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Luc Ferry
APRENDER A VIVER
FILOSOFIA PARA OS NOVOS TEMPOS
Traduo
V ra Lucia dos Reis
Luc Ferry - Aprender a Viver: Filosofia para os Novos Tempos
o que a filosofia?
V
OU ENTO LHE ONTAR a histria da filosofia. No toda,
~ n a m e n t e , mas pelo menos de seus cinco maiores mo-
mentos. Eu lhe darei exemplos de uma ou duas grandes vi-
ses do mundo ou, como se diz s vezes, de um ou dois
grandes "sistemas de pensamento" ligados a uma poca, a
fim de que voc possa comear a ler sozinho, se tiver vonta-
de. Logo de sada, quero tambm lhe fzer uma promessa: se
voc se der o trabalho de me acompanhar, saber de verdade
o que a filosofia. Ter mesmo uma idia bastante precisa
para decidir se quer ou no se interessar por ela, lendo, por
exemplo, mais a fundo um dos grandes pensadores sobre os
quais vou lhe falar.
Infelizmente - a menos que, ao contrrio, seja uma
coisa boa, uma astcia da razo para nos obrigar a refletir -
a pergunta que deveria ser bvia, "O que a filosofia?", uma
das mais controversas que conheo. A maioria dos filsofos
atuais ainda a discute sem conseguir chegar a um acordo.
Quando eu estava no final do cursO, meu professor me
garantia que se tratava "simplesmente" de uma "formao
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do esplrito critico e da autonomia", de um "mtodo de pen-
samento rigotoso", de uma " arte da reflexo" enraizada numa
atitude de "espanto", de "questionamento ..... Ainda hoje voc
encontrar essas definies em muitas obras de iniciao.
Apesar de todo o respeito que sinto por ele, penso que
tais definies no tm quase nada a ver com a base da
questo.
Certamente preferlvel que em filosofia se reflita.
Que se pense nela, se possvel, com rigor e, por vezes, de
modo crtico e interrogativo tambm. Mas nada disso tem
absolutamente nada de espedfico. Estou certo de que voc
mesmo conhece inmeras outras atividades humanas sobre
as quais nos interrogamos, sobre as quais tentamos discutir
do melhor modo posslvel, sem que sejamos obrigatoriamente
filsofos.
Os bilogos e os artistas, os fsicos e os romancistas, os
matemticos, os telogos, os jornalistas e at os polticos re-
Retem ou se interrogam. Nem por isso, que eu saiba, so
filsofos. Uma das principais extravagncias do perlodo con-
[emporneo reduzir a filosofia a uma simples "reflexo crl-
[ica" ou ainda a uma "teoria da argumentao". A reflexo e
a argumentao so, sem dvida alguma, atividades altamente
apreciveis. I! verdade que so mesmo indispensveis for-
mao de bons cidados, capazes de participar com alguma
autonomia da vida da cidade. Mas [rara-se a apenas de meios
para outros fins diferentes da filosofia - pois esta no
nem instrumento politico hem muleta da moral.
Sugito ento que voc ultrapasse esse lugar-comum e
aceite, por agora, uma outra abordagem, enquanto no
capaz de ver por si mesmo.
Ela parte de uma considerao muito simples, mas na
qual se encontra latente a interrogao central de toda filo-
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soft'l: o ~ r humano, diferentemente de Deus - se que ele
exisle -. mortal ou. para falar como os filsofos, um
"ser finito , limitado no espao e no tempo. Mas, diferente-
mente dos animais. o nico que tem conscincia de seus
li mi teso Ele sabe que vai morrer e que seus prximos, aque-
les a quem ama, tambm. Ele no pode, portanto, evitar
interrogar_se sobre essa situao que. a priori, inquietante,
at rnesmo absurda e insuportvel. Certamente por isso
que ele se volta de imediato para as religies que lhe prome-
tem a "salvao".
Aftnitude humana (a quntio da salvao
Gostaria qoe voc compreendesse bem esta palavra - "sal-
vao" ~ e percebesse tambm como as religies tentam
assurnir as questes que ela levanta. Porque o mais simples,
para come:lr a delimitar o que a filosofia, ainda . como
voc vai "er. siru-la em relao ao projeto religioso.
Abra om dicionrio e ver que "salvao" designa pri-
meiramente e antes de tudo "o fato de ser salvo, de escapar a
um grande perigo ou a uma grande desgraa". Muito bem.
Mas de que catstrofe. de que perigo medonho as religies
pretende/b nos fazer escapar? Voc j sabe a resposta: da
morte. selll dvida, que se trara. Eis por que todas elas vo se
esforar, d e diferentes formas, para nos prometer a vida eter-
na, para t10S garantir que um dia reencontraremos aqueles
que amaft10S - parentes e amigos, irmos e irms, esposos e
esposas, filhos e netos, dos quais a existncia rerrestre, inelu-
tavelmente, vai nos separar.
