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U IVERSIDADE FEDERAL DE SERGIPE. CE TRO DE CI CIAS EXATAS E TEC OLOGIA. DEPARTAME TO DE E GE HARIA QUMICA.

FLOTAO.

DISCIPLI A: Operaes Unitrias I TURMA: A0 PROF.: Rodrigo Ferreira Silva ALU OS: LE ILTO SA TOS SOARES
GEA DERSO DOS SA TOS

So Cristvo-SE, Fevereiro de 2009

1 I TRODUO A flotao uma tcnica de separao de misturas que consiste na introduo de bolhas de ar a uma suspenso de partculas. Com isso, verifica-se que as partculas aderem s bolhas, formando uma espuma que pode ser removida da soluo e separando seus componentes de maneira efetiva. O importante nesse processo que ele representa exatamente o inverso daquele que deveria ocorrer espontaneamente: a sedimentao das partculas. A ocorrncia do fenmeno se deve tenso superficial do meio de disperso e ao ngulo de contato formado entre as bolhas e as partculas. Esse processo, conhecido a mais de cem anos, teve sua origem na indstria de processamento mineral e atualmente o processo mais importante na recuperao e/ou concentrao de minerais, alm de apresentar aplicaes nas mais diversas reas, por exemplo: Tratamento de Minrios (Separao diferencial de partculas minerais): Minrios sulfetados: Cu, Pb, Zn, Mo, Fe, Ni; Oxi-Minerais: xidos de Mn, Nb, Mn, Cr, Ti, Fe, Al, Si, Argilas etc.; Minerais semi-solveis (no metlicos industriais): Fosfatos, CaF2 (fluorita), CaWO4 (chelita), Magnesita (MgSO4), Barita (BaSO4), Calcita (CaCO3); Metais nativos: Au, Ag, Hg; Carvo metalrgico; Sais solveis: KCl, NaCl; Beneficiamento (adequao) de matrias primas (remoo de impurezas em feldspatos, caulim, argilas para cermicos, tintas e outros); Outros: Iodo, cido Brico. Meio Ambiente (separao slido/lquido, slido/lquido/lquido ou lquido/lquido): Efluentes de usinas de tratamento por flotao de minrios, espessadores ou de concentrao gravimtrica de finos (ciclones, espirais, mesas concentradoras). Tratamento de compostos orgnicos (plantas de extrao por solvente), leos, graxas e corantes (gatas). Tratamento de efluentes contendo metais pesados (Ag+1, Sn+2, As+3, Cr+3 / Cr+6, Au+2/Au+4, Be+2, Cd+2, Co+2, Ga+2, Ge+4, Hg+2, Pb+2, Mn+2, Ni+2, Cu+2, Zn+2, Sb+3, Se+2) e nions (CN, CrO4, S-2 AsO4, SO4, PO4, MoO4, F-1). Reciclo de guas (filtros): Remoo de nions e ons clcio.

Tratamento de DAM Drenagens cidas de Minas Processos Industriais Separao de protenas; Impurezas na indstria do acar de cana; Separao de leos, graxas, tensoativos (surfactantes, detergentes), remoo de odor e resduos slidos de indstria alimentcia; Reciclo de plsticos, pigmentos, corantes e fibras; Separao tinta-papel, borracha, resinas, pigmentos dos tonners de impressoras; Remoo de leos emulsificados (emulsionados) na indstria qumica e petroqumica; Espessamento (adensamento) de lodos ativados; Reuso (reciclo) de guas de processo (PET, lavagem de veculos, avies) Outros Separao-remoo de microorganismos (algas, fungos, bactrias); Separao de ons de metais em qumica analtica; Tratamento de solos: remoo de pesticidas, leos e elementos radioativos; Tratamento de guas de processo no controle de corroso, remoo de detergentes; Tratamento de guas para uso industrial e domstico; Tratamento de esgotos domsticos (remoo de flocos biolgicos, slidos suspensos). No tratamento de minrios, a flotao (froth flotation) sem dvida a tcnica mais importante e verstil, e seu uso e aplicao vm sendo continuamente expandidos, com o objetivo de tratar grandes quantidades de minrio e para abranger novas reas. Originalmente patenteado em 1906, o processo de flotao tem permitido o beneficiamento de minrios de baixos teores e finamente disseminados, antes classificados como economicamente inviveis. Esse processo possibilita a separao seletiva de minerais complexos como chumbo-zinco, cobre-zinco, etc. Inicialmente desenvolvido para o processamento de sulfetos de cobre, chumbo e zinco, o campo da flotao no contexto do tratamento de minrios tem se expandido, e inclui atualmente o processamento de prata; nquel; sulfetos de ouro; xidos, tais como hematita e cassiterita; minerais oxidados, como malaquita e cassiterita; e minerais no metlicos, como fluorita, fosfatos e carvo.

