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maRQUaRD smiTH, Estudos visuais, ou a ossificao do pensamento

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maRQUaRD smiTH

estudos visuais, ou a ossificao do pensamento


Traduo: Juliana Gisi

ResUmO

este artigo interfere na emergncia frequentemente muito suave dos estudos Visuais como um campo de investigao interdisciplinar nos sistemas universitrios britnico e norte-americano. ele o faz ao chamar ateno para algumas reas cinzas no reconhecidas entre fazer cultura visual e o que se tornou o estudo dos estudos Visuais. interessado nas distines histricas, conceituais e morfolgicas entre fazer e estudar, confronta as implicaes dessas diferenas para pedagogia, pesquisa, escrita e pensamento inter-, cross- e in-disciplinares. (ao faz-lo, responde ao artigo de W. J. t. mitchell Showing seeing: a critique of visual culture, publicado no journal of visual culture, em agosto de 2002, ao, simultaneamente, acolher o texto de mitchell como um ponto de partida necessrio para qualquer esforo srio para, criticamente, engajar-se com os estudos da cultura visual e estudos Visuais, alm de chamar a ateno para uma lacuna no seu argumento.) enquanto, de forma geral, fico satisfeito em ver na pesquisa, na escrita e no ensino uma contnua curiosidade e interesse em nossos encontros com culturas visuais, que marcam um compromisso sustentado com os jeitos de ver, e olhar e conhecer enquanto fazer, como prtica, este artigo afirma que a acelerada profissionalizao e burocratizao dos estudos Visuais periga provocar uma ossificao do pensamento.
PalavRas-cHave

Comunidade. excelncia. interdisciplinaridade. Cultura Visual. estudos Visuais.

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Publicao original: SMITH, Marquard. Visual Studies, or the Ossification of Thought. Journal of Visual Culture, v. 4, n. 2. p. 237256, 2005.

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estudos Visuais, ou a ossiFiCao do Pensamento

Muitos agradecimentos a Martin Jay e Whitney Davis pelo seu gentil convite para falar no Show and tell: the current state of visual culture studies, a conferncia de Berkeley na qual uma verso anterior deste artigo foi apresentada; a Fiona Candlin, Raiford Guins, Peg Rawes, Mark Robson e Dominic Willsdon, por conversas que levaram ao evento; e a Charles Altieri, Mieke Bal, Tim Clark, Hal Foster, Tom Mitchel e outros, por seus comentrios e questes durante o evento. Um agradecimento especial em particular a Mark Little, Stephen Melville e Simon Ofield e, como sempre, a Joanne Morra. A traduo para o portugus deste artigo foi revisada por Paulo C. A. Scarpa e Rosane Vargas.
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MITCHELL, W. J. T. Showing Seeing: A Critique of Visual Culture. journal of visual culture, v. 1, n. 2, p. 16581, 2002.
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Uma rpida palavra sobre as definies: no seu artigo Showing seeing: a critique of visual culture, W. J. T. Mitchell alega, a princpio, que Estudos Visuais o estudo da cultura visual. (Isso sempre me fez suspeitar de que o artigo de Mitchell devesse ser corretamente subtitulado uma crtica dos estudos visuais.)
*

Apesar de a grafia em portugus ser interdisciplinar, aqui optou-se por utilizar a hifenizao para manter o estilo do autor. N.T.

este artigo uma verso modificada de um trabalho apresentado na conferncia organizada por martin Jay e Whitney davis intitulada The current state of visual culture studies (o estado atual dos estudos da cultura visual), que aconteceu na universidade da Califrnia, Berkeley, em abril de 2004. esse evento foi inspirado, em parte, pelo desejo dos organizadores de estimular o debate em torno do artigo de W. J.t. mitchell (2002) Showing seeing: a critique of visual culture (mostrar ver: uma crtica da cultura visual), publicado no journal of visual culture.1 Para mim, foi uma honra estar nessa conferncia, falando com indivduos muitos dos quais foram, no decorrer das ltimas duas ou trs dcadas, instrumentais para re-definir numerosas disciplinas acadmicas atravs das Humanidades, da Histria Histria da arte, estudos religiosos, Literatura Comparada e estudos da mdia. no uma coincidncia que esses mesmos acadmicos tenham sido fundamentais para o estabelecimento do espinhoso e necessariamente elusivo campo de investigao, ou disciplina, inter-disciplina,* formao discursiva, ou movimento que diversamente chamado estudos Visuais, Cultura Visual, estudos Culturais Visuais ou estudos da Cultura Visual.2 esses intelectuais, cujo trabalho eu venho lendo e refletindo sobre h anos, tiveram um efeito profundo na formao e na criao do meu prprio pensamento, e tem sido um prazer ter tido a oportunidade de trabalhar com alguns deles em meu papel como editor-chefe do journal of visual culture. Por causa desse papel, tornou-se possvel descrev-los como amigos e colegas e me tornar parte do fomento de uma comunidade intelectual que inclua muitos de ns na conferncia assim como alguns leitores desta revista , em um compromisso com o estudo crtico das culturas visuais. o tipo de comunidade de que eu mais gosto, e acredito que seja uma comunidade tambm idealizada e evocada pelo artigo de mitchell Showing seeing: uma comunidade que no est baseada em noes de unidade e consenso, mas em uma rede de obrigaes intelectuais, na oportunidade de pensar juntos pensamentos incompletos, em que ns podemos levantar justamente a questo de estar juntos e, ao faz-lo, imaginar a possibilidade da noo de comunidade de outra forma, como Bill readings colocou no que continua sendo seu surpreendente e ainda mais premonitrio livro, The university in ruins (a universidade em runas).3 estarmos juntos em Berkeley foi uma oportunidade para ponderar meus prprios pensamentos sobre o estado atual dos estudos Visuais cinco anos depois

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do incio da revista, e, enquanto a experincia com a revista tem sido inteiramente estimulante intelectualmente e recompensadora, estar afiliado aos estudos Visuais, apesar de tudo, perturba-me um pouco. (existem razes, claro, para o porqu de esta ser uma revista de cultura visual, e no de estudos Visuais.) Perturba-me, em particular, por causa de toda ateno que tem sido generosamente dada recentemente ao campo de investigao em geral. no que haja alguma coisa errada em organizar programas acadmicos, pregar placas nas portas de centros de pesquisa virtuais, lanar revistas ou livros, debater os pontos mais refinados do status interdisciplinar deste campo, sua nomeao e as implicaes disso, defendendo-o, atacando-o, acusando-o de desleixo, de complacncia e assim por diante. eu percebo que, em princpio, essas so todas discusses importantes, especialmente dado o tpico da conferncia em Berkeley. (o artigo de W. J. t. mitchell um excelente antdoto para a aridez de muitas discusses internas e dirigidas contra os estudos Visuais. uma forma de ultrapassar o fervor dos primeiros e a acidez dos ltimos, e depois explicarei como acredito que isso acontece.) mas existem momentos em que me pergunto por que me vejo refletindo sobre estas questes acadmicas e, frequentemente, largamente administrativas, no lugar de fazer, praticar, encontrar ou mesmo apenas estudar culturas visuais. ultimamente, tem havido pouco tempo para fazer cultura visual. sou simptico insistncia de Lisa Cartwright4 de que: [] as apostas na nomeao de um campo so altas quando os objetos, mtodos, e orientaes dos trabalhos de cada um podem no ser acomodados dentro dos limites do ttulo do departamento [e esta] nomeao disciplinar d forma s agendas de pesquisa, cnone[s], e a como adentramos na poltica intelectual, determinando nosso potencial para desenvolver pesquisas em certas metodologias e com certos objetos de estudo. (isto certamente um fazer.) ao mesmo tempo, embora eu discorde do tom depreciativo da resposta do historiador da arte Christopher Wood ao Visual culture questionnaire (Questionrio da cultura visual) da (revista) October, onde ele declara que preocupar-se com o nome da disciplina um passatempo para burocratas,5 j que agora somos todos burocratas, tem sorte aquele acadmico que no precisa se preocupar com tais coisas como parte do trabalho. (embora eu esteja comprometido com os desafios intelectuais do desenvolvimento de currculos, por exemplo, o que to problemtico nesta burocracia a forma com que frequentemente ela encoraja acadmicos a acreditar, e s vezes ns quase acreditamos, que tal atividade um exerccio valioso no porque seja um engajamento acadmico srio com o formato e contedo dos futuros programas de estudo dos alunos, mas porque um exerccio

Seguindo Mitchell at uma extenso, para mim, Estudos Visuais o campo de investigao que estuda cultura visual. Eu vou usar a designao Estudos Visuais no lugar de outros termos usados para caracterizar esse campo de investigao, tais como Cultura Visual, Estudos da Cultura Visual e Estudos Culturais Visuais at minha discusso das preferncias de Mitchell para fazer de outro modo. Em geral, em vez de Estudos Visuais, prefiro empregar Estudos da Cultura Visual para esse propsito, mas, em funo da clareza neste artigo, usei Estudos Visuais.

