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WALTER ALVES NEVES

Neste dossi as referncias bibliogrficas esto de acordo com o padro indicado pelo organizador.

ANTES DE CABRAL: A ARQUEOLOGIA EA SOCIODIVERSIDADE NO PASSADO


WALTER ALVES NEVES Laboratrio de Estudos Evolutivos Humanos Departamento de Biologia Instituto de Biocincias Universidade de So Paulo E-mail: waneves@ib.usp.br

REVISTA USP, So Paulo, n.44, p. 6-9, dezembro/fevereiro 1999-2000

os ltimos dez anos, a importncia da existncia de uma alta taxa de biodiversidade no planeta vem sendo reconhecida at mesmo por gestores pou-

co afeitos s coisas da Cincia. E no inusual que at o leigo comece a encarar biodiversidade como fator de riqueza regional, nacional, quando no planetria, defendendo-a com unhas e dentes. De certa forma, essa tendncia, ainda que tmida quando comparada escala da eroso biolgica por ns j perpetrada no planeta, traz um certo alvio, revigorando as esperanas de que talvez um dia, ainda a tempo, nossa espcie seja capaz de, coletivamente, entender as implicaes econmicas dos processos de evoluo e diversificao das formas de vida, sem falar na sua absoluta importncia para a felicidade humana. Lamentavelmente, o mesmo no vem ocorrendo no que concerne sociodiversidade. Nem mesmo timidamente. Basta consultar os boletins das raras agncias internacionais dedicadas sobrevivncia de sistemas sociais distintos do nosso, para perceber que ainda, a cada ano, um nmero significativo de sociedades tribais aniquilado biologicamente, ou ento compulsoriamente absorvido por sistemas sociais mais complexos e abrangentes; isto nos raros lugares do planeta onde elas ainda teimaram em sobreviver ao intenso processo de expanso europia desencadeado desde h cinco sculos. No vou utilizar este espao para chorar os mortos que no ajudei a matar e lamentar o carter dessa expanso, at porque ela fez parte de uma agen-

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da sobre a qual a fsica do tempo no me permite exercer qualquer influncia. Prefiro canalizar minha energia para algo que possa influenciar o tempo presente, ainda que de maneira tmida, mesmo que insignificante. E minha expectativa presente que um dia a discusso sobre a importncia da pluralidade sociocultural no planeta tambm ganhe espao nas agendas governamentais e na militncia do leigo, e que ambos passem a perceber a sociodiversidade como fator de riqueza regional, nacional e planetria. Minha expectativa atual que um dia venhamos a entender, coletivamente, que, a cada vez que uma pequena sociedade tribal extinta num rinco da Terra, vai com ela um repertrio milenarmente testado de solues materiais e existenciais. E que essas solues podero, um dia, ser fundamentais para o nosso bem-estar material e existencial. Nesse contexto, a Arqueologia junto Etnologia podem exercer um papel fundamental, na medida em que essas disciplinas no s podem e devem revelar ao mundo a existncia de uma mirade de sociedades diferentes das nossas, mas, muito mais do que isso, compreender as lgicas que lhes davam sustento e significado. Por isso, quando o Conselho Editorial da Revista USP me convidou para apresentar um projeto, coincidente com e comemorativo aos 500 anos de descoberta do Brasil pelos portugueses, que tratasse de fornecer uma ampla idia sobre as ocupaes pr-cabralinas naquilo que hoje definimos como o territrio brasileiro, aceitei de imediato o honroso convite. Vi no empreendimento uma tima oportunidade para que se fizesse um balano do que j conhecemos sobre a diversidade das sociedades indgenas brasileiras anteriormente ao perodo colonial, expondo essa diversidade a um pblico mais amplo, bem como sobre as formas pelas quais esses vestgios vm sendo apropriados pela arqueologia praticada no pas. Minha expectativa que o leitor leigo, fora dos ambientes acadmicos, ao ler as snteses regionais aqui apresentadas possa

ter uma idia, ainda que insuficiente, da extensa diversidade de culturas e de organizaes sociais humanas de cujo acesso, dilogo e aprendizado, a gnese de uma nova nao nos separou para sempre. Elaborar uma sntese sobre a pr-histrica brasileira, bem como construir uma crtica minimamente aceitvel ao trabalho arqueolgico praticado at agora no pas, no so tarefas fceis. Principalmente, levando-se em considerao o curto espao de tempo disponvel para a concretizao deste projeto (menos de um ano) e a predominncia de uma certa resistncia no establishment da arqueologia brasileira ao pensamento crtico. De imediato, eu concebi o projeto como uma empreitada coletiva. Pesaram nessa deciso, naturalmente, minha prpria incapacidade para efetu-lo sozinho, bem como a disponibilidade, hoje, no pas, de uma atuante e pensante protocomunidade de jovens arquelogos, com a qual tenho mantido estreitos laos de cooperao, pelo menos no plano das idias. Havia chegado a hora desses laos ultrapassarem o mero mundo das idias e de se concretizarem como produto passvel de consumo por um pblico mais amplo. Lendo e relendo os manuscritos que hoje perfazem este dossi conclu, entretanto, que eles no so homogeneamente crticos, simplesmente porque aquilo que chamo de a segunda gerao de arquelogos profissionais brasileiros tambm no homognea, o que me faz pensar que por um longo perodo de tempo vamos ter ainda que conviver com uma tradio de pesquisa eminentemente descritiva na arqueologia brasileira. Oxal, de melhor qualidade do que aquela desenvolvida nas ltimas quatro dcadas. Gostaria, entretanto, de proteger um pouco meus colegas que aceitaram o convite para participarem do projeto, sobretudo aqueles que aceitaram elaborar as snteses regionais. exceo da sntese sobre a Bacia Amaznica, por Eduardo Neves, que foi desenvolvida ao redor de grandes problemas que me permito chamar de socioevolutivos, e em certo sentido as snteses

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sobre o Litoral Centro-Sul, por Tnia Andrade Lima, e a da Regio Sul, por Francisco Noelli, quase todas as demais snteses optaram por um recorte distinto, apresentando as grandes variaes culturais presentes em cada regio, popularmente conhecidas (entre os arquelogos) por Tradies, organizadas de forma cronolgica, das mais antigas para as mais recentes. Os que assim o fizeram no poderiam t-lo feito diferente, mesmo que o desejassem. Como muito bem salientam quase todos os autores convidados, mas em especial Francisco Noelli e Cristiana Barreto, a arqueologia preponderantemente efetuada at o momento no Brasil est longe de ter privilegiado problemas ou processos especficos como objetos de pesquisa, tendo se restrin-

gido basicamente a duas prticas, ambas anacrnicas e de carter epistemolgico questionvel: escavaes amplas em stios no contextualizados em termos dos sistemas socioadaptativos dos quais faziam parte, ou extensos levantamentos superficiais com pequenas interferncias nos stios localizados, priorizando menos a compreenso sociolgica das comunidades do passado e mais o estudo frio e descontextualizado antropologicamente da cultura material, quando no de apenas uma parte dela. Foi sobre essas bases, anmicas em termos processuais ou interpretativas, que meus colegas tiveram que tecer suas snteses regionais. sob essa perspectiva que essas snteses devem ser lidas e a capacidade intelectual de meus colaboradores, avaliada.

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