens, por mais complexos, dependem mais do mundo que os cerca nas respectivas peas do que Falstaff e Hamlet. Falstaff, sem dvida, escapou a Shakespeare,- mas inclino-me a pensar que Shakespeare no tenha conseguido escapar a Hamlet, construdo de dentro para fora, enquanto Falstaff teve incio 502 HAMLET em um processo de construo externa para, em seguida, ser interiorizado, talvez contrariamente aos planos iniciais do prprio autor. Hamlet, a meu ver, desgnio de Shakespeare, resultado de longa ponderao, ao contrrio da surpresa que foi Falstaff. Se alguma figura shakespeariana ocupa todo o espao simblico disponvel em sua respectiva pea, seriam essas duas, embora apenas Hamlet tenha sido criado, originalmente,

com tal funo. Roubar a cena seu nico papel,- diferentemente de Falstaff, Hamlet no se rebela contra as idias de tempo e de ordem. Falstaff feliz consigo mesmo e com a realidade, Hamlet infeliz nos dois aspectos. Os dois ocupam uma posio central na inveno do humano por Shakespeare. E caracterstico do triunfo shakespeariano o fato de que a obra literria mais original do Ocidente, talvez de toda a literatura mundial, tomou-se de tal modo familiar que temos a impresso de t-la lido antes, mesmo ao encontr-la pela primeira vez. Hamlet, como personagem (ou papel, se o leitor assim preferir), to familiar - e original - como a pea por ele protagonizada. Samuel Johnson, para quem Hamlet no constitua um grande problema, elogiou a "variedade" da pea, o que se aplica, igualmente, ao protagonista. Tanto quanto a pea, o Prncipe se destaca na obra shakespeariana, em parte, porque a rotina no lhe banaliza a infinita variedade.* Trata-se de um heri que, a rigor, poderia ser considerado um vilo: frio, calculista, homicida, solipsista, niilista. No entanto, de imediato, tais adjetivos identificam lago, no Hamlet. A conscincia a principal caracterstica de Hamlet,- trata-se do personagem mais consciente e atento de toda a literatura. Temos a impresso de que nada escapa a essa figura ficcional. Hamlet um Henry James espadachim, um filsofo pretendente ao trono, profeta dotado de uma sensibilidade muito a nossa frente, pertencente a uma era futura. Bloom alude descrio que Enobarbo faz de Clepatra (ato II, cena ii), em Antnio e Clepatra. [N.T.] 503 #HAROLD BLOOM Embora Shakespeare tenha escrito dezesseis peas depois de Hamlet, o que a posiciona, portanto, ligeiramente aps o momento central da carreira do dramaturgo, a pea , sem sombra de dvida, ao mesmo tempo, o alfa e o mega do autor Nela encontramos toda a obra shakespeanana drama histrico, comdia, stira, tragdia, romance acabamos por remedar Polnio, se tentarmos categorizar esse "poema ilimitado" com essa expresso, Polnio quer dizer apenas que a poesia dramtica no precisa se ater s restries neoclssicas de Ben Jonson, com respeito s unidades de tempo e lugar, e Hamlet, ironicamente, destri qualquer idia coerente de tempo, de maneira ainda mais drstica do que ser o caso de Otelo E, pelo que parece, Shakespeare sabia que "poema ilimitado" a expresso que melhor classifica o gnero literrio da verso final de Hamlet, que e no a tragdia do Prncipe Goethe, cuja obra Fausto tanto deve a Hamlet, o melhor professor de "poemas ilimitados" O apocalipse demonaco que constitui a Segunda Parte de Fausto absolutamente ilimitado, e, ainda assim, perde muito de sua aura quando comparado de perto a Hamlet Proponho aqui que o "poema ilimitado" de Shakespeare seja to pessoal, extravagante e arbitrrio quanto a Segunda Parte de Fausto, e que possua uma singularidade ainda mais abrangente do que a singular obra de Goethe O Ur-Hamlet "desaparecido" era, decerto, uma tragdia de vingana, tanto quanto Tfo Andrntco ou Jlio Csar (se considerarmos esta ltima como A Vingana e Marco Antnio), mas a verso triunfal de Hamlet encerra o drama cosmolgico do destino humano, e a questo da vingana no passa de uma mscara que esconde o impulso primordial da pea Quanto a ns, podemos esquecer a "indeciso" de Hamlet, bem como o seu "dever" de matar o tio que usurpara o trono O prprio Hamlet leva algum tempo para conseguir faz-lo, quando, no incio do quinto ato, j no preciso lembrar-se o Fantasma se foi, a imagem mental do pai no tem mais fora, e constatamos que, na magnitude da pea, hesitao sinnimo de conscincia Trata-se mesmo da hesitao da prpria conscincia, pois Hamlet inaugura a dramaturgia da conscincia exacerbada que Pirandello e Beckett apenas reproduziriam, embora em tom mais desesperado, e que Brecht buscou em vo subverter

Tambm o 504 HAMLET impulso marxista de Brecht aparece hoje apenas reproduzido, por exemplo, na pea Angels m America, de Tony Kushner, que pretende demonstrar no haver indivduos isolados, mas que s expressa patbos autntico quando Roy Cohn, o heri-vilo, surge em cena, isolado como qualquer outra conscincia na tradio de Hamlet Dificilmente poderemos refletir sobre ns mesmos, sobre nossas identidades distintas, sem pensarmos em Hamlet, a despeito de estarmos ou no cientes de tal prtica O mundo de Hamlet no , primordialmente, o da alienao social, ou da ausncia (ou presena) de Deus Antes, o mundo do crescente eu interior que ele, s vezes, tenta rejeitar, mas que por ele celebrado quase que continuamente, embora de maneira implcita A diferena entre Hamlet e seus legatnos, todos ns, pouco tem de histrica, pois em mais este aspecto ele est muito nossa frente, sempre nos escapando Experimentao a caracterstica singular da conscincia sempre borbulhante de Hamlet, se no capaz de conhecer totalmente a si mesmo, porque uma fonte eterna de sensibilidade, reflexo e sentimento, jorrando sem parar Para Hamlet, conforme observou Oscar Wilde, o esttico nada tem de mstico, ao contrrio, constitui o nico elemento moral ou normativo da conscincia Wilde dizia que, por causa de Hamlet, o mundo tomara-se triste Em Hamlet, a autoconscincia faz exacerbar a melancolia, custa de todos os demais sentimentos Hamlet jamais ser identificado como "o dinamarqus alegre", contudo, uma conscincia dotada, permanentemente, de tanta vida no pode ser categorizada apenas como "melanclica" Mesmo nos momentos mais sombrios, a dor de Hamlet apresenta uma certa indefinio A idia de "luto hesitante" quase um oxmoro, mas o essencial em Hamlet jamais se comprometer inteiramente com qualquer posicionamento, atitude, misso, ou com qualquer coisa que seja, conforme atesta o seu prprio discurso, nenhum outro personagem, em toda a literatura, altera seu decoro verbal com tanta presteza Hamlet no possui um centro Otelo tem seu "ofcio" de guerreiro honrado, Lear tem majestade de rei, Macbeth tem uma imaginao proftica que salta frente de sua prpria 505 #HAROLD BLOOM ambio Hamlet inteligente demais para identificar-se, exclusivamente, com um nico papel, e a prpria inteligncia no gozar de privilgios exclusivos, quando colocada lado a lado imparcialidade final do Prncipe E praticamente impossvel categorizar Hamlet, Falstaff, que, para todos os efeitos, to inteligente quanto Hamlet, identifica-se com a liberdade do intelecto e com o ldico Uma faceta de Hamlet independente, e alimenta-se de uma espintuosidade e uma disposio ldica amargas, mas outras facetas so dependentes, e no nos possvel encontrar o ponto de equilbrio Fosse a pea crist, ou mesmo no-cnst, poderamos dizer que Hamlet tem a Bno, como as figuras bblicas de Davi, Jos e o astuto Jac Hamlet, mais do que Falstaff ou Clepatra, o maior dos carismticos shakespeananos, mas carrega a Bno como se fosse uma maldio A contragosto, Cludio nos informa que Hamlet querido pelo povo dinamarqus, e a grande maioria do pblico compartilha dessa afeio O problema que a Bno vem a ser "mais vida em um tempo sem limites", e, embora Hamlet encarne esse vitalismo herico, , tambm, o representante da morte, regio inspita delimitada pelo tempo Shakespeare cria Hamlet como uma dialtica de qualidades antitticas que permanecem sem resoluo mesmo aps a morte do heri No ser exagero afirmar que Hamlet a prpria criatividade shakespeanana, a prpria arte do poeta-dramaturgo Hamlet , tambm, a morte para Shakespeare, o filho e o pai mortos Tal afirmao pode parecer fantasiosa, mas absolutamente factual Se um personagem representa, a um s tempo, a prpria arte e a perspectiva de aniquilamento do autor, provavelmente,

h de encarnar o mais equvoco e polivalente dos papis oheri-vilo Hamlet um heri transcendental, um novo homem, como fora o Rei Davi, no Livro de Samuel, mas , igualmente, um novo vilo, precursor direto de lago e Edmundo, o vilo-dramaturgo que, para escrever, vale-se no apenas das palavras mas das vidas das pessoas Talvez seja mais adequado considerar Hamlet um vilo-heri, pois sua transcendncia, em ltima anlise, triunfa - ainda que, na prtica, ele seja responsvel pela morte de oito persona506 HAMLET s inclusive a dele prprio Um palco vazio, a no ser pelas presenas de um Horcio plido, um Fortimbrs dado bravata e Osnc, o almofadinha, a conseqncia final do pragmatismo de Hamlet Ao fazer de Hamlet uma convergncia de opostos, Shakespeare de uma espintuosidade que jamais poder ser superestimada ainda que a questo tenha provocado quatro sculos de leituras errneas, muitas das quais diga-se de passagem, extremamente criativas So inmeras as pistas enganosas no labirinto das interpretaes de Hamlet o homem que pensa demais, que no consegue tomar decises, cuja virtude o coloca alm do feito dele esperado, ou do mundo que o cerca J tivemos o Hamlet do Alto Romantismo e do Baixo Modernismo, e agora temos o Hamlet-Foucault, ponto culminante do Hamlet francs de Mallarm, Laforgue e T S Eliot Essa pardia de Hamlet prevalecia na minha juventude, durante a Era de Eliot Tratava-se de um Hamlet neocnsto, chamado s ameias de Elsmore (ou de Yale), para enfrentar o Fantasma, lembrana nostlgica de uma espiritualidade perdida Francamente, tal interpretao absurda, a no ser para os que aceitam a noo de Eliot de que o diabo prefervel a uma existncia secular desprovida de sentido Auden foi mais perspicaz, ao ver em Hamlet (corn certo desgosto) um gnio da transcendncia secular, noo que bem define o enigmtico intelectual criado por Shakespeare, uma vez que o referido personagem pratica uma corrupo mais sutil do que aquela observada na podre corte e no Estado - e que lhe causa tamanha consternao Essa atitude dbia, ao mesmo tempo secular e transcendental, caracterstica do prprio Shakespeare presente nos Sonetos, e aparece com um cunho mais pessoal em Hamlet do que na trade Trilo e Crsstda, Bem Est o que Bem Acaba e Medida por Medida Falstaff pode ter sido mais querido por Shakespeare (assim como por ns deveria s-lo), mas, evidentemente, para seu criador, Hamlet era questo mais pessoal Podemos concluir (corn algumas restries) que Hamlet a prpria conscincia de Shakespeare, sem receio de com isso nos tomarmos aquelas entidades terrveis os Bardolatras do Alto Romantismo Hamlet recusa-se a agir precipitadamente, em parte, sua liberdade consiste em no se antecipar, em no tomar atitudes prematuras Nesse 507 #HAROLD BLOOM sentido, ser que o personagem no expressa o arrependimento irnico de Shakespeare por ter escrito Ur-Hamlet cedo demais, nos pnmrdios da carreira de poeta e dramaturgo" A despeito de acreditarmos ou no ter sido Hamlet o autor do grande monlogo do Ator Rei (ato in, cena u), ter o trecho a mesma relao com O Assassinato de Gonzaga e com Ur-Hamht? Considerando o que ali negado, a passagem pode ser um comentrio de Shakespeare sobre o fracasso de seu Hamkt prematuro Ler a verso final de Hamlet (e assistir a uma encenao) como uma obra que passou por um processo de reviso apreender a reviso que Hamlet faz de si mesmo Que fascnio as ironias da histria literria devem ter exercido sobre Shakespeare" Chego a suspeitar que o primeiro Hamlet shakespeanano tenha precedido e mesmo incitado A Tragdia Espanhola, de Kyd, sendo Shakespeare, nesse caso, ao mesmo tempo idealizador e revisor da tragdia de vingana Outra ironia interessante o fato de Ben Jonson, que iniciou