No E...angelho de Joo, o prprio Jesus vive a experin-
cia da mo etC de um amigo querido, Lzaro. Como qualquer
outro ser },umano, ele chora. Ele simplesmente vive a expe-
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rincia, como eu ou voc, do dilaceramemo ligado separa-
o. Porm, diferentcmeme de ns, simples mortais, ele tem
o poder de ressuscitar o amigo. Ele diz que faz isso para
mostrar que "o amor mais forre do que a morte". E, no
fundo, essa mensagem constitui o essencial da doutrina cris-
t da salvao: a morre, para aqueles que amam, para aqueles
que tm confiana na palavra do Cristo, apenas uma apa-
rncia, uma passagem. Pelo amor e pela f, podemos alcan-
ar a imortalidade.
O que vem bem a propsito, preci.so confessar. O que
desejamos, de fatO, acima de tudo? o queremos ficar sozi-
nhos, queremos ser compreendidos, amados, no queremos
ficar separados dos prximos, em resumo, no queremos mor-
rer, nem que eles morram. Ora, a existncia real, um dia ou
outro, frustra todas essas expectativas. ~ , pois, na confiana
em um Deus que alguns procuram a salvao, e as religies
nos asseguram que eles a conseguiro.
Por que no, se a pessoa cr nisso e tem f?
Mas, para aqueles que no esto convencidos, para aque-
les que duvidam da veracidade dessas promessas, o proble-
ma, claro, permanece. E justameme ar que, por assim
dizer, entra a filosofia.
Tanto mais que a prpria morre - a questo crucial se
voc quer compreender o campo da filosofia - no uma
realidade to simples quanto se pensa habirualmeme. Ela no
se resume ao "fim da vida", a uma parada mais ou menos
brutal da nossa existncia. Para" se tranqilizarem, alguns s-
bios da Antiguidade diziam que no se deve pensar nela, pois,
das duas, uma: ou estou vivo, e a morre, por definio, no
est preseme, ou ento ela est preseme, e, tambm por defi-
nio, eu no estOu preseme para me afligir! Por que, nessas
condies, se preocupar com um problema intil?
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o raciodnio, infelizmente, por demais conciso para
ser honesto. Pois a verdade que a morte, ao contrrio do
que sugere o adgio antigo, possui faces diferentes cuja pre-
sena t, paradoxalmenu, perceptivel no corao mmno da vida
maIS vIva.
Ora, exatamente isso o que. num momento ou nou-
tro. atormenta esse infeliz ser finito que o homem. j que
apenas de tem conscincia de que o tempo lhe contado.
que o irreparvel no uma iluso. e que preciso que ele
reflita bem sobre o que deve fazer de sua curta vida. Edgar
Allan Poe. num de seus mais famosos poemas, encarna essa
idia da irreversibilidade do curso da existncia num animal
sinistro, um corvo empoleirado na beira de uma janela. que
s sabe dizer e repetir uma nica frmula: Never more -
" . "
nunca maJS .
Pac quer dizer que a morte designa em geral tudo o que
pertence ordem do "nunca mais". Ela , no cerne mesmo da
vida, o que no voltar mais, o que pertence irreversivelmente
ao passado, e que nunca mais poderemos reenCOntrar. Po-
dem ser as frias da infncia, passadas em lugares e com
amigos de quem nos afastamos sem possibilidade de volta. o
divrcio dos pais. as casas ou as escolas que uma mudana
nos obriga a abandonar, e mil outras coisas: mesmo que no
se trate sempre do desaparecimento de um ser que.rido. tudo
o que da ordem do "nunca mais" pertence ao registro da
morte.
Voc v o quanto e.la est longe de se resumir apenas ao
fun da vida biolgica. Conhecemos inmeras encarnaes
de morte no seio mesmo da existncia, e essas mltiplas fa-
ces acabam nos atormentando sem que o percebamos intei-
ramente. Para viver bem. para viver livremente. com alegria,
generosidade e amor, precisamos. antes de tudo, vencer o
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medo - ou, melhor dizendo, "os medos, to diversas so
as manifestaes do Irreversfvel.
Mas justamente a que religio e filosofia divergem
fundamentalmente.
FiJsofia e religio: tJil modos opostos
de abordAr a questo dA salvao
Como de fato operam as religies em face da ameaa supre-
ma que elas dizem que podemos superar? Basicamente pela
f. 1:. ela, e somente ela, na verdade, que pode fazer derramar
sobre ns a gtaa de Deus: se voc acredita em Deus, Ele o
salvar, dizem elas. Para isso, erigem antes de tudo uma ou-
tra virtude, a humildm, que, segundo elas - e o que no
deixam de repetir os maiores pensadores cristos, de Santo
Agostinho a Pascal -, se opc arrogncia e vaidade da
filosofia. Por que essa acusao lanada contra o livre pensa-
mento? Por que este tambm pretende nos salvar, se no da
morte, pelo menos das angstias que ela provoca, mas por
nossas prqprias foras e em virtude apenas de nossa raziJ. Eis a,
pelo menos do ponto de vista religioso, o orgulho filosfico
por excelncia, a audcia insuportvel perceptfvel desde os
primeiros filsofos, desde a Antiguidade grega, vrios scu-
los antes de Jesus Cristo.
