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AS GRANDES CIDADES E A VIDA DO ESPRITO (1903)

Georg Simmel

Tradutor: Artur Moro


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Covilh, 2009

F ICHA T CNICA Ttulo: As Grandes Cidades e a Vida do Esprito Autor: Georg Simmel Coleco: Artigos L USO S OFIA Design da Capa: Antnio Rodrigues Tom Composio & Paginao: Jos M. Silva Rosa Universidade da Beira Interior Covilh, 2009

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As Grandes Cidades e a Vida do Esprito


Georg Simmel

Os problemas mais profundos da vida moderna provm da pretenso do indivduo de resguardar a autonomia e a peculiaridade da sua existncia em face das prepotncias da sociedade, da herana histrica, da cultura exterior e da tcnica da vida a ltima reestruturao a ser alcanada da luta com a natureza, que o homem primitivo teve de levar a cabo em prol da sua existncia corprea. Se o sculo XVIII pde apelar emancipao de todos os liames historicamente nascidos no Estado e na religio, na moral e na economia, para que assim se desenvolvesse, sem obstculos, a natureza originariamente boa, que a mesma em todos os homens; se o sculo XIX, alm da simples liberdade, reivindicou a particularidade humana da diviso do trabalho e a sua produo, que torna incomparvel e, quanto possvel, indispensvel o indivduo, mas o amarra assim tanto mais estreitamente ao adimplemento por meio de todos os outros; se Nietzsche viu na mais implacvel luta dos singulares a condio para o pleno desenvolvimento dos indivduos, ou o socialismo a divisou tambm justamente na represso de toda a concorrncia em tudo isto actua o mesmo motivo fundamental: a resistncia do sujeito a ser nivelado e desgastado num mecanismo tcnico-social. Onde os produtos da vida especicamente moderna se indagam na sua interioridade e, por assim dizer, 3

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o corpo da cultura se devassa quanto sua alma como, hoje, me incumbe a mim em face das nossas grandes cidades , a resposta igualizao, suscitada por tais formaes entre os contedos individuais e supra-individuais da vida, h-de auscultar as adaptaes da personalidade, mediante as quais ela se acomoda s potncias que lhe so exteriores. O fundamento psicolgico sobre o qual se eleva o tipo das individualidades das grandes cidades a intensicao da vida nervosa, que brota da mudana acelerada e ininterrupta das impresses interiores e exteriores. O homem um ser da diferena, isto , a sua conscincia espicaada por meio da distino da impresso momentnea em face da precedente; as impresses persistentes, a insignicncia das suas diferenas, a regularidade habitual do seu decurso e dos seus contrastes desgastam, por assim dizer, menos a conscincia do que a apressada aglomerao de imagens mutveis, a distncia brusca no interior daquilo que se abarca com um olhar, o imprevisto das impresses que se impem. Na medida em que a grande cidade cria justamente estas condies psicolgicas em cada sada rua, no ritmo e nas diversidades da vida econmica, prossional e social , suscita, j nos fundamentos sensveis da vida anmica, no quantum de conscincia que ela nos prescreve em virtude da nossa organizao enquanto seres da diferena, uma oposio profunda frente pequena cidade e vida no campo, com ritmo mais lento, mais rotineiro e de uxo mais uniforme da sua imagem sensvel-espiritual da vida. Compreende-se assim sobretudo o carcter intelectualista da vida anmica peculiar grande cidade, em face do psiquismo consentneo com a pequena cidade, que se apoia antes no nimo e nas relaes pautadas pelo sentimento. Pois estas radicam nos estratos mais inconscientes da alma e crescem, antes de mais, no equilbrio ameno de hbitos ininterruptos. Em contrapartida, o lugar do entendimento so os estratos supremos, conscientes, translcidos da nossa alma; , das nossas foras internas, a mais capaz de adaptao; para se