READINGS, Bill. The university in ruins. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1996.

CARTWRIGHT, Lisa. Film and the Digital in Visual Studies: Film Studies in the Era of Convergence. journal of visual culture, v. 1, n. 1, p. 723, 2002. p. 10.

WOOD, Christopher. Visual Culture Questionnaire. October, n. 77, p. 6870, 1996. p. 70.

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Como Mieke Bal observou recentemente, se as tarefas dos estudos da cultura visual devem derivar do seu objeto, ento, de uma forma similar, os mtodos mais adequados para realizar estas tarefas devem derivar destas mesmas tarefas, e a derivao deve ser explcita (p. 23). Cf. BAL, Mieke. Visual essentialism and the object of visual culture, journal of visual culture 2(1): 532, 2003. Ver tambm SMITH, Marquard. Visual culture studies: history, theory, practice. In: JONES, Amelia (ed.) A companion to contemporary art since 1945. Oxford: Blackwell, 2005.
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READINGS, 1996.
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burocrtico valioso em e por si mesmo para no dizer nada de suas recompensas financeiras.) nesse contexto, este artigo me oferece uma oportunidade de pensar sobre por que eu no consigo fazer cultura visual a prtica de fazer cultura visual algo que eu procuro defender inteiramente face a um regime burocrtico em plena expanso. eu persigo esse pensamento dirigindo-me a alguns dos desafios que constituem os estudos Visuais e a como nossos encontros com a cultura visual nos do a oportunidade de problematizar, questionar e imaginar possibilidades alternativas. essa autorreflexo implica considerar a questo de quais batalhas devo lutar como algum que tem f em estudar culturas visuais; combatendo as incertezas a respeito de qual tipo de compromisso devo assumir, com o qu e com quem; perguntando por que eu sou requisitado e por que eu gasto tanto tempo me direcionando para os elementos administrativos do campo de investigao em vez das questes intelectuais que constituem o estudo das culturas visuais. no fim, eu estou preocupado com o fazer da cultura visual, pensar enquanto um fazer, pesquisar enquanto um fazer, escrever enquanto um fazer, mesmo que haja incerteza em faz-lo. esse fazer um compromisso com o questionamento da poltica do conhecimento e das condies da produo, circulao e consumo das culturas visuais, com as coisas mesmas que fazem a cultura visual, ou seja, uma vontade de partir dos encontros com os objetos, os assuntos, as mdias e o ambientes da prpria cultura visual.6 Estudos Visuais e noes tecnoburocrticas de excelncia inquieto com a burocracia, e com a administrao dos estudos Visuais, e, mais preocupadamente, com a cultura visual por meio dos estudos Visuais, volto-me para uma discusso do que Bill readings, em seu livro The university in ruins,7 etiqueta como tecnoburocracia para caracterizar o funcionamento da universidade moderna. eu fao isso porque tenho a impresso de que os estudos Visuais podem ser entendidos tanto como a emergncia de um exemplo da tecnoburocracia quanto como um exemplo do que stephen melville, escrevendo sobre a universidade norteamericana contempornea em geral, na coleo intitulada Vision and Textuality, editada com readings, mas publicada depois da intempestiva morte do ltimo, chamou o abrao ntimo do trabalho intelectual e da atividade profissional.8 esta ideia de tecnoburocracia que torna quase impossvel para mim, eu preciso admitir, usar a nomenclatura estudos Visuais sem hesitar. Como eu j declarei, The university in ruins, de readings,9 prope e encarna uma noo diferente de comunidade como uma resposta geral urgente para a questo de [o destino de uma ideia ocidental particular de] a universidade como uma instituio de cultura. ele o faz especificamente como uma advertncia para a disciplina de

MELVILLE, Stephen; READINGS, Bill (eds). Vision & Textuality. London: Macmillan, 1995. p. 4. Alguns dos argumentos em The university in ruins foram, na verdade, delineados e aparecem em relao especfica com preocupaes dos Estudos Visuais, em particular com o relacionamento interdisciplinar entre Histria da Arte e estudos literrios, na Introduo geral para Melville e Readings (1995). Ver tambm a resposta de Melville ao Visual Studies Questionnaire da October: MELVILLE, Stephen. Visual Culture Questionnaire, October 77: 524, 1996; e MELVILLE, Stephen. Discipline, and Institution. In: HOLLY, Michael Ann; MOXEY, Keith (eds). Art history, aesthetics, visual studies. Williamstown, MA: Sterling and Francine Clark Art Institute, 2002. p. 20314.
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READINGS, 1996. p. ix.

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estudos Culturais. no momento da pesquisa, da escrita e da publicao do livro, do incio para meados de 1990, os estudos Culturais como um campo de investigao estavam talvez no seu momento mais poderoso, ao menos na academia e no mundo das publicaes. mas seu poder, certamente no reino unido, decresceu consideravelmente 10 desde ento, como certificado pela reestruturao (leia-se fechamento), em 2002, Outro aviso em um hbitat disciplinar do departamento de estudos Culturais e sociologia na universidade de Birmingham, diferente foi ouvido recentemente em um frum em novembro de 2004 conhecido como o Centro para estudos Culturais Contemporneos, o lugar de intitulado Are we in crisis? Challenges nascimento oficial dos estudos Culturais.10 H muito na discusso de readings in teaching and research in the new sobre o acolhimento dos estudos Culturais pela universidade que pode ensinar aos century (Estamos em crise? Desafios no ensino e a pesquisa no novo estudos Visuais, porque a histrica ascenso e a queda dos estudos Culturais um sculo), patrocinado conjuntamente pela Associao de Historiadores objeto de aprendizado pertinente e preventivo para os estudos Visuais. em The university in ruins, readings persegue a natureza cambiante do papel da Arte (AAH) e a Sociedade de Histria do Design (DHS). Esse evento, da universidade moderna. ele mostra como, desde o final do sculo XViii, ela foi junto com um importante artigo no constituda por trs ideias divergentes e contnuas:o conceito kantiano de razo; Bulletin, o boletim de notcias da o edifcio humboldtiano de cultura; e sua organizao em torno do que ele chama de AAH distribudo para os membros da Associao, levantaram preocupaes nossa atual noo tecnoburocrtica de excelncia.11 readings segue esta trajetria sobre o fechamento ou ameaa de e traa como, por causa dessas trs ideias, a universidade vem, gradualmente, sendo fechamento de vrios programas de graduao em histria da arte e do cada vez menos ligada ao destino do estado-nao em virtude de seu papel como design na Inglaterra, no Pas de Gales produtora, protetora e inculcadora de um ideal nacional de cultura.12 Como tal, e na Irlanda do Norte, a diminuio ele diz que, em grande medida, a noo de cultura como uma ideia legitimadora dos nmeros de inscrio para tais programas, a redefinio do papel da universidade moderna alcanou o fim de sua utilidade.13 isso acontece, dos estudos crticos e contextuais especificamente, porque a atual mudana no papel da universidade , acima de tudo, em cursos baseados em ateli e o determinada pelo declnio da misso cultural nacional que at agora providenciou impacto que as diretrizes do Exerccio de Avaliao em Pesquisa (RAE) tero sua raison dtre.14 a ideia da universidade fundada em seu status como um lugar no futuro da pesquisa em histria da de crtica,15 tal como imaginada pelos idealistas alemes, seguindo Johann gottlieb arte e do design. Fichte, existindo no para ensinar informao mas para inculcar o exerccio do 11 julgamento crtico16 e encorajar o conhecimento em e de si mesmo, perdeu-se para READINGS, op. cit. p.14. um conhecimento determinado pela noo tecnoburocrtica de excelncia. essa situao agora bem reconhecvel. readings se refere a um cenrio em que 12 o administrador, mais que o intelectual, o pesquisador ou o professor ou, s vezes Ibidem, p. 3. o intelectual, o pesquisador, ou o professor como administrador , a figura central 13 na universidade e representa sua tarefa em termos de uma lgica generalizada da Ibidem, p. 5.. responsabilidade na qual a universidade precisa perseguir excelncia em todos 14 os aspectos de seu funcionamento.17 no centro do argumento de readings est a Ibidem, p. 3. reivindicao de que seria anacrnico pensar (o processo de o que exatamente ensinado ou produzido como conhecimento) enquanto uma ideologia da excelncia, 15 j que excelncia justamente no ideolgica. o que ensinado ou pesquisado, ele Ibidem, p. 6. conclui sarcasticamente, importa menos do que o fato de que seja excelentemente 16 ensinado ou pesquisado (nfase adicionada).18 exemplos deste discurso da excelncia Ibidem, p. 6.
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so abundantes em The university in ruins. o primeiro exemplo que eu descrevo a discusso de readings sobre a burocratizao corporativa que subjaz a forte homogeneizao da universidade como uma instituio na amrica do norte. aqui ele usa o exemplo da declarao da misso [da universidade, que] como nos seus folhetos de publicidade, compartilha duas caractersticas distintivas hoje em dia. Por um lado, todas alegam que so uma instituio educacional nica. Por outro lado, todas descrevem esta unicidade exatamente da mesma forma.19 o segundo exemplo, eu cito na ntegra: Hoje, todos os departamentos da universidade so instigados a empenhar-se por excelncia, j que a aplicabilidade geral da noo est em relao direta com sua vacuidade. Consequentemente, por exemplo, o Gabinete de Pesquisa e Estudos de Graduao da Universidade na Universidade de indiana em Bloomington explica que no seu programa de Bolsa para Faculdade de Vero a excelncia do conhecimento proposto o maior critrio empregado no procedimento de avaliao. Esta declarao, obviamente, inteiramente sem sentido, contudo, a suposio de que a invocao da excelncia se sobrepe ao problema da questo da valorao atravs das disciplinas, j que a excelncia o denominador comum para boa pesquisa em todos os campos. Mesmo que assim fosse, isso significaria que a excelncia no poderia ser invocada como um critrio, porque excelncia no um padro fixo de julgamento, mas sim um qualificativo cujo significado fixado em relao a outra coisa. Um barco excelente no excelente pelos mesmos critrios que um avio excelente. Ento, dizer que excelncia um critrio dizer absolutamente nada a no ser que o comit no revela os critrios utilizados para julgar as inscries. Tampouco o emprego do termo excelncia est limitado s disciplinas acadmicas na universidade. Por exemplo, Jonathan Culler me informou que o Servio de Estacionamento da Universidade de Cornell recentemente recebeu um prmio pela excelncia em estacionamento. O que isso significava era que eles atingiram um notvel nvel de eficincia em restringir o acesso de veculos automotores. Como ele apontou, excelncia poderia igualmente significar tornar a vida das pessoas mais fcil ao aumentar o nmero de vagas de estacionamento disponveis para a faculdade. A questo aqui no o mrito de qualquer das duas opes, mas o fato de

