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Guilhotina: da inveno at a primeira morte (Parte 1 de 3) Quando em 10 de outubro de 1789 o Doutor Joseph-Ignace Guillotin props que se usasse um mtodo

mais humano para aplicar as penas de morte ele, na verdade, no tinha inteno de que esse mecanismo de execuo ficasse famoso e, muito menos, que acabasse levando seu nome, imortalizando-o pelo temor que inspirava a guilhotina. O bom doutor, na verdade, era contrrio pena de morte, mas acreditava que, j que no possvel encerrar as execues, que, ao menos, estas fossem feitas de uma maneira mais humana. Isso fazia sentido, uma vez que, na poca, decapitaes na Frana eram realizadas por um carrasco que usava espadas ou machados e, muitas vezes, quando o carrasco no era habilidoso o suficiente, isso gerava uma quantidade de sofrimento indescritvel para o condenado morte, j que poderiam ser necessrios vrios golpes at, de fato, arrancar a cabea (era comum que a famlia do condenado pagasse ao carrasco para garantir que, na hora da execuo, a lmina estaria bem afiada). Embora fosse muito impreciso, o decapitamento (que teoricamente era mais humano) era reservado nobreza, enquanto que enforcamentos e outras formas de suplcio como ser queimado vivo na estaca ou ser despedaado na Roda ficavam reservadas ao pobres, com formas de morrer que, arbitrariamente, variavam de acordo com o crime cometido. Foi por acreditar que os mtodos de morrer impunham sofrimento desnecessrio e que era errado dividir at mesmo os mtodos de morrer em classes (pobres e ricos) que o Doutor props, em 10 de outubro de 1789, diante da Assembleia Nacional os seguintes artigos: Artigo 1: Todas as ofensas do mesmo tipo sero punidas pelo mesmo tipo de punio, independente da casta ou status do culpado. Artigo 2: Sempre que a lei impuser a pena de morte, independentemente da natureza do delito, a punio deve ser a mesma: a decapitao, efetuada por meio de um mecanismo simples. Artigo 3: A punio do culpado no deve trazer descrdito ou discriminao contra a sua famlia. Artigo 4: Ningum deve censurar um cidado com qualquer punio imposta a um de seus parentes. Tais infratores devem ser repreendidos publicamente por um juiz. Artigo 5: As propriedades da pessoa condenada no sero confiscadas. Artigo 6: A pedido da famlia, o cadver do condenado deve ser devolvido a eles para o enterro e nenhuma referncia natureza da morte ser registrada. Conforme a revoluo francesa progrediu, a pesquisa por um novo mecanismo para aplicar a pena capital de maneira mais humana contribuiu para a viso de que a pena capital, em si, deveria servir simplesmente para acabar com a vida e no para infligir dor. O desenvolvimento dessa mquina de execuo mais humana comeou com um homem chamado Laquiante (oficial da corte de Strasburgo), que fez o desenho de uma mquina de decapitao e empregou um engenheiro alemo chamado Tobias Schmidt (que era muito experiente na fabricao de antigos pianos chamados cravos) para constru-la. Tambm participou do projeto o cirurgio Antoine Louis (que alguns consideram como o principal inventor da guilhotina). Foi Schmidt, alis, quem sugeriu a mudana no desenho da lmina que seria usada; em vez de uma lmina curvada, para uma lmina num ngulo oblquo de 45 graus. A construo do aparelho custou 38 livres (que era a moeda da poca). O primeiro a ser executado O primeiro homem a morrer pela guilhotina foi um ladro de estrada chamado Nicolas Jacques Pelletier, que era conhecido por andar em companhia de um grupo de bandidos. Na noite de 14 de outubro de 1791, junto com diversos cmplices desconhecidos, ele atacou um transeunte na rua Bourbon-Villeneuve em Paris, roubando sua carteira, diversos pertences e matando o homem (nota: pesquisadores atuais discutem que existe a possibilidade de o crime ter sido assalto e roubo ou assalto,

roubo e estupro). Ele foi preso na mesma noite, enquanto os gritos por socrro alertaram um guarda que se encontrava nas proximidades. O juiz Jacob Augustin Moreau, do distrito de Sans, ouviu o caso. Apesar do defensor pblico de Pelletier advogar em sua defesa, o juiz ordenou a sentena de morte para 31 de dezembro de 1791. Em 24 de dezembro de 1791 uma segunda Corte de Justia confirmou a sentena de morte proferida pelo juiz Moreau. A execuo caiu, entretanto, para uma data posterior declarao de que a decapitao era o nico mtodo de execuo legal na Frana. Pelletier aguardou na cadeia por mais de trs meses enquanto a guilhotina era construda em Strausburgo. Enquanto Pelletier aguardava o cumprimento da sentena, o executor pblico Charles-Henri Sanson testava o funcionamento da guilhotina em cadveres no hospital Bictre. O prprio executor, na poca, manifestou sua preferncia pela guilhotina em comparao com os tempos da decapitao por espada ou machado, segundo ele, agora todos os homens eram iguais e no havia favorecimento dos ricos. Em 24 de janeiro de 1792, uma terceira Corte Criminal confirma a sentena de morte de Pelletier, mas a sentena foi adiada enquanto debates adicionais sobre o uso da guilhotina ocorriam e, por fim, a Assembleia Nacional decidiu e m 23 de maro que a guilhotina seria realmente usada. A guilhotina foi montada no alto de um palanque do lado de fora do Htel de Ville, na antiga Place de Grve, onde j ocoriam execues antes. Prevendo que a novidade faria com que uma grande quantidade de pessoas se aglomerasse, o Conde Pierre Louis Roederer solicitou que a Guarda Nacional comparecesse ao evento e garantisse a ordem. A execuo comeou s 3:30 da manh e Pelletier subiu ao palanque vestindo uma camisa vermelha e, quando chegou, a enorme multido prevista pelo Conde Roederer j estava espera. A guilhotina j estava preparada e o executor Sanson no demorou em posicionar Pelletier, que foi rpida e instantaneamente decapitado. A multido, entretanto, ficou profundamente decepcionada, j que a guilhotina no proporcionava nenhum entretenimento e chegaram a exigir tragam a nossa forca de volta!. Na segunda parte do nosso artigo vamos falar sobre o que aconteceu depois da primeira morte: a decapitao do rei Lus XVI e de Maria Antonieta, a guilhotina no chamado Reino do Terror e conheceremos o carrasco lendrio Charles-Henri Sanson com mais detalhes. Na parte final, a guilhotina nos nossos dias (sim, ela foi usada at mais recentemente do que voc imagina) e o ltimo homem condenado a morrer guilhotinado.