E verdade. Por no conseguir acreditar num Deus
salvador, o filsofo antes de tudo aquele que pensa que, se
conhecemos o mundo, compreendendo a ns mesmos e com-
preendendo os outros, tanto quanto nossa inteligncia o
permite, vamos conseguir, pela lucidez e no por uma f
cega, vencer nossos medos.
Em outras palavras. se as religies se definem como "tJu-
trinas dA salvao ' por um Outro. pela graa de Deus. as gran-
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des fiJsofias poderiam m tfinidas como doutrinAS da salvao
por si um a ajuda t DtuS.
f assim que Epicuro, por exemplo, define a filosofia
como uma "medicina da alma",1 cujo objetivo ltimo o de
nos fazer compreender que "a mone no deve amedrontar".
Esse tambm todo o programa filosfico que seu mais
eminente discpulo, Lucrcio. expc num poema intitulado
a Naturaa das Coisas:
preciso. antes de tudo. expulsar e destruir esse medo do
Aqueronte [o rio dos lnfernos] que. penetrando at o fundo
de nosso ser. envenena a vida humana. colore todas as coi-
sas do negror da mone e no deixa subsistir nenhum prazer
Irmpido e puro.
Isso vlido tambm para EpictetO. um dos maiores
representantes de OUtra escola filosfica da Grcia antiga. o
estOicismo. sobre o qual falarei daqui a pouco. que vai rcdu-
zir toJ.u as interrogaes fLIosficas a uma nica e mesma
fonte: o medo da mone.
Vamos ouvi-lo quando se dirige a seu discpulo duran-
te as conversas que com ele mantm:
Tens em mente - diz ele - que para o homem o prindpio
de todos os da baixeza. da covardia. ... o medo da
morte? Exercita-te contra ela; que para isso tendam IOdas as
ruas paJvras, todos os teus est,iiJs, todas as tuas kituras t sabn-s
, o nico mo qUt os bomt1ls crm de St livres.
2
I A pmir desse pontO vista. sugere qWtrO remdios contra 0$ nula dirna-
mente: ligados :ao F.uo de sermos mon2is: "Os deuses no devem ser temidos. a
mOrte nodcv. amlrontu, o bem t f.iciI dcse conquistar, o mal, Bci! dcsuport.lt.
' Ver a coletinc:a imi,ulada Ln St.inu lOs Es,icosl, Paris, GalJinurd, La PltOOe,
p. 1.039.
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o mesmo tema se encontra em Montaigne, no /moso
adgio segundo o qual "filosofar aprender a morrer", e em
Spinoza, com sua bela reflexo sobre o sbio, "que morre menos
que o rolo"; em Kanr, quando se pergunra "o que nos permi-
tido esperar", e at em NietzSche, que se aproxima, com seu
pensamento sobre a "inocncia do devir", dos mais profundos
dementos das douainas da salvao elaboradas na Antiguidade.
No se preocupe se essas aluses aos grandes autores
ainda no lhe dizem nada. t normal, j que voc esr come-
ando. Voltaremos a cada um desses exemplos para esclarec-
los e explicit-los.
No momento, o que importa apenas que voc com-
preenda por que, aos olhos de todos esses filsofos, o medo
da morte nos impede de viver bem. No somente porque ela
gera angstia. A bem dizer, na maior pane do tempo, no
pensamos nisso, e estou cerro de que voc no passa os dias
meditando sobre o faro de que os homens so morrais! No
enramo, isso acontece num nvel mais profundo, porque a
irreversibilidade do curso das coisas, que uma forma de
morte no interior mesmo da vida, ameaa-nos de sempre
nos arrasrar para uma dimenso do rempo que corrompe a
existncia: a do passado, onde se instalam os grandes
corruptores da felicidade que so a nostalgia e a culpa, o
arrependimento e o remorso.
Voc me dir talvez que basra no pensar nela, basca
tenrar, por exemplo, fixar-se de preferncia nas lembranas
mais felizes do que remoer maus momentos.
Paradoxalmente, porm, a memria dos instanres de
felicidade pode tambm nos puxar insidiosamente para fora
do real, pois, com o rempo, ela os rransforma em "parasos
perdidos" que nos atraem i nsensivelmente para o passado e
nos impedem, assim, de aproveirar o presente.
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Como voc ver a seguir, os filsofos gregos pensavam no
passado e no futuro como dois males que pesam sobre a vida
humana, dois centros de todas as angstias q ue vm estragar a
nica e exdusiva dimenso da existncia que vale a pena ser
vivida, simplesmente porque a nica real: a do instante pre-
sente. O passado no existe mais, e o futuro ainda no existe,
insistiam des; e, no entanto, vivemos quase toda a nossa vida
entre lembranas e projetos, entre noStalgia e esperana. Imagi-
namos que seramos muito mais fdizes se tivssemos isso ou
aquilo, sapatos novos ou um computador turbinado, uma ou-
tra casa, outras frias, outrOS amigos ... Mas de tanto lamentar o
passado ou ter esperana no futuro, acabamos por perder a ni-
ca vida que vale ser vivida, a que depende do aqui e do agora, e
que no sabemos amar como da certamente merece.
Diante dessas miragens que corroem o prazer de viver,
o que nos prometem as religies?