a carreira de dramaturgo como ator, ter atuado no papel de Jernimo, o vingador que protagoniza A Trage"dia Espanhola, pea que, mais tarde, teria trechos revistos pelo prprio Jonson Shakespeare fez, no Teatro Clobe, o papel do Fantasma do pai de Hamlet (e, possivelmente, atuou como Ator Rei) Ser que ele se sentia incomodado por ter representado o Fantasma no Ur-Hamlet, que, em dado momento, exclamava "Hamlet" Vingai-vos""? A questo do revisionismo em Hamlet pode ser abordada de maneira bastante distinta se considerarmos que Shakespeare no estaria revisando um texto mtico - o Hamlet de Kyd - mas um Hamlet anterior, escrito pelo prprio Shakespeare A reviso da conscincia o mecanismo principal de Hamlet, seria essa reviso imposta ao personagem pelo autor, ao confrontar, com grande constrangimento, os fracassos do incio de sua carreira de dramaturgo" Alm dos aspectos pardicos em Tto Andrmco - e das indiretas a Kyd e Marlowe -, a pea, que mais parece um necrotrio, impede a nossa identificao com qualquer de seus personagens O "efeito de distanciamento" em Brecht (grande plagiador), com certeza, foi apreendido a partir de Tto Andrmco, cujo protagonista nos aliena desde o incio da ao, com o chocante sacrifcio do filho de Tamora, seguido da chacina do prprio filho Qualquer 508 HAMLET espectador ou leitor h de preferir Aaro, o Mouro, a Tto, uma vez que a violncia de Aaro humorstica, enquanto a de Tto dolorosa Suponho que Shakespeare tenha escrito no apenas em resposta a Marlowe e Kyd, mas tambm ao sentimento que trazia consigo pelo primeiro Hamlet, presumivelmente um vingador ardiloso Parte do mistrio que sempre cerca Hamlet o porqu de o pblico espectador e leitor assim como o povo da Dinamarca, tanto am-lo At o quinto ato Hamlet expressa grande amor pelo pai morto (ou melhor, por sua imagem), mas no nos convence de amar (ou jamais ter amado) qualquer outra pessoa O Prncipe no sente o menor remorso por ter morto Polnio, nem por lev-ar Oflia loucura e ao suicdio, com tanta perversidade, tampouco por enviar Rosencrantz e Cuildenstern, desmerecidamente, ao encontro da morte No acreditamos em Hamlet quando esbraveja contra Laertes, afirmando amar Oflia, pois a natureza carismtica parece excluir o arrependimento, exceto quanto ao que ainda no foi realizado O crnio do pobre Yonck no evoca pesar, mas repulsa, e o adeus do filho diante da me morta frio "Adeus, pobre rainha"" Temos o tributo desmedido ao fiel e querido Horcio, embora subvertido quando o prprio Hamlet, irado, impede o suicdio do companheiro pesaroso, no por afeio, mas para incumbi Io da tarefa de contar a histria do Prncipe da Dinamarca garantindo a boa reputao de Hamlet na posteridade Recentemente tem havido uma "frente contra Hamlet", capitaneada por Alistair Fowler mas mesmo que Hamlet seja um heri-vilo, ser sempre o heri da conscincia no mundo ocidental A mternalizao do ser uma das maiores invenes de Shakespeare, especialmente porque ocorreu antes que estivssemos prontos para tal Constatamos um crescente ser interior no protestantismo, mas nada em Lutero nos prepara para o mistrio de Hamlet, cala fundo o seu interior "Mas eu tenho no peito o que no passa" Talvez, em funo do aprendizado que fora o seu primeiro Hamlet, Shakespeare jamais dramatize, diretamente, a essncia de Hamlet Antes, o autor oferece-nos sete solilquios extraordinrios, que nada tm de piegas, so apenas, no mais das vezes, mal dirigidos, mal encenados, mal enunciados O maior de 509 #HAROLD BLOOM HAMLET todos, o "ser ou no ser", na montagem mais recente de Hamlet a que assisti - a pardia grotesca feita por Ralph Fiennes -, foi motivo de tamanho embarao para os

respectivos diretor e ator, que Fiennes no mais que balbuciou grande parte do monlogo fora de cena, surgindo no palco somente para dizer, de modo atropelado, as palavras finais. Todavia, esse solilquio o ponto nodal de Hamlet, ao mesmo tempo, tudo e nada, um embate entre a plenitude e o vazio. Trata-se da base de tudo o que o personagem dir no quinto ato, e pode ser considerado uma antecipao das palavras proferidas por Hamlet no momento da morte, uma prolepse da sua transcendncia. E extremamente difcil fazer generalizaes a respeito de Hamlet, pois toda observao plausvel de uma observao contrria. Hamlet o paradigma da dor, mas expressa seu pesar com uma verve esfuziante, e sua perene espirituosidade faz com que ele parea vivaz, mesmo estando de luto. Em parte, isso decorre de uma energia verbal comparvel de Falstaff. s vezes, ponho-me a imaginar como seria, se Shakespeare tivesse confrontado Falstaff com o Prncipe Hamlet, e no com o Prncipe Hal. Mas, como j citei, Harold Goddard, com genialidade, diz que Hamlet seu prprio Falstaff, alm do que, imaginar Falstaff como Horcio algo bastante perturbador. Contudo, no meu entendimento, Falstaff constitui a ponte que liga o Ur-Hamlet a Hamlet. Precisamente, por ter criado Falstaff, entre 1596 e 1598, Shakespeare foi capaz de revisar o Hamlet de 1588 (a despeito de quem tenha sido o verdadeiro criador do personagem), chegando verso de 160O-1601. Conforme observou Swinburne, Falstaff e Hamlet tm as conscincias mais abrangentes no apenas entre todos os personagens de Shakespeare mas de qualquer outro autor. Em ambos, a amplitude da conscincia est aliada ao que W. B. Yeats elogiava em William Blake: "o belo, risonho discurso". A diferena que, freqentemente, o riso de Falstaff solto e autntico, demonstrando que o personagem tem f na linguagem e em si mesmo. J o riso de Hamlet pode ser desconcertante, pois resulta de uma total falta de f, tanto na linguagem quanto em si mesmo. Talvez, a objeo mais contundente a Hamlet tenha sido expressa por W. H. Auden, que parece no simpatizar muito com o Prncipe da Dinamarca: Hamlet carece de f em Deus e nele prprio. Conseqentemente, define a sua prpria existncia a partir de terceiros, e.g., sou o homem cuja me se casou com meu tio, que matou meu pai. Ele gostaria de se tornar um heri trgico grego: uma criatura que fruto de uma situao. Da sua incapacidade de agir, pois s pode "fingir", i.e., encenar as possibilidades. Tal percepo de uma agudeza sem par: Hamlet gostaria de ser dipo ou Orestes, mas (data venia Freud) a eles nada tem de semelhante. Todavia, acho difcil conceber Hamlet como "uma criatura que fruto de uma situao", pois. questes externas pouco importam a esse heri da interiorizao. E por isso que no h uma nica cena, ou uma determinada passagem, que seja central em Hamlet. Como o mais livre dos artistas de si mesmo em toda a obra shakespeariana, Hamlet jamais sabe o que estar preso a qualquer contingncia, nem mesmo quando o Fantasma o oprime. Como podemos acreditar em seus protestos de no ser livre (ou em quaisquer de suas queixas), que partem de uma conscincia que parece estar na escuta de si mesma, mesmo em momentos de silncio? Se Hamlet nos confunde, mudando, praticamente, a cada frase que fala, como podemos reconciliar suas metamorfoses com a idia de ele ser "uma criatura que fruto de uma situao"? com sutileza, Auden diz que Hamlet gostar de se tornar tal criatura, portanto, presumivelmente, no o , embora a inteno de faz-lo o reduza funo de ator. Mas ser que ele fica assim reduzido? Richard Lanham conclui que, em Hamlet, autoconscincia no pode ser distinguida de teatralidade. Como no caso de Auden, difcil refutar este argumento, o que (pelo menos para mim) se torna algo doloroso de aceitar, lago e Edmundo so grandes atores, embora homicidas,- Hamlet outro caso, apesar do potencial homicida. Uma pea em que os nicos sobreviventes so Horcio, Fortimbrs e Osric mais do que sangrenta. O Hamlet que surge no quinto ato no est fingindo,- de regresso da jornada

martima, amadureceu uma dcada, e se a sua conscincia ainda teatral, produz um teatro diferente, i.e., sinistro, transcendental e sublime, no qual o abismo entre encenar e ser algum j no existe. 510 511 #HAROLD BLOOM Isso nos traz de volta ao que o Hamlet maduro sempre nos conduz, a um processo de autoavaliao, transformao, decorrente, em primeiro lugar, da escuta a ns mesmos, ato contnuo, da ao do arbtrio Hamkt, seja qual for a sua primeira verso, pea em que o protagonista faz uma profunda auto-avaliao No se trata de autoconstruo, para Foucault, o eu construdo, para Shakespeare dado, estando sujeito a mutaes O grande tema, ou o mais freqente, em Shakespeare a transformao seus maiores viles, de Ricardo in a ago, Edmundo e Macbeth, passam por transformaes radicais antes do trmino de suas carreiras O Ur-Hamlet jamais ser encontrado, pois est jmbncado no palimpsesto do Hamlet final O escrnio, de si mesmo e dos outros, um dos recursos cruciais de Hamlet, e ele escarnece a vingana a tal ponto que se torna impossvel distinguir a tragdia da stira Hamlet percebe que sua dor e seu gnio cmico esto em conflito, at que ambos so dominados no mar No quinto ato, o protagonista j no cmico nem melanclico o "estar pronto", ou disposto, tudo Assim, Shakespeare, desarmando a crtica de cunho moral, absolve Hamlet da matana que ocorre no desfecho da ao As mortes de Gertrudes, Laertes, Cludio e do prprio Hamlet so causadas pelos expedientes de Cludio, ao contrrio das mortes de Polnio, Oflia, Rosencrantz e Guildenstern Estas ltimas podem ser atribudas teatralidade homicida de Hamlet, mescla singular dos papis de comediante e vingador nele observada Mas nem mesmo Cludio morto por um ato de vingana - trata-se tosomente da entropia final dos ardis por ele prprio tramados Portanto, no podemos considerar Hamlet culpado do que ocorre na cena final, e essa purgao, ensejada pelo ato revisno, percebida pela platia como uma msica transcendental, com Horcio invocando o canto dos anjos, e Fortimbrs, os ritos da guerra Ser mero devaneio supor que Shakespeare, revisando a si mesmo, sentir-se-ia, igualmente, purgado da dor da morte do filho, Hamnet" O falecido Kenneth Burke ensinou-me a sempre indagar o que o autor pretende ao escrever a obra? Burke referia-se, primordialmente, pessoa do autor, no ao artista, mas acatou, com muita elegncia, a reviso que propus questo Ensinoume tambm a aplicar a Hamkt a grande mxima de Nietzsche "O que 512 HAMLET expressamos com palavras j est morto em nossos coraes Sempre haver algo desprezvel no ato da fala" Observao alguma poderia se aplicar tanto a Hamlet e to pouco a Falstaff As palavras de Falstaff s expressam o que est vivo em seu corao, e para Sir John o ato da fala no traz em si desprezo algum A espintuosidade de Falstaff o faz sobreviver verdade, j a espintuosidade de Hamlet, por ele abandonada durante a transio para o quinto ato, desaparece de cena, e Hamlet toma-se uma personalidade sublime destinada a perecer diante da verdade Ao revisar Hamlet, Shakespeare livra-se de Hamlet, e pode voltar a ser Falstaff A verso final de Hamlet (se assim pudermos identific-la) tem algo que a difere das demais peas de Shakespeare, que perfazem um total de trs dzias possvel que tal diferena sempre tenha sido percebida, mas s passa a ser registrada a partir de 1770, quando Henry MacKenzie enfatiza a "extrema sensibilidade da mente" de Hamlet Para MacKenzie, Hamlet possua a "majestade da melancolia" Samuel Johnson parece mais tocado por Oflia do que por Hamlet, e, com frieza, observa "ao longo da pea, [o Prncipe] mais instrumento do que agente" Tal noo no , necessariamente,

contrria ao entendimento que os romnticos ingleses e alemes teriam de Hamlet, mas Johnson est a aros-luz de distncia de um Hamlet romantizado Em nosso excesso de entusiasmo pelo Hamlet romntico, o heri hesitante que predomina na crtica, desde Goethe e Hazlitt, Emerson e Carlyle, at A C Bradey e Harold Goddard, perdemos a noo da estranheza do personagem, de sua perene singularidade, apesar de tantos imitadores Seja qual for a relao entre Hamlet e Shakespeare, Hamlet est para outros personagens literrios e dramticos assim como Shakespeare est para outros autores uma personalidade nica, diferenciada pela grandeza cognitiva e esttica O Prncipe e o poeta-dramaturgo so os gnios das transformaes, Hamlet, como Shakespeare, agente, e no instrumento de transformaes Nesse ponto, Samuel Johnson cochilou Freqentando teatros ao longo de uma vida, um espectador h de constatar alguma semelhana entre representaes de Lear, Otelo e 513 #HAROLD BLOOM Macbeth, mas a diferena entre um Hamlet e outro ser sempre estar recedora O Hamlet mais memorvel que tive a oportunidade de ver em cena foi o de John Gielgud, que captou a nobreza carismtica do Prncipe, embora, talvez, s custas da inquieta intelectualidade do personagem Sempre haver tantos Hamlets quanto atores, diretores, espectadores, leitores e crticos Hazlitt proferiu uma verdade mais do que romntica, com as palavras "Hamlet somos ns" Certamente,"ns"estende-se a Dostoievsky, Nietzsche e Kierkegaard e, mais tarde, Joyce e Beckett Sem dvida, Hamlet rouba para si a conscincia literria ocidental, apropnando-se dos limites do autoconhecimento, impedindo-nos a passagem que leva ao transcendental A questo que poucos de ns possumos real capacidade especulativa e criativa, ainda que compartilhemos uma cultura essencialmente literria (ora desaparecendo nas universidades e, em breve, talvez, na sociedade como um todo) O que Hamlet tem de mais universal a natureza e o fascnio do luto nele observados Inicialmente centrada no pai morto e na me perdida, no incio do quinto ato, a dor de Hamlet j no fica restrita ao epicentro, torna-se ubqua, infinita Como sabemos, Shakespeare sofreu perdas, ocorridas mais prximo aos anos de 160O-1601, quando Hamlet j estava concluda, do que em 1587-89, ocasio em que a primeira verso da pea teria sido escrita Porm, se a dor maior de Shakespeare adveio da morte do filho Hamnet, o luto aparece de tal modo transmutado na tristeza de Hamlet que chega a ser irreconhecvel Parte do fascnio exercido por Hamlet decorre do descaso nele observado, embora dotado de uma conscincia absolutamente crtica, Hamlet parece, ao longo do quinto ato, levado por uma onda de indiferena e apatia, como se estivesse disposto a aceitar - mas se recusasse a implementar - todas as alteraes que ocorrem em seu ser Em Shakespeare, o dramaturgo, tambm observamos uma espcie de descaso, mas, conforme Hamlet, trata-se mais de uma predisposio mudana do que mera displicncia Da, mais um paralelo pode ser traado entre um Hamlet universal e o dramaturgo que alcana a universalidade retomando uma obra, resultado de um esforo anterior, na qual, talvez, fracassara Hamlet, que eu saiba, sempre fora, para Shakespeare, o ideal do texto dramtico, e no mera coincidncia que 514 HAMLET a verso final de Hamlet prepara Shakespeare para as grandes tragdias bsequentes Of!o, Lear, Macbetb, Antnio e Oepatra e Coriolano A natua de Hamlet, pelo menos antes do quinto ato, apresenta um triunfo selvagem, e a apoteose trgica do Prncipe parece ter provocado um certo triunfo em Shakespeare, o poeta-dramaturgo Em grande estilo, a