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ajustar mudana e ao contraste dos fenmenos, no precisa das concusses e do revolver interior, graas aos quais apenas saberia o nimo mais conservador conformar-se ao ritmo compassado dos fenmenos. Por isso, o tipo do habitante da grande cidade ntado, naturalmente, por milhares de modicaes individuais cria um rgo protector contra o desenraizamento, com que o ameaam as correntes e as discrepncias de seu meio exterior: em vez de lhe resistir com o nimo, reage sobretudo com o entendimento, ao qual a intensicao da conscincia, engendrada pela mesma causa, proporciona a prerrogativa anmica. A reaco queles fenmenos desloca-se assim para o rgo psquico menos sensvel e imensamente distante das profundezas da personalidade. Este comedimento do intelecto, reconhecido, pois, como um preservativo da vida subjectiva frente aos gravames da grande cidade, ramicase em e com mltiplos fenmenos singulares. As grandes cidades so, desde sempre, o lugar da economia monetria, porque a multiplicidade e a concentrao da troca econmica conferem ao meio de troca uma importncia que no ocorreria na escassez da troca rural. Mas a economia monetria e o domnio do intelecto encontram-se numa relao muito profunda. -lhes comum a pura objectividade no lidar com os homens e as coisas, em que uma justia formal acompanha, muitas vezes, uma dureza inexorvel. O homem puramente intelectualista indiferente frente a tudo que especicamente individual, porque deste emanam relaes e reaces que se no esgotam com o entendimento lgico, tal como no princpio monetrio no ingressa a individualidade dos fenmenos. De facto, o dinheiro busca apenas aquilo que a todos comum, o valor de troca, que nivela toda a qualidade e peculiaridade questo do simples "quanto". Todas as relaes anmicas entre as pessoas se fundam na sua individualidade, enquanto as relaes intelectivas contam com os homens como com os nmeros, como elementos em si indiferentes, que s possuem um interesse de acordo com as suas capacidades objectivamente consideradas

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o habitante da grande cidade conta, por ex., com os seus fornecedores e clientes, com os seus moos de recados e, bastantes vezes, com as pessoas do seu trato social obrigatrio, em contraste com o carcter do crculo mais restrito, onde o conhecimento inevitvel das individualidades suscita tambm forosamente uma colorao mais anmica do comportamento, um para-alm da mera considerao da prestao de servio e da retribuio. Aqui, o essencial no recinto da psicologia econmica que, nas relaes mais primitivas, se produz para o cliente que encomenda a mercadoria, pelo que produtor e fregus se conhecem mutuamente. A grande cidade moderna, porm, alimenta-se quase inteiramente da produo para o mercado, isto , para clientes de todo desconhecidos, que nunca se encontram cara a cara com os prprios produtores. O interesse de ambas as partes ganha assim uma objectividade impiedosa, o seu egosmo econmico, intelectualmente calculista, no tem a recear qualquer desvio oriundo dos imponderveis das relaes pessoais. E isso d-se bem, claro est, com a economia monetria, que domina nas grandes cidades, que expulsa os ltimos restos da produo prpria e da troca imediata de mercadorias e reduz sempre mais, quotidianamente, o trabalho para o cliente , numa interaco to estreita que ningum saberia dizer se, de incio, aquela constituio intelectualista, anmica, que impele para a economia monetria, ou se esta o factor determinante daquela. Certo apenas que a forma de vida da grande cidade o solo mais frutfero para esta interaco; eis o que eu gostaria ainda de documentar com o dito do mais importante dos historiadores ingleses da Constituio: no decurso de toda a histria inglesa, Londres nunca foi considerada como o corao da Inglaterra, mas frequentemente como o seu intelecto e sempre como a sua bolsa! Num trao aparentemente banal da superfcie da vida unicamse, de modo no menos caracterstico, as mesmas correntes anmicas. O esprito moderno tornou-se, cada vez mais, um esprito calculador. Ao ideal da cincia natural de transformar o mundo num