Que no precisamos mais ter medo, j que nossas prin-
cipais expectativas sero satisfeitas e que nos posslvel viver
o presente tal como ele ... espera, entretanto, de um por-
vir melhor! Existe um Ser infinito e bom que nos ama acima
de tudo. Assim que por ele seremos salvos da solido, da
separao dos entes queridos que, embora um dia desapare-
am desta vida, nos esperaro numa outra.
O que preciso fazer ento para ser "salvo"? Funda-
mentalmente, preciso crer. , de fatO, na f e pela graa de
Deus que a alquimia deve se operar. Diante Daquele que
elas consideram como Ser Supremo, Aquele do qual tudo
depende, elas nos convidam a uma atitude que se resume a
duas palavras: confiana - em latim, diz-se fides, que tam-
bm quer dizer "f" - e humildade.
nesse ponto tambm que a fi.losofia, que toma um
caminho contrrio, confina com o diablico.
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A teologia crist desenvolveu, de acordo com essa ti-
ca, uma reflexo profunda sobre as "tentaes do diabo".
O demnio, em oposio imagstica popular freqcnte-
mente veiculada por uma Igreja desprestigiada, no aquele
que nos afasta, no plano moral, do caminho reto, apelando
para a fraqueza da carne. aquele que, no plano espiritual,
faz todo o possvel para nos separar (dia-boJs significa, em
grego, aquele que separa) da relao vertical que liga os ver-
dadeiros crentes a Deus, o nico que os salva da desolao e
da morre. O Diab%s no se contenta em opor os homens
uns aos outros, incentivando-os at, por exemplo, a se odiar
e a guerrear, mas, o que ainda mais srio, ele separa o ho-
mem de Deus, e o abandona assim a todas as angstias que
a f tinha conseguido curar.
Para um telogo dogmtico, a filosofia - salvo, claro, se
da se submete completamente religio e se pe inteiramente a
seu servio (mas ento ela no mais verdadeiramente 6l0s0- I
fia ... ) - por excelncia obra do diabo, pois, ao instigar o
homem a se voltar contra as crenas para Fazer uso da razo, do I
esprito crtico, ela o arrasta insensivelmente para o terreno da )
tlMvida, que o primeiro passo para longe da tutela divina.
No incio da Bblia, numa narrativa do Gnesis, como
talvez voc se lembre, a serpente que exerce o papel do
Maligno quando incita Ado e Eva a duvmm da legitimi-
dade dos mandamentos divinos que impediam de tocar no
fruto proibido. Se a serpente quer que os dois primeiros
humanos se interroguem e mordam a ma, para quc eles
desobedeam a Deus, porque, separando-os Delc, ela sabe
que vai poder lhes infligir todos os tormentos inerentes
vida dos simples morrais. com a "queda", com a sada do
paraso primeiro - onde nossos dois humanos viviam feli-
zes, sem nenhum medo, em harmonia com a natureza e com
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Deus -, que as primeiras formas de angstia aparecem.
Todas elas esto ligadas ao falO de que com a queda, ela
mesma proveniente da dvida quanlO pertinncia dos inter-
dilOs divinos, os homens se tornaram mortais.
A filosofia - IOdas as filosofias, por mais divergentes
que s vezes sejam nas respostas que tentam oferecer - pro-
mete tambm que podemos escapar dos medos primitivos.
Ela tcm, pois, em comum com as religies, pelo menos na
origem, a convico de que a angstia impede de viver bem:
da nos impede no apenas de ser felizes, mas tambm de ser
livres. Temos a, como eu j lhe havia sugerido com alguns
exemplos, um tema onipresente entre os primeiros fJ6sofos
gregos: no se pode pensar ou agir livremente quando se est
paralisado pela surda inquietao que gera, mesmo quando
se IOrnou inconsciente, o temor do irreversvel. Trata-se, pois,
de chamar os homens "salvao".
Mas, como voc agora j compreendeu, essa salvao
deve vir no de Outro, de um Ser "transcendente" (o que
quer dizer "exterior e superior" a n6s), mar, na v ~ r d a d e , d ~
ns mesmos. A filosofia deseja que encontremos uma salda
por nossas pr6prias foras, pela via da simples razo, se pelo
menos conseguirmos us-Ia como necesssio: com preciso,
audcia e firmeza. Certamente o que Montaigne quer di-
zer quando, fazendo aluso sabedoria dos antigos fil6sofos
gregos, afirma que "filosofa.r aprender a morrer".
Toda filosofia estaria destinada a ser atia? No pode-
ria haver uma filosofia crist, judia, muulmana? Em caso
afirmativo, em que sentido? Inversamente, que estatuto con-
ferir aos grandes f116sofos que, como Descartes ou Kant, fo-
ram crentes? E por que, voc me perguntar, recusar a pro-
messa das religies? Por que no aceitar com humildade
submeter-se s leis de uma doutrina da salvao "com Deus"?
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Por duas razes maiores, que, sem dvida, esto na ori-
gem de toda filosofia.