morte de Hamlet , de certo modo, um triunfo, Shakespeare, em ltima anlise, triunfa com a verso final de Hamlet (e de Hamlet), e garante para si a liberdade de prosseguir no gnero "tragdia" Tanto o nico filho como o pai de Shakespeare estavam mortos quando da concluso de Hamlet, mas a pea no me parece mais obcecada com a morte do que o restante da obra shakespeanana, anterior e posterior tragdia do Prncipe da Dinamarca Tampouco Hamlet parece to preocupado com a morte quanto tantos outros personagens shakespeananos, as mortes que ocorrem volta de Hamlet, conforme observa Horcio, foram "causadas por traies ardilosas" A diferena entre a verso final de Hamlet e as peas anteriores (inclusive a presumvel primeira verso) seria a prpria questo temtica da transformao, pois Hamlet a personificao da mudana E a transformao final sempre a morte, da, talvez, nossa tendncia a identificar na pea uma intensa relao temtica com a morte impossvel no ficarmos perplexos d"ante de um personagem dramtico que se transforma cada vez que fala, mas que, ao mesmo tempo, preserva sua identidade a ponto de jamais ser confundido com qualquer outra figura shakespeanana Na maioria das vezes, as tentativas de reconstituio de Ur-Hamlet fracassam porque partem do pressuposto de ter sido Kyd o autor da pea, a qual passa, portanto, a ser vista como uma verso da Tragdia Espanhola Sendo Ur-Hamlet de autoria de Shakespeare, na verdade, sua primeira pea, as indicaes mais teis com respeito ao contedo da mesma sero encontradas nas primeiras obras do dramaturgo, exceo das comdias a tetralogia composta das trs partes de Henrique VI e Ricardo in, bem como Tito Andrmco, que pode ser vista como reao pardica da parte de Shakespeare contra a referida tetralogia, terrivelmente marloviana Nessas cinco peas, apenas dois personagens 515 #HAROLD BLOOM so memorveis Ricardo e Aaro, o Mouro (este em Tto), e ambos constituem verses de Barrabs, o Maquiavel, heri-vilo em O Judeu de Malta, de Marlowe Acredito que o jovem Shakespeare, estupefato diante das duas partes de Tamerlo, ambas encenadas em 1587, comea, em 1588, a escrever Hamlet, uma imitao de Tamerlo, absorve o grande impacto causado, em 1589, por O Judeu de Malta, e conclui o Ur-Hamlet sombra de Barrabs Conforme demonstrei anteriormente, Aaro, o Mouro, flagrante pardia de Barrabs, e, embora muitos estudiosos discordem de mim, a pea inteira (Tto Andrnico) uma escancarada pardia de Marlowe Hamlet, mesmo na verso de 160O-1601, um heri-vilo, antecipando lago, e, em 1588-89, provvel que se tenha assemelhado a Barrabs, em termos de astcia, embora sempre na busca legtima da autopreservao e da vingana HAMLET Teria sido a primeira verso de Hamlet escrita por Shakespeare uma tragdia? Teria Hamlet sobrevivido de modo tnunfante, como ocorre nas antigas histrias, ou teria morrido, como na verso de 160 P No temos como saber, mas suspeito que o primeiro Hamlet fosse intitulado A Vingana de Hamlet, em vez de A Histria Trgica de Hamlet, Prncipe da Dinamarca A exceo do fim reservado ao protagonista, deve ter havido pouca diferena entre os enredos da primeira e da ltima verso de Hamlet, a grande diferena estaria no prprio personagem principal Em 1588-89, ele seria pouco mais do que uma caricatura marloviana, semelhante a Ricardo in e a Aaro, o Mouro Em 160O-1601, Hamlet o herdeiro da mtrospeco shakespeanana, pice de uma srie de personagens iniciada com Faulconbndge, o Bastardo, em Rei Joo, Ricardo II, Merccio, Juheta, Bottom, Prcia e Shylock, e que atinge uma primeira apoteose com o advento de Falstaff A seguir, Henrique V, Bruto e Rosalinda abrem caminho para uma segunda apoteose, com Hamlet, que, por sua vez, enseja Feste,

Malvlio, lago, Lear, Edgar, Edmundo, Macbeth, Clepatra, Imognia e Prspero possvel que a sensao de que Hamlet transcende os limites da pea resulte da grande ao formao nele observada, comparada ao relativamente pequeno desenvolvimento do enredo ao longo dos primeiros quatro atos Quanto quinto ato, tudo leva a crer que pouco se assemelhe ao da verso de 1589 o que, mais uma vez, explica por que o ltimo ato chega a parecer uma outra pea, se contrastado com os demais Harry Levm observa que "a linha que divide os dramas histricos das tragdias no precisa ser to marcada como sugere a classificao do Flio" Mas a verso final de Hamlet , indiscutivelmente, uma tragdia, a morte de Hamlet deve ser apreendida como trgica Uma vez que o Amleth folclrico e histrico era um espertalho, um "Bobo" que se fazia de louco, primeiro, para sobreviver, depois, para reconquistar o remo, uma grande manobra foi necessria para transform-lo em heri-trgico, e duvido que Shakespeare, poca, com apenas vinte e cinco anos, fosse capaz de se desviar de Marlowe com tamanha percia Tem mais sentido imaginarmos uma histria de vingana, com forte teor cmico, na qual um Hamlet bastante jovem ludibria os inimigos e consegue atear fogo na corte de Elsinore, chegando, assim, a um final feliz, ao contrrio do usurpador Ricardo in e seus companheiros maquiavlicos Barrabs, o Judeu, e Aaro, o Mouro Porm, conforme Ricardo in e Aaro, provvel que o primeiro Hamlet devesse tanto a Barrabs quanto a Tamerlo A influncia de Barrabs seria visvel em termos de uma auto-mdulgncia impudente, compartilhada pela platia De Tamerlo, viria a retrica, uma linguagem elevada e agressiva, por si s uma forma de ao, "persuaso potica" capaz de convencer ou subjugar os inimigos Ricardo in e Aaro, o Mouro, exercem sobre ns um certo apelo sinistro, embora no tenham a energia e o sublime atrevimento de Barrabs Talvez o primeiro Hamlet nos causasse espcie, por ser um heri (como em Belleforest) que tinha o lado sinistro e feroz dos protagonistas do Eda e das sagas nrdicas A ousadia e a mtrepidez de Tamerlo poderiam ter sido acrescentadas astcia de Barrabs, para se chegar a esse efeito sinistro Faltaria "apenas" aquilo que mais associamos a Hamlet a conscincia que nos tem iluminado h quatro sculos A concepo final de Hamlet psfalstaffiana, surgindo, tambm, depois de Rosalinda e Bruto, precursores do Prncipe, em termos de capacidade intelectual Em sua astcia, 516 517 #HAROLD BLOOM Hamlet tem algo de Puck,- o Hamlet cujo confronto com as foras celestiais maior do que com Cludio, e que sabe que a corrupo est tanto em si mesmo quanto no Estado dinamarqus, encontra-se muito alm da espirituosidade e da auto-indulgncia. Nada pode parecer mais estranho do que a idia de Hamlet, em qualquer verso que seja, ter sido iniciada como a primeira pea de Shakespeare, pois a complexa obra-prima de 1601 mais sugere um trabalho final do que uma reviso. Como personagem, Hamlet deixa-nos aturdidos por seu potencial infinito. Haver limites para Hamlet? A ntrospeco sua caracterstica mais original/ o eu interior, em constante mutao, o sonho da conscincia infinita, jamais foi retratado de maneira to plena. Os grandes personagens shakespearianos, antes da verso revista de Hamlet, so criaes cmicas, inclusive Shylock e Henrique V (conforme demonstrado em outros captulos deste livro). O prprio Hamlet um grande comediante, e a tragdia Hamlet contm elementos farsescos. Todavia, praticamente durante todo o decorrer da pea, Hamlet insiste em se considerar um fracasso, na verdade, um protagonista tragicamente derrotado, conforme possvel que ele tenha nascido, para Shakespeare.

A quase que universal iluso (ou fantasia) de que, de certo modo, Hamlet disputa com Shakespeare a autoria da pea pode refletir a luta do dramaturgo com o protagonista recalcitrante. Que viso teremos de Shakespeare, se supusermos que ele tenha iniciado a carreira escrevendo um Hamlet por ele prprio considerado um fracasso, e alcanado a apoteose esttica com uma outra verso de Hamlet, cerca de doze anos mais tarde? No deixa de ser relevante a hiptese de Shakespeare ter baseado averso amadurecida de Hamlet em outra verso, por ele considerada malsucedida. Nesse caso, teramos um outro fantasma na pea.- o espectro do primeiro Hamlet. Apegamo-nos excessivamente meia-verdade de um Shakespeare comercial, interessado somente no dinheiro e na fama,- tanto quanto o amigo Ben Jonson, Shakespeare sabia que a grande arte exigia trabalho rduo, de modo que ambos tinham de desafiar os autores clssicos, ao mesmo tempo em que seguiam seus prprios caminhos. A comdia brotava em Shakespeare 518 HAMLET corn relativa facilidade, e possvel que Falstaff lhe tenha surgido com turalidade de uma revelao. Mas Hamlet e Rei Lear foram resultados de intensos processos de reviso, ao longo dos quais desaparece uma identidade e nasce outra, mais nova. A respeito desse novo ser, temos a enas as evidncias que so as peas escritas depois de Hamlet, uma srie de realizaes das quais a comdia pura foi banida. Se Hamlet perece em sacrifcio oferecido s foras transcendentais, tais foras pertenciam, exclusivamente, ao prprio Shakespeare, ou melhor, foram-lhe cedidas, em troca do desprendimento trgico do protagonista. "A Dinamarca uma priso", diz Hamlet; porm, nenhum outro personagem em toda a obra de Shakespeare parece to livre quanto o Prncipe Herdeiro da Dinamarca. Conforme j observei, de todos os "artistas livres de si mesmos" (segundo Hegel), Hamlet o mais livre. Figurativamente, a pea , a um s tempo, priso e liberdade para o protagonista trgico, que, s vezes, acredita nada poder fazer em Elsinore, outras vezes, teme fazer demais, receia tomar-se um Nero e transformar Gertrudes em Agripina, ao mesmo tempo me, amante e vtima. A gama de liberdades disponveis a Hamlet atordoante: poderia casar-se com Oflia, suceder Cludio no trono (se suportasse a espera), matar Cludio a qualquer momento, partir para Wittenberg sem permisso, organizar um golpe poltico (sendo to querido pelo povo), e at mesmo dedicarse a reescrever textos teatrais. Tanto quanto o pai, Hamlet poderia dedicar-se ao adestramento militar, conforme o fez o jovem Fortimbrs, ou voltar a mente privilegiada, cada vez mais, para a especulao filosfica ou hermtica. Oflia o descreve, ao lamentar-lhe a perda do juzo, como tendo sido nobre, valente e letrado, exemplo de conduta para toda a Dinamarca. Se A Tragdia de Hamlet, Prncipe da Dinamarca o poema ilimitado", alm de gneros e convenes literrias, ento, o protagonista o personagem ilimitado, mais do que os precursores de grande envergadura, como Davi, na Bblia, e Bruto, na tradio Clssica. Porm, que grau de liberdade ser permitido a Hamlet dentro de uma 519 #HAROLD BLOOM tragdia" Que projeto dramtico poder abarc-lo" Dar cabo de Cludio no esgota a capacidade de Hamlet, e vingana no motivao suficiente para o maior heri da conscincia ocidental Como representar um novo tipo de ser humano, especialmente, um ser humano com a autenticidade e o desprendimento de Hamlet" Nietzsche, sombra de Hamlet, falava da vingana do arbtrio contra o tempo Tal vingana depende de uma reviso do eu, e confere ao eu aquilo que Hart Crane chamava de "infncia renovada" A infncia de Hamlet, como a de qualquer outra pessoa, bem que podia ser revista e renovada Para sempre, o Prncipe h de encarar a morte

tendo beijado Yonck, o Bobo do rei, substituto do pai, com mais freqncia do que beijara Gertrudes ou Oflia, quanto mais o terrvel pai-guerreiro "Ele era um homem, e, pelo seu todo ", Hamlet faz certas restries ao pai, embora no duvidemos que o Prncipe jamais ver algum "igual" ao pai Quem seria o pai de Hamlet" Quando teria sido o incio do "incesto" e do "adultrio" cometidos por Gertrudes" Uma vez que a pea nada diz a respeito (embora seja possvel que a primeira verso fosse menos ambgua), nem ns nem Hamlet podemos esclarecer a questo Na verdade, Cludio adota o sobrinho como filho, assim como Claudius, o imperador romano, adotou Nero, quando se casou com a me de Nero, Agnpma Ser que Hamlet tem receio de, ao matar Cludio, estar matando seu verdadeiro pai" A hiptese faz parte da argumentao perspicaz apresentada porMarc Shell no livro CbddrenoftheEarth (1993) "A singularidade de Hamlet no est no desejo inconsciente de cometer parncdio e incesto, mas na recusa consciente de faz-lo" Gertrudes e Hamlet morrem na mesma cena (alm de Cludio e Laertes), mas notvel que Hamlet s mata Cludio quando sabe que est morrendo, e que a me j est morta A D Nuttall, descartando, diplomaticamente, a hiptese de alguns estudiosos - que Hamlet no seria uma pessoa e sim uma seqncia de imagens -, observa "um dramaturgo que se v diante de um pblico que se nega a inferir e clama por imagens ser levado ao desespero" Indo um pouco alm de Nuttall, proponho que a arte de Shakespeare, a partir do Hamlet de 160O-1601, passa a depender de inferncias, com 520 HAMLET ma intensidade jamais vista antes, e no apenas no teatro A liberdade de Hamlet pode ser definida como a liberdade de inferir, e com Hamlet aprendemos o valor da liberdade intelectual Na prxis de Hamlet, a inferncia toma-se o mecanismo sublime da deduo, metafrico porque salta frente cada vez que as circunstncias se alteram, a inferncia tambm, o mecanismo que conduz o pblico conscincia de Hamlet Perscrutamos as circunstncias que o cercam, confiamos em seu instinto mais do que ele prprio, e deduzimos sua grandeza, sua singularidade Hamlet muito mais do que Falstaff e o Prncipe Hal reunidos, Hamlet tem a capacidade de deduzir a partir da negao, algo que, em lago e Edmundo, leva ao fracasso, mas que, em Hamlet, independe do arbtrio e, portanto, livre Hoje em dia, Hamlet no nos parece mais fictcio do que Montaigne, quatro sculos serviram para estabelec-los como personalidades autnticas, assim como Falstaff parece-nos tanto uma realidade histrica quanto Rabelais Para sobreviver atual onda de autorecnmmao, basta cultura ocidental ser um pouco mais como Hamlet No dispomos de qualquer outra imagem do limite da cognio humana to expressiva e influente como Hamlet, o Scrates de Plato a figura que mais se aproxima Ambos raciocinam bem demais para sobreviver Scrates, pelo menos em Montaigne, chega quase a constituir uma alternativa pragmtica a Jesus A conexo entre Hamlet e Jesus bastante complexa, Shakespeare, como sempre, evita tanto a f quanto a dvida Uma vez que o Jesus do Evangelho de Marcos, como o Jav da Autora J, um personagem literrio, atualmente adorado como Deus (em termos meramente pragmticos), temos o enigma de que Hamlet pode ser analisado de modo semelhante ao que utilizamos para falarmos de Jav, Scrates ou Jesus Professores universitrios da disciplina outrora chamada "Literatura" no mais consideram "reais" os personagens literrios ou dramticos, mas isso no tem a menor importncia, pois leitores e espectadores (e crentes) comuns continuam a busca da personalidade E intil tentar convenc-los de que um equvoco a identificao com Hamlet, Jav ou Jesus A realizao mais impressionante de Shakespeare, por menos intencional que fosse, ter posto nossa 521 #HAROLD BLOOM

