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A ASSEMBLEA GERAL CONSTITUINTE E LEGISLATIVA


DO IMPRIO DO BRASIL

SOBRE A ESCRAVATURA
POR

JOS BONIFCIO D'ANDRADA E SILVA,


DEPUTADO DITA ASSEMBLEA PELA PROVIMCIA D E S. P A U L O .

PARIS.
NA TYPOGRAPHIA DE FIRM1N D1DOT,
IMPRESSOR D ' E L - R E I , RUA J A C O B , Pi'' 2 4 -

M DCCC XXV.

ADVERTNCIA.

HiSTA representao estava para ser apresentada Assembla geral constituinte e legislativa do imprio do Brasil, quando por motivos, cuja relao pertence a outro lugar, ella foi dissolvida (i), e seu autor, entre outros Deputados, prezo e deportado. Existia porem uma copia em mo de quem havia sido confiada a mesma representao : desta copia que fazemos a presente publicao, sem que nenuma outra razo nos induza a este fim seno o amor da Ptria, que accende em nosso peito um lume santo. Anecessidade de abolir o commercio de
(i) Em 12 de novembro de 1823.

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escravatura, e de emancipar gradualmente os actuaes cativos to imperiosa, que julgamos no haver corao brasileiro to perverso , ou to ignorante que a negue, ou desconhea. Isto suposto, qualquer que seja a sorte futura do Brasil, elle no pode progredir e civilisar-se sem cortar, quanto antes, pela raiz este cancro mortal, que lhe roe e consome as ultimas potncias da vida, e que acabar por lhe dr morte desastrosa. Convencidos pois desta verdade que, sem consultar-mos mais que o desejo que temos de ver a nossa Ptria livre dos males que a dilacro, damos luz este Opusculo, sentindo no nos ser possivel conferir com seu autor sobre alguma alterao, que hoje lhe agradasse fazer. Entre tanto como elle escrito com uma eloqncia varonil, e concebido n u m plano tal de conhecimentos, e experincia, no vacilamos em d ai-o assim como o possuimos, sem buscar recomendal-o, por isso que elle leva com-

( 3) sigo o typo da sabedoria, e a expresso do patriotismo. Por ultimo nos julgaremos bem pagos se esta publicao fundir algum proveito ao Brasil; e estamos igualmente certos, que seu autor, que sempre se desvelou pela felicidade de sua Ptria, e de cujos benefcios os seus se cansaro, qual outro Aristides, ficar contente. A. D.
Paris, 4 de outbr. 1H1S.

REPRESENTAO

a epocha feliz da regenerao politica da Nao Brasileira, e devendo todo o Cidado honrado e instrudo concorrer para to grande obra, tambm eu me lisonjeio que poderei levar ante a Assembla Geral Constituinte e Legislativa algumas ideas, que o estudo e a experencia tem em mim excitado e desenvolvido. Como Cidado livre e Deputado da Nao dois objeclos me parecem ser, fora a Constituio , de maior interesse para a prosperidade futura deste Imprio. O I o he hum novo regulamento para promover a civilisao geral dos ndios do Brasil, que faro com o andar do tempo inteis os escravos; cujo esboo ja communiquei esta Assembla. Xo Huma nova Lei sobre o Commercio da escravatura , e tratamento dos miserveis cativos. Este assumpto faz o objecto da actual Representao. Nella me proponho mostrar a necessidade de abolir o traV^IHEGADA

(6 ) fico da escravatura, de melhorar a sorte dos actuaes cativos, e de promover a sua progressiva emancipao. Quando verdadeiros Christos e Philantropos levantaro a voz pela primeira vez em Inglaterra contra o trafico de escravos Africanos, houve muita gente interesseira ou preocupada, que gritou ser impossvel ou impolitica similhante abolio porque as Colnias Britnicas no podio escusar hum tal commercio sem huma total destruio : todavia passou o Bill, e no se arruinaro as Colnias. Hoje em dia que Wilberfoces e Buxtons trovjo de novo no Parlamento a favor da emancipao progressiva dos escravos, agito-se outra vez os inimigos da humanidade como outr'ora; mas espero da justia e generosidade do povo Inglez, que se conseguir a emancipao, como j se conseguio a abolio de to infame trafico. E porque os Brasileiros somente continuaro a ser surdos aos gritos da razo, e da Religio christa, e direi mais, da honra e brio Nacional? Pois somos a nica Nao de sangue Europeo, que ainda commercia clara e publicamente em escravos Africanos. Eu tambm sou Christo e Philantropo; e Deos me anima para ousar levantar a minha fraca voz no meio desta Augusta Assembla a favor da causa da justia, e ainda da sa Poltica, causa a mais