Primeiramente - e antes de rudo - porque a promessa
que as religies nos fzem para acalmar as anglsrias da morte,
a saber, aquela segundo a qual somos imortais e vamos reen-
contrar depois da morte biolgica os que amamos, , como se
diz, boa demais para ser verdadeira. Boa demais e muito pouco
crvel a imagem de um Deus que seria como um pai para os
filhos. Como concili-Ia com a insuportvel repetio dos mas-
sacres e das desgraas que se abatem sobre a humanidade: que
pai deixaria seus filhos no inferno de Auschwitz, de Ruanda.
do Camboja? Um crente dir. sem dvida, que o preo da
liberdade. que Deus fez os homens livres e que o mal lhes deve
ser imputado. O que dizer, porm, dos inocentes? O que di-
zer dos milhares de criancinhas martirizadas durante esses cri-
mes ignbeis contra a humanidade? Um filsofo acaba duvi-
dando de que as respostas religiosas bastem.
3
De alguma
IOrma, ele acaba sempre pensando que a crena em Deus, que
surge como que por reao, guisa de consolo. nos /z talvez
perder mais em lucidez do que ganhar em serenidade. Ele res-
peita os crentes, claro. Ele no supe necessariamente que
eles estejam errados, que sua f seja absurda, ainda menos que a
inexistencia de Deus seja certa. Como, verdade seja dita, se
provar que Deus no existe? Simplesmente no h f,
final . E, nessas condies, preciso procurar em outrO
, pensar de outro modo.
Contudo, h mais. O bem-estar no o nico ideal
a Terra. A liberdade tambm um E se a religio
replicar essa no vale cooua as vises populares da
Sem dvida, nesse sentido. elas nl o .so nem menos numr.rosas nem
poder.,.....
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Luc Ferry - Aprender a Viver: Filosofia para os Novos Tempos
acalma as angstias, fazendo da morte uma iluso, corre o
risco de faz-lo ao preo da liberdade de pensamento. Por-
que, de certa forma, ela sempre exige em troca da serenidade
que pretende oferecer que, num momento ou noutro, a ra-
zo seja abandonada para dar lugar f, que se ponha termo
ao esplrito crtico para que se aceite acreditar. Ela quer que
sejamos, diante de Deus, como crianas, no adultos em
quem ela no v, afinal, seno arrogantes raciocinadores.
Filosofar, mais que acreditar, , no fundo - pelo me-
nos do ponto de vista dos filsofos, j que o dos crentes ,
com certeza, diferente -, preferir a lucidez ao conforto, a
liberdade f. Trata-se, em certo sentido, verdade, de "sal-
var a pele", mas no a qualquer preo.
Nesse caso, talvez voc me pergunte se a filosofia, no
fundo, no seria seno uma busca da vida boa fora da reli-
gio, uma procura dP.salvtlfo s ~ m DniS, dai sua apresentao
to comum nos manuais como uma arte de bem pensar, de
desenvolver o esplrito crtico, a reflexo e a autonomia indi-
viduai . E por isso, na cidade, na televiso ou na imprensa,
ela seja reduzida to freqentemente a um engajamento moral
que ope, no mundo tal como ele segue, o JUStO e o injusto?
O filsofo no seria, por excelncia, aquele que compreende
o que , e em seguida se engaja e se indigna contra os males
do tempo? Que lugar oferecer s outras dimenses da vida
intelectual e moral? Como concili-las com a definio da
filosofia que acabo de esboar?
As trs d i m m s ~ s dP. filosofia: a inttlig2ncia do qUt I {ttoria},
a m tIL justia {lrica} ~ a busca dP. salvaiJ {sabttJria}
Evidentemente, mesmo que a busca da salvao sem
Deus esteja no centro de toda grande filosofia, se esse seu
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Luc Ferry - Aprender a Viver: Filosofia para os Novos Tempos
objecivo essencial e ltimo. ela no poderia S(! realizar sem
passar por uma reAexo aprofundada sobre a inteligncia do
que - o que se chama comumente d "tcoria" - assim
como sobre o que deveria ser ou o que se deveri a fazer - o
que se designa habirualmente pelo nome de moral ou tica."
O motivo . alis. muito simples de S(!r entendido.
Se a filosofia. assim como as religies. encontra sua fonte
mais profunda numa reAexo sobre a "fmjtude" humana.
no fato de que para ns. morrais. o tempo realmente con-
rado. e de que somos os nicos seres neste mundo a ter disso
plena conscincia, ento. evidente que a questo de saber o
que vamos fazer da durao limitada no pode S(!r escamo-
teada. Diferentemente das rvores. das ostras e dos coelhos.
no deixamos de nos interrogar a respeito de nossa rdao
com o tempo. sobre como vamos ocup-lo ou empreg-lo,
teja por breve perodo. hora ou tarde que se aproxima, ou
longo, o ms ou o ano em curso. Inevitavelmente, chega-
mos, por vezes, num momento de ruprura. de um aconteci-
mento brutal, a nos interrogar sobre o que fazemos, pode-
damos ou deveramos ter feito de nossa vida toda.
Uma obsc.rvalo a rc:spdco de terminologia, para que K" evitem maJ-<:nrcndi- I
Dtvt-st diuf "moral" ou tic", e que difcrCfl2 entre os dois te.r
R.c:s-POS12 simples c dar3.: 11 pn"lIn. nmhuma. e vod pode Ulilizol-Ios indifc-
....... I<O,t A palavra "moral " vem da palavra latina que: significa "costumcs'",
palavra "nica", da palavra grega que significa So.