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exemplo de clculo, de xar cada uma das suas partes em frmulas matemticas, corresponde a exactido calculista da vida prtica, nela introduzida pela economia monetria; s esta preencheu o dia de tantos homens com pesagens, clculos, determinaes numricas, reduo de valores qualitativos a valores quantitativos. Mediante a essncia calculista do dinheiro chegou-se, na relao dos elementos da vida, a uma preciso, a uma segurana na determinao de igualdades e desigualdades, a uma univocidade nos compromissos e nos ajustes tal como, externamente, foi propiciada pela difuso geral dos relgios de bolso. Mas a causa e o efeito deste trao essencial so as condies da grande cidade. As relaes e as oportunidades do habitante tpico da grande cidade costumam ser to diversas e complicadas, e sobretudo devido acumulao de tantos homens, com interesses to diferenciados, as suas relaes e actividades enlaam-se num organismo to articulado que, sem a mais exacta pontualidade nas promessas e prestaes de servios, o todo se desmembraria num caos inextricvel. Se, de repente, em Berlim todos os relgios andassem erradamente em direces diferentes, mesmo que s pelo espao de uma hora, toda a sua vida econmica e a sua outra actividade comercial cariam por longo tempo desorganizadas. Acrescente-se, de modo aparentemente ainda mais exterior, a grandeza das distncias, que transforma toda a espera e viagem perdida num desperdcio de tempo insuportvel. A tcnica da vida na grande cidade no concebvel sem que todas as actividades e relaes mtuas tenham sido coordenadas num esquema temporal xo e supra-subjectivo. Mas tambm aqui sobressai o que, em geral, pode ser a tarefa plena destas consideraes: que, desde qualquer ponto na superfcie da existncia, por mais que ele parea emergir apenas nesta e a partir desta, se pode enviar uma sonda para a profundidade da alma, que todas as exterioridades, mesmo as mais banais, esto conexas, no m de contas, mediante traados de direco, com as decises ltimas sobre o sentido e o estilo da vida. A pontualidade, a calculabilidade, a exactido,

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que as complicaes e as extenses da vida na grande cidade lhe impem, esto no s num vnculo estreito com o seu carcter intelectualista e econmico-monetrio, mas devem igualmente colorir os contedos da vida e facilitar a excluso dos traos essenciais, dos impulsos irracionais, instintivos e soberanos, que de per si pretendem determinar a forma da vida, em vez de a receberem de fora como uma forma universal e esquematicamente denida. Embora as existncias autocrticas, por eles caracterizadas, no sejam de modo algum impossveis na cidade, so todavia contrrias ao seu tipo, e por a se explica o dio apaixonado pela grande cidade de naturezas como Ruskin e Nietzsche naturezas que encontram o valor da vida to-s no que peculiar e no-esquemtico, e no no que igualmente especicvel para todos, e nas quais, portanto, brota da mesma fonte o dio contra a economia monetria e contra o intelectualismo da existncia. Os mesmos factores que, assim, na exactido e na preciso de minutos da forma de vida, convergem para uma formao da mais alta impessoalidade, actuam, por outro lado, de um modo altamente pessoal. Talvez no haja nenhum fenmeno anmico, que esteja reservado de modo to incondicional grande cidade, como o carcter blas. Ele , de incio, a consequncia daqueles estmulos nervosos, que com rapidez se alteram e se condensam nos seus antagonismos, dos quais nos parece provir tambm a intensicao da intelectualidade na grande cidade; justamente por isso, homens broncos e de antemo sem vida espiritual no costumam ser blass. Assim como uma vida imoderada de prazeres torna blas, porque excita por muito tempo os nervos nas suas reaces mais fortes, at que eles acabam por j no ter nenhuma reaco, assim tambm as impresses inofensivas, pela rapidez e pela incompatibilidade da sua mudana, foram os nervos a respostas to violentas, irrompem para c e para l de modo to brutal, que eles entregam a sua ltima reserva de foras e, permanecendo no mesmo meio, j no tm tempo para acumular uma nova. A incapacidade, assim origi-

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nada, de reagir aos novos estmulos com uma energia que lhes seja adequada justamente aquele carcter blas, que j todo o lho da grande cidade ostenta, em comparao com as crianas de meios mais pacatos e sem alteraes. A esta fonte siolgica do carcter blas da grande cidade juntase a outra, que ui na economia monetria. A essncia do carcter blas o embotamento perante as diferenas das coisas, no no sentido de que elas no sejam percebidas, como no caso dos estpidos, mas de um modo tal que o signicado e o valor das diferenas das coisas e, assim, das prprias coisas so apreendidos como nulos. Elas aparecem ao blas numa tonalidade uniformemente esbatida e cinzenta, e no vale a pena preferir umas s outras. Esta disposio anmica o reexo subjectivo el da economia monetria totalmente disseminada; na medida em que o dinheiro contrapesa uniformemente toda a pluralidade das coisas, exprime todas as distines qualitativas entre elas mediante as diferenas do quanto; na medida em que o dinheiro, com sua ausncia de cor e a sua indiferena, se eleva a denominador comum de todos os valores, torna-se o mais terrvel nivelador, corri irremediavelmente o cerne das coisas, a sua peculiaridade, o seu valor especco, a sua incomparabilidade. Todas elas, com o mesmo peso especco, nadam na corrente incessantemente agitada do dinheiro, todas residem no mesmo plano e se distinguem entre si apenas pela grandeza das peas, com as quais se deixam cobrir. Num caso singular, esta colorao, ou melhor, esta descolorao das coisas mediante a sua equivalncia com o dinheiro pode ser imperceptivelmente pequena; mas na relao que o rico tem com os objectos que se podem obter por dinheiro, talvez at j no carcter global que o esprito pblico partilha agora por toda a parte com estes objectos, ele avolumou-se numa grandeza bem perceptvel. Eis porque as grandes cidades, sedes da circulao do dinheiro e nas quais a venalidade das coisas se impe numa extenso de todo diferente do que acontece nas situaes mais restritas, so tambm os verdadeiros locais do carcter