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nobre e santa, que pode animar coraes gnero* sos e humanos. Legisladores, no temais os urros do srdido interesse : cumpre progredir sem pavor na carreira da justia e da regenerao politica; mas todavia cumpre que sejamos precavidos e prudentes. Se o antigo Despotismo foi insensivel a tudo, assim lhe convinha ser por utilidade prpria : queria que fossemos hum povo mesclado e heterogneo, sem na cionalidade, e sem irmandade, para melhor nos escravizar. Graas aos Ceos, e nossa posio geographica , j somos hum Povo livre e independente. Mas como poder haver huma Constituio liberal e duradoura em hum paiz continuamente habitado por huma multido immensa de escravos brutaes e inimigos? Comecemos pois desde ja esta grande obra pela expiao de nossos crimes e peccados velhos. Sim, no se trata somente de sermos justos, devemos tambm ser penitentes ; devemos mostrar face de Deos e dos outros homens, que nos arrependemos de tudo o que nesta parte temos obrado ha sculos contra a justia e contra a religio, que nos brado accordes que no faamos aos outros o que queremos que no nos faco a ns. He preciso pois que cessem de huma vez os roubos, incndios , e guerras que fomentamos entre os selvagens d'Africa. He preciso que no venho mais a nossos portos milhares e milhares de negros, que morrio

(8 ) abafados no poro de nossos navios, inais apinhados que fardos de fazenda : he preciso que cessem de huma vez todas essas mortes e martirios sem conto, com que flagellavamos e flagellamos ainda esses desgraados em nosso prprio territrio. He tempo pois, e mais que tempo, que acabemos com hum trafico to brbaro e carniceiro; he tempo tambm que vamos acabando gradualmente at os ltimos vestigios da escravido entre ns , para que venhamos a formar em poucas geraes huma Nao homognea , sem o que nunca seremos verdadeiramente livres , respeitveis e felizes. He da maior necessidade ir acabando tanta heterogeneidade physica e civil; cuidemos pois desde j em combinar sabiamente tantos elementos discordes e contrrios, e em amalgamar tantos metaes diversos, para que saia hum Todo homogneo e compacto, que se no esfarelle ao pequeno toque de qualquer nova convulso poltica. Mas que sciencia chimica, e que dexteridade no so precisas aos operadores de to grande e difficil manipulao? Sejamos pois sbios e prudentes , porm constantes sempre. Com effeito, Senhores, Nao nenhuma talvez peccou mais contra a humanidade do que a Portugueza , de que faziamos outr'ora parte. Andou sempre devastando no s as terras d'Africa e d'Azia. como dice Cames, mas igualmente as do nosso

(-9 ) Paiz ( i ) . Foro os Portuguezes os primeiros que, desde o tempo do Infante D. Henrique, fizero hum ramo de commercio legal de prear homens livres, e vendel-os como escravos nos mercados Europeos e Americanos. Ainda hoje perto de quarenta mil creaturas humanas so annualmente arrancadas d'frica, privadas de seus lares, de seus pais, filhos e irmos , transportadas s nossas regies, sem a menor esperana de respirarem outra vez os ptrios ares, e destinadas a trabalhar toda vida debaixo do aoite cruel de seus senhores, ellas , seus filhos, e os filhos de seus filhos para todo o sempre ! Se os negros so homens como ns, e no formo huma espcie de brutos animaes; se sentem e penso como ns, que quadro de dor e de misria no apresento elles imaginao de qualquer homem sensivel e christo? Se os gemidos de hum bruto nos condem, he impossvel que deixemos de sentir tambm certa dor sympathica com as desgraas e misrias dos escravos; mas tal he o effeito do costume, e a voz da cobia, que vm homens correr lagrimas de outros homens ,
(i) Lea-se com atteno o eloqentssimo e vehemente sermo do Padre Vieira da i a Dominga da Quaresma que foi o primeiro pregado emS. Luis do Maranho em i653 T. 12 p. 3i6 e seguintes. Leo-se lambem outras obras do mesmo Autor sobre esta matria , e applique-sc ao capliveiro dos Negros.