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Ibidem, p. 3.

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Ibidem, p. 13. Como Reading aponta, dizer que no ideolgica no significa que no seja poltica, uma vez que excelncia como um nexo monetrio (cash nexus), por no ter contedo; no , portanto, verdadeira nem falsa, nem ignorante ou autoconsciente.

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Ibidem, p. 12.

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que excelncia pode funcionar igualmente bem como um critrio avaliativo em qualquer um dos lados da questo do que constitui excelncia em estacionamento, pois excelncia no tem um contedo prprio e inerente. Seja uma questo de aumentar o nmero de carros no campus (no interesse da eficincia dos funcionrios menos minutos perdidos andando) ou na diminuio do nmero de carros (no interesse do meio ambiente) isto indiferente; o efeito da oficializao do estacionamento pode ser descrito em termos de excelncia nos dois exemplos. A falta mesma de referncia permite que excelncia funcione como um princpio de traduzibilidade entre idiomas radicalmente distintos: servios de estacionamento e subsdios para pesquisa podem ser excelentes, e sua excelncia no dependente de nenhuma qualidade especfica ou efeitos que eles compartilhem.20

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Ibidem, p. 2324.

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Ibidem, p. 17.

os exemplos de readings de como a universidade abraa tal noo 22 Ibidem, p. 17. tecnoburocrtica de excelncia so teis para determinar o grau em que os estudos Visuais, no seu esforo para se tornarem um projeto institucional hegemnico, podem, assim como readings disse dos estudos Culturais que os precedem, apresentar uma 23 WOLFF, Janet. Mixing metaphors and viso de cultura que apropriada para a era da excelncia, na qual busca-se preservar talking about art. In: HOLLY, Michael a estrutura de um argumento para a redeno atravs da cultura, ao mesmo tempo Ann; MOXEY, Keith (eds). Art History, em que se reconhece a inabilidade da cultura para continuar funcionando como tal aesthetics, Visual Studies. Williamstown, MA: Sterling and Francine Clark ideia.21 aqui readings fala de um processo de desreferencializao no qual termos Art Institute, 2002. p. 263. como cultura e excelncia no mais tm referentes especficos; eles no mais se referem a um conjunto especfico de coisas ou ideias.22 Para esclarecer, eu no estou 24 asserindo que a palavra excelncia aparea com regularidade nos discursos dos RIFKIN, Adrian. Waiting and Seeing. estudos Visuais em particular. em vez disso, eu estou apontando para uma reivindicao journal of visual culture, v. 2, n. 3, p. 32539, 2002. p. 326. retrica a priori que esse campo de investigao, variante das reivindicaes dos estudos Culturais, faz normalmente para si mesmo: que em seu comprometimento 25 com (nossas experincias de) encontros e com interrogaes da cultura visual Essa alegao est em conflito com ele seja intrinsecamente interdisciplinar, discursivo, crtico, autorreflexivo, a alegao de James Elkins de que questionador, desafiante, que seja poltico e tico, revolucionrio, radical, os Estudos Visuais precisam se tornar mais duros ou mais difceis para resistente e transgressivo. at redentor. da mesma forma, sua supravalorizao serem, ento, mais interessantes, em alguns quartis do contemporneo tambm problemtica. Janet Wolff tem, por causa disso, e que esses esforos com suspeio, chamado isso de um novo tipo de atemporalidade,23 e adrian lhes daro mais credibilidade. Meu ponto aqui que os Estudos Visuais rifkin o caracterizou com acerbidade como uma muito perptua agoridade.24 j so duros e difceis, assim Como se todos esses marcadores contassem em e por si mesmos pelo que valem. como tambm o fazer cultura visual. Cf. ELKINS, James. Visual Studies: assim como cultura e excelncia, esses termos no tm mais um contedo a skeptical introduction. London: especfico eles se tornaram ocos, esvaziados de significados, desreferencializados.25 Routledge, 2002.

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Higher Education Funding Council for England (Conselho de Financiamento da Educao Superior para a Inglaterra), website acessado em 24 de maro de 2004.

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Os Estudos Visuais, como um projeto acadmico e intelectual recente, precisa certamente suspeitar da sua coluso com a burocracia. Tendo dito isso, pode bem ser o caso de que seja melhor considerar suas prprias prticas, suas prprias falhas, e desenrolar seus prprios mecanismos de articulao.