IiOoimos perfeitos. S dir .... m pela lIogua d. origem. Apesar disso. ai
filsofos aproveicanm o f2to de que havia dois termos c lhes deram se:nli
cliferrorcs. Em Kanr, por exemplo, a moral designa o conjumo dos prind-
sua aplicao concrcu. Outros filsofos a.inda concordaro
por moral" a {coria dos deveres para com OS outros, por "roca",
da salva50 e c:b Por Nac:b impedc de se utilizar
pal.vras d.nd",lhes sentidos diferenles. M .. n.ela obrig>o porim. 1
e. salvo explicao concr.1ria, utiliz,:uei nestc livro OS dois lermos como
.... imos perfeitos.
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Luc Ferry - Aprender a Viver: Filosofia para os Novos Tempos
Em outras palavras, a equao "mortalidade + cons-
cincia de ser mortal" um coquetel que carrega em germe a
fome de todas as imerrogaes filosficas. O filsofo , an-
tes de tudo, aquele que pensa que no estamos aqui como
"turistas", para nos divertir. Ou, melhor dizendo, mesmo
que ele conseguisse, ao contrrio do que acabo de afirmar,
chegar concluso de que s o divertimemo vale a pena ser
vivido, pelo menos isso seria o resultado de um pensamen-
co, de uma reflexo e no de um reflexo. O que supe que se
percorrem trs etapas: a da uoria, a da morai ou da ica e,
em seguida, a da salvao ou
Podemos formular as coisas simplesmeme do seguime
modo: a primeira rarefa da filosofia, a da teoria, consiste em
se ter uma id.ia do "campo", em se conquistar um mnimo
de conhecimento do mundo no qual nossa existncia vai se
desenvolver. Com que ele se parece: hostil ou amigvel, pe-
rigoso ou til, harmonioso ou catico, misterioso ou com-
preensvel, belo ou feio? Se a filosofia busca de salva-
o, reflexo sobre o tempo que passa e que limitado, ela
no pode deixar de se interrogar, de sada, sobre a natureza
do mundo que nos cerca. Toda filosofia digna desse nome
parte, pois, das cincias naturais que desvelam a estrutura
do universo - a fsica, a matemtica, a biologia etc. -, mas
tamb.m das cincias histricas que nos esclarecem ramo sobre
sua histria quanto sobre a dos homens. "Aqui ningum emra
se no for gemetra", dizia Plato a seus alunos, ao flar de
sua escola, a Academia, e, depois dele, nenhuma filosofia
jamais pretendeu seriamente economizar conhecimentos
cientficos. Mas preciso ir mais longe e imerrogar-se tam-
b.m sobre os de que dispomos para conhecer. Ela ten-
ta, portanto, alm das consideraes comadas s cincias po-
sitivas, delimitar a natureza do conhecimento enquanto tal,
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Luc Ferry - Aprender a Viver: Filosofia para os Novos Tempos
compreender os mtodos aos quais ela recorre (por ex.em-
pio, como descobrir as causas de um fenmeno?), mas tam-
bm os seus prprios Ijroires (por exemplo, pode-se demons-
trar ou no a ex.jsrncia de Deus?).
Essas duas questes, a da narureza do mundo e a dos
instrumentos de conhecimento de que d ispem os h uma-
nos, constiruem tambm o essencial da parte terica da
filosofi a.
!:. evidente que alm do campo, alm do conhecimento
do mundo e da hisrria na qual nossa ex.istncia acontece,
precisamos nos interessar pelos ourros humanos, por aque-
les com os quais vamos amar. Porque no apenas no estamos
ss, mas, alm disso, o si mples processo da educao mostra
que no poderfamos simplesmente nascer e subsistir sem a
ajuda de outros humanos, a comear por nossos pais. Como
viver com o outro, que regras adorar, como nos comportar
de modo "vivlvel ", til, digno, de maneira "justa" em nossas
relaes com os outros? Essa a quesro da segunda parte da
6losofia, a pane no mais terica, mas prtica, a que per-
tence, em sentido lato, esfera tica.
Mas por que se esforar para conhecer o mundo e sua
histria, por que se esforar para viver em harmonia com os
OUtros? Qual a finalidade ou o sentido de todos esses esfor-
os? !:. preciso que tudo isso tenha um sentido? Todas essas
questes e outras da mesma ordem nos remerem terceira
da filosofia, a que concerne, voc j sabe, questo
jltilma da salvafo ou da sabedoria. Se a filosofia, segundo
etimologia, "amor" (philo) da sabedoria (sophia) , nes-
ponto que ela deve se apagar para dar lugar, tanto quanto
prpria sabedoria, que dispensa, claro, qualquer
Porque ser sbio, por definio, no amar ou
ser amado, simplesmente viver sabiamente, feliz e
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Luc Ferry - Aprender a Viver: Filosofia para os Novos Tempos
livre. na medida do possvel, tendo enfim vendo os medos
que a finitude despertou em ns.