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sem que estas lhes espremo dos olhos huma so gota de compaixo e de ternura. Mas a cobia no sente nem discorre como a razo e a humanidade. Para lavar-se pois das accusaes que merecia, lanou sempre m o , e ainda agora lana de mil motivos capciosos, com que pertende fazer a sua apologia : diz, que he hum acto de caridade trazer escravos d'frica , porque assim escapo esses desgraados de serem victimas de despoticos Regulos : diz igualmente que, se no viessem esses escravos , ficario privados da luz do Evangelho, que todo chrsto deve promover, e espalhar : diz, que esses infelizes mudo de hum clima e paiz ardente e horrvel para outro doce , frtil e ameno; diz por fim, que devendo os criminosos e prisioneiros de "guerra serem mortos immediatamente pelos seus brbaros costumes, he hum favor, que se lhes faz, compral-os, para lhes conservar a vida, ainda que seja em captiveiro. Homens perversos e insensatos! Todas essas razes apontadas valerio alguma cousa, se vs fosseis buscar negros frica para lhes dr liberdade no Brasil, e estabelecel-os como colonos; mas perpetuar a escrivado, fazer esses desgraados mais infelizes do que serio, se alguns fossem mortos pela espada da injustia, e at dr azos certos para que se perpetuem taes horrores, he de certo hum attentado manifesto contra as Leis eternas da justia e

da Religio. E porque continuaro e continuo a ser escravos os filhos desses Africanos? Comettero eilescrimes? Foro apanhados em guerra ? Mudaro de clima mo para outro melhor? Sahiro das trevas do paganismo para a luz do Evangelho ? No por certo, e todavia seus filhos, e filhps desses filhos devem, segundo vs, ser desgraados para todo o sempre. Falia pois contra vs a justia e a Religio, e s vos podeis escorar no brbaro direito publico das antigas Naes, e principalmente na farragem das chamadas leis Romanas : com effeito os Apologistas da escravido escudo - se com os Gregos , e Romanos, sem advertirem que entre os Gregos e Romanos no estavo ainda bem desenvolvidos e demonstrados os princpios eternos do Direito natural, e os divinos preceitos da Religio; e todavia como os escravos d'ento ero da mesma cr e origem dos senhores, e igualmente tinho a mesm a , ou quasi igual civilisao que a de seus amos, sua industria, bom comportamento, e talentos os habilitavo facilmente a merecer o amor de seus senhores , e a considerao dos outros homens; o que de nenhum modo pode acontecer em regra aos selvagens Africanos. Se ao menos os senhores de negros no Brasil tratassem esses miserveis com mais humanidade, eu certamente no escusaria, mas ao menos me con-

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doeria da sua cegueira e injustia; porm o habitante livre do Brasil, e mormente o Europeo, he no s , pela maior parte , surdo s vozes da justia, e aos sentimentos do Evangelho, mas at he cego a seus prprios interesses pecunirios , e felicidade domestica da famlia. Com effeito, immensos cabedaes sahem annualmente deste Imprio para frica ; e immensos cabedaes se amortizo dentro deste vasto P a i z , pela compra de escravos, que morrem , adoecem, e se inutilizo, e demais pouco trabalho. Que luxo intil de escravatura tambm no apresento nossas Villas e Cidades, que sem elle poderio limitar-se a poucos e necessrios creados? Que educao podem ter as famlias, que se servem destes entes infelizes , sem honra, nem religio ? de escravas , que se prostituem ao primeiro que as procura ? Tudo porm se compensa nesta vida; ns tyranisamos os escravos, e os reduzimos brutos animaes, e elles nos inoculo toda a sua immoralidade, e todos os seus vicios. E na verdade, Senhores, se a moralidade e a justia social de qualquer povo se fundo, parte nas suas instituies Religiosas e Politicas, e parte na Philosophia, para dizer assim, domestica de cada famlia , que quadro pode apresentar o Brasil, quando o consideramos debaixo destes dois pontos de vista?