(o mesmo geralmente verdade para a mais recente retrica burocrtica emergente da universidade e suas referncias genricas para fomentar criatividade,inovao e oportunidade, e entregar qualidade, assim como excelncia.) ao desnudar este processo dos estudos Culturais, readings sublinha a extenso pela qual um campo de investigao emergente, estudos Visuais, no meu caso, precisa considerar certos fatores. Por exemplo, como readings argumenta, a noo de cultura como uma ideia legitimadora da universidade moderna chegou ao fim de sua utilidade, e a universidade no pode mais funcionar como um local de crtica, j que a prpria crtica se tornou institucionalizada. alm disso, readings traz para o primeiro plano um questionamento a respeito de nosso sobre-investimento na administrao de programas como estudos Visuais, que no processo nos tiram de nossos estudantes e pesquisas, e enfatiza uma confiana em discursos de prestao de contas mais do que de responsabilidade. essa burocratizao enfatiza a homogeneizao do contedo desses programas, o que tem equivalncia em seus genricos no referenciais intenes e objetivos e resultados (inquirir criticamente, entender como, se tornar competente em,demonstrar que); e quantas vezes estudantes esto sendo treinados e querem ser treinados simplesmente para atingir estes resultados modulares.tambm vale indicar que tal administrao acontece na inglaterra sob os princpios da boa prtica, uma frase apropriada para a universidade da excelncia e, igualmente, vaga. esses princpios esto colocados em documentao de referncia comparativa produzida pelo Conselho de Financiamento da educao superior para inglaterra (HeFCe), que coordena e distribui o financiamento do ensino, da aprendizagem e da pesquisa por todo o sistema ingls de educao superior e que , como delineado no seu website,comprometido a realar a excelncia no aprendizado e no ensino e na pesquisa.26 Como The university in ruins, de readings, demonstra, por anos tais diretivas burocrticas tm sido prevalentes atravs dos sistemas universitrios no reino unido, na amrica do norte e em outros lugares.todas as disciplinas, subdisciplinas e formaes discursivas so sobreburocratizadas, mas talvez isso seja mais evidente para aqueles campos de investigao, tais como estudos Visuais, que so formulados de dentro e emergem de um clima no qual a prpria universidade se prende por uma crena na retrica da sua prpria excelncia.27 tendo encontrado a emergncia dos estudos Visuais dentro da retrica burocrtica de um compromisso com a excelncia e suas atividades profissionais relacionadas, preciso perguntar-se sobre o impacto que esse clima teve em um campo de investigao que parece desordenadamente preocupado em se voltar para definies, delineaes, nomeaes, historiografia, metodologias, tropologias e mudanas de paradigma como um meio de estabelecer e contabilizar para si mesmo, ao mesmo tempo em que julgado por outros. Para mim, no surpreendente que

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os estudos Visuais estejam to enredados nessas preocupaes epistemolgicas. especialmente em um momento em que, como readings deixa claro, a ideia de que a universidade moldada pelo conceito kantiano de razo e o edifcio humboldtiano da cultura est sob escrutnio do que mark Cheetham, michael ann Holly e Keith moxey28 chamaram de nossa era ps-epistemolgica.tambm digno de nota, como mark Cheetham nos lembra,29 que mesmo a necessidade de enraizamento de uma disciplina ou campo de estudo algo que eu nunca tenho certeza se os estudos Visuais esto trabalhando contra ou a favor em si um imperativo filosfico e se o ponto de vista de que a filosofia o nico lugar seguro para o enraizamento um legado kantiano, que fez muito para formatar e assentar a disciplina [da Histria da arte].30 eu diria que esse tambm o caso dos estudos Visuais, estejamos dispostos a admitir ou no. Como Cheetham diz, seguindo michel Foucault, as disciplinas [] desenvolveram-se historicamente como expresses e condutos de poder/saber; como consequncia, o formato particular de uma disciplina em um dado momento vai, ao mesmo tempo, refletir e formar suas polticas de incluso e excluso considerando seus objetos de estudo legitimados, suas metodologias, e seus praticantes.31 Uma genealogia pessoal em uma era ps-epistemolgica

eu fui educado por meio do estudo da cultura visual, em vez de por dentro do hbitat disciplinar da Histria da arte ou dos estudos da mdia ou estudos do Filme ou estudos Culturais ou Literatura Comparada ou outra coisa qualquer, e ento eu fui escolarizado por muitos dos estudiosos presentes na conferncia em Berkeley, 28 CHEETHAM, Mark A.; HOLLY, Michael indiretamente em algum nvel. Por causa dessa educao, em parte por causa dessas Ann; MOXEY, Keith (eds). The subjects pessoas, eu no tenho nenhum treinamento ou base disciplinar, nenhuma disciplina- of Art History: historical objects in contemporary perspectives. Cambridge: me ou razes, nenhuma trajetria genealgica ou histrica bvia, nenhum lugar para Cambridge University Press, 1998, p. 2. onde voltar mesmo se eu quisesse. Para mim, no h nada alm de cultura visual estar na cultura visual, pensar atravs da cultura visual; imaginar pesquisas, escrever 29 e ensinar por meio das culturas visuais. CHEETHAM, Mark A. Immanuel Kant eu estou interessado na situao em que me encontro. eu costumava festej- and the Bo(a)rders of Art History. In: CHEETHAM, Mark; A. HOLLY, Michael la no havia restries. agora isso me perturba um pouco mais em parte em Ann; MOXEY, Keith (Eds), op. cit. funo da ascenso dos estudos Visuais. Como muitos outros educados por aqueles estudiosos que interrogavam as reas cinzas entre as disciplinas, tendo feito parte 30 de programas de graduao e ps-graduao inter-disciplinares, cross-disciplinares, Ibidem, p. 8, nfase no original. multidisciplinares e transdisciplinares, e tomando como ponto de incio os fascinantes desafios e possibilidades epistemolgicos, ontolgicos, tropologias e morfologias, 31 provocados pelo estudo de culturas visuais, sinto-me confortado em saber que no Ibidem, p. 6.

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MITCHELL, W. J. T. Interdisciplinarity and Visual Culture. The Art Bulletin, v. 77, n. 4, p. 5404, 1995. p. 541..

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Isso inclui estudantes que se graduaram em programas das universidades e antigos politcnicos do Reino Unido, tais como Middlesex e Northumbria e Leeds, no decorrer dos ltimos 25 anos, e aqueles que se graduaram no decorrer dos ltimos 15 anos em Rochester e outros lugares. Eu no estou falando dos muitos, muitos mais que esto se graduando em novos programas que esto surgindo por todas as partes de Irvine e Santa Cruz na Costa Oeste at NYU na Costa Leste, de Goldsmiths College em Londres at outros lugares no Reino Unido, da Europa continental, entre outros. Muitos deles, mas de forma alguma todos, foram documentados por James Elkins (2003).

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CROW, Thomas. Visual Culture Questionnaire. October, n. 77, p. 346, 1996. p. 36.

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A partir dos comentrios de Crow, James Herbert discute o problema da inabilidade e os meios pelos quais ela tem o potencial de subestimar a anlise das particularidades. Cf. HERBERT, James. Visual Culture/Visual Studies. In: NELSON, Robert S.; SHIFF, Richard (eds). Critical terms in Art History. Chicago: University of Chicago Press, 2003. p. 462.

sou o nico filho ilegtimo do estudo da cultura visual. existem muitos de ns que se desgarraram do caminho da competncia disciplinar; encontramos-nos em programas indisciplinados, como colocaria mitchell,32 quer eles tenham articulado isso em sua documentao e na sala de aula ou no; que seguiram professores no convencionais; que se entusiasmaram sobretudo pelas partes dos programas acadmicos atravs das Humanidades, que vou ter que chamar de teoria em geral e teoria visual em particular, especificamente pela criticidade que forma a espinha dorsal histrica e conceitual para o estudo das culturas visuais.33 Vindo do estudo da cultura visual, chama-me ateno que h uma diferena entre aqueles que vieram de um hbitat disciplinar, que o ultrapassaram e se moveram para alm dele, e aqueles de ns que foram desde o incio modelados e formados pelo estudo das culturas visuais. seguindo o despertar dos primeiros, ns ramos atentos e gratos de ter a chance de tirar vantagem das oportunidades intelectuais tornadas disponveis atravs de seus pensamentos, escritos, ensinamentos e batalhas em andamento. ns nunca conhecemos outra coisa. Para ns, conhecimento especializado (connoisseurship), apreciao artstica e provas com slides so aliengenas, exticos. ns podemos ter renunciado uma histria da arte por uma histria das imagens e, como resultado, houve perdas na consequente inabilidade de interpretao da qual tom Crow fala em sua resposta ao Visual Culture Questionnaire da October.34 mas renunciar uma pela outra no necessariamente achata as diferenas; na verdade, muito pelo contrrio.35 ns nunca tivemos uma compreenso no mediada da ideia de valor, ou gosto, ou julgamento, porque elas eram moderadas, retorcidas e entendidas por meio da teoria. manejar as ferramentas da teoria ou das teorias visuais nossa habilidade. na verdade, algumas vezes nossa nica habilidade. Porque ns seguimos cursos em teorias e mtodos ou estudos crticos e contextuais, ns sabemos pouco alm de feminismo, e marxismo e historiografia, e teoria ps-colonial, teoria queer, desconstruo, psicanlise, fenomenologia, e semitica, e o que pode ainda ser simplesmente chamado de poltica da representao. Por causa disso, ns sabemos como ser crticos, como discriminar as coisas, ser desconfiados, cnicos, como estrangular o prazer das coisas: sabemos questionar. Para alguns de ns, fazer apenas isso a fora motriz, o imperativo poltico e tico, algumas vezes, talvez lamentavelmente, a finalidade em e por si mesma. deixe-me ser claro, eu no estou falando aqui por aqueles que tiveram o que podemos chamar um treinamento profissional em estudos Visuais no decorrer dos ltimos anos, tempo durante o qual eles foram educados na formao de um campo de estudo, seu desenvolvimento, retrica e dispositivos e como apresentar tais materiais. eles so mais que proficientes e podem falar por eles mesmos. eu estou falando daqueles educados no estudo da cultura visual antes d os estudos Visuais terem um nome, um programa, um departamento. estou falando de discernir uma onda ou duas