disposio, em Hamlet, um paradigma universal do nosso desejo de identidade. Hamlet, para alguns de ns, oferece a esperana de uma transcendncia estritamente secular,para outros, sugere a sobrevivncia do esprito, em termos mais tradicionais. Talvez Hamlet tenha substitudo o Scrates de Plato e Montaigne como o Cristo dos intelectuais. Auden discordaria, atribuindo tal papel a Falstaff, mas no consigo ver o rebelde Sir John, amante da liberdade, expiando os males de quem quer que seja. O maior enigma de Hamlet decorre da aura de transcendncia que dele emana, mesmo nos momentos mais violentos, caprichosos, insanos. Alguns crticos recriminam Hamlet, afirmando que, na melhor das hipteses, o personagem um heri-vilo, mas revoltar-se contra Hamlet como soprar a areia contra o vento. impossvel desmistificar Hamlet; vem de longussima data o seu misterioso fascnio. Entre os personagens ficcionais, Hamlet ocupa a posio correspondente de Shakespeare entre os escritores: o centro do centro. Jamais vi um ator - nem mesmo John Cielgud - roubar, para sempre, o papel, alijando outros intrpretes do mesmo. Seria essa centralidade apenas uma construo da histria cultural, ou estaria ela implcita no texto shakespeariano? Hamlet e a autoconscincia ocidental tm-se confundido ao longo dos dois ltimos sculos, no mbito da sensibilidade romntica. E h inmeros indcios de que, cada vez mais, a autoconscincia global identifica-se com Hamlet, inclusive na sia e na frica. O fenmeno pode nem mesmo ter carter cultural localizado, assim como rock and roll e blue jeans fazem parte de uma cultural internacional. Hamlet o Prncipe, mais do que a pea - tomou-se um mito: de tanto falarmos dele, tomou-se figura lendria. Conforme ocorre com Falstaff, mais fcil definir o que Hamlet no do que o que . Ao final, um quietista, e no um fiel aguerrido, mas tal passividade a mscara de algo inexprimvel, embora possa ser sugerido. No se trata do niilismo, que, no incio, pontua a pea/ tampouco seria objetividade, nem mesmo quando o personagem est "representando um papel". No desfecho da ao, o palco est coberto de indcios bem como de cadveres. Por que Hamlet se preocupa com 522 HAMLET sua reputao pstuma? Em momento algum to ardente como ao exigir de Horcio que continue vivo - no pela alegria de viver, e apesar do sofrimento que a vida -, apenas para salvaguardar o bom nome do Prncipe. Somente no final da pea o pblico assume alguma importncia para Hamlet, que necessita de ns para conferirmos valor e sentido sua morte. Sua histria precisa ser contada, e no apenas a Fortimbrs, e deve ser relatada por Horcio, o nico que a conhece verdadeiramente. Ser que Horcio compreende algo que nos escapa? Hamlet, ao morrer, no ama quem quer que seja - nem o pai, nem a me, nem Oflia, nem Yorick -, mas sabe que Horcio lhe quer muito bem. A histria s pode ser contada por algum que aceite Hamlet como ele , sem julg-lo. E apesar dos protestos moralistas de alguns crticos, Hamlet consegue aquilo que deseja. Somos Horcio, e o mundo ama Hamlet, apesar dos crimes e dos erros por ele cometidos, apesar do tratamento brutal, praticamente homicida, que dispensa a Oflia. Perdoamos Hamlet porcjue perdoamos a ns mesmos, embora saibamos que no somos Hamlet, pois nossa conscincia jamais ter a amplitude da sua. Adoramos (no sentido secular) essa conscincia quase infinita,- o que mais tarde chamaramos de Romantismo foi criao de Hamlet, ainda que tenham sido necessrios dois sculos para que o autoconhecimento do Prncipe se tornasse universalmente prevalente, e quase trs sculos at que Nietzsche afirmasse que Hamlet era dotado do "conhecimento verdadeiro, da viso da verdade terrvel", isto , o abismo entre a realidade mundana e o devaneio dionisaco de uma conscincia infinita. Nietzsche estava fundamentalmente certo,- Horcio estico, Hamlet no o . O pblico, tanto quanto seu

representante, Horcio, mais ou menos cristo e, talvez, bastante estico. Hamlet, perto do final da pea, adota um discurso com caractersticas, ligeiramente, crists, mas descarta qualquer consolo cristo em favor de uma conscincia dionisaca, e as aluses por ele feitas ao Novo Testamento expressam eloqentes desvios de interpretao, contrrios tanto perspectiva protestante quanto catlica. Tivesse tempo, Hamlet diz, "poderia contar-nos" - o qu? A morte o impede de faz-lo, mas temos uma pista nas palavras proferidas logo a seguir: "seja tudo como for". 523 #HAROLD BLOOM "Seja tudo como for" o refro de Hamlet, palavras que contm uma fora tcita, de uma sugestividade espantosa. Ele no explicitar seus sentimentos por meio de palavras, pois "cada fato idia to avesso, / Que os planos ficam sempre insatisfeitos". Contudo, no corao de Hamlet existe algo imortal, algo sempre pronto, sempre disposto, que sobrevive mortalidade da carne. Quando Jesus dirigiu-se, com bondade, ao sonolento Simo Pedro, no disse "o estar pronto tudo", pois Jesus estava com Jav, e somente Jav era tudo. Para Hamlet, existe apenas o "estar pronto", que se traduz na disposio de deixar tudo como for, no por falta de confiana em Jav, mas por confiar numa conscincia prevalente. Tal conscincia pe em suspenso, ao mesmo tempo, a confiana farisaica de Jesus na ressurreio do corpo e o ctico princpio da realidade do aniquilamento. "Seja tudo como for" uma suspenso - no negao nem afirmao. O que Hamlet nos poderia contar que conseguiu perceber o que representava, isto , o entendimento, por parte de um dramaturgo, do significado de encarnar a tragdia que no se capaz de escrever. Pelo que consta, poca de Shakespeare, Falstaff era at mais famoso do que Hamlet; ao longo dos sculos posteriores, a preferncia do pblico tem sido pelo Prncipe, no apenas em relao ao cavaleiro gordanchudo mas a qualquer outro personagem fictcio. A universalidade de Hamlet parece constituir a chave do enigma que caracteriza a sua personalidade,- quanto menos Hamlet se afeioa s pessoas, inclusive platia, mais nos afeioamos a ele. Trata-se do caso de amor mais estranho do mundo,Jesus retribui o nosso amor, mas Hamlet no pode faz-lo. Os sentimentos bloqueados, segundo o diagnstico do Dr. Freud, de natureza edipiana, na verdade, refletem um quietismo transcendental para o qual, felizmente, no dispomos de rtulo. Hamlet est alm de ns, alm de qualquer outro personagem em Shakespeare ou em toda a literatura, a menos que o leitor concorde comigo, e considere personagens literrios o Jav da Autora J e o Jesus do Evangelho de Marcos. Quando chegamos a Lear, compreendemos que o inatingvel em Hamlet 524 HAMLET est relacionado ao mistrio da realeza, algo to caro ao patrono de Shakespeare, Jaime 1. Mas temos dificuldade em ver Hamlet como rei, e poucos espectadores e leitores concordariam com o juzo de Fortimbrs de que o Prncipe seria como o Velho Hamlet e o prprio Fortimbrs: mais um monarca propenso a cortar cabeas. Sem dvida, a grandeza de Hamlet decorre de sua personalidade,- tal constatao remonta a quatro sculos. August Wilhelm von Schlegel, em 1809, observou, com correo: "Hamlet no acredita firmemente nem nele prprio nem em qualquer outra coisa" - inclusive Deus e a linguagem, acrescentaria eu. No podemos nos esquecer de Horcio, claro, embora, reconhecidamente, elogiado por Hamlet mais do que merece,- mas, a funo de Horcio parece ser a de representar o amor que o pblico sente por Hamlet. Horcio nossa ponte para o alm, para aquela transcendncia negativa, estranha - embora inconfundvel - com que a tragdia concluda. O ceticismo de Hamlet com respeito linguagem coexiste com um domnio verbal maior at do que

o de Falstaff. sempre impressionante lembrar que Shakespeare utilizou mais de 21.OOO palavras, enquanto Racine fez uso de menos de 2.OOO. Um estudioso alemo teve o cuidado de contar quantas dessas 21.OOO palavras fazem parte do vocabulrio de Hamlet, mas no ser preciso sabermos o nmero exato. A pea a mais longa do cnone shakespeariano porque cabe a Hamlet uma grande quantidade de falas,- da minha parte, gostaria que fosse ainda mais longa, para que Hamlet pudesse se pronunciar sobre outros tantos assuntos. Falstaff, embora rei da espirituosidade, carece de conscincia autoral independente,- Hamlet rompe essa barreira, e no apenas ao revisar O Assassinato de Gonzaga, transformando-a em A Ratoeira, mas quase toda vez que fala das coisas que existem entre o cu e a terra. G. Wilson Knight, com muito brilho, definiu Hamlet como o nosso embaixador da morte,- nenhum outro personagem literrio fala sobre o alm com tanto conhecimento, exceo do Jesus do Evangelho de Marcos. Harry Levin foi o primeiro a analisar a eloqncia de Hamlet, que esgota os recursos incomparveis da sintaxe e do lxico da lngua inglesa. Outros crticos enfatizaram as mudanas de tom do discurso de Hamlet, 525 #HAROLD BLOOM l HAMLET as sbitas variaes de registro, as alteraes entre racionalismo e emoo. Quanto a mim, sempre fico comovido com as maneiras to variadas com que Hamlet ouve-se a si mesmo. No se trata apenas de uma questo de retrica ou de conscincia verbal,- trata-se da essncia da grande originalidade de Shakespeare no que tange construo do personagem, do pensamento, da personalidade. Ethos, logos, pathos - a base trplice da retrica, da psicologia e da cosmologia - sempre nos surpreendem no falar de Hamlet, que se altera cada vez que se ouve a si mesmo. E notrio que A Tragdia de Hamlet, Prncipe da Dinamarca possui extraordinria teatralidade. O prprio Hamlet mais consciente dessa teatralidade do que Falstaff. Mais do que Hamlet, Falstaff preocupa-se com os que a ele assistem, seja ao seu lado, no palco, ou na platia,- todavia, por mais que se divirta, Falstaff menos teatral do que Hamlet. Talvez a diferena resulte do fato de Falstaff ser mais brincalho,conforme Dom Quixote e Sancho Pana, Falstaff homo ludens, enquanto a ansiedade domina Hamlet. Mas a diferena parece ir alm disso,- o Hamlet anti-Maquiavel pode at ser considerado um personagem antiMarlowe, ao passo que Falstaff apenas toma o estilo de Marlowe irrelevante. Barrabs, o judeu de Malta, heri-vilo marloviano que mais me agrada, um excntrico que se diverte sozinho,- porm, semelhana dos personagens de histria em quadrinhos, como quase todos os protagonistas de Marlowe, muitas das falas de Barrabs parecem pairarlhe acima da cabea, uma legenda dentro de um balo branco. Hamlet algo radicalmente novo, mesmo para Shakespeare: a teatralidade do personagem implica um niilismo perigoso por ser, paradoxalmente, to natural. Mais at do que o pardico Hamm, em Fim de Jogo, de Beckett, Hamlet uma ratoeira ambulante, encarnando as ansiedades que refletem os males de Elsinore. lago bastante crtico, mas Hamlet a crtica personificada, intrprete teatral de sua prpria histria. com astcia mais sutil do que a de qualquer outro dramaturgo, anterior ou posterior a ele, Shakespeare no nos permite saber ao certo que falas Hamlet teria interpelado ao revisar O Assassinato de Gonzaga, criando A Ratoeira. Hamlet promete escrever doze ou dezesseis linhas, mas somos levados a crer que tenha escrito nmero bem maior, inclusive o memorvel trecho em que o Ator Rei diz que etbos no demnio, que carter no destino, e sim acidente, e que eros estritamente acidental. Sabemos que Shakespeare atuou como o Fantasma do pai de Hamlet,- teria sentido que o mesmo indivduo fizesse o papel do Ator Rei, mais uma representao do pai morto. E maravilhoso imaginar o