( 3) Qual he a Religio que temos , a pezar da belleza e santidade do Evangelho, que dizemos seguir ? Anossa Religio he pela mr parte hum systema de supersties e de abusos anti-sociaes; o nosso Clero, em muita parte ignorante e corrompido, he o primeiro que se serve de escravos , e os accumula para enriquecer pelo commercio, e pela agricultura , e para formar, muitas vezes, das desgraadas escravas hum Haren turco. As famlias no tem educao, nem a podem ter com o trafico de escravos, nada as pode habituar a conhecer e amar a Virtude, e a Religio. Riquezas e mais riquezas grito os nossos pseudos-estadistas, os nossos compradores e vendedores de carne humana ; os nossos sabujos Ecclesiasticos ; os nossos Magistrados , se he que se pode dar hum to honroso titulo a almas, pela mr p a r t e , venaes, que s empunho a vara da justia para opprimir desgraados, que no podem satisfazer sua cobia, ou melhorar a sua sorte. E ento, Senhores, como pode grelar ajustiae a virtude, e floreceremos bons costumes entre ns? Senhores, quando me empego nestas tristes consideraes , quasi que perco de todo as esperanas de vr o nosso Brasil hum dia regenerado e feliz , pois que se me antolha, que a ordem das vicissitudes humanas est de todo invertida no Brasil. Oluxo e a corrupo nascero entre ns antes da civilisao e da

( i4 ) industria; e qual ser a causa principal de hum phenomeno to espantoso ? A escravido, Senhores, a escravido, porque o homem, que conta com os jornaes de seus escravos, vive na indolncia, e a indolncia traz todos os vicios apz-si. Diz porm a cobia cega, que os escravos so precisos no Brasil, porque a gente delle he frouxa e preguiosa. Mentem por certo. A Provincia de S. Paulo, antes da creao dos engenhos de assuc a r , tinha poucos escravos, e todavia crescia annualmente em povoao e agricultura, e sustentava de milho, feijo , farinha , arroz , toucinhos , carnes de porco etc. a muitas outras Provncias martimas e interiores. Mas conceda-se (casonegado ) que com effeito a gente livre do Brasil no pode com tantos trabalhos aturados da lavoura, como na Europa, pergunto , se produzindo o milho , por exemplo em Portugal nas melhores terras quarenta por h u m , e no Brasil a cima de duzentos, e as mais sementeiras proporo ; e estando as horas do trabalho necessrio da lavoura na razo inversa do producto da mesma; para que se precisa de maior robustez e trabalhos mais aturados ? Os lavradores da ndia so por ventura mais robustos do que hum branco, hum mulato, hum cabra do Brasil ? No por certo , e todavia no morre aquelle povo de fome. E porque, elles no tem escravos Africanos,

( i5 ) deixo as suas terras de ser agricultadas, e o seu paiz hum dos mais ricos do Globo, apezar da sua pssima religio e governo, e da impolitica infernal da diviso em castas ? Hoje em dia a cultura dos cannaviaes e o fabrico do assucar tem crescido prodigiosamente, cujo producto ja rivalisa nos mercados pblicos da Europa com o do Brasil e Ilhas do golpho do Mxico. Na Conchinchina no ha escravos, e todavia a produco e exportao do assucar ja montava em 175o, segundo nos diz o sbio Poivre, a quarenta mil pipas de duas mil libras cada huma, e o seu preo era baratissimo no mercado : ora advirta-se , que todo este assucar vinha de hum pequeno paiz sem haver necessidade de estragar matas e esterilizar terrenos , como desgraadamente entre ns est succedendo. Demais, huma vez que acabe o pssimo methodo da lavoura de destruir matas e esterilizar terrenos em rpida progresso, e se forem introduzindo os melhoramentos da cultura Europea, de certo com poucos braos, favor dos arados e outros instrumentos rsticos, a agricultura ganhar ps diariamente, as Fazendas sero estveis, e o terreno , quanto mais trabalhado , mais frtil ficar. A Natureza provida, e sabia em toda e qualquer parte do Globo d os meios precisos aos fins da so-