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blas. Nelas culmina de certo modo aquele resultado da concentrao de homens e coisas, que estimula o indivduo sua mxima actuao nervosa; atravs da simples intensicao quantitativa das mesmas condies, este resultado inverte-se no seu contrrio, no fenmeno peculiar de adaptao que o carcter blas, em que os nervos descobrem a sua derradeira possibilidade de se ajustar aos contedos e forma da vida na grande cidade, renunciando a reagir a ela a autoconservao de certas naturezas, custa de desvalorizar todo o mundo objectivo, acaba ento, inevitavelmente, por rebaixar a prpria personalidade a um sentimento de igual desvalorizao. Enquanto o sujeito tem de concertar inteiramente consigo esta forma de existncia, a sua autoconservao frente grande cidade exige-lhe um comportamento no menos negativo de natureza social. A atitude espiritual recproca dos habitantes da grande cidade poderia denominar-se, do ponto de vista formal, como reserva. Se ao incessante contacto exterior com inmeros seres humanos se houvesse de responder com outras tantas reaces interiores, como acontece na pequena cidade, em que se conhecem quase todas as pessoas que se encontram e se tem com todas elas uma relao positiva, ento surgiria uma total atomizao interior e cair-se-ia numa situao anmica de todo inimaginvel. Em parte esta circunstncia psicolgica, em parte o direito desconana, que temos perante os elementos da vida na grande cidade, que passam por ns num contacto fugaz, obriga-nos quela reserva, devido qual, muitas vezes, nem sequer conhecemos de vista os vizinhos de muitos anos, e que a ns, habitantes da pequena cidade, tantas vezes no-los faz aparecer como frios e sem nimo. Sim, se no me engano, o lado ntimo desta reserva exterior no apenas a indiferena, mas, de modo mais frequente do que conseguimos aperceber-nos, uma leve averso, uma estranheza e repulsa mtuas que, no momento de um contacto prximo, ocasionado por um motivo qualquer, poderia de repente rebentar em dio e em luta. A

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integral organizao interior de uma vida de circulao assim to ampliada baseia-se numa gradao extremamente multifacetada de simpatias, indiferenas e averses, quer de natureza mais efmera quer mais duradoura. A esfera da indiferena no to grande como supercialmente parece; todavia, a actividade da nossa alma responde quase a toda a impresso vinda de outro homem com uma sensibilidade de algum modo determinada, cuja inconscincia, fugacidade e mudana parecem dissolv-la numa indiferena. De facto, esta ltima ser-nos-ia to pouco natural, como insuportvel nos a nebulosidade da incerta sugesto recproca e, perante estes dois perigos tpicos da grande cidade, resguarda-nos a antipatia, a fase latente e prvia do antagonismo prtico; ela suscita as distncias e as evasivas, sem as quais este tipo de vida no se poderia levar a cabo: as suas medidas e as suas misturas, o ritmo de seu surgir e do seu desvanecimento, as formas em que ela se satisfaz isto constitui, com os motivos unicadores em sentido estrito, um todo inseparvel da congurao da vida na grande cidade: o que nesta imediatamente aparece como dissociao , na realidade, apenas uma das suas formas elementares de socializao. Mas esta reserva, com o harmnico de averso oculta, surge novamente como forma ou capa de uma essncia espiritual muito mais geral da grande cidade. Ela garante ao indivduo uma espcie e uma medida de liberdade pessoal, para as quais no existe nenhuma analogia noutras situaes: remonta assim a uma das grandes tendncias evolutivas da vida social em geral, a uma das raras para a qual se pode encontrar uma frmula aproximadamente universal. O estdio mais antigo das formaes sociais, que se encontra tanto nas formaes histricas como naquelas que hoje se instituem, este: um crculo relativamente pequeno, com um fechamento forte perante crculos vizinhos, estranhos ou de algum modo antagnicos, mas com uma unio tanto mais estreita em si mesmo, que faculta ao membro singular apenas um espao restrito para o desdobramento das suas qualidades peculiares e de movi-