prprio Shakespeare declamando versos, supostamente, escritos por Hamlet: Intenes so escravas da memria, So fortes, mas tm vida transitria,- Qual fruto verde que se ostenta, duro, E h de cair quando ficar maduro. fatal que esqueamos de nos dar O que a ns mesmos temos de pagar: Aquilo que juramos na paixo, Finda a mesma, perdeu a ocasio. A violncia das dores e alegrias Destri as suas prprias energias. Onde h prazer, a dor pe seu lamento,- Se a mgoa ri, chora o contentamento. O mundo no firme, e bem freqente O prprio amor mudar constantemente,E ainda est para ficar provado Se o fado guia o amor, ou este o fado. Se o grande cai, no mais possui amigos, Sobe o pobre, e no tem mais inimigos. E tanto o amor morte se escraviza Que amigos tem quem deles no precisa,Quem na dor prova o amigo que tratante Prepara um inimigo nesse instante. Mas, para terminar como o comeo, Cada fato idia to avesso, Que os planos ficam sempre insatisfeitos,As idias so nossas, no os feitos. [III..] 526 527 #HAROLD BLOOM No fao a menor idia de como a platia haveria de receber esses vinte e seis versos impregnados de metafsica psicolgica. Trata-se de um dos trechos mais densos em Shakespeare,- o enredo de A Ratoeira no depende desses versos, e suponho que Hamlet os tenha escrito como uma espcie de assinatura, como algo que um outro dinamarqus melanclico, Kierkegaard, chamou de "O Ponto de Vista do Meu Trabalho de Autor". Os ltimos versos so cruciais: Cada fato idia to avesso, Que os planos ficam sempre insatisfeitos,As idias so nossas, no os feitos. ~ " Nossos "planos" so nossos desgnios, produtos da vontade, mas nosso destino ope-se ao nosso carter, e aquilo que pretendemos realizar no tem relao com os "feitos", com os resultados. Desejo e destino so contrrios, e, assim, todo pensamento se anula. O niilismo de Hamlet , deveras, transcendental, superando o niilismo dos personagens de Dostoievsky, bem como o augrio de Nietzsche, de que s encontramos palavras para expressar o que j est morto em nosso corao, e que s vale a pena expressar o que no pode ser expresso. Por isso, talvez, Shakespeare tenha incomodado tanto Witrgenstein. Estranhamente, Witrgenstein estabeleceu uma comparao entre Shakespeare e sonhos, considerando-os equivocados, absurdos, fragmentados, irreais, exceto quando examinados de acordo com normas prprias e exclusivas. "No verossmil", Witrgenstein dizia da obra de Shakespeare, preferindo ignorar a verdade que Shakespeare nos faz enxergar e pensar no que jamais poderamos enxergar nem pensar no fosse por ele. Hamlet, enfaticamente, no verossmil,- porm, mais do que qualquer outro personagem fictcio, faz com que pensemos no que jamais conseguiramos pensar no fosse ele. Witrgenstein negaria, mas eis o motivo de sua desconfiana com relao a Shakespeare: mais do que qualquer filsofo, Hamlet nos faz ver o mundo de uma maneira nova, mais profunda do que, normalmente, estamos dispostos a faz-lo. Witrgenstein quer acreditar que Shakespeare, como criador de linguagem, construiu um heterocosmo, um sonho. Mas a verdade que o cosmo 528 HAMLET

de Shakespeare transformou-se no de Witrgenstein, e no nosso, e no podemos dizer que Elsinore, de Hamlet, ou Eastcheap, de Falstaff, no sejam verossmeis. A questo a seguinte: ser a vida fiel a Hamlet, ou a Falstaff? s vezes, na pior das hipteses, s vezes, na melhor, a vida pode ser fiel a ambos,- da a questo crucial: ser Witrgenstein fiel a Hamlet, ou Bloom a Falstaff? Reconheo que no preciso ser um formalista ou um historicista para saber que o propsito de ser fiel a Hamlet ou Falstaff absurdo. Para o leitor ou espectador que recorre obra de Shakespeare como um meio de trabalhar pela comunidade e melhorar o ambiente na vizinhana, sem dvida, meu discurso ser absurdo,- serei uma espcie de Dom Quixote da crtica literria. O falecido Anthony Burgess, no livro Nothincj Like tbe Sun, esplndido romance a respeito de Shakespeare, atribui ao bardo um comentrio fino, nietzschiano: "A tragdia um bode, a comdia o Priapo do vilarejo e a palavra morrer o ato de unio entre os dois gneros". Hamlet e Falstaff teriam sido mais felizes ao expressarem a questo, mas o sentido sexual contido na palavra morrer resgata a prosa de Burgess, e vale lembrar que Shakespeare no ficava circunscrito a ditames de gnero, e que fez uso do pobre Polnio para debochar dos que se submetiam s convenes dos gneros literrios. A tragdia, sugeriu, certa vez, Aldous Huxley, deve omitir a verdade plena, mas Shakespeare quase refuta Huxley. John Webster escreveu tragdia de vingana,- Shakespeare escreveu Hamlet. Em Webster, no h personalidades, ainda que tantos de seus personagens morram com uma eloqncia quase shakespeariana. A vida deve ser fiel a Shakespeare, para que a personalidade tenha valor, seja um valor. Valor e patbos no combinam muito bem,contudo, quem melhor do que Shakespeare conseguiu tantas vezes conciliar esses dois elementos? O que, afinal, a personalidade? O dicionrio diria: qualidade que diferencia o ser humano de um objeto, ou de um animal, ou conjunto de caractersticas que distinguem uma pessoa. Tal definio no das mais elucidativas, especialmente com relao a Hamlet ou Falstaff, que no passam de papis para atores, conforme nos garantem os formalistas. E atores podem ser tomados de paixo por um papel, mas ser que o mesmo 529 #HAROLD BLOOM ocorreria com tantos entre ns que jamais pisaram o tablado? O que quer dizer "a personalidade de Jesus", quando nos referimos ao Evangelho de Marcos e ao Jesus norte-americano? Ou o que queremos dizer com "a personalidade de Deus", quando nos referimos ao Jav da Autora J e ao Deus norte-americano, notoriamente benvolo aos membros do Partido Republicano e aos neoconservadores? A meu ver, temos mais clareza com relao personalidade de Hamlet, mesmo quando comparada percepo que temos da personalidade do nosso melhor amigo, ou de algum dolo pelo qual temos especial apreo. Shakespeare convence-nos de que conhecemos o que h de melhor e mais ntimo em Hamlet, algo natural que remonta a um perodo anterior s nossas primeiras lembranas. Hamlet possui uma fagulha que seu princpio de individuao, uma identidade cuja prova de existncia a prpria singularidade do discurso do personagem,- no seria tanto o discurso, mas o lxico por ele empregado, a seleo cognitiva das palavras, uma escolha sempre impulsionada pela busca da liberdade, com relao a Elsinore, ao Fantasma, ao mundo. Tanto quanto Falstaff, Hamlet, implicitamente, define personalidade como exerccio de liberdade, mais matriz do que produto da liberdade. No entanto, conforme j argumentei, Falstaff est livre de um superego repressor, ao passo que Hamlet, ao longo dos primeiros quatro atos, fica merc do superego. Na bela metamorfose, na purgao do quinto ato, Hamlet quase se liberta do que lhe pesa sobre o ego, embora isso lhe custe morrer muito antes da morte. Em O Grande Gatsby, Nick Carraway, narrador conradiano criado por Fitzgerald, registra que a personalidade uma srie de gestos bem-sucedidos. Walter Pater teria

aprovado tal definio, mas a mesma tem srias limitaes. Talvez Jay Gatsby exemplifique a definio proposta por Carraway, mas quem afirmaria que a personalidade de Hamlet composta de uma srie de gestos bem-sucedidos? William Hazlitt, conforme j assinalei, definiu-se em favor da introspeco: "Hamlet somos ns". O palco de Hamlet, Hazlitt sugeria, o teatro da mente, e os gestos de Hamlet, portanto, partem do recndito do seu ser, to prximo do ntimo de todos ns. Confrontando a complexidade dessa representao, ao mesmo tempo, universal e nica, T. S. Eliot chega 530 HAMLET uroreendente concluso de que Hamlet um fracasso esttico. Suponho e rijOt( sofrendo de suas prprias mazelas, tenha reagido negativamente enfermidade do esprito de Hamlet, sem dvida, o mal mais enigmtico de toda a literatura ocidental. A metafsica potica de Hamlet, como vimos, estabelece: carter e destino so antitticos, porm, no desfecho da pea, somos levados a crer que o carter do Prncipe definiu-lhe o destino. Teramos, ento, o drama da liberdade da personalidade, ou do destino do personagem? O Ator Rei diz que tudo acidental,- Hamlet, no quinto ato, d a entender que no existem acidentes. Em quem devemos acreditar? O Hamlet do quinto ato parece curado, e afirma que o estar pronto, disposto, tudo. A meu ver, isso significa que personalidade tudo, desde que purificada atravs de um segundo nascimento. Mas Hamlet tem pouca vontade de sobreviver. O sublime cannico depende de uma estranheza que nos envolve, muito embora tenhamos tanta dificuldade de assimil-la. Qual seria a viso de mundo, a atitude do Hamlet que, no incio do quinto ato, est de volta da viagem martima? Aturdido, Hamlet muda, constantemente, de opinio, entre ser tudo e nada ser, alternoncia que nos atormenta a vida e a literatura. Conforme Shakespeare, Hamlet no se posiciona, e por isso que comparaes de ambos com Montaigne so to equivocadas. Conhecemos o significado do ceticismo de Montaigne, mas nos perdemos diante do ceticismo de Hamlet e de Shakespeare. No existe terminologia que defina, exatamente, a atitude de Hamlet no quinto ato com respeito vida e morte. Podemos arriscar vrias noes - estoicismo, ceticismo, quietismo, niilismo -, mas nenhuma se aplica de maneira absoluta. Penso que a idia de "desprendimento" a que mais se aproxima, mas percebo que s consigo definir a palavra quando me refiro a Hamlet. Quietismo, meio sculo aps Hamlet, definiria uma vertente do misticismo religioso na Espanha, mas Hamlet no mstico, nem estico, e tampouco cristo. Parte para a catstrofe final com uma obstinao suicida, e evita o suicdio de Horcio com base na constatao egosta de que a "felicidade" do amigo deve ser adiada, para permitir que a histria do Prncipe seja contada e recontada. E, ao morrer, preocupa-se com a prpria reputao,seu "manchado nome", caso Horcio no sobreviva para limp-lo, objeto da derradeira angstia 531 #HAROLD BLOOM como o "eu verdadeiro" ou o "eu mesmo", de Whitman, o Hamlet final est, a um s tempo, dentro e fora, observando e refletindo. Mas se os ares marinhos curaram-no do mal de Elsinore, o que o leva de volta corte e catstrofe final? Temos a impresso de que se o Fantasma ressurgisse no quinto ato, Hamlet o empurraria de lado,- a obsesso pelo pai morto j no existe, e, embora ainda considere a me uma prostituta, j no mais se incomoda com ela. Purificado, ele se permite assistir verso italiana que Cludio faz de A Ratoeira, pondo em prtica o princpio: "Seja o que for!" Talvez, o melhor comentrio a respeito da questo seja a variao criada por Wallace Stevens: "Que parecer termine em ser somente". Contudo, temos de voltar questo do mal de Elsinore, e cura pela viagem martima. Decerto, qualquer pessoa que tenha estudado o problema das imagens em Hamlet ter especulado

sobre o "abcesso", objeto de brilhante trocadilho criado por Robert Browning. possvel que Hamlet, precursor de personae inventadas por Browning, esteja fazendo jogo com as palavras "abcesso" e "impostura": Este o abcesso da paz e da opulncia, Que arrebenta por dentro e no exibe Qual a causa da morte. [IV.iv] O mal de Elsinore o mal de todo tempo e lugar. Todo Estado tem algo de podre, e os que tm sensibilidade semelhante de Hamlet, cedo ou tarde, vo-se rebelar. A tragdia de Hamlet, em ltima anlise, a tragdia da personalidade: o carismtico no consegue deixar de se submeter autoridade do mdico,- Cludio mero acidente,- o nico inimigo loquaz de Hamlet o prprio Hamlet. Quando Shakespeare rompe com as caricaturas marlovianas, e assim toma-se Shakespeare, prepara o abismo de Hamlet para si. Sendo tudo, Hamlet sabe tambm c Wallace Stevens Poemas Traduo e Introduo de Paulo Henrique? Bntto. So Paulo: Companhia das Letra?, 1988, p 23 [N T] "*Em lngua inglesa, respectivamente, imposthume e imposture [N T] 534 HAMLET ue no nada. Enquanto est no mar, ele recorre a esse nada, e regressa desprendido, niilista, quietista, seja l o que for. Hamlet morre preocuado com o "manchado nome", como se a volta ao turbilho de Elsinore neutralizasse a profunda mudana por que passara. Mas a preocupao relativa: a melodia transcendental da cognio ressurge em tom festivo ao fim da tragdia de Hamlet, consolidando o triunfo secular "o resto silncio". O que jamais descansa, e o que vigora antes do silncio, o valor singular da personalidade de Hamlet, o que tambm podemos denominar "sublime cannico". 535 #24 OTELO O personagem de lago [...] pertence a uma classe, ao mesmo tempo, comum e tpica em Shakespeare, a saber: de indivduos dotados de uma mescla de intensa atividade intelectual e total ausncia de princpios morais, e que ganham evidncia s custas de terceiros, tentando confundir as fronteiras prticas entre o bem e o mal, baseando-se em padres forados de sofisticao especulativa. Algumas pessoas, rnais inocentes do que sbias, acham o personagem de lago antinatural. Shakespeare, que era to bom filsofo quanto poeta, discordaria. Bem sabia que o fascnio pelo poder, que vem a ser o mesmo que o fascnio pelo mal, inato ao ser humano. Para que Shakespeare chegasse a tal constatao, no seriam necessrias demonstraes de lgica,bastava-lhe observar as crianas brincando na lama ou matando moscas por diverso. Poderamos perguntar queles que consideram lago antinatural por que se do ao trabalho de v-lo no palco, seno pelo interesse que o personagem suscita, pela maneira com que lhes agua a curiosidade e a imaginao? Por que sempre lemos nos jornais relatos de incndios terrveis e assassinatos brbaros, se no pelo mesmo motivo? Por que tantas pessoas assistem a execues e a julgamentos, ou por que as classes menos favorecidas, quase universalmente, divertem-se com esportes brbaros e com a crueldade praticada com animais, seno pela tendncia natural da mente a valorizar experincias emocionantes, 536 OTELO a querer ser provocada e estimulada ao mximo? Sempre que foge ao controle do ser humano, ou ignora o sentido do dever moral, no h excesso que esse princpio no seja capaz de cometer, chegando mesmo a prescindir de qualquer motivo, seja de ordem emocional ou racional, lago to-somente um exemplo extremo, isto , de atividade