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de estudantes na educao superior entre, digamos, o incio dos anos 1980 e meados de 1990. aqueles estudantes que eram muito jovens para o punk e que deveriam ser muito velhos para rave, seus anos formativos vividos com a ameaa da guerra nuclear na fronte de suas mentes niilistas, com sexualidades formadas em um clima dominado pelo medo da aids, e uma conscincia poltica criada inteiramente por dentro do, e em oposio ao, nexo thatcher-reagan, e, consequentemente, sintonizada para ambas as consequncias e inutilidade da poltica organizada. a experincia desse grupo, acredito, no era familiar para as geraes anteriores e posteriores de aspirantes a acadmicos e intelectuais prestes a experimentar um admirvel mundo novo de prospectos, descobertas e possibilidades iminentes. Por que foi esta uma experincia no familiar? Por uma razo geracional e histrica bvia e inevitvel: pela extenso a que uma ideia de Histria estava sendo remodelada. eu no acredito que isso sinalize algo to grande como uma mudana de paradigma, ou uma quebra epistmica, mas era algo. Certamente, era algo descobrir que uma certa compreenso de Histria tinha acabado e que estvamos em uma era ps-epistemolgica, antes mesmo de saber o que era Histria. ou 36 descobrir a prospeco da dissoluo de metanarrativas antes mesmo de saber o Est ainda por ser escrita por comque era uma metanarrativa. era algo quando coisas universais como gosto, valor e pleto a histria do impacto que as polticas de identidade nos anos 1970 julgamento, mas tambm humanismo, liberalismo, democracia e tica estavam sendo e 1980 tiveram no desenvolvimento desacreditados. ou chegar s disciplinas de estudos Culturais ou estudos do Filme dos Estudos Visuais. Na escrita deste artigo seguiu-se uma discusso um e da mdia, sem mencionar Histria ou Histria da arte ou Filosofia ou esttica tanto longa disso, como uma forma atravs do estudo de culturas visuais. era algo quando o assunto da autoridade do de preencher uma lacuna ou duas patriarcado, da Lei do Pai, do colonialismo, da forma ideal, das certezas do autor, em resposta sugesto de Mitchell em Showing seeing que muito do do leitor, do sujeito ele mesmo tinham sofrido tal crtica que no eram mais que trabalho interessante em cultura uma sombra do que haviam sido. era algo no apenas ver os resultados de dcadas visual veio do conhecimento politide luta, quando as histrias, as teorias e as prticas das mulheres, do sujeito ps- camente motivado, especialmente do estudo da construo da diferena colonial ou subalterno e das comunidades queer vieram para o primeiro plano, mas racial e sexual no campo do olhar tambm ver esses discursos se integrarem, encaixarem e estruturarem estudos e que os dias violentos em que ns acadmicos. Foi um fato histrico interessante, mais que um redutivismo histrico, estvamos descobrindo pela primeira vez o olhar masculino e o persoquando impulsos polticos, do feminismo e marxismo, at o prprio modernismo, nagem feminino da imagem esto foram todos prefixados por um ps. e era algo quando no parecia que havia ainda bem atrs de ns, e que a maioria dos estudiosos da cultura visual que alguma coisa pela qual lutar.36 esto interessados em questes de minha preocupao, ento, est em identificar o que significa ter sido um identidade esto conscientes disso estudante, e um futuro estudioso, emergindo em um ambiente no qual a noo de (p. 175). Sobre este assunto, ver, por exemplo, Introduction, JONES, Amelia Histria estava no processo de se transformar e cujo entendimento de histria, (ed.). The feminism and visual culture poltica e tica da visualidade estava sendo formado pedagogicamente neste exato reader. London: Routledge, 2003. momento de interpolao. estou interessado em como imperativos histricos, p. 17; WALKER, John A.; CHAPLIN, Sarah. Visual culture: an introduction. polticos e ticos, ou seus devires, iriam entrar em cena para desempenhar um papel Manchester: Manchester University integral no estabelecimento dos estudos Visuais e como as consequncias de uma Press, 1997.
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gerao anterior de estudiosos, intelectuais e acadmicos necessitavam da formao de um novo campo de estudo, e muito mais alm disso. estou curioso para saber como as esperanas apaixonadas de uma gerao deram lugar a uma conscincia profissional desapaixonada de uma gerao posterior. em algum lugar no meio de tudo isso, entre essas duas geraes, espero distinguir os momentos em que o estudo das culturas visuais acontecia nos departamentos das universidades atravs das Humanidades, em instituies de educao complementar e em faculdades de arte e design estavam em seu momento mais exploratrio, desinibidos pela bagagem disciplinar intelectual do passado ou do fardo burocrtico do futuro.37 tal estudo foi tomado pelo entusiasmo que marca a emergncia de qualquer novo campo de investigao, assim que ela ocorre, sem necessariamente ser entendido ou articulado claramente. talvez fosse um momento utpico, talvez uma fantasia romntica ainda viva ou um erro de reconhecimento da minha parte, mas, de qualquer forma, pareceu um tempo em que alunos de graduao e ps-graduao atravs do reino unido, dos estados unidos e em outros lugares estavam fazendo cultura visual, bem antes de eles estudarem o que veio a se tornar os estudos Visuais. Desatando Estudos Visuais de cultura visual e cultura visual de cultura visual essas so as razes por que eu tenho uma afiliao ambivalente com os estudos Visuais. Por causa delas, correta ou erradamente, eu fao uma involuntria e obrigatria distino entre a cultura visual em si, juntamente com nossa curiosidade no, e encontros com o, estudo das histrias, contextos e funcionamentos dos ambientes e dos objetos de nossa cultura visual, e estudos Visuais como a infraestrutura profissional, acadmica, burocrtica e editorial que articula essas coisas como um campo de investigao. Parte da minha ambivalncia nasce da confuso no prprio campo que circunscreve as variantes definies dessas coisas. (no que eu no goste de confuses, algumas vezes elas so muito produtivas, mas outras vezes elas parecem ser menos. esta uma destas outras vezes). deixe-me, ento, oferecer um exemplo de tal confuso. esse exemplo marca uma das muito poucas ocasies em que eu discordo do artigo de mitchell Showing seeing. isso me lembra da importncia de objetos, assuntos, mdia e ambientes da cultura visual e seu estudo no serem confludos com o nome de um campo de investigao, quer o campo seja chamado de estudos Visuais, quer seja Cultura Visual, quer seja estudos da Cultura Visual, quer seja estudos Visuais Culturais. gratificante que mitchell distinga til e necessariamente entre estudos Visuais e cultura visual como, respectivamente, o campo de estudo e o objeto ou alvo do estudo. estudos visuais , ele continua dizendo,o estudo da cultura visual.38 simples,

37

claro que existem muitas contribuies recentes significativas para o desenvolvimento do estudo da cultura visual. Aqui eu estou simplesmente apontando uma lamentvel (embora de forma alguma completa) homogeneizao das histrias, da teorias e das prticas de ensino de complexas e muitas vezes descontnuas culturas visuais nos Estudos Visuais.

38

MITCHELL, W. J. T. Showing Seeing: A Critique of Visual Culture. journal of visual culture, v. 1, n. 2, p. 16581, 2002. p. 166.