No cenrio mineral brasileiro atual a flotao responsvel pelo beneficiamento de minrios de ferro, fosfato, grafita, magnesita, talco, sulfetos de cobre, sulfetos de chumbo-zinco, xidos de zinco, nquel, ouro, nibio, fluorita, carvo, feldspato, silvita e resduo hidrometalrgico contendo prata. Sendo que os minrios de ferro e fosfato dominam esse cenrio, tanto com relao tonelagem processada quanto em nmero de usinas em operao (Arajo et al., 2005). 2 MQUI AS DE FLOTAO Clulas mecnicas convencionais Clulas FAI O sistema FAI (Flotao por Ar Induzido) consiste de uma cmara de flotao com um sistema impeller-edutor (associado a um estator) de alta velocidade de rotao, que cisalha o ar formando bolhas com dimetro entre 400 e 2000 m (Figura 1). A relao volumtrica gs/gua (hold up) pode ser incrementada pela injeo de um volume maior de ar. O regime hidrodinmico turbulento, a alta cintica de flotao (resultando no curto tempo de reteno) e a elevada razo gs/lquido so as principais caractersticas do processo FAI.

Figura 1. Clulas de flotao por ar induzido - FAI.

Colunas de Flotao Embora tenham sido desenvolvidas diferentes concepes para as colunas de flotao, o tipo comumente conhecido como Coluna Canadense apresenta as caractersticas bsicas utilizadas em unidades industriais (Aquino et al., 2002). A alimentao da polpa, previamente

condicionada, feita aproximadamente a 2/3 da altura da coluna a partir de sua base. Na zona de coleo, as partculas provenientes da alimentao da polpa so contatadas em contracorrente com o fluxo de bolhas de ar produzido pelo aerador instalado na parte inferior da coluna. As partculas hidrofbicas colidem e aderem s bolhas ascendentes, sendo transportadas at a zona de limpeza, constituda por uma camada de espuma que pode alcanar at 1 metro de espessura. Por outro lado, as partculas hidroflicas ou pouco hidrofbicas e, portanto, no aderidas s bolhas, so removidas na base da coluna (Ityokumbul et al., 1995; Yianatos, 2002; Yianatos et al., 2005). Na parte superior da coluna adicionada gua de lavagem, com auxlio de dispersores (aspersores), visando permitir uma adequada distribuio de gua no interior da camada de espuma. A gua de lavagem desempenha um papel de fundamental importncia neste processo para eliminao de partculas arrastadas pelo fluxo ascendente e para a estabilizao da espuma (Aquino et al., 2002; Yianatos, 2002). A coluna de flotao difere da clula mecnica convencional nos seguintes aspectos bsicos: - Geometria (relao altura/dimetro); - gua de lavagem da fase espuma; - Ausncia de agitao mecnica; - Captura de partculas por bolhas: contracorrente, no caso de colunas de flotao; - Sistema de gerao de bolhas; - Controle dos nveis da espuma (interface) e dos distintos fluxos (bias); - As colunas de flotao apresentam velocidades superficiais definidas em todos os pontos de entrada e sada (alimentao, concentrado e rejeito). As colunas industriais tm um dimetro efetivo de seo transversal variando entre 0,3 a 4,5 metros, podendo ser sees retangulares ou circulares. Colunas com dimetro efetivo superior a 1,5 metros so normalmente divididas por meio de defletores (baffles) verticais, com o objetivo de minimizar os efeitos de turbulncia interna. A altura total das colunas pode variar em funo das caractersticas operacionais requeridas, notadamente pelos tempos de residncia exigidos (Aquino et al., 2002). A maioria das colunas industriais tem uma altura variando entre 10-14 m (Yianatos, 2002). A Figura 2 apresenta um desenho esquemtico deste equipamento, considerando um contato em contra-corrente entre a polpa e o leito de bolhas ascendentes (Finch e Dobby, 1990; Yianatos, 2002; Bergh e Yianatos 2003).

A Figura 2 mostra duas zonas distintas nas colunas de flotao: - Zona de coleo: tambm chamada de zona de recuperao, coleta ou zona de concentrao, localizada entre a interface polpa/espuma e o sistema de aerao; - Zona de limpeza: tambm conhecida como zona de espuma entre a interface polpa/espuma e o transbordo (Aquino et al., 2002).

Figura 2. Esquema bsico de uma coluna de flotao.