intelectual doentia, de total indiferena ao bem e ao mal, ou melhor, dando preferncia a este ltimo, por condizer com suas inclinaes pessoais, por conferir tamanho mpeto aos seus pensamentos e foco s suas aes. Vale observar, tambm (para o agrado dos que recorrem s mximas de Rochefoucault para medir as aes humanas), que lago quase to indiferente ao seu prprio destino quanto ao d outras pessoas, que se arrisca por vantagens pequenas e duvidosas, e que se torna engodo e vtima de sua prpria paixo - um incorrigvel fascnio pelo mal, uma nsia por situaes difceis e arriscadas. O "Alferes" um filsofo que acredita que uma mentira que cause uma morte vale mais do que uma aliterao ou uma anttese, que prefere atentar contra a paz no seio de uma famlia a assistir s palpitaes do corao de uma pulga em uma bomba de ar, que trama a runa de amigos como um exerccio de raciocnio, e que apunhala indivduos em um beco escuro para acabar com o tdio. William Hazlitt Visto que se trata da tragdia de Otelo, embora seja lago o centro da pea (nem mesmo Hamlet e Edmundo parecem ocupar tanto espao em seus respectivos textos dramticos), devemos resgatar a questo da dignidade e da glria de Otelo no incio da trama. Uma nociva tradio da crtica moderna, que vai desde T. S. Eliot e F. R Leavis at o Neo-Historicismo atual, roubou o esplendor do heri, com efeito, a tal ponto acentuando a importncia de lago, que ficam justificadas as palavras de Otelo: "Finda a misso de Otelo."* Oleo, o Mouro de Veneza Traduo de Onestaldo de Pennafort. Edio bilnge Quarta edio, revista Rio de Janeiro Editora Relume Dumar, 1995. Todas as citaes referem-se a essa edio [N.T.] 537 #HAROLD BLOOM A partir de cerca de 1919, generais perderam a estima da elite, embora nem sempre a da plebe O prprio Shakespeare submete o brio militar crtica cortante de Falstaff, que no poupou o sentimento de nostalgia pela honra militar Mas Falstaff, embora presente em um cantinho da conscincia de Hamlet, est ausente de Oco A figura do palhao mal aparece na pea, ainda que o Bobo, em Rei Lear, o porteiro bbado, em Macbetb, e o vendedor de figos (e spides) em Antnio c Clepatra atestem a persistncia da tragicomdia em Shakespeare depois de Hamlet Apenas Oco e Conolano excluem o riso, como que para proteger da perspectiva falstaffiana dois grandes capites Quando Otelo, sem dvida, a espada mais gil do lugar, quer separar uma briga de rua, basta um comando "Embainhai vossas armas reluzentes, / para que no as embacie o orvalho Fica um tanto ou quanto difcil reconhecer o esplendor de Otelo na pea, uma vez que ele cai, to prontamente, na conversa de lago Shakespeare, conforme o fizera, na Primeira Parte de Henrique IV, e voltaria a faz-lo, logo a seguir, em Rei Lear, atribui-nos a responsabilidade da inferncia J no incio da pea, lago afirma a Rodrigo, sempre crdulo, que odeia Otelo, e revela o nico motivo real para esse dio, o que Satans, em Milton, chamaria de "mrito no reconhecido" Satans filho legtimo de lago, gerado por Shakespeare na Musa de Milton lago, h muito "alferes" de Otelo (ou porta-bandeira, t e, terceiro no comando), foi pretendo no processo de promoo, e Cssio toma-se lugar-tenente do general A deciso de Otelo no tem, no texto, qualquer justificativa, o apreo do general pelo "honesto lago", veterano das "grandes guerras" de Otelo, permanece inabalado Na verdade, a posio de lago como porta-bandeira, tendo jurado morrer antes de permitir que as cores de Otelo sejam capturadas em batalha, atesta no apenas a confiana de Otelo mas a fidelidade de lago no passado Paradoxalmente, a devoo quase religiosa por Otelo, um deus da guerra, por parte do fiel lago, pode ser inferida como causadora da preterio

lago, conforme apontou, com perspiccia, Harold Goddard, est sempre em guerra, um piromanaco moral, que ateia fogo realidade Para Otelo, profissional competente, que preserva a superioridade das armas ao 538 OTELO discernir, com clareza, os campos de guerra e de paz, o bravo e fiel alferes seria incapaz de substitu-lo em caso de morte ou invalidez lago no pra de lutar, e no admite ser pretendo por Cssio, um tanto inexperiente, mas que corts, diplomtico e conhecedor dos limites da guerra Apesar da sensatez que, decerto, caracterizava seu tirocnio militar, Otelo enganou-se com lago, artista to livre de si mesmo A catstrofe primeira da pea o que eu chamaria de "a queda de lago", que estabelece um paradigma para a queda de Satans, em Milton O Deus de Milton, assim como Otelo, rebaixa o mais devotado dos seus servidores, e o magoado Satans rebela-se Incapaz de derrubar o Ser Supremo, Satans derrota Ado e Eva, mas o sutil lago vai mais longe, pois seu nico Deus o prprio Otelo, cuja queda se torna a vingana maior de lago, arrasado pela rejeio, talvez, como conseqncia da mesma, sofrendo de impotncia sexual e de um forte sentimento de perda e fracasso, de no mais ser aquilo que fora lago o maior estudo shakespeariano sobre ausncia ontoteolgica, uma sensao que se segue ao vazio de Hamlet e que precede o mergulho de Edmundo, ainda mais frio, nas profundezas do nnlismo Otelo era tudo para lago, porque a guerra era tudo, sem Otelo, lago nada, e ao guerrear contra Otelo, lago luta contra a ontologia A tragdia, como gnero dramtico, no , necessariamente, metafsica, mas lago, que afirma ser to-somente crtico, , tambm, to-somente metafsico Sua grande bravata - "Nunca mostro quem sou"" - contradiz, propositadamente, So Paulo "corn a graa de Deus, sou quem sou" com lago, Shakespeare retorna a Maquiavel, embora no a uma nova verso de Aaro, o Mouro, ou de Ricardo in, ambos recriaes de Barrabs, o Judeu de Malta, mas a um personagem que est anos-luz alm de Marlowe A auto-satisfao que sentem Barrabs, Aaro, o Mouro, e Ricardo in, com respeito sua prpria maldade, pueril, comparada ao orgulho de lago ao se realizar como psiclogo, dramaturgo e esteta (o primeiro da era moderna), enquanto assiste derrocada de Otelo, o deus da guerra, reduzido incoerncia homicida O sucesso de lago no gnero da tragdia de vingana supera o de Hamlet ao revisar 539 #HAROLD BLOOM O Assassinato de Gonzaga, criando A Ratoeira Consideremos o feito de lago sua genialidade o elemento responsvel pelo desenho desse noturno, sua melhor obra Ele h de morrer torturado, calado, mas ter deixado, como memorial, uma realidade mutilada Auden, em um de seus ensaios mais enigmticos, identifica, em lago, a apoteose da figura do "brincalho", o que, no meu entendimento, s pode ser explicado desde que o lago de Auden seja o de Verdi (i e, de Boito), assim como o Falstaff de Auden opertico, e no dramtico No devemos diminuir a genialidade de lago, trata-se de um grande artista, e no de um brincalho O Satans criado por Milton um telogo fracassado, e um grande poeta, da mesma maneira, lago brilha como telogo niilista da morte de Deus, e como experiente teatrlogo Somente a Hamlet, Falstaff e Rosahnda, Shakespeare atribuiu mais espintuosidade e intelecto do que a lago e Edmundo, enquanto em termos de sensibilidade esttica, somente Hamlet supera lago Uma vez aceita a obsesso de lago, semelhante de Ahab - Otelo Moby-Dick que h de ser arpoada -, a caracterstica mais singular de lago, surpreendentemente, a liberdade Grande improvisador, ele age com vigor e senso de oportunidade, ajustando sua

trama s ocasies que se apresentam Se encenasse Otelo, eu faria a arte diablica objeto do crescente fascnio e da confiana do ator que representasse o papel de lago Ao contrrio de Barrabs e sua prole, lago um inventor, um indivduo propenso a experimentos, sempre disposto a testar mecanismos at ento desconhecidos Auden, em um momento mais inspirado, contemplou em lago um cientista, e no um brincalho Satans, explorando o abismo msondvel em Paraso Perdido, opera segundo o esprito de lago Quem, antes de lago, na literatura ou na vida, dominou com tanta mestna as artes da desinformao, desorientao e desordem? Todo esse talento converge para o projeto de destruio elaborado por lago, em que Otelo regnde ao caos original, ao Tohu e Bohu de onde viemos Mesmo a leitura mais superficial de Cntio, fonte utilizada por Shakespeare, revelar lago como uma inveno radical de Shakespeare, e no mera adaptao do perverso porta-bandeira da histria original O Alferes de Cntio apaixona-se, perdidamente, por Desdmona, mas 540 OTELO no consegue seduzi-la, pois a jovem ama o Mouro O annimo Alferes conclui que o fracasso conseqncia da paixo de Desdmona por um, igualmente annimo, Capito (Cssio, em Shakespeare), e decide livrar-se do suposto rival, provocando o cime do Mouro e tramando, em conluio com este, o assassinato de Desdmona e do Capito Na verso de Cntio, o Alferes espanca Desdmona at a morte, na presena e com o consentimento do Mouro Mais tarde, o Mouro, arrependido, e sofrendo com a saudade da esposa, despede o Alferes, que s ento passa a odiar o general Shakespeare transforma a histria, ao estabelecer, para a trama e para lago, um novo ponto de partida o fato da promoo no concedida O impacto ontolgico dessa rejeio fruto da inveno de Shakespeare, constituindo, na verdade, o trauma que enseja a criao de lago, muito mais do que um mero Alferes perverso, um gnio do mal que cria a si mesmo depois de uma grande Queda O dbito que o Satans criado por Milton tem com lago tamanho que somos tentados a interpretar a catstrofe de Otelo em termos da Queda de Ado, e a ver no declnio de Lcifer indcios da concepo de lago Porm, ainda que o Mouro de Shakespeare seja batizado, Otelo no pea crist, assim como Hamlet no tragdia doutrinria sobre culpa, pecado e orgulho lago, jocosamente, invoca uma "entidade do inferno", mas ele no apenas um ser diablico lago a Eterna Guerra (como percebeu Goddard), e provoca, em mim, admirao e temor idnticos queles que sinto diante do juiz Holden, sempre que releio o livro Bloof Mendtan, Or, Tbe Evenmg Redness m tbc West (1985), de Cormac McCarthy O juiz, personagem baseado na figura histrica de um poltico que se utilizava da retrica para obstruir os trabalhos do legislativo, e que, no Mxico e no Sul dos EUA, massacrava e escalpelava ndios, a encarnao da guerra Os assustadores pronunciamentos desse personagem configuram uma miniteologia da questo de lago, e, talvez, revelem a influncia de lago em Blood Mendian, descendente norteamericano de Melville e Faulkner, ambos mtoxicados por Shakespeare "A guerra", diz o juiz, " o meio mais puro de profetizar [ ] A guerra Deus", pois trata-se do jogo supremo o conflito de vontades "ago o gnio do arbtrio que renasce a partir do desprezo que a guerra 541 #HAROLD BLOOM demonstra pela vontade. Ser preterido por Cssio ter o arbtrio anulado, e a sensao de poder pessoal ultrajada. A vitria do arbtrio vai requerer, portanto, a restaurao do poder, e, para lago, o nico poder o da guerra: mutilar, matar, humilhar, destruir a divindade do outro, o deus da guerra que lhe traiu a devoo e a confiana. O juiz Holden criado por Cormac McCarthy um novo lago, quando proclama que a

guerra o jogo que nos define: Os lobos eliminam-se uns aos outros, meu caro. Que outra criatura poderia faz-lo? E no seria a raa humana ainda mais predatria? Nas coisas do mundo, a ordem natural nascer, florescer e morrer, mas com os homens no pode haver declnio, e a lua sinaliza a chegada da noite. O esprito do homem se esgota no auge da sua realizao. Seu meridiano , a um s tempo, sua obscuridade e sua noite. Ele gosta de jogos? Ento, que jogue para valer. Para lago, o que antes era o culto da guerra - enquanto ele adorava Otelo como deus da guerra -, toma-se o jogo da guerra, a ser jogado em toda parte, exceto no campo de batalha. A morte da devoo toma-se o nascimento da inveno, e o oficial preterido toma-se o poeta das brigas de rua, das facadas em becos escuros, da desinformao e, acima de tudo, da destruio de Otelo, sendo tamanha a dilacerao do grande general, que ele volta ao abismo de onde sara, o caos que lago associa origem africana do Mouro. No essa a viso de Otelo com respeito sua herana cultural (tampouco a de Shakespeare), mas a interpretao de lago prevalece, ou quase prevalece, pois, conforme argumentarei a seguir, as malfadadas palavras de Otelo antes do suicdio sugerem um certo resgate de dignidade e coerncia, embora no de grandeza perdida, lago, sempre escapando ao entendimento de Otelo, no escapa ao nosso, visto que somos mais lago do que Otelo,- a viso de lago no que tange guerra, vontade e esttica da vingana deflagra a pragmtica do nosso entendimento do humano. No chegaremos a uma avaliao justa de Otelo se subestimarmos lago, perfeitamente capaz de destruir tantos entre ns, caso sasse da 542 OTELO ca e entrasse em nossa vida. Otelo uma grande alma, irremediavelente diminuda em intelecto e vigor por lago. Hamlet, conforme observou A. C. Bradey, teria conseguido livrar-se de lago sem mais delongas. Em um ou dois dilogos, Hamlet perceberia quem lago era, e o levaria ao suicdio, por meio da pardia e da galhofa. Falstaff e Rosalinda fariam o mesmo, Falstaff com alarde, Rosalinda com sutileza. S o humor pode constituir defesa contra lago, e por isso que Shakespeare exclui da pea qualquer matiz cmico, exceto a hilaridade saturnina de lago. Mesmo nesse particular, existe uma diferena: Barrabs e os personagens shakespearianos que o imitam celebram seu triunfo em cumplicidade-com a platia, ao passo que lago, no auge de sua performance, parece to distante de ns quanto de suas vtimas. Algo no personagem parece dizer-nos: Voc ser o prximo", e estremecemos de pavor. "Em seu grande talento potico, no h deficincias", disse Swinburne, referindo-se a lago. Profeta do Ressentimento, lago anuncia Smerdyakov, Svidrigailov e Stavrogin, em Dostoievsky, e todos os ascetas do esprito desprezados por Nietzsche. No entanto, lago muito mais do que isso,- entre todos os viles da literatura, ele tem a honra nefasta de ocupar uma posio inatingvel. O rival mais prximo, Edmundo, ao morrer, deixa transparecer um certo arrependimento, gesto ainda mais enigmtico do que o voto de silncio feito por lago ao final da trama. Por maior que fossem seu intelecto e sua arte, por si s, no haveriam de lev-lo maldade herica,- o personagem detm um fascnio que est alm da cognio e da percepo. A esfera pblica propiciou a Marlowe o personagem de Guise, em Massacre em Paris, mas Guise no passa de um moleque travesso, comparado a lago. Nem mesmo o Diabo - em Milton, Marlowe, Goethe, Dostoievsky, Melville, ou qualquer outro escritor - pode competir com lago, cujos descendentes norte-americanos vo de Chillingworth, em Hawthorne, e Claggart, em Melville, ao Misterioso Estranho, de Mark Twain, ao Shrike, de Nathanael West, e ao juiz Holden, de Cormac McCarthy. Na literatura moderna personagem algum supera lago, que continua a ser o Demnio do Ocidente, um grande psiclogo,