Mas tudo isso est ficando muiw abmato. eu ei. De
nada adianta continuar explorando a defini o da filoso-
fia sem dar um exemplo concreto. Esse exemplo vai lzer
com que voc veja, na prtica, as trs climenses - teoria,
tica, busca da salvao ou sabedoria - que acabamos de
mostrar.
O melhor ento abordar sem demora o assumo, co-
mear pelo comeo, remontando s origens, s escolas de
fllosofia que floresceram na Antiguidade. Sugiro que voc
considere o caso da primeira grande tradio de pensamen-
roo a que passa por Plato e Aristteles e em seguida encon-
tra sua expresso mais acabada, ou pelo menos a mais "popu-
lar", no eswicismo. J:., ponanto, por ele que vamos comear.
Em seguida, podemos juntos explorar as maiores pocas da
filosofia. Teremos ainda que compreender por que e como
se passa de uma viso de mundo a outra. Ser porque a res-
posta anterior no nos basta, porque ela no nos convence
mais, porque uma Outra a suplanta incontestavelmente, por-
que existem vrias resposras possveis?
Voc compreender, ento, em que a filosofia , ainda
nesse aspecto, contrariamente opinio comum e falsamente
suril, muiw mais a arre das resposras do que a das pergunras.
E como voc vai poder avaliar por si mermo - outra promessa
crucial da filosofia, justamente porque ela no religiosa e
no submete a verdade a Outro -, em breve vai perceber O
quanto essas respostas so profundas, apaixonantes, em resu-
mo, genlals.
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Luc Ferry - Aprender a Viver: Filosofia para os Novos Tempos
Um exemplo de fi losofia antiga
o amor sabedoria segundo os esticos
C
OMECEMO M UM I'OU de histria, para que voc
t nha ao menos uma idia do COntextO no qual a escola
n tica nasceu.
A maioria dos historiadores concorda em diur que a
filosofia nasceu na Grcia, por volta do sculo VI a. . Costu-
ma-se chamar a isso de "milagre grego", a tal ponto esse
imento sbito espantoso. om efeiro, o que havia an-
c em outro lugar - ames do sculo VI e em ourras civi-
Iblles -- alm da civilizao grega? E por que esse brusco
Pode-se com cerreza di scutir a respeiro erudita e
.... ''''' . ne'lt'''. Contudo, possvel dar duas respostas muiro
1m1)lcs para essas perguntas.
Em todas as civilizaes que conhecemo, sem contar a
1P1'r;lJII Ui.UC grega, e antes dela, as religies ocupavam o lu-
di filo ofia. Elas detinham o monoplio das respostas
a pergunta da salvao, dos di cursos destinados a acal-
angstias provenientes do sentimento de mortalida-
prova a enorme diversidade dos cultos, dos quais de
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Luc Ferry - Aprender a Viver: Filosofia para os Novos Tempos
A ttulo de concluso ...
V
OdJ ENTENDEU QUE EU AMO a filosofia e, acima de tudo,
a idia do pensamento alargado, que prezo muito. O
q ue talvez seja o essencial da filosofia moderna e do
contemporneo.
Ela possibilita, na minha opinio, pensar uma Ihloria
que confere auto-reflexo o lugar que merece, uma moral
aberta ao universo globalizado que a partir de agora teremos
de enfrentar, mas tambm uma doutrina p6s-nieruchiana
do Sentido e da salvao.
Alm desses trs grandes eixos, ela permite tambm
penSa.r de outro modo, ultrapassando o ceticismo e o dogma-
tismo, a enigmtica realidade da pluralidade das filosofias.
Em geral, o fato de que haja vrios sistemas filos6fico
e esses sistemas no se coadunem entre si provoca du
atitUdes: o ceticismo e o dogmatismo.
O ceticismo sustenta mais ou menos o seguinte di ur
so: <bde a aurora dos tempos, as diferentes filosofias se com
batetn sem jamais conseguir chegar a um acordo sobre a ver
dadt. Essa pluralidade mesma, por seu carter irredutlvcl,
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Luc Ferry - Aprender a Viver: Filosofia para os Novos Tempos
prova que a filosofia no uma cincia exata, que essa disci-
plina marcada por grande incerteza, por uma incapacidade
de manifestar uma posio verdadeira que, por definio,
deveria ser nica. J que existem vrias vises do mundo e
que elas no conseguem se harmonizar, deve-se admitir tam-
bm que nenhuma poderia pretender seriamente conter em
si, mais do que outras, a verdadeira resposta s perguntas
que nos fazemos sobre o conhecimento, a tica ou a salva-
o, de modo que toda filosofia v.
O dogmatismo sustenta, claro, uma linguagem inver-
sa: evidentemente, h vrias vises do mundo, mas a minha,
ou pelo menos aquela na qual eu me encontro, , com certe-
za, superior e mais verdadeira do que as dos outros, que no
constituem seno uma longa tecedura de erros. Quantas ve-
zes no ouvi os spinozianos me explicarem que Kant delira-
va, e os kantianos denunciarem o absurdo estrutural do
spinozismo!