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e eu concordo.39 a razo pela qual mitchell faz essa distino boa: ele faz isso para evitar a ambiguidade que empesta assuntos como histria, em que o campo e as coisas cobertas pelo campo carregam o mesmo nome.40 mas ento seu argumento faz uma curva, e a til distino perdida: Na prtica, claro, ns normalmente confundimos os dois [quer dizer Estudos Visuais e cultura visual], e eu prefiro deixar que cultura visual designe ambos, o campo e seu contedo, e deixar o contexto clarificar o significado. Eu tambm prefiro cultura visual porque menos neutra que estudos visuais e compromete-se desde o incio a um conjunto de hipteses que precisam ser testadas [].41 mitchell est correto, num primeiro momento, ao distinguir entre estudos Visuais como o nome de um campo de estudo e cultura visual como seu objeto ou alvo de estudo para evitar-se a confuso que ns encontramos com a palavra histria. ento, por que ele decide abrir mo dessa distino? no somente porque os dois so normalmente confundidos, no h nenhuma razo em princpio por que isso deveria acontecer. e por que, tendo esclarecido uma confuso, ele introduz outra: que cultura visual deveria designar ambos, o campo e seu contedo? da forma que eu entendo isso, os benefcios de introduzir esta segunda confuso tm a ver com a necessidade de mitchell em afastar a ideia de uma cultura visual crtica do que ele refere como a designao mais neutra estudos Visuais. a palavra estudos implica certa neutralidade, uma falta de prtica autorreflexiva e criticidade. tambm nos lembra de educao complementar, e no superior (pense em estudos gerais, estudos introdutrios, e assim por diante). e isso pode nos levar muito longe dos objetos do nosso estudo, ao ponto em que esses mesmos objetos sejam quase ignorados, ofuscados, dissolvidos no prprio estudo. acrescida a esta lista de crticas est a preocupao que estou delineando aqui, de que estudos Visuais normalmente marca um impulso burocrtico, uma iniciativa institucional, administrativa e de recrutamento, uma oportunidade de financiamento e um programa editorial. Com essas preocupaes em mente, eu prezo os benefcios da distino de mitchell entre estudos Visuais e cultura visual, mas vejo apenas perigo em deixar que cultura visual designe ambos o campo e seu contedo. especificamente, eu sugiro que, ao perder a distino entre o termo para designar o campo de investigao e o objeto de estudo, contribui-se para o criticismo regular, e muitas vezes justificvel, do campo.42 Por exemplo, argumentos como aqueles dirigidos pelo Questionnaire da October contra os estudos Visuais acusando-o de a-historicismo, antropologismo e de uma desencarnao da imagem, embora legtimos, persistem somente por causa de tal confluncia uma confluncia feita intencionalmente pelos editores da October

39

Mantendo a simplicidade, Mitchell segue uma linhagem sonora de declaraes enrgicas, incluindo a afirmao de Michael Ann Holly na sua resposta ao Visual culture questionnaire da October: O que a cultura visual estuda? No objetos, mas assuntos assuntos pegos em uma acumulao de significados culturais, (Visual Culture Questionnaire. October, n. 77, p. 4041, 1996) e a declarao de Douglas Crimp de que cultura visual o objeto de estudo em estudos visuais. (CRIMP, Douglas. Getting the Warhol we deserve, Social Text, v. 59, n.17, p. 52, 1999.

40

MITCHELL, 2002, p. 166. Bal diz que porque os Estudos da Cultura Visual carregam o elemento histrico da histria da arte, isso pode levar ao colapso de objeto e disciplina (BAL, 2003, p. 6). interessante que, para Bal, a histria, e no a falta de histria, que responsvel por isso.

41

A citao continua: Por exemplo, que a viso (como dizemos) uma construo cultural, que aprendida e cultivada, no simplesmente dada pela natureza; que portanto ela deve ter uma histria relacionada de alguma, ainda por ser determinada, forma histria das artes, tecnologias, mdia, e prticas sociais de apresentao e recepo, e (finalmente) que profundamente envolvida com as sociedades humanas, com a tica e poltica, esttica e epistemologia do ver e ser visto (MITCHELL, 2002, p. 166).

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Para qualificar esta ltima declarao, eu no estou dizendo que o artigo do Mitchell seja responsvel por isso tanto a confuso quanto o criticismo existem h anos e na verdade os escritos dele so muito menos culpados do que tantos outros em dar aos crticos um motivo geral para criticar o estudo da cultura visual. Realmente, minha sensao que Showing Seeing um dos dois ou trs mais importantes pontos de partida para todos aqueles nos Estudos Visuais e em outros lugares preocupados com o estudo das culturas visuais.

43

Cf. CROW, 1996, e KRAUSS, Rosalind. Welcome to the cultural revolution, October, 77: 8396, 1996. Sobre esse assunto, existe um captulo muito til em Hal Foster que me ajudou a finalmente e plenamente compreender por que um dos editores do Questionnaire sentiu que se Cultura Visual se organizou em um modelo de antropologia no estava mais organizado em torno de um modelo de histria como estavam Histria da Arte, Histria do Filme e assim por diante. Cf. FOSTER, Hal. Design and crime and other diatribes. London: Verso, 2002. Ver tambm FOSTER, Hal. Polemics, postmodernism, immersion, militarized space (in conversation with Marquard Smith), journal of visual culture, 3(2): 32035, 2004.

responsveis pela composio das questes do Questionnaire. as acusaes parecem menos vlidas assim que se desembaraa a retrica da introduo ao Questionnaire e as prprias questes das respostas a elas.43 Com isso em mente, eu ofereo alguns exemplos adicionais de quanto o criticismo pode ser uma consequncia da deciso de deixar a frase cultura visual designar ambos, o campo de estudo e o objeto ou alvo de estudo. o compromisso da instituio, e a competncia: deixar a cultura visual designar ambos, o campo de estudo e o objeto do estudo, normalmente enganoso luz dos desafios intelectuais do desenvolvimento de currculos que estejam comprometidos em estabelecer um centro, um departamento, um programa de graduao ou ps-graduao, porque se mantm obscuro se tais iniciativas marcam uma obrigao para com o estudo acadmico do campo de estudo, ou o estudo do objeto, ou o prprio objeto. (ainda que possa, claro, ser um comprometimento com todos os trs). Pode ser tambm contraprodutivo para aqueles de ns com inteno de desafiar a homogeneizao do conhecimento independentemente de essa homogeneizao estar a servio de um estreitamento do campo de viso para torn-lo mais controlvel ou do anseio por letramento e competncia visual universal. tome o desafio de criar currculos: ao montar um slabo e materiais para programas acadmicos, portanto instituir tropos-chave e um cnone de intelectuaischave, a questo horrenda de um currculo nacional se apresenta.44 amplamente verdade, na maioria das instituies em algum nvel, que j se passaram os dias em que estudantes de Histria da arte no aprendiam nada alm de conhecimento especializado, apreciao artstica, atribuio e cnones restritos. mas o que significa agora garantir que todos os estudantes de estudos Visuais sejam introduzidos a uma jurisdio eternamente em expanso, e ainda de alguma forma estranhamente fixa e mope, na qual eles vm a conhecer o funcionamento da caverna, do panptico, do sublime, do espetculo, da fase do espelho, do olhar masculino, da vigilncia, das polticas da representao, do prazer visual, e assim por diante? e ainda que todos, na melhor das hipteses, tenham sido persuadidos a ler os mesmos textos com o objetivo de manejar confiantemente uma frase ou argumento-chave de um pai fundador do campo, seja aby Warburg, seja sigfried Kracauer, seja Walter Benjamin, seja roland Barthes, seja raymond Williams ou mesmo W. J. t. mitchell? Colocado mais claramente, o que significa para os estudos Visuais como um campo de estudo concordar em fixar, determinar, no a jurisdio das culturas visuais em si, mas as coisas mesmas que as constituem? (ao trabalhar contra uma homogeneizao do conhecimento, uma universalizao dos conceitos e tropos, e a ubiquidade de figuras-chave, esperanosamente, no final, o que distinguir um programa de estudos Visuais do outro ser a particularidade da sua localizao, sua especificidade de local e responsividade ao local, seus recursos e a curiosidade da equipe e de alunos