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mentos mais livres, de que ele prprio responsvel. Assim comeam os grupos polticos e familiares, as formaes de partidos, as confrarias religiosas; a autoconservao de associaes muito jovens exige um rigoroso estabelecimento de limites e uma unidade centrpeta e no pode, pois, conceder ao indivduo nenhuma liberdade e particularidade de desenvolvimento interior e exterior. A partir deste estdio, a evoluo social prossegue simultaneamente por dois lados diferentes e, no entanto, correspondentes. Na medida em que o grupo cresce, numrica e espacialmente, em signicado e em contedos de vida afrouxa-se justamente a sua unidade interna imediata, atenua-se a nitidez da delimitao originria frente aos outros, mediante relaes mtuas e conexes; e ao mesmo tempo, no grupo que agora se tornou maior, o indivduo ganha liberdade de movimento, muito para l da circunscrio inicial, ciumenta, e uma peculiaridade e particularidade a que a diviso do trabalho proporciona oportunidade e urgncia. De acordo com esta frmula se desenvolveram o Estado e o cristianismo, as corporaes, os partidos polticos e inmeros outros grupos, e tanto mais, naturalmente, as condies e as foras particulares dos indivduos modicam o esquema geral. Tambm isto me parece ser claramente reconhecvel no desenvolvimento da individualidade, no seio da vida citadina. A vida na pequena cidade, tanto na Antiguidade como na Idade Mdia, impunha ao singular limites de movimento e das relaes para fora, de autonomia e de diferenciao para dentro, sob os quais o homem moderno no conseguiria respirar. Ainda hoje o habitante da grande cidade sente um constrangimento anlogo, pelo menos quanto espcie, quando se muda para uma cidade pequena. Quanto menor for o crculo que constitui o nosso meio, quanto mais denidas forem as relaes com outros, mas destruidoras de barreiras, com tanto maior desassossego vigiar ele as realizaes, a orientao da vida e as disposies do indivduo, tanto mais cedo uma especicao quantitativa e qualitativa faria explodir o enquadramento do todo. A antiga plis

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parece, neste sentido, ter possudo inteiramente o carcter de pequena cidade. A ameaa constante da sua existncia por inimigos de perto e de longe originou aquela coeso rgida na situao poltica e militar, aquela vigilncia do cidado pelo cidado, aquele cime do todo perante o singular, cuja vida privada era abafada em tal medida que, quando muito, ele podia encontrar uma compensao mediante o despotismo relativamente sua casa. A enorme mobilidade e agitao, o colorido nico da vida ateniense explicase talvez pelo facto de que um povo de personalidades conguradas de modo incomparavelmente individual lutava contra a permanente presso interna e externa de uma pequena cidade desindividualizadora. Isto gerou uma atmosfera de tenso, em que os mais fracos foram submetidos e os mais fortes foram estimulados s mais apaixonadas conrmaes de si mesmos. E justamente assim se chegou em Atenas ao orescimento que se h-de designar, sem o conseguir circunscrever com exactido, como o "universalmente humano"no desenvolvimento espiritual de nossa espcie. Pois este o contexto cuja validade objectiva e histrica aqui se arma: os contedos e formas de vida mais amplos e universais esto intimamente associados aos mais individuais; ambos tm o seu comum estdio prvio ou mesmo o seu opositor comum, nas conguraes e nos agrupamentos restritos, cuja autoconservao os pe em guarda tanto contra a amplitude e a universalidade a eles exterior, como contra o que dentro deles se move livremente e individual. Assim como na poca feudal o homem "livre"era o que estava sob o direito costumeiro do lugar, isto , sob o direito do maior crculo social, mas no era livre quem obtinha o seu direito apenas do crculo restrito de uma corporao feudal, com excluso daquele assim tambm hoje, num sentido aprimorado e espiritualizado, livre o habitante da grande cidade, em contraposio s minudncias e aos preconceitos que coarctam o habitante da pequena cidade. De facto, a reserva e a indiferena mtuas, as condies espirituais de vida dos crculos mais vastos, nunca foram sentidas