dramaturgo, crtico e telogo da negatividade. Shaw, com inveja de Shakespeare, afirmava, 543 #BLOOM referindo-se a lago, que "o personagem carece totalmente de coerncia", sendo, ao mesmo tempo, um "vilo grosseiro" e um sujeito refinado e sutil. Poucos concordam corn Shaw, e os que questionam a verissimilitude de lago, geralmente, consideram Otelo uma representao falha. A. C. Bradey, sempre um crtico notvel, apontou Falstaff, Hamlet, lago e Clepatra como os personagens "mais maravilhosos" criados por Shakespeare. Se me for permitido acrescentar Rosalinda e Macbeth, para formar uma sxtupla maravilha, aceito a seleo feita por Bradey, pois estes personagens so as maiores invenes de Shakespeare, e todos so capazes de levar a natureza humana ao seu limite mximo, sem, contudo, violar tal limite. A espirituosidade e o humor de Falstaff, a intensidade carismtica de Hamlet (ainda que ambivalente), e a fluidez do esprito de Clepatra tm contrapartidas equilibradas na imaginao proftica de Macbeth, no controle que Rosalinda exerce sobre as mais diversas perspectivas e na capacidade de improvisao de lago. No sendo, simplesmente, grosseiro nem, simplesmente, sutil, lago est sempre a recriar a prpria personalidade."Nunca mostro quem sou!" Os que questionam a possibilidade de um mercenrio de vinte e oito anos de idade ser dotado de negatividade to sublime devem questionar, tambm, a possibilidade de um ator de trinta e nove anos, Shakespeare, criar um "monstro" to convincente (conforme Otelo, ao final, refere-se a lago). consenso que Shakespeare tenha abandonado a carreira de ator pouco antes de escrever Ofe/o,- pelo que consta, teria pisado o palco pela ltima vez em Bem Est o cfue Bm Acaba. Haveria alguma relao entre o fim da carreira de ator e a inveno de lago? Entre Bm Est o cjue Bem Acaba e Otelo, Shakespeare escreveu Medida por Medida, seu adeus comdia. O enigmtico Duque Vicncio, em Medida por Medida, conforme j registrei, parece dotado de algumas das caractersticas de lago, e pode, igualmente, ser resultado de uma sensao de alvio, da parte de Shakespeare, por no mais ter de atuar em cena. Sem dvida, ator verstil e competente, sem, no entanto, jamais ter sido estrela da companhia, Shakespeare, talvez, nas improvisaes de Vicncio e lago, esteja celebrando novas possibilidades de utilizao das energias de ator. possvel que, ao exaltar Falstaff, Hamlet, lago e Clepatra, Bradey estivesse reagindo positivamente ao alto grau de teatralidade inserido 544 OTELO nesses papis. Sagaz e espirituoso, Falstaff, com seu histrionismo, desoerta sagacidade e espirituosidade nos outros. Hamlet, autor de tragdias interage com todos os que lhe cruzam o caminho, levando-os auto-revelaco Clepatra est sempre representando um papel - em seu modo de viver amar e morrer - e nunca saberemos se "sai do papel" quando est sozinha com Antnio, pois Shakespeare jamais deixa o casal a ss, exceto em um nico, breve momento. Talvez, antes da queda que sucedeu rejeio por Otelo, lago ainda no houvesse descoberto sua genialidade dramtica,- essa ser a maior conseqncia prtica da queda, uma vez que a sensao de fracasso tenha superado o trauma inicial. Na primeira vez que o vemos, no incio da pea, lago j exibe a liberdade do ator: Espera l! Se o sirvo a fim de que ele a seu turno tambm sirva minha vingana. Nem todos neste mundo podem ser patres,- nem todos os patres do mundo devem ser bem servidos. , Hs de ver muito servidor submisso

que, encantado com a prpria servido, consome a sua vida como os asnos servem ao dono: a troco de forragem. Uma vez velhos, d-se-lhes a baixa. Chicote em tais honestos serviais! Outros h que mascaram as maneiras e as carantonhas do devotamento e, simulando bem servir aos amos, servem apenas ao seu prprio bem. Quanto mais bem fornidos s expensas dos patres, mais lhes fingem vassalagem. Dobram-se em reverncias diante destes,mas a si mesmos que eles prestam culto. Esta a minha gente! Esses, sim, tm carter! E, em verdade, te digo... eu sou um desses! 545 #HAROLD BLOOM Somente o ator, lago nos garante, possui "carter",- os demais indivduos so ingnuos. Mas esse apenas o comeo da carreira do ator,- a essa altura, lago est to-somente decidido a fazer algum mal, despertando Brabncio, pai de Desdmona, e provocando brigas de rua. Sabe que est contemplando uma nova vocao, mas ainda no se deu conta da prpria genialidade. Enquanto lago ganha fora, Shakespeare oferece-nos a viso da precria grandeza de Otelo, e da virtude inigualvel de Desdmona. Antes de analisar o Mouro e a esposa, gostaria de deter-me mais um pouco em lago, personagem que requer tanta capacidade de inferncia quanto Hamlet e Falstaff. Ricardo in e Edmundo tm pais,- Shakespeare no confere antepassados e antecedentes a lago. Podemos apenas inferir o relacionamento prvio entre o alferes e seu capito. E o que podemos inferir sobre o seu casamento com Emlia? Temos, ainda, o curioso equvoco de lago, na primeira vez em que se refere a Cssio: "desses que no podem ver sequer um rabo de saia". A descrio no sugere tanto um engano da parte de Shakespeare, mas um sinal da preocupao obsessiva de lago com o casamento como forma de condenao, pois Bianca, obviamente, meretriz e no esposa de Cssio. Emlia, personagem desenvolvida na medida certa, ser instrumento da ironia que arruinar o triunfo de lago, ainda que a vitria da mulher lhe custe a vida. Quanto ao relacionamento desse estranho casal, Shakespeare oferece-nos sugestes tocantes. Ainda no princpio da ao, lago afirma algo em que nem ele nem ns acreditamos, no porque admiramos Emlia, mas porque Otelo est acima disso: [...] E voz corrente que ele j andou fazendo as minhas vezes dentro dos meus lenis. Se verdade, no sei. Mas s pela suspeita, neste caso procederei como quem tem certeza. [I.iii.] Mais tarde, lago expressa suspeita semelhante com relao a Cssio. "temo / que o tal de Cssio ande com o olho em cima / tambm do meu barrete de dormir". Podemos deduzir que lago, talvez impotente, em 546 OTELO conseqncia da fria de ter sido preterido no processo de promoc militar, esteja propenso a suspeitar do envolvimento de Emlia com todos os personagens masculinos da pea, sem, no entanto, incomodarse com o que estiver, de fato, acontecendo. Emlia, consolando Desdmona aps o primeiro ataque de cime de Otelo contra a esposa

casta, resume o seu prprio casamento: No num ano, nem ser em dois, que a gente pode conhecer um homem. Todos eles so s estmagos, e ns no passamos de simples alimento. Se esto famintos, com avidez nos comem,em ns mesmas vomitam se esto fartos. [Ill.iv.] Essa a viso ertica que prevalece em Trilo e Crssia, aqui, transferida para uma realidade mais elevada, embora no menos azeda, pois o mundo de Otelo pertence a lago. No ser convincente dizer que Otelo um homem normal e lago um anormal,- lago o gnio do seu tempo e lugar, e todo vontade. Sua obsesso pelo ato de destruir a nica fora criativa da pea. Sem dvida, trata-se de uma constatao um tanto sombria, mas Otelo , com certeza, a pea mais dorida de Shakespeare. Rei Lear e Macbetb so ainda mais sombrias, mas, em ambos os casos, o sombrio est afeto ao sublime. O nico elemento sublime em Otelo lago. A concepo que Shakespeare tinha de lago era to bem delineada que as alteraes constatadas no texto do Flio, com relao ao do m-fuarto, embora acentuem o desenho de Emlia, em primeiro lugar, e de Otelo e Desdmona, em segundo, mal afetam lago. Shakespeare no sentiu necessidade de revisar o personagem de lago, perfeio do mal e gnio do dio. No h dvida quanto centralidade de lago na pea: a ele so atribudos oito solilquios, a Otelo apenas trs. Edmundo mais esperto e ardiloso do que qualquer outro personagem em Rei Lear, mas destrudo pela perseverana e resistncia de Edgar, que evolui de vtima crdula a vingador implacvel. lago, que detm, ainda mais, o comando da ao, , finalmente, destrudo por Emlia, 547 #HAROLD BLOOM o vento, foi a nica eventualidade que lago no pde prever. E a incapacidade de apreender o que havia de mais nobre na esposa - o quanto ela amava Desdmona e dela se orgulhava - o erro do qual lago jamais se perdoar. Esse o verdadeiro subtexto da ltima fala que lago se permite, dirigida tanto a ns quanto a Otelo e Cssio.OTELO Podereis saber desse monstro a razo por que me quis colher alma e corpo, em seu lao? IAGO escusado indag-lo. O que sabeis, sabeis. E doravante no direi palavra. [V.ii.] O que sabemos ns, alm do que sabem Otelo e Cssio? A extrema ironia dramtica de Shakespeare transcende at mesmo a referida pergunta, permitindo-nos saber algo sobre lago que o alferes, a despeito de toda genialidade, desconhece. lago se enfurece por ter sido incapaz de prever, apesar de sua imaginao dramtica, a ira da esposa diante da probabilidade de Desdmona no apenas ser morta mas, tambm, difamada. A teia do esteta tem toda a magia estratgica da guerra, mas no comporta a franca indignao de Emlia. Na esfera em que deveria ser mais discernente - dentro do prprio casamento - lago obtuso e cego. O exmio psiclogo que dilacera Otelo, e que to bem manipula Desdmona, Cssio, Rodrigo e todos os demais, enfurecido, cai na cilada por ele prprio preparada para a sua principal vtima, o Mouro, e se torna mais um assassino que mata a prpria esposa. Ao final, enforca-se na prpria corda. Sendo lago o dono do mundo, no posso deix-lo para trs,- portanto, a ele voltarei, mas, primeiramente, gostaria de fazer uma reflexo a respeito dos inmeros enigmas de Otelo. Enquanto atribuiu a Hamlet, Leare Macbeth eloqncia quase constante e sobrenatural,

Shakespeare conferiu a Otelo capacidade de expresso curiosamente heterognea, a 550 OTELO um s tempo, singular e desarticulada, e, propositadamente, falha. A teatralidade de lago magistral, a de Otelo, problemtica, brilhantemente problemtica. O Mouro afirma ter sido guerreiro desde os sete anos de idade,- mesmo supondo que a afirmao seja hiperblica, temos de convir que Otelo tem plena conscincia de que sua grandeza foi conquistada custa de muito suor. Seu profissionalismo de uma intensidade extraordinria, o que parece, em parte, inevitvel, pois, a rigor, Otelo um mercenrio, um soldado negro a servio do Estado veneziano. Contudo, apesar de toda a fama, Otelo denota certa insegurana, s vezes, manifesta em seu discurso rebuscado e barroco, satirizado por lago como "frases empoladas de termos de militana". Comandante militar que compara os prprios pensamentos s "frias correntes impetuosas" do mar do Ponto (Mar Negro), Otelo s capaz de ver a si mesmo atravs de uma perspectiva grandiloqente. Apresenta-se como figura lendria, mtica, mais nobre do que qualquer romano da era clssica. O poeta Anthony Hecht acredita que somos levados a reconhecer, em Otelo, "uma vaidade ridcula e descontrolada", mas a perspectiva aguada de Shakespeare impede tais interpretaes monolticas. Otelo tem um ar do Jlio Csar de Shakespeare; ambos demonstram uma ambigidade que dificulta a demarcao entre vaidade e grandeza. Os que vem em Csar e Otelo deuses da guerra (e.g., respectivamente, Antnio e lago) sero incapazes de contemplar-lhes as falhas Mas Cssio ou o lago de depois da queda podem dar-se ao trabalho de identificar as fraquezas disfaradas de divindade. Otelo, conforme Csar, costuma referir-se a si mesmo na terceira pessoa, hbito desconcertante, seja na literatura ou na vida. Todavia, tanto quanto Jlio Csar, Otelo acredita em si mesmo como mito, e, at certo ponto, ns tambm devemos acreditar, pois na linguagem que lhe sai da alma existe uma nobreza autntica. Que existe, igualmente, uma certa opacidade, no temos como negar,- a tragdia de Otelo , precisamente, o fato de lago conhec-lo melhor do que ele prprio se conhece. Otelo um grande comandante, conhecedor da guerra e seus limites, mas que conhece pouco mais do que isso, e que no pode saber que pouco sabe. Possui um ego grandioso, em termos de magnitude, mas v 551 #HAROLD BLOOM a si mesmo de longe, por assim dizer,- de perto, incapaz de confrontar o vazio que existe no centro do seu ser. A percepo de lago com respeito a esse abismo , s vezes, comparada pelos estudiosos de Montaigne,- da minha parte, prefiro compar-la de Hamlet, pois, sob um aspecto, semelhana do infinitamente verstil Prncipe da Dinamarca, lago est muito alm do ceticismo, chegando j ao niilismo. O insigbt mais brilhante de lago que se ele foi reduzido a nada em decorrncia da promoo de Cssio, Otelo estar muito mais vulnervel, ao prescindir do intelecto e da capacidade estratgica de lago. Na viso do alferes, qualquer pessoa pode ser pulverizada e, em termos da pea em questo, ele est certo. Nenhum personagem possui a ironia e a espirituosidade necessrias para det-lo: Otelo demonstra uma teatralidade consciente, mas desprovido de humor, e Desdmona um milagre de sinceridade. A terrvel dor causada por Otelo decorre da astuta omisso de qualquer fora contrria a lago. Em Ret Lear, Edmundo tampouco confronta qualquer personagem cujo intelecto o ameace, at ser aniquilado pela fina ironia de haver ele prprio criado o vingador annimo que outrora fora seu bobo, Edgar. Em qualquer hiptese, Otelo impotente diante de lago,- tal impotncia o elemento mais angustiante da pea, exceo, talvez, da dupla fragilidade de Desdmona, com relao ao marido e a lago.