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individuais por certos objetos, assuntos, mdia, e ambientes para seus estudos da cultura visual). imperativos Hegemnicos de Publicao: deixar a cultura visual designar ambos, o campo de estudo e o objeto do estudo, pode ser prejudicial igualmente para os acadmicos e estudantes enquanto as editoras acadmicas continuarem a encorajar propostas para publicar e distribuir livros e colees de artigos sobre cultura visual cujo nico objetivo identificar, compreender e interrogar o campo de estudo para alunos de graduao. no que alguns desses livros no sejam excelentes ferramentas de ensino, e muito mais do que isso. na verdade, a preocupao a extenso a que os editores continuam a perseguir, compreensivamente por razes financeiras, esta linha de comissionamento na esperana de que seu livro v se tornar o livro-texto-chave dos estudos Visuais em um mercado homogeneizado de ensino e aprendizagem. muitos acadmicos, incluindo a mim em alguma extenso, so, obviamente, coniventes com isso, mas eu no tenho um comprometimento com isso em si. mas se os estudiosos esto atarefados escrevendo livros-texto de sucesso iminente, que incentivam ainda mais os editores a se tornarem mais e mais relutantes em publicar qualquer outra coisa alm de mais livros-texto, eles esto talvez distrados de fazer estudos interdisciplinares em e de cultura visual. esses estudiosos esto distrados do prospecto de novos atos de ver, criar novos objetos de estudos Visuais que no pertenam a ningum como Bal45 e irit rogoff46 seguindo roland Barthes o fariam e escutar o que esses objetos tm a dizer por eles mesmos. isso nos lembra de que os estudos Visuais precisam continuar a re-fazer suas prprias metodologias 44 e objetos de estudo, publicar essas pesquisas e contribuir para a consolidao e o Esta questo aflora de forma muito questionamento em andamento do campo como um campo intelectual de estudo. diferente no Reino Unido e nos Estados Unidos, dada a grande distino Contra a aplicabilidade iminente: deixar a cultura visual designar ambos, o nos programas (embora modulares) campo de estudo e o objeto do estudo, pode ser desvantajoso para os alunos (e no sistema do Reino Unido (um acadmicos) na sala de aula e outros lugares onde se maneja teoria. claro que estudante de Estudos do Filme e um estudante de Cristalografia no h nada errado em admitir que cultura visual possa sinalizar um exerccio raramente vo se encontrar) e os puramente acadmico e pedaggico que trabalhe em direo a uma compreenso da cursos introdutrios do tipo Plato formatao, definies e questionamentos levantados por um campo de investigao to Nato frequentados por todos os alunos atravs do sistema dos interdisciplinar e uma ateno para a especificidade histrica, conceitual e material das Estados Unidos. coisas. mas, se tais estudos so motivados somente pela teoria, ns arriscamos coagir os alunos (e recuar ns mesmos) a acreditar que teorias aprendidas so simplesmente 45 aplicveis a um leque de momentos, ambientes e coisas histrica e conceitualmente BAL, 2003. divergentes em vez de perceber na medida em que estes momentos, ambientes e coisas muitas vezes engendram seus prprios modos de ser, de ser compreendidos 46 e ser significativos e que eles, normalmente, deformam a teoria. (Vale a pena lembrar ROGOFF, Irit. Studying visual culture. In: MIRZOEFF, Nicholas (ed.). que, ao final do artigo de mitchell Showing seeing, ele fala das performances dos seus The visual culture reader. London: alunos do Show and tell (mostrar e contar) como uma estratgia pedaggica baseada na Routledge, 1998.
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prtica que, como um ato, um encontro, um mostrar e um contar, no nada menos, ele diz, que um convite para repensar o que teorizar.47 ao no levar em conta tal engendramento, existe um risco em que intensidades, particularidades e diferenas se dissolvam em banalidades e a complexidade das habilidades interpretativas que 47 os estudantes j tm sua disposio sejam diminudas. MITCHELL, 2002, p. 178. a Falcia Wd-40: deixar cultura visual designar ambos, o campo de estudo e o objeto do estudo, pode ser prejudicial para aqueles de ns que no acham que 48 DAVIS, Lennard J. Enforcing nor- estudos Visuais podem ou devem ser todas as coisas para todas as pessoas: uma malcy: disability, deafness and soluo geral para todos os problemas, desafios e possibilidades de cada um de ns. the body. London: Verso, 1995. DAVIS, Lennard J. (ed.) The disability stu- eu estou ansioso para ultrapassar o ato de incluso, do politicamente correto na sala dies reader. New York: Routledge, 1997. de aula ou em uma conferncia onde eu gesticulo para, acolho o que quer dizer DAVIS, Lennard J. Bending over lano nomes, cito, assinalo com um tique em uma listagem meus amigos, colegas e backwards: disability, dismodernism & other difficult positions. New York: companheiros de estudo que trabalham no que, normalmente, caracterizado como Routledge, 2002. discursos minoritrios, como, por exemplo, estudos de deficincias, tal como Lennard J. davis,48 Helen deutsch e Felicity nussbaum,49 georgina Kleege,50 david Hevey,51 49 david t. mitchell e sharon L. snyder,52 Katherine ott, david serlin e stephen mihm,53 DEUTSCH, Helen; NUSSBAUM, Felicity 54 55 56 (eds). Defects: engendering the mo- david serlin, Henri-Jacques stiker, rosemarie garland thomson, e no nos deixe dern body. Ann Arbor: The University esquecer nicholas mirzoeff,57 cujo primeiro livro uma publicao digna de nota sobre of Michigan Press, 2000. surdez, ou o prprio W. J. t. mitchell,58 que tem tocado na cegueira e na surdez e, na verdade, tocado, tambm, em assuntos de deficincia mais especificamente. Por que 50 KLEEGE, Georgina. Sight unseen. New gesticular em direo a eles, acolh-los para atestar tanto a generosidade do prprio Haven, CT: Yale University Press, 1999. campo de investigao como a minha prpria credibilidade radical? ao mesmo tempo, em vez de encorajar um desejo de fazer o campo de estudos Visuais significativo nesta 51 HEVEY, David. The creatures time direo, sendo inclusivo para discursos anteriormente marginalizados especificamente forgot: photography and disability porque eles eram ou so marginalizados, eu gostaria de comear por mostrar e contar imagery. London: Routledge, 1992. (show and tell) como esses discursos j esto sempre incorporados nos estudos da cultura visual. Como, por exemplo, seria possvel ensinar um seminrio sobre 52 MITCHELL, David T.; SNYDER, Sharon L. Winckelmann e a forma ideal sem que tal discurso fosse determinado por questes (eds). The body and physical difference: de homossociabilidade e da normatizao do corpo desde o incio? Comear com discourses of disability. Ann Arbor: The University of Michigan Press, 1997. um pano de fundo das especificaes diversas do enraizamento rico e complexo de MITCHELL, David T.; SNYDER, Sharon qualquer estudo dado em cultura visual notar como encontros com os discursos, L. Narrative prosthesis: disability and the dependencies of discourse. Ann os objetos, e atos que acontecem por via de nossa cultura visual possibilitam um foco, Arbor: The University of Michigan como Jos esteban muoz disse,no que atos e objetos fazem mais que o que eles Press, 2000. poderiam possivelmente significar.59 isto , eu quero prestar ateno produo que surge do fazer, o que ns costumvamos chamar de prxis. 53 essas consequncias no oferecem nada de particularmente novo por si s, mas OTT, Katherine; SERLIN, David; MIHM, Stephen (eds). Artificial parts, practical elas identificam, mesmo que brevemente, instantes em que a instituio, a sala de aula, lives: modern histories of prostheos acadmicos, a editorao e a canonizao de indivduos-chave e tropos-chave so tics. New York: New York University configurados e poderiam sofrer com uma deciso de no distinguir entre cultura Press, 2002.
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visual como um campo de estudo e cultura visual como o objeto desse estudo. Para mim, elas auxiliam ao apontar algumas das razes sobre por que o campo dos estudos Visuais muitas vezes culpado das acusaes dirigidas contra ele tanto por seus defensores como por seus detratores, igualmente. sobretudo, ento, essas so as razes pelas quais me agrada o impulso de mitchell, num primeiro momento, de distinguir entre estudos Visuais e cultura visual, mas pelas quais eu fico menos confortvel com a ideia de que ns devemos deixar cultura visual designar ambos o campo e seu contedo, e deixar o contexto clarificar o significado. em princpio, mitchell est certo, o contexto deveria ser suficiente para clarificar o significado. mas no sempre que isso acontece. ento, enquanto eu desejo que tal coisa seja possvel, eu ainda fico desconfortvel com essa confluncia. enquanto a confuso dentro da frase cultura visual persistir e continuar a ser aproveitada igualmente por defensores e crticos, acusaes necessariamente direcionadas contra um campo de estudos emergente se tornam, como uma consequncia, tambm direcionadas contra os objetos, os assuntos, a mdia e os ambientes deste estudo. Em direo a uma comunidade de prtica reflexiva