( '6 ) ciedade civil, e nenhum paiz necessita de braos estranho e forados para ser rico e cultivado. Alm disto, a introduco de novos Africanos no Brasil no augmenta a nossa populao , e s serve de obstar nossa industria. Para provar a primeira these bastar ver com atteno o censo de cinco ou seis annos passados, e vr-se-ha que a pezar de entrarem no Brasil, como ja dice, perto de quarenta mil escravos annualmente, o augmento desta classe he ou nullo, ou de mui pouca monta : quasi tudo morre ou de misria, ou de desesperao , e todavia custaro immensos cabedaes, que se perdero para sempre , e que nem se quer pagaro o juro do dinheiro empregado. Para provar a segunda these, que a escravatura deve obstar nossa industria, basta lembrar, que os senhores, que possuem escravos, vivem, em grandssima parte , na inrcia, pois no se vm precisados pela fome ou pobreza a aperfeioar sua industria, ou melhorar sua lavoura. Demais, continuando a escravatura a ser empregada exclusivamente na agricultura, e nas artes, ainda quando os estrangeiros pobres venho estabelecer - se no paiz, em pouco tempo, como mostra a experincia, deixo de trabalhar na terra com seus prprios braos e logo que podem ter dois ou trez escravos , entrego-se vadiao e desleixo, pelos caprichos de hum

( '7 ) falso pundonor. As Artes no se melhoro; as ma* chinas, que poupo braos, pela abundncia extrema de escravos nas povoaes grandes, so desprezadas. Causa raiva, ou riso vr vinte escravos occupados em transportar vinte sacos de assucar , que podio conduzir huma ou duas carretas bem construdas com dois bois ou duas bestas muares. A lavoura do Brasil, feita por escravos boaes e preguiosos, no d os lucros , com que homens ignorantes e fantsticos se illudem. Se calcularmos o custo actual da acquisio do terreno, os capites empregados nos escravos que o devem cultivar , o valor dos instrumentos ruraes com que deve trabathar cada hum destes escravos, ( i ) sustento e vesturio, molstias reaes e affectadas, e seu curativo, as mortes numerosas filhas do mo tratamento e da desesperao , as repetidas fugidas aos inatos, e quilombos, claro fica , que o lucro da lavoura deve ser mui pequeno no Brasil, ainda a pezar da prodigiosa fertilidade de suas terras , como mostra a experincia. No Brasil a renda dos prdios rsticos no depende da extenso e valor do terreno, nem dos braos que o cultivo, mas sim da mera industria

(i) Por ex. 20 escravos de trabalho necessito de 20 enxadas, que todas se poupario com hum s arado.
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( '8 ) e intelligencia do lavrador. Um senhor de terras he de facto pobrssimo , se pela sua ignorncia ou des mazelo no sabe tirar proveito da fertilidade de sua terra, e dos braos que nella emprega. Eu dezejra, para bem seu, que os possuidores de grande escravatura conhecessem , que a prohibio do trafico de carne humana os far mais ricos; porque seus escravos actuaes viro a ter ento maior valor, e sero por interesse seu mais bem tratados; os senhores promovero ento os casamentos, e estes a populao. Os forros augmentados, para ganharem a vida, afforaro pequenas pores de terras descobertas ou taperas, que hoje nada valem. Os bens ruraes sero estveis , e a renda da terra no se confundir com a do trabalho e industria individual. No so s estes males particulares que traz comsigo a grande escravatura no Brasil, o Estado he ainda mais prejudicado. Se os senhores de terras no tivessem huma multido demasiada de escravos , elles mesmos aproveitario terras j abertas e livres de matos, que hoje jazem abandonadas como maninhas. Nossas matas preciosas em madeiras de construco civil e nutica no serio destrudas pelo machado assassino do negro, e pelas chamas devastadoras da ignorncia. Os cumes de nossas serras , fonte perenne de humidade e fertilidade para as terras baixas , e de circulao electrica, no es-

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tario escalvados e tostados pelos ardentes estios do nosso clima. He pois evidente, que se a agricultura se fizer com os braos livres dos pequenos proprietrios , ou por jornaleiros , por necessidade e interesse sero aproveitadas essas terras , mormente nas visinhanas das grandes povoaes, onde se acha sempre hum mercado certo, prompto e proveitoso , e deste modo se conservaro , como herana sagrada para nossa posteridade, as antigas matas virgens, que pela sua vastido e frondosidade caracteriso o nosso bello Paiz ( i ) .