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de modo mais forte, no seu efeito para a independncia do indivduo, do que na turba mais compacta da grande cidade, porque o aperto e a proximidade corporal que tornam verdadeiramente explcita a distncia espiritual; e, claro est, apenas o reverso desta liberdade se, sob certas circunstncias, em nenhum lugar algum se sente to solitrio e abandonado como justamente na multido da grande cidade; pois aqui, como sempre, no necessrio que a liberdade do homem se espelhe na sua vida emotiva como bem-estar. No apenas a grandeza imediata de comarca e nmero de pessoas que, em virtude da correlao histrico-universal entre o alargamento do crculo e a liberdade interior e exterior pessoal, faz da grande cidade o local desta ltima, mas, indo alm desta vastido explcita, as grandes cidades tornaram-se tambm os locais do cosmopolitismo. De modo comparvel forma do desenvolvimento dos recursos para l de uma determinada grandeza a propriedade costuma crescer em progresses cada vez mais rpidas e como que por si mesma , o horizonte, as relaes econmicas, pessoais e espirituais da cidade, os seus arrabaldes ideais ampliam-se como que em progresso geomtrica, logo que ultrapassam um determinado limite; cada expanso dinmica realizada torna-se um degrau, no para uma expanso ulterior igual, mas para uma maior; em cada o que a partir dela se tece crescem, como que por si mesmos, incessantemente outros novos, da mesma forma que no interior da cidade o unearned increment da renda fundiria aduz ao proprietrio ganhos que brotam por si, mediante o simples aumento do trco. A quantidade da vida converte-se neste ponto, de modo muito imediato, em qualidade e carcter. A esfera vital da pequena cidade , no fundo, fechada em si e consigo mesma. Para a grande cidade decisivo que a sua vida interior se espraie em mpetos ondulatrios sobre um territrio nacional ou internacional mais amplo. Weimar no nenhum contra-exemplo, porque o seu signicado estava ligado a personalidades singulares e com elas morreu, enquanto a grande cidade se caracteriza precisamente pela sua independncia

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essencial, mesmo relativamente s personalidades individuais mais signicativas o reverso e o preo da independncia, que o singular desfruta no seu seio. A essncia mais signicativa da grande cidade reside nesta grandeza funcional, para alm dos seus limites fsicos: e esta eccia retroage de novo sobre si mesma e confere peso, considerao e responsabilidade sua vida. Assim como um ser humano no acaba nas fronteiras do seu corpo ou da sua regio, que ele preenche directamente com a sua actividade, mas somente na soma dos efeitos que dele temporal e espacialmente irradiam, assim tambm uma cidade consta da totalidade dos seus efeitos, que vo alm da sua imediatidade. este o seu mbito real, no qual se expressa o seu ser. Isso indica j que a liberdade individual, o membro complementar lgico e histrico de semelhante amplitude, se no h-de compreender apenas em sentido negativo, como simples liberdade de movimento e eliminao de preconceitos e listesmos; o seu trao essencial consiste, de facto, em que a particularidade e a incomparabilidade que, ao m e ao cabo, toda a natureza possui, se exprime na congurao da vida. Que sigamos as leis da natureza prpria, e tal decerto a liberdade, torna-se-nos de todo claro e convincente, bem como aos outros, s quando as manifestaes desta natureza se distinguem tambm das outras; s a nossa no-permutabilidade com os outros testemunha que o nosso modo de existncia no nos imposto pelos outros. As cidades so, antes de mais, os locais da mais elevada diviso econmica do trabalho; suscitam assim fenmenos to extremos como, em Paris, a lucrativa prosso do quatorzime: pessoas, que se do a conhecer por letreiros nas suas casas, que hora do jantar esto prontas, com trajes adequados, para serem rapidamente trazidas ao lugar onde, numa reunio, 13 estejam mesa. A cidade, justamente na medida da sua expanso, oferece cada vez mais as condies decisivas da diviso do trabalho: um crculo que, graas sua grandeza, capaz de acolher uma variedade extremamente mltipla de prestaes de servios, enquanto, ao mesmo tempo, a concentrao dos

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indivduos e a sua luta pelo cliente obrigam o singular a uma especializao do trabalho, no qual ele no possa ser to facilmente desalojado por outro. O decisivo que a vida citadina transformou a luta com a natureza em vista da obteno do alimento numa luta entre os seres humanos, de sorte que o ganho que se disputa no aqui concedido pela natureza, mas pelos homens. Pois aqui ui no s a fonte mencionada da especializao, mas tambm a fonte mais profunda: quem oferece deve tentar despertar necessidades sempre novas e mais especcas naqueles que galanteia. A necessidade de especializar o trabalho para encontrar uma fonte de ganho ainda no esgotada, uma funo no facilmente substituvel, estimula a diferenciao, o renamento, o enriquecimento das necessidades do pblico, as quais, claro est, acabam por conduzir a diferenas pessoais crescentes no interior deste pblico. E isto conduz individualizao espiritual, em sentido estrito, das qualidades anmicas, favorecida pela cidade em relao com a sua grandeza. Uma srie de causas se torna evidente. Antes de mais, a diculdade de fazer valer a personalidade prpria nas dimenses da vida na grande cidade. Onde o incremento quantitativo de signicado e de energia se aproxima dos seus limites, o homem agarra-se particularizao qualitativa para que, atravs da estimulao da sensibilidade diferena, ganhe de algum modo para si a conscincia do crculo social: o que acaba ento por aliciar s excentricidades mais tendenciosas, s extravagncias especcas da grande cidade, como o ser-original, o capricho, o preciosismo, cujo sentido j no reside nos contedos de tal comportamento, mas apenas na sua forma de ser diferente, de se destacar e, assim, de se tornar notado para muitas naturezas, no m de contas, o nico meio de preservar para si, mediante o desvio pela conscincia dos outros, alguma auto-estima e a conscincia de ocupar um lugar. No mesmo sentido actua um factor inaparente, mas que de modo perceptvel soma os seus efeitos: a brevidade e a raridade dos encontros com os outros, dispensados a cada indivduo com-

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parados com o trco da pequena cidade. De facto, a tentao de se apresentar de modo mais notrio, concentrado e, quanto possvel, caracterstico torna-se extraordinariamente mais sugestiva do que onde o trato frequente e longo j no outro propicia uma imagem inequvoca da personalidade. Parece-me ser este o motivo mais profundo pelo qual justamente a grande cidade sugere o impulso para uma existncia pessoal mais individualizada pouco importa se sempre com razo e com xito. O desenvolvimento da cultura moderna caracteriza-se pela preponderncia daquilo que se pode chamar esprito objectivo sobre o esprito subjectivo, isto , na linguagem e no direito, na tcnica produtiva e na arte, na cincia e nos objectos do mbito domstico encarna uma soma de esprito, cujo incremento quotidiano acompanhado apenas de modo muito incompleto e a uma distncia cada vez maior pelo desenvolvimento espiritual dos sujeitos. Se, por exemplo, percorrermos com o olhar a cultura ingente que, desde h 100 anos, se corporicou em coisas e em conhecimentos, em instituies e em conforto, e a compararmos com o progresso cultural dos indivduos no mesmo perodo pelo menos nas classes mais elevadas , surge uma terrvel diferena de riqueza entre as duas, e at, em muitos pontos, um retrocesso da cultura dos indivduos no tocante espiritualidade, delicadeza e ao idealismo. Esta discrepncia sobretudo o resultado da crescente diviso do trabalho; pois esta exige do singular uma actividade cada vez mais unilateral, cuja intensicao extrema deixa, com assaz frequncia, atroar a sua personalidade como um todo. De qualquer modo, o indivduo est cada vez menos capacitado frente sufocao pela cultura objectiva. Talvez de modo menos consciente do que na prtica e nos obscuros sentimentos que dela emanam, ele foi rebaixado a uma quantit ngligeable, a um gro de areia numa organizao monstruosa de coisas e de potncias, que gradualmente lhe subtraem todos os progressos, espiritualidades e valores e os transferem da forma da vida subjectiva para a forma da vida puramente

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objectiva. Falta indicar apenas que as grandes cidades so os verdadeiros cenrios desta cultura, que cresce para alm de tudo o que pessoal. Oferece-se aqui, nas construes e nos estabelecimentos de ensino, nos prodgios e nos confortos da tcnica que sobrepuja o espao, nas formaes da vida comunitria e nas instituies visveis do Estado, uma plenitude to subjugante de esprito cristalizado, feito impessoal, que a personalidade, por assim dizer, no se lhe pode contrapor. Por um lado, a vida torna-se innitamente mais fcil, na medida em que estmulos, interesses, preenchimentos de tempo e de conscincia se lhe oferecem de todos os lados e os sustm como que numa corrente, na qual dicilmente se precisa ainda dos movimentos prprios para nadar. Mas, por outro, a vida compe-se cada vez mais destes contedos e destas ofertas impessoais, que pretendem reprimir as coloraes e as incomparabilidades francamente pessoais; e de tal modo que, para salvar o que h de mais pessoal, necessrio convocar algo de extremo em peculiaridade e singularidade; h que exager-lo, ainda que seja s para se tornar audvel, inclusive para si mesmo. A atroa da cultura individual mediante a hipertroa da cultura objectiva um fundamento do dio obstinado que os pregadores do individualismo extremo, com Nietzsche cabea, nutrem contra as grandes cidades; mas tambm uma razo pela qual eles so to apaixonadamente benquistos, justamente nas grandes cidades, pois aparecem ao habitante destas ltimas como os arautos e os libertadores da sua mais insatisfeita nostalgia. Na medida em que estas duas formas de individualismo, alimentadas pelas relaes quantitativas da grande cidade a autonomia individual e a formao da especicidade pessoal se esquadrinham na sua situao histrica, a grande cidade adquire um valor inteiramente novo na histria universal do esprito. O sculo XVIII encontrou o indivduo em conexes constritivas, j absurdas, de tipo poltico e agrrio, corporativo e religioso restries que impunham ao homem, por assim dizer, uma forma no natu-

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As Grandes Cidades e a Vida do Esprito

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ral e desigualdades h muito injustas. Nesta situao irrompeu o clamor pela liberdade e igualdade a f na plena liberdade de movimento do indivduo em todas as relaes sociais e espirituais, que de imediato deixaria sobressair em todos o cerne nobre e comum, tal como a natureza o teria plantado em cada um e a sociedade e a histria o teriam apenas deformado. Ao lado deste ideal do liberalismo, cresceu no sculo XIX, atravs de Goethe e do Romantismo, e ainda graas diviso econmica do trabalho, a ideia seguinte: os indivduos, libertos dos vnculos histricos, querem agora tambm distinguir-se uns dos outros. O suporte do seu valor j no agora o "homem universal"em cada singular, mas justamente a unicidade e a no permutabilidade qualitativas. Na luta e nos enlaamentos recprocos destas duas formas, para determinar o papel do sujeito no seio da totalidade, decorre a histria interior e exterior da nossa poca. A funo das grandes cidades prover o lugar para o conito e para as tentativas de unicao das duas, na medida em que as suas condies peculiares se nos revelaram como ocasies e estmulos para o desenvolvimento de ambas. As grandes cidades adquirem assim um lugar absolutamente nico, grvido de inndos signicados, no desfraldar da existncia anmica; mostram-se como uma daquelas grandes formaes histricas em que as correntes opostas que rodeiam a vida se juntam e se desdobram com os mesmos direitos. Mas, deste modo, sejam-nos simpticos ou antipticos os seus fenmenos singulares, elas saem inteiramente do mbito frente ao qual nos convinha a atitude do juiz. Na medida em que tais potncias se entranharam na raiz e na coroa de toda a vida histrica, da qual fazemos parte na existncia fugidia de uma clula a nossa tarefa no acusar ou perdoar, mas to-s compreender1 .
1 O contedo desta conferncia, quanto sua ndole, no remonta a uma literatura especca. A fundamentao e a exposio das suas ideias histricoculturais centrais oferecem-se na minha Philosophie des Geldes [losoa do dinheiro].

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Georg Simmel

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[Nota do tradutor]
Agradeo ao editor, Joaquim Soares da Costa, da Texto e Graa, a amvel autorizao para, desde j, se proporcionar aos cultores e apreciadores da losoa, portugueses e outros, a ocasio de saborear este texto de Georg Simmel sobre a relao entre a grande cidade e a vida do esprito. Este escrito faz parte do pequeno volume, Psicologia do dinheiro e outros ensaios, que sair no prximo ms de Setembro; alm do presente, que data de 1903, contm ainda mais trs artigos do grande mestre: Psicologia do dinheiro (1890), O dinheiro na cultura moderna (1896) e Sobre a avareza, o esbanjamento e a pobreza (1899). A verso aqui proposta baseou-se no texto alemo da Gesamtausgabe [Edio integral] em 24 volumes, levada a efeito pela Suhrkamp, e que gura hoje como a referncia mais dedigna dos escritos do lsofo.

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