Cansado desses velhos debates, minado pelo relativismo,
culpado tambm pela lembrana de seu prprio imperialis-
mo, o esprito democ.rtico freqentemente se alinha com
compromjssos, em nome da louvvel preocupao em "res-
peitar as diferenas", que se acomodam a conceitos frouxos:
"tolerncia", "dilogo", "preocupao com o Outro" etc., aos
qurus diRci! conferir um sentido que se possa referendar.
A noo de pensamento alargado sugere uma ourra via.
Afastando-se da escolha entre um pluralismo de facha-
da e a renncia de suas prprias convices, ele sempre nos
convida a resgatar o que uma viso de mundo diferente da
sua pode tcr de verdadeiro, aquilo que pode nos levar a
compreend-Ia. ou mesmo a assumi-Ia em parte.
Um rua. escrevi um livro com meu amigo Andr Comte-
Sponville. o filsofo materialista pelo qual tenho o major
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Luc Ferry - Aprender a Viver: Filosofia para os Novos Tempos
respeito e amizade. Tudo nos opunha: rnhamos aproxima-
damente a mesma idade, poderfamos ter sido competidores.
Andr vinha, politicamente, do comunismo; eu, da direita
republicana e do gaullismo. Filosoficamente ele se inspirava
completamente em Spinoza e nas sabedorias do Oriente; cu,
em Kant e no cristianismo. Encontramo-nos e, em vez de
nos odiar, como teria sido simples fz-Io, comeamos a acre-
ditar um no outrO, quero dizer, a no supor a priori que o
oUfro estava de m-f, mas a procurar, com todas as foras,
compreender o que poderia seduzir e convencer numa viso
de mundo diferente da nossa prpria.
Graas a Andr, compreendi a grandeza do escoicismo,
do budismo, do spinozismo, de codas as filosofias que nos
convidam a "esperar um pouco menos e amar um pouco
mais". Compreendi tambm o quanco o peso do passado e
do futuro estraga o gosco do presente e at gostei mais de
Niettsche e de sua doutrina da inocncia do devir. Nem por
isso me tornei materialista, mas no posso mais dispensar o
materialismo para descrever e pensar algumas experincias
humanas. Em suma, acredito fer alargado o horiwnte que
era o meu at algum tempo atrs.
Toda grande filosofia resume em pensamentos uma
experincia fundamental da humanidade, como toda gran-
de obra arrfstica ou literria traduz os possveis das atitudes
humanas nas formas mais sensveis. O respeito pelo outro
no exclui a escolha pessoal. Ao contrrio, a meu ver, ele
sua condio primeira.
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Luc Ferry - Aprender a Viver: Filosofia para os Novos Tempos
Bibliografia
"
E
O.ARO QUE EU PODERIA FAZER como antigamente na uni-
versidade. A primeira hora do curso se passava anotan-
do-se uma bibliografia ditada pelo professor, de 150 ou mais
tulos, que enumerava todas as obras, de Plato a Nietzsche,
com os competentes comentrios, tudo para ser obrigatoria-
mente lido at o fim do ano. A nica dificuldade que isso
no serve absolutamente pata nada, muito menos hoje do que
antes, quando se podem enconu:r na I nternet. em alguns se-
gundos, todas as bibliografias que quiser, sobre todos os autores
que desejar. Prefiro, ponanto. lhe dar uma bibliografia peque-
na, mas "racional", s para lhe indicar alguns livros que voc
deve ler desde j, aqueles pelos quais voc deve comear ... sem
prejufzo do resto, claro. E, para ser honesro. voc tem ai
com o que se ocupar durante um bocado de tempo ...
HADOT, Pierre. O q//t E a Filosofia Antiga. Traduo de
Dion Davi Macedo. So Paulo: Loyola, 1999.
ROUSSEAU, Jean-Jacques. Discurso sobrt a Origml tos Fun-
dammtos da Dtsiguo!dadt mtrt os Homms. ln: Rousuall.
30/
Luc Ferry - Aprender a Viver: Filosofia para os Novos Tempos
Os Pensadores. Traduo de Lourdes Santos Macha-
do. o Paulo: Nova ultural. 2000.
KAl , 1ml1Wlud. Ftmdommtos dA dos CostumN.
Traduo de LourivaJ Queiroz Henkel. Rio de Janeiro:
Ediowo, 1993.
IETZ HE, Friedrich. O dos [dolos. Traduo
de Paulo sar de Souza. So Paulo: Companhia das
utras, 1990.
ARTRE, Jean-Paul. O Exisuncinlmo um Hllma1/irmo.
ln: Sarm. Os Pensadores. Tradues de Rira Correia
Guedes e ouuos. So Paulo: Nova ulrural, 1987.
CO [TE- PONVlLLE, Andr. A DtmpaadA
mmu. Traduo de Eduardo Brando. o Paulo:
Marrins Fontes, 2001.
HEIDEGGER, Marrin. So Paulo: Du:u
idades, 1969; e dA Mttafisica. ln:
- Muaftsica Niilismo. Rio de Janeiro: Relumr
Dumar, 2000. (Esses dois ensaios, embora muito curo
ros, so sem dvida ainda muito diflceis, enquanto o
ouuos livros so mais acessveis.)
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