(i) Em nenuma poca se desconheceu a utilidade da cultura dos arvoredos, e o respeito s arvores recomendado pelos melhores philosophos. O historiador de Cyrus pem no numero dos ttulos de gloria deste Principe o haver assim plantado toda Azia-menor. Nos Estados-TJnidos apenas um lavrador se v pe d'uma filha planta uma pequena floresta, a qual crescendo com a criana vem a ser seu dote de casamento. Sully plantou ent quasi todas as Provncias de Franca grande numero de arvores, das quaes existem ainda algumas, que a venerao publica honra com o nome deste grande homem; ellas fazem lembrar hoje o que vista (l'uma plantao dizia Addison : por aqui passou um homem til. No Brasil (quem o creria!) so entregues ao machado o s chamas!! tempo pois ainda que os Brasileiros saio dos seus descuidos e attendo sorte futura de seus filhos. de sua prpria utilidade, no s conservar e pensar suas matas virgens, mas cuidar em plantar novas florestas, que venho resarcir as que a ignorncia destruio. tambm de summo interesse saude publica, que no Brasil se plantem arvores

( o) He de espantar pois que hum trafico to contra rio s Leis da moral humana , e s santas mximas do Evangelho, e at contra as leis de huma sa poltica , dure ha tantos sculos entre homens , que se dizem civilisados e christos! Mentem, nunca o fro. Asociedade civil tem por base primeira a justia, fi por fim principal a felicidade dos homens; mas que justia tem hum homem para roubar a liber-

borda das estradas, e nas Cidades e Villas nas ruas largas 3 praas, imitao dos Boulevards de Frana, ou dos Esquires da Inglaterra. As folhas das arvores absorvem o jaz cido carbnico, que compem em grande parte o ar [pie respiramos, mas que por si s no respiravel: e sua ibundancia asphexia e mata o homem. As plantas, ao contrario , do o oxygeno, que esta parte do ar mais prpria respirao e sade. Alem disto todo paiz pode enriquecer<e com aquillo mesmo que faz seu ornamento. Se plantarem, diz o sbio M. J. B. Say, arvoredo em todo lugar, que slle pode nascer, sem prejudicar os outros produetos, o paiz ficar alem de mais formozo mais salubre, cuja multiplicao provocar abundantes chuvas, e o produeto de suas macieiras , n'um paiz vasto, pode subir valores considerveis. pois desta arte, e com este duplicado interesse, que se tornaro menos sensveis os ardentes Estios do nosso clima. No pertendemos seguir vos d'aguia; se ousamos inserir 3Sta e outra nota por que nos pareceu no ser conselho ie despresar. Ainnocencia de nossas intensoes o nosso fiador para com aquelle que, ainda no seu desterro, s de sua ptria cura. A. D.

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dade de outro homem, e o que he per, dos filhos deste homem, e dos filhos destes filhos ? Mas diro talvez que se favorecerdes a liberdade dos escravos ser attacar a propriedade. No vos illudaes, Senhores , a propriedade foi sanccionada para bem de todos, e qual he o bem que tira o escravo de perder todos os seus direitos naturaes, e se tornar de pessoa a cousa, na phrase dos Jurisconsultos ? No he pois o direito da propriedade, que querem defender, he o direito da fora, pois que o homem, no podendo ser cousa, no pde ser objecto de propriedade. Se a lei deve defender a propriedade, muito mais deve defender a liberdade pessoal dos homens, que no pode ser propriedade de ningum, sem attacar os direitos da Providencia, que fez os homens livres, e no escravos; sem attacar a ordem moral das sociedades, que he a execuo estricta de todos os deveres prescritos pela Natureza, pela Religio, e pela sa Poltica : ora a execuo de todas estas obrigaes he o que constitue a virtude; e toda Legislao, e todo Governo (qualquer que seja a sua forma) que a no tiver por base, he como a estatua de Nabucodonozor, que huma pedra desprendida da montanha a derribou pelos ps; he hum edifcio fundado em ara solta, que a mais pequena borrasca abate e desmorona. Grito os traficantes de carne humana contra os