E importante frisar a grandeza de Otelo, apesar de todas as deficincias do personagem com relao linguagem e ao temperamento. Implicitamente, Shakespeare celebra Otelo como um ser gigantesco, um esplendor ontolgico, portanto, como um homem guindado por seu prprio mrito a uma eminncia real, embora precria. Mesmo se duvidarmos da possibilidade da nobreza militar, Otelo, de modo plausvel, representa esse ideal perdido. Otelo sempre a anttese de lago, que afirma "Nunca mostro quem sou!", at dilacerar-se sob a influncia desse mesmo lago. Obviamente, Desdmona escolheu mal seu marido, mas a escolha confirma que o esplendor de Otelo foi conseguido custa de muito esforo. Atualmente, quando tantos crticos nas universidades renderam-se moda francesa da negao do eu, alguns recorrem a Otelo a ttulo de ilustrao. Tais crticos subestimam a sutileza da arte de 552 OTELO Shakespeare,- Otelo, com efeito, provoca a observao lacaniana de Calderwood: Em vez de um cerne pessoal identificvel no centro do seu ser, Otelo, com as palavras "eu sou", parece ter em seu interior uma espcie de companhia teatral, um "ns somos". Se, no incio, ou no final da pea, Otelo to-somente a soma total das descries que faz de si prprio, ento, pode ser considerado um verdadeiro festival de personalidades. Porm, o tratamento na terceira pessoa por ele dispensado s suas auto-imagens no sugere um "ns somos", mas um perene romantismo no modo como o personagem v a si mesmo e se descreve. At certo ponto, Otelo encanta a si mesmo, assim como encanta Desdmona. Desesperadamente, Otelo deseja e precisa ser o protagonista de um romance shakespeariano, mas toma-se o heri vitimado da mais sofrida das tragdias domsticas de Shakespeare. John Jones observa, com argcia, que, na verso em m-juarto, Lear personagem tpico de romance, s depois sendo transformado na figura trgica que encontramos no texto do Flio. Como o bobo de lago, Otelo constitui, para Shakespeare, um grande problema de representao. Como podemos acreditar no herosmo, na grandeza e na natureza benvola de um protagonista to catastrfico? Sendo Desdmona a imagem de amor mais admirvel em Shakespeare, como podemos simpatizar com o indivduo incoerente que a destri, que faz da jovem a mais infeliz das esposas? O romance, seja ficcional ou verdico, depende do conhecimento parcial, ou impreciso, das circunstncias. Talvez, seja esse o caso de Otelo, mesmo em sua fala final, mas Shakespeare, habilmente, enquadra o romance de Otelo na tragdia Ofeio, e assim resolve a questo da representao favorvel. Otelo no um "poema ilimitado", acima de distines de gnero, e os elementos de romance encontrados nos trs personagens principais fazem da pea uma tragdia bastante incomum. lago triunfa porque est inserido na pea certa para um vilo ontoteolgico, e a caridosa Desdmona encaixa-se igualmente bem na trama. Otelo parece deslocado, 553 #HAROLD BLOOM mas tal questo encerra, em si, o dilema sociopoltico do personagem, um mouro herico no comando das foras armadas de Veneza, sofisticada em sua decadncia - ontem e hoje. Shakespeare combina mercenarismo e romance em seu retrato de Otelo, e a mistura inconsistente, mesmo levando-se em conta a competncia mpar do autor. No entanto, seremos injustos com Otelo, se nele reconhecermos apenas violncia e maldade. lago, altamente crtico, tem um entendimento de Otelo bem mais aguado do que a maioria de ns: por natureza, o Mouro confiante... Julga honesto a quem lhe parea honesto... No so muitas as criaturas em Shakespeare, ou na vida real, "por natureza [...] confiante[s]".

Engana-se, redondamente, quem supe que Otelo deva ser interpretado como ridculo ou mesquinho. Trata-se de um indivduo admirvel, um grande homem que, em pouco tempo, destrudo. As recriaes de Heitor, Ulisses e Aquiles, feitas por Shakespeare em Trilo e Crssida, haviam sido complexas pardias dos originais homricos (na verso de George Chapman), mas Otelo genuinamente homrico,- o personagem shakespeariano que mais se aproxima dos heris de Chapman. Dentro de suas bvias limitaes, Otelo, de fato, "nobre": seu consciente, antes da queda, est sob firme controle, sendo justo e absolutamente digno, dotado de perfeio inata. com correo, Reuben Brower disse, referindo-se a Otelo: "Sua simplicidade herica , tambm, uma cegueira herica. Tal caracterstica faz parte do heri "ideal" da metfora shakespeariana". A referida metfora, no mais homrica, estende-se ao profissionalismo de um grande soldado mercenrio, um negro herico a servio de uma sociedade branca altamente decadente. O extraordinrio profissionalismo de Otelo constitui, ao mesmo tempo, sua imensa fora e a liberdade trgica que lhe enseja a queda. O amor entre Desdmona e Otelo sincero, mas poderia terminar em catstrofe mesmo na ausncia do gnio demonaco de lago. Otelo no faz o tipo domstico: a carreira militar o realiza plenamente. Desdmona, convincente em sua total inocncia, apaixona-se pelo guerreiro em Otelo, que se apaixona pelo sentimento que ela alimenta 554 OTELO ele pelo efeito que sua lendria carreira exerce sobre a jovem. O omance entre os dois o romance que existiu, previamente, na vida de Otelo- o casamento no lhe altera a natureza, embora altere seu relacionamento com Veneza, no sentido extremamente irnico de tom-lo, mais do nunca, um intruso. O personagem de Otelo sofreu ataques de T. S. Eliot, F. R. Leavis, e de tantos adeptos, mas os modismos, na crtica shakespeariana, sempre passam, e o nobre Mouro sobrevive aos detratores. Todavia, Shakespeare confere a Otelo o mistrio de ser um heri dotado de falhas graves, um Ado livre demais para cair. De certo modo, Otelo a representao mais tocante da vaidade e do temor masculinos com relao sexualidade feminina e, por conseguinte, da equao masculina entre os medos da traio e da morte. Leontes, em Conto do Inverno, , at certo ponto, um estudo sobre o homossexualismo reprimido,- portanto, seu cime violento diferente do de Otelo. Espantamo-nos quando Otelo, em sua apologia final, diz-se no propenso ao cime, e o consideramos um tanto ou quanto cego. Jamais, porm, duvidamos de seu valor, o que toma ainda mais estranho o fato de o cime insano de Otelo ser to parecido com o de Leontes. O grande insigbt de Shakespeare com relao ao cime masculino que o mesmo se trata de uma mscara que oculta o medo de castrao na morte. Os homens acham que para eles jamais haver tempo e espao suficientes, e encontram na questo da infidelidade feminina, real ou imaginria, um reflexo do prprio fim, a constatao de que a vida h de continuar sem eles. Para Otelo, o mundo um teatro onde possvel testar a sua reputao profissional,- esse, o mais valente dos soldados, no teme morrer em ao, o que s lhe aumentaria a glria. Mas ser trado pela esposa, e, ainda, com um subordinado, Cssio, seria terrvel morte metafrica, qual a reputao do comandante no sobreviveria, principalmente, se considerarmos a viso de Otelo com respeito ao seu prprio mito. Shakespeare sublimemente demonaco, transcendendo at a genialidade de lago, ao tomar a vulnerabilidade de Otelo consonante com a mgoa de lago por ter sido preterido no momento da promoo, lago afirma: "Nunca mostro quem sou!",- a perda de digni555 #HAROLD BLOOM dade ontolgica, da parte de Otelo, teria sido ainda maior se Desdmona o tivesse "trado" (coloco a

palavra entre aspas porque a metfora implcita um triunfo da vaidade masculina). Conscientemente, Otelo, ao se casar com Desdmona, pe em risco a autoimagem construda a duras penas, e tem premonies corretas do caos se o amor fracassar: Pobre querida! Quero ser maldito, se no te amo! E no dia em que eu deixar de te amar, que o universo se converta de novo em caos. "" " " " " [Ill.iii.] Uma indicao anterior das incertezas de Otelo constitui um dos momentos mais sutis da pea: Fica sabendo, lago: se no fosse este amor que a Desdmona consagro, jamais poria freios e fronteiras minha vida aventurosa e errante, nem por todo o tesouro que h nos mares! [I..] A complexidade psicolgica de Otelo deve ser reconstruda pela platia, a partir de runas, por assim dizer, pois Shakespeare no nos fornece o quadro completo. Existe a sugesto de que, no fosse por Desdmona, Otelo jamais se teria casado, e ele mesmo descreve um namoro em que permanecera, basicamente, passivo: Tudo isso eu relatava e, interessada, Desdmona me ouvia atentamente. Para atender a ocupaes caseiras, s vezes se afastava por instantes. Mas logo as despachava, e, avidamente, voltava a devorar minhas palavras. Notando-lhe isso, um dia, num momento 556 OTELO oportuno, achei meios de lev-la a me pedir, de todo o corao, que lhe contasse, inteira, a minha histria, de que ela ouvira apenas alguns trechos, sem muito seguimento. Eu a atendi. E vi que dos seus olhos arrancava muitas e muitas lgrimas sentidas, quando lhe referia amargos transes da minha mocidade... Ao acabar a minha narrativa, emocionada, me compensou com um mundo de suspiros... E jurou-me que achava tudo aquilo "maravilhoso, muito comovente" e "imensamente digno de pena". Disse-me que antes no o houvesse ouvido, embora lamentasse ainda mais no ter nascido homem, para ser igual ao que tal feitos praticara. Agradeceu-me, ento. E, finalmente, declarou que se, um dia, por acaso, algum amigo meu a pretendesse, eu no teria mais do que ensin-lo a repetir-lhe a minha histria toda, para que ele ganhasse o seu amor. Tal confisso ouvindo, eu lhe falei... Ela me amou pelos perigos que corri, e eu a amei pela pena que ela teve. [I.iii.]

Trata-se, na verdade, de mais do que mera "sugesto", sendo quase uma proposta direta, da parte de Desdmona. com a concorrncia, em Veneza, circunscrita a tipos como Rodrigo, Desdmona, de bom grado, deixa-se seduzir pelo romance ingnuo e arrebatador da autobiografia 557 #HAROLD BLOOM de Otelo, que nela provoca "um mundo de suspiros". O Mouro no apenas nobre,- a saga de sua vida faz "[u]ma menina que sempre foi meiga" (segundo Brabncio, seu pai) "deixar-se apaixonar por algum que, antes disso, /ela no fitaria sem horror!". Desdmona, figura do Alto Romantismo, sculos frente de seu tempo, cede ao fascnio da conquista, se que se pode usar o verbo ceder para descrever entrega to voluntria e direta. Nenhum outro par em Shakespeare to diferente entre si, ou to marcado para a tragdia. Mesmo em uma Veneza ou Chipre sem lago, como transcorreria um romance to improvvel como esse? O ponto alto da paixo entre Otelo e Desdmona o encontro em Chipre: OTELO Minha bela guerreira! DESDMONA Oh! Meu querido Otelo! OTELO O meu prazer iguala esta maravilhosa surpresa de te achar aqui minha espera! Abenoada alegria da minha alma! Se para mim agora as tempestades sero seguidas de uma tal bonana, ento rujam os ventos insofridos at que a morte acorde - e as naus nos mares se levantem ao pice das vagas to altas como o Olimpo, e dessa altura despenhem-se depois nos mais profundos abismos infernais! Morrer neste momento era o supremo bem, pois to feliz me sinto que temo de uma vez ter esgotado todo o quinho de bem-aventurana que o meu destino ignoto me tenha reservado! DESDMONA Deus h de permitir 558 OTELO que o nosso amor e seus prazeres todos na medida do tempo aumentem sempre. OTELO Que assim seja, assim seja! delcias do amor! Eu no sei exprimir o meu contentamento... aperta-me a garganta... bom demais... (Beijando-a.} Que isto... e mais isto... sejam para sempre a nica dissononcia entre ns dois. [H.i.] De tal momento de glria s se pode cair, mesmo que a fala seguinte no fosse de lago, prometendo, em um aparte, fazer desafinar essa "bela melodia". Shakespeare (conforme j apontei, seguindo meu mestre, Samuel Johnson) busca a comdia e o romance naturalmente, mas chega tragdia por meio da violncia e da ambivalncia. possvel que Otelo tenha sido to dorida para Shakespeare quanto o para ns. Ao pr em cena a precria nobreza de Otelo e o frgil romantismo de Desdmona em

confronto com o sdico esteticismo de lago (antepassado de todos os crticos literrios da atualidade), o poeta-dramaturgo inflige contra si mesmo violento golpe. Tenho a satisfao de trazer, novamente, baila a especulao romntica, hoje desprezada, de que Shakespeare estaria expressando, nas grandes tragdias, especialmente em Otelo, um desespero pessoal, um grande sofrimento ertico. Obviamente, Shakespeare no Lord Byron, que exibe por toda a Europa o corao sangrando,- contudo, a imensa agonia que sentimos ao ver Otelo matar Desdmona informada no apenas por uma intensidade exterior mas, tambm, interior. O assassinato de Desdmona o elo entre o cosmo transbordante de Hamlet e o vazio cosmolgico de Lear e Macbeth. A pea Hamlet e a mente de Hamlet tm a mesma identidade, uma vez que tudo que acontece ao Prncipe da Dinamarca parece encerrar a sua identidade. Mas no podemos dizer que exista identidade entre a mente 559 #HAROLD BLOOM de lago e a pea Ofelo, pois as vtimas de lago possuem grandeza prpria. Contudo, at ser impedido por Emlia, lago detm o controle da ao,- a Otelo e Desdmona restam apenas a tragdia. Em 1604, um observador annimo comenta: "nas tragdias shakespearianas o cmico assume o controle, sempre que o trgico hesita". Esse comentrio, extremamente perspicaz, refere-se a Hamlet, que "a todos agradou", mas aplica-se, ainda mais sutilmente, a Otelo, em que Shakespeare, o comediante, comanda lago, ao mesmo tempo em que se esfora para ampliar os limites da arte trgica. No sabemos que ator da companhia de Shakespeare representava o papel de lago, contracenando corn Burbage, como Otelo, mas pergunto a mim mesmo se no seria o grande palhao Robert Armin, supostamente, responsvel pelos papis do porteiro bbado, em Macbetb, do bobo, em Rei Lear, e do campons que traz as spides, em Antnio e Clepatra. O impacto dramtico em Ote