3 PRI CIPIOS BASICOS DA FLOTAO A teoria da flotao complexa, envolvendo trs fases (slido, lquido e gs) com muitos subprocessos e interaes. O processo de flotao compreendido por basicamente trs mecanismos: i. Coliso e adeso (attachment) seletiva de partculas a bolhas de ar (flotao real true flotation); ii. Resistncia ao cisalhamento e transferncia de partculas zona de espuma; iii. Resistncia da unidade bolha-partcula na espuma e transferncia ao concentrado. A adeso de partculas a bolhas de ar o mecanismo mais importante e responsvel pela maior quantidade de partculas que so reportadas ao concentrado, mecanismo esse denominado flotao real (true flotation). Embora a flotao real seja o mecanismo dominante na recuperao seletiva de partculas minerais, a eficincia de separao entre o mineral de interesse (a ser flotado) e a ganga tambm dependente do grau de resistncia da unidade bolha-partcula ao cisalhamento dentro da clula (entrainment) e a resistncia dessa unidade na espuma e posterior transferncia ao concentrado (entrapment). Diferentemente da flotao real, que seletiva (adeso bolha-partcula) s propriedades superficiais das partculas minerais, tanto as partculas de mineral de interesse quanto s de ganga, podem ser recuperadas por arraste hidrodinmico, arraste por ocluso em agregados, ou arraste por slime coating ou recobrimento por ultrafinos ou lamas.

4 TIPOS DE FLOTAO Flotao por ar dissolvido (Dissolved-air Flotation DAF) Em sistemas DAF, o ar dissolvido na gua residual sob presso de vrias atmosferas, seguido por descompresso para a presso atmosfrica. Em sistemas pequenos, todo o fluxo pode ser pressurizado por meio de uma bomba at a presso de 275 a 350 kPa, com ar comprimido sendo adicionado na seo de bombeamento. Todo o fluxo mantido em um tanque de reteno sob presso (2 a 4 atm) para permitir que o ar se dissolva. O fluxo pressurizado ento admitido atravs de uma vlvula redutora de presso para o tanque de flotao, aonde o ar liberado na forma de pequenas bolhas por todo o volume do lquido. Em unidades maiores, uma parte do efluente do DAF (15 a 120%) reciclado, pressurizado, e semi-saturado com ar. O fluxo de reciclo misturado com o fluxo principal no pressurizado imediatamente antes da admisso ao tanque de flotao, onde o ar liberado da soluo em contato com a matria particulada na entrada do tanque. Estes tipos de sistema tm sido usados principalmente no tratamento de efluentes industriais e na concentrao de lodos. Flotao por ar (Air Flotation). Em sistemas de flotao por ar, as bolhas de ar so formadas pela introduo da fase gasosa diretamente na fase lquida atravs de um propulsor ou difusores. A aerao sozinha por um curto perodo no efetiva na flotao de slidos. A proviso de tanques de aerao para flotao de graxas e outros slidos do efluente lquido normal normalmente no garantido. Flotao a vcuo (Vacuum Flotation). A flotao a vcuo consiste na saturao do efluente com ar tanto diretamente em um tanque de aerao, como permitindo que ar entre na suco da bomba de efluente. Um vcuo parcial aplicado, que provoca a liberao do ar dissolvido como bolhas minsculas. As bolhas e as partculas slidas ligadas sobem para a superfcie para formar uma espuma, que removida por um mecanismo de raspagem. A unidade consiste de um tanque cilndrico coberto no qual o vcuo parcial mantido. O tanque equipado com mecanismos de remoo de espuma e lodo. O material flutuante retirado continuamente para a periferia do tanque, e descartado automaticamente e removido da unidade por uma bomba tambm sob vcuo parcial.

5 FATORES DO PROJETO Como a flotao depende do tipo de superfcie da matria particulada, testes de laboratrio e em plantas piloto so usualmente realizados para verificar os critrios de projeto. Os fatores que devem ser considerados no projeto de unidades de flotao incluem a concentrao do material particulado, quantidade de ar usado, velocidade de ascenso da partcula e a taxa de alimentao de slidos. O desempenho de uma flotao por ar dissolvido depende primariamente da relao entre o volume de ar e massa de slidos (A/S) necessria para atingir um dado grau de clarificao. Esta razo vai variar com cada tipo de suspenso e pode ser determinada experimentalmente usando uma clula de flotao em escala de laboratrio. Razes A/S tpicas encontradas no abrandamento de lodo em plantas de tratamento de efluentes variam de 0, 005 a 0, 060. As equaes que permitem dimensionar os sistemas de flotao por ar dissolvido sem e com reciclo: Sem Reciclo:

Com Reciclo:

Sendo que: Sa a solubilidade do ar em cm3/L de gua residuria (a Patm); Temperatura (C) 0 10 20 30 Sa (cm3/L) 29,2 22,8 18,7 15,7

f a frao de ar dissolvido, considerando-se a saturao incompleta (valores entre 0,5 e 0,8); P a presso de funcionamento em atmosfera (atm); X0 a concentrao de slidos na gua residuria; R a razo de recirculao; Q a vazo afluente; OBS: o pH exerce influncia na flotao. Valores de pH em que h boa flotao: Fibras de Celulose (5 e 6); leo mineral emulsionado (4,5); Sabo (4 e 5).