I " )
Piratas Barbarescos, que cativo por anno m i l , ou dois mil brancos, quando muito; e no grito contra dezenas de milhares d homens desgraados, que arrancamos de seus lares, eternisando em dura escravido toda a sua gerao. No basta responder, que os compramos com o nosso dinheiro; como se o dinheiro podesse comprar homens! Como se a escravido perptua no fosse hum crime contra o direito natural, e contra as leis do Evangelho, como dice. As leis civis, que consentem estes crimes, so no s culpadas de todas as misrias, que soffre esta poro da nossa espcie, e de todas as mortes e delictos que commettem os escravos, mas igualmente o so de todos os horrores, que em poucos annos deve produzir huma multido immensa de homens desesperados, que j vo sentindo o peso insupportavel da injustia, que os condemna huma vileza e misria sem fim ( i ) .

(i) M. de P r a d t , no s e u Congrs de Panam r e centemente publicado, cerca do trafico da escravatura, diz.... Le mot traite de ngres ne signifie plus aujourd"hui que ceei. A qui restera VAmrique? VAfrique ou bien VAmrique? Antepomos aqui esta autoridade por ser de grande p e s o ; omittindo todavia o que particularmente diz do Brasil, por isso que desejamos no vulgarisar muito entre ns to triste verdade : basta que aquelles que tem o (eme do Estado a conheo para saberem applicar o r e m e -

( 3 ) Este commercio de carne humana he pois hum cancro que re as entranhas do Brasil, commercio porm, que hoje em dia j no he preciso para augmento da sua agricultura e povoao, huma vez que, por sbios regulamentos, no se consinta a vadiao dos brancos, e outros cidados mesclados, e a dos forros; huma vez que os muitos escravos, que j temos, posso, s abas de hum Governo justo , propagar livre e naturalmente com as outras classes, huma vez que posso bem criar e sustentar seus filhos, tratando-se esta desgraada raa Africana com maior christandade, at por interesse prprio 5 huma vez que se cuide emfim na emancipao gradual da escravatura, e se converto Brutos immoraes em cidados teis, activos e morigerados.

dio. M. de P r a d t , profundo poltico, e propheta d'America, a quem tributamos respeito e venerao, sentir com nosco ser imprudente acordar o leo que dorme. M. de Prad continua : Toute cargaison de ngres, transporte e/i Amrique, quivaut a une cargaison de pouclre destine embraser le pays , ou bien celle a"animaux prts Ia dcvorer. Ouo pois os Brasileiros, de mistura com a voz do seu mais illustre Con-cidado, a expi-esso de um celebre Estrangeiro, seu amigo, e que deseja a sua felicidade; de hum philantropo que ha 27 annos se occupa incansvel a prol do novo Mundo. Porisso pedimos ao Governo da nossa Ptria seja attento ao que est escrito no Congrs de Panam. A. D.

( *4 )
Acabe-se pois de huma vez o infame trafico da escravatura Africana; mas com isto no est tudo feito; he tambm preciso cuidar seriamente em melhorar a sorte dos escravos existentes, e taes cuidados so j hum passo dado para a sua futura emancipao. As leis devem prescrever estes meios, se he que ei Ias reconhecem, que os escravos so homens feitos Imagen de Deos. E se as leis os considero como objectos de legislao penal, porque o no sero tambm da proteco civil? Torno a dizer porm que eu no desejo vr abolida de repente a escravido; tal acontecimento traria comsigo grandes males. Para emancipar escravos sem prejuzo da sociedade, cumpre faze-los primeiramente dignos da liberdade : cumpre que sejamos forados pela razo e pela lei a converte-los gradualmente de viz escravos em homens livres e activos. Ento os moradores deste Imprio, de cruis que so em grande parte neste ponto, se tornaro christos e justos, e ganharo muito pelo andar do tempo, pondo em livre circulao cabedaes mortos, que absorve o uso da escravatura: livrando as suas familias de exemplos domsticos de corrupo e tyrannia; de inimigos seus e do Estado; que hoje no tem ptria, e que podem vir a ser nossos irmos, e nossos compatriotas. O mal est feito, Senhores, mas no o augmente-