54

SERLIN, David. Replaceable you: engineering the body in postwar America. Chicago: University of Chicago Press, 2004.
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reconhecer que um clima acadmico sobreburocratizado pode muito bem ser, para o bem e para o mal, a nica condio em que algo como estudos Visuais poderia emergir parte da razo de mostrar os argumentos apresentados em The university in ruins, de readings.seus apontamentos sobre estudos Culturais podem agir 56 ambos como um aviso para estudos Visuais e tambm como o incio de um avano. GARLAND THOMSON, Rosemarie. Porque, alm de ser desalentador, o livro tambm oferece caminhos para responder Extraordinary bodies: figuring physical disability in american culture universidade da excelncia. isso envolve refazer a pedagogia e a ideia de pesquisa, and literature. New York: Columbia escrita e pensamento como atividades em andamento, que so teis para os leitores University Press, 1997. s-vezes-conectados-s-vezes-dspares desta revista como uma comunidade de estudantes, estudiosos, intelectuais, acadmicos, pesquisadores, escritores, curadores 57 MIRZOEFF, Nicholas. Silent poetry: e praticantes que esto procura de oportunidades para encontrar, engajar-se com, deafness, sign, and visual culure in produzir e agir atravs das culturas visuais. Para esse fim, readings introduz uma modern France. Princeton, NJ: Prinsrie de conversas que confirmam e so ecoadas nas preocupaes a longo prazo de ceton University Press, 1995. mitchell com as culturas visuais, assim como elas so soletradas em Showing seeing. Por causa disso, ambos, The university in ruins e Showing seeing, falam um para o outro, 58 MIRZOEFF, Nicholas. Seeing disability, mapeando um certo predicamento histrico, intelectual e institucional e oferecendo Public Culture, 13(3), 2001. meios discursivos e prticos pelos quais podemos sobreviver a isso. essas conversas nos possibilitam considerar como sustentar novos contextos de conhecimento para 59 ambos, estudos Visuais como um campo de investigao e para os objetos, assuntos, MUOZ, Jos Esteban. Ephemera as evidence: introductory notes to queer mdia e ambientes da cultura visual em si, e os objetivos e as prticas de pedagogia acts, Woman and Performance, 8(2), em uma era em que a narrativa do esclarecimento do sujeito autnomo passou. eles p. 12, 1996.

STIKER, HenriJacques. A history of disability. Trans. William Sayers. Ann Arbor: University of Michigan Press, 1997.

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READINGS, 1996, p. 20, nfase no original.


61

MITCHELL, W. J. T. Showing Seeing: A Critique of Visual Culture. journal of visual culture, v. 1, n. 2, p. 16581, 2002. p. 171.
62

Ibidem, loc. cit.


63

MITCHELL, 2002, p. 179.


64

MITCHELL, W. J. T. Interdisciplinarity and Visual Culture. The Art Bulletin, v. 77, n. 4, p. 5404, 1995. p. 541.
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Sobre a questo da interdisciplinaridade, na conferncia de Estudos Visuais em Madri, em maro de 2004, Mitchell repetiu um comentrio que ele havia feito na gama de respostas crticas para a Inter/disciplinarity de The Art Bulletin, falando dos Estudos Visuais como um exemplo de interdisciplinaridade padro e segura. Uma maldita frase que eu adoro, uma interdisciplinaridade que um pouco aventureira e transgressiva, mas que finalmente termina ou apenas se desviar da ansiedade. No tem a turbulncia ou a incoerncia ou o caos ou a maravilha do que o interessa: indisciplina, o momento anarquista de fratura ou ruptura quando um modo de fazer as coisas executa compulsivamente uma revelao da sua prpria inadequao

nos encorajam a perguntar como uma comunidade intelectual deve parecer para poder pensar a noo de comunidade de outra maneira, sem recorrer a noes de unidade, consenso, e comunicao, em que, como diz readings, a questo de estar juntos levantada.60 e o que tal comunidade pode ser capaz de criar devido a isso. de forma similar, o artigo de mitchell Showing seeing nos fora, por necessidade, a prestar ateno s complexidades histricas, tericas e tropolgicas dos estudos Visuais, nossos estudos autorreflexivos da cultura visual nossas prprias prticas dentro dessas culturas visuais e prestar ateno a essas coisas desde o incio. o artigo de mitchell sobre a necessidade de prtica reflexiva e as implicaes que isso tem para ns. desde o incio, no podemos tomar nada como certo. esta, como eu entendo, sua razo para expor as falcias ou os mitos constitutivos61 dos estudos Visuais. isso inclui a falcia democrtica ou de nivelamento, as falcias da virada pictrica, da modernidade tcnica, da [pureza da] mdia visual e a falcia do poder. essas falcias chamam a ateno para o fato de que as prprias declaraes que sustentam igualmente os defensores e os detratores dos estudos Visuais, que se tornam ainda mais fixados quando eles se encravam em nosso vocabulrio coletivo, so o oposto de um convite para repensar o que teorizar. se mitchell est certo sobre esses mitos e falcias, ento importante considerar esses fatores quando for iniciado qualquer estudo de cultura visual. alm disso, mitchell oferece uma srie de contrateses como problemas a explorar.62 ele prope que nossa era no unicamente visual; que a questo da natureza da natureza visual continua central; que ns devemos continuar a refletir sobre as diferenas entre arte e no arte, sobre o no visual e sobre as prticas cotidianas; que todas as mdias so mdias mistas; que o desencarnado e o encarnado esto em constante dilogo; e que a tarefa poltica da cultura visual a crtica. o ponto crucial da questo no que ns, necessariamente, concordemos com a crtica de mitchell dos estudos Visuais, nem com suas contrateses, mas que ns percebamos as consequncias para ns como estudantes, professores, pesquisadores, escritores e produtores se as suas contrateses se tornarem nossos novos pontos de partida. e eu acho que devem. isso significaria que, desde o incio, os estudos Visuais, como um campo de investigao, esto alertas para a construo de coisas em suas especificidades histrica, conceitual e material; que como um campo de estudos dialtico curioso e cheio de atritos, dialgico e crtico; que atento aos nossos encontros autorreflexivos, intersensoriais com a cultura visual; que, como uma interdisciplina,constri novo[s] e distinto[s] objeto[s] de pesquisa;63 que, como uma indisciplina,64 est comprometido com meios de ver enquanto fazer, enquanto prtica.65 Fazendo essas coisas, ele abre caminhos em toda uma nova srie de desafios e possibilidades. o artigo de mitchell Showing seeing torna possvel imaginar essas contrateses como novos pontos de partida para o futuro do estudo das culturas visuais.

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maRQUaRD smiTH, Estudos visuais, ou a ossificao do pensamento

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(MITCHELL, 1996, p. 541). Este criticismo da interdisciplinaridade tambm feito por Stephen Melville e Bill Readings (1995, p 6) e Stephen Melville (1996). Como Carlo Ginsburg tambm nos lembra, no h nada intrinsecamente inovador ou subversivo em uma aproximao interdisciplinar ao conhecimento. Cf. GINSBURG, Carlo. Vitoes and compatibilities, The Art Bulletin, v. 77, n. 4, p. 5213, 1995.

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reFernCias

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marQuard smitH Fundador e editor-chefe do journal of visual culture e um fundador e antigo editor da revista de teoria cultural parallax (Routledge/Taylor & Francis.) Marq diretor dos Estudos de Ps-Graduao, diretor do Curso do MA em Histria da Arte e diretor do Curso do BA (Hons) Cultura Visual e Material na School of Art and Design History, Kingston University, Londres. Publicaes recentes e futuras incluem Stelarc: the monograph (editado por The MIT Press, 2005), The prosthetic impulse: from a posthuman present to a biocultural future (coeditado por The MIT Press, 2005), Visual culture: critical concepts in media and cultural studies, 4 volumes, para Routledges Major Works Research Collection Series (coeditado, 2005), e Moving bodies: perverse visions of prosthetic culture.