Figura 3: Exemplos de Flotao com e sem Reciclo.

6 APLICAES Aplicao em Tratamento de Esgoto No tratamento de efluentes, a flotao usada, principalmente, para remover matria suspensa e para concentrar lodos biolgicos. Vantagem: A principal vantagem da flotao sobre a sedimentao que partculas muito pequenas ou muito leves que sedimentam muito lentamente podem ser removidas completamente e num perodo de tempo menor. Uma vez que as partculas tenham flotado at a superfcie, podem ser coletadas com um removedor de escuma. Outras Vantagens: lodos mais concentrados, ocupao de menor rea e volume e taxas maiores de aplicao superficial. Reciclagem de Plsticos O processo de reciclagem do plstico PET tambm foi viabilizado graas ao processo de flotao. O maior problema na reciclagem desse polmero era no conseguir separ-lo do PVC para reutilizar o PET j que os dois so muitos parecidos e, muitas vezes, ocorria contaminao cruzada. Para tornar possvel a flotao, foi necessrio o uso de um agente surfactante que modifica a superfcie do PET, fazendo com que ele apresente mais afinidade pela gua do que o PVC. Dessa forma, os dois materiais so picados, lavados e colocados em soluo aquosa com o surfactante. Em seguida, as bolhas geradas no sistema carregam o PET, deixando o PVC na soluo (Agencia USP de notcias, 2006; Maria e cols., 2003). Purificao de gua

Figura 4: Tanque de flotao de uma estao de tratamento de gua mostrando espuma esbranquiada na parte superior do sistema de fases e gua lmpida na fase inferior aps a flotao. A gua purificada coletada abaixo da espuma.

A Figura 4 mostra o tanque de flotao por ar disperso de projetos de purificao de gua. A flotao por ar disperso utilizado nos projetos de despoluio, como nos lagos dos parques do Ibirapuera e da Aclimao, no municpio de So Paulo, e nos crregos que abastecem esses lagos, engloba as etapas de separao do lixo trazido pelas chuvas; introduo de substncias na gua que reduzem a acidez e iniciam o processo de coagulao dos poluentes; injeo de oxignio por baixo do tanque que arrasta as partculas slidas para a superfcie, onde uma draga coleta todo o lodo formado no processo e o encaminha para as estaes de tratamento de esgoto (Sabesp, 2006). Flotao de Microorganismos Recentemente observamos tambm o emprego do processo de flotao na separao de microrganismos, uma vez que a clula, pelas suas dimenses, pode ser considerada um biocolide. A foto da Figura 5 mostra as clulas na bolha de ar. Estudos recentes no Brasil (DeSousa, 2007) tentam viabilizar essa tcnica para separao de leveduras no processo de produo de lcool. Como sabemos, esse processo envolve a adio de leveduras aos tanques de cevada ou caldo de cana e, atualmente, a separao das clulas de leveduras feita nas indstrias utilizando-se centrfugas por meio da aplicao de rotaes muito rpidas, esses equipamentos depositam as partculas (clulas) no fundo do recipiente submetido rotao. No entanto, a aplicao da flotao em destilarias faria com que a levedura produtora de lcool fosse seletivamente separada dos organismos contaminantes (flotao seletiva), como atualmente feito para o enriquecimento de minrios de baixos teores.

Figura 5: Clulas da levedura Sacharomyces cerevisiae aderidas bolha de ar. (Ceclia Laluce e cols. em Walker, G.M., Yeast: physiology and biotechnology, New York: John Wiley & Sons, 1998, p. 131).

REFER CIAS AG CIA USP de Notcias. Reduo de custo na separao de plstico favorece reciclagem. Disponvel em <http://www.valeverde.org.br/html/dicas2.php?id=19>. (Acesso em 03/02/2009). AQUINO, J. A.; OLIVEIRA, M. L. M.; FERNANDES, M. D. Flotao em coluna. Tratamento de Minrios, Ed. Ado Benvindo da Luz. 3 Edio. Rio de Janeiro: CETEM/MCT, 850 p, 2002. ARAUJO, A. C.; VIANA, P.R.M.; PERES, A.E.C. Flotation Machines in Brazil Columns versus Mechanical Cells. In: Centenary of Flotation Symposium, 2005, Brisbane. Proceedings of the Centenary of Flotation Symposium. Carlton, VIC., Australia: The Australasian Institute of MIning and Metallurgy, v. nico. p. 187-192, 2005. BERGH, L. G.; YIANATOS, J. B. Flotation column automation: state of the art. Control Engineering Practice, Volume 11, Issue 1, Pages 67-72, 2003. DESOUSA, S.R. Flotao de microorganismos. Disponvel em

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