( ^5 ) mos cada vez mais; ainda he tempo de emendar a mo. Acabado o infame commercio de escravatura, j que somos forados pela razo poltica a tolerar a existncia dos actuaes escravos, cumpre em primeiro lugar favorecer a sua gradual emancipao, e antes que consigamos vr o nosso paiz livre de todo deste cancro, o que levar tempo, desde j abrandemos o soffrimento dos escravos, favoreamos, e augmentemos todos os seus gozos domsticos e civiz; instruamo-los no fundo da verdadeira Religio de Jezus Christo, e no em momices e supersties : por todos estes meios ns lhes daremos toda a civilisaco de que so capazes no seu desgraado estado, despojando-os o menos que podermos da dignidade de homens e cidados. Este he no s o nosso deveimas o nosso maior interesse, porque s ento conservando elles a esperana de virem a ser hum dia nossos iguaes em direitos, e comeando a gozar desde j da liberdade e nobreza d'alma, que s o vicio he capaz de roubar-nos, elles nos servir com fidelidade e amor; de inimigos se tornar nossos amigos e clientes. Sejamos pois justos e benficos, Senhores, e sentiremos dentro d'alma, que no ha situao mais deliciosa, que a de hum senhor carinhoso e humano, que vive sem medo e contente no meio de seus escravos, como no meio da sua prpria familia, que admira e goza do fervor com

(a6 ) que esses desgraados advinho seus desejos, e obedecem seus mandos, observa com jbilo celestial o como maridos e mulheres, filhos e netos, sos e robustos, satisfeitos c risonhos, no s cultivo suas terras para enriquece-lo, mas vem voluntariamente offerecer - lhe at as premissas dos fruetos de suas terrinhas, de sua caa e pesca, como hum Deos tutelar. He tempo pois, que esses senhores brbaros, que por desgraa nossa inda pullulo no Brasil, ouo os brados da conscincia e da humanidade , ou pelo menos o seu prprio interesse, seno, mais cedo do que penso, sero punidos das suas injustias, e da sua incorrigivel barbaridade. En vou, finalmente, Senhores, apresentar-vos os artigos, que podem ser objecto da nova lei que requeiro : Discuti-os, emendai-os, ampliai-os segundo a vossa sabedoria e justia. Para elles me aproveitei da legislao dos Dinamarquezes e Hespanhoes, e mui principalmente da legislao de Moiss, que foi o nico, entre os antigos, que se condoeu da sorte miservel dos escravos, no s por humanidade, que tanto reluz nas suas instituies, mas tambm pela sabia politica de no ter inimigos caseiros, mas antes amigos, qiie podessem defender o novo Estado dos Hebreos, tomando as armas, quando preciso fosse, favor de seus senhores, como ja tinho feito os servos do Patriarcha Habraho antes delh.

(-1)

ARTIGOS

I.

Dentro de 4 ou 5 annos cessar inteiramente o commercio da escravatura Africana; e durante este prazo, de todo escravo varo, que for importado, se pagar o dobro dos direitos existentes ; das escravas porem s metade, para se favorecer os casamentos.
ART. I I .

Todo escravo, que for vendido depois da publicao desta lei , quer seja vindo d'Africa, quer dos j existentes no Brasil, ser registrado em hum livro publico de notas, no qual se declarar o preo por que foi vendido. Para que este artigo se execute a risca fica autorisado qualquer cidado a accusar a sua infraco, e provado o faclo, receber metade do valor do escravo dos contratantes que o subnegro ao registro.
A.RT. III.

Nas alforrias dos escravos, cujo preo de venda no constar do registro, se proceder huma avaliao legal por jurados, hum dos quaes ser nomeado pelo senhor, e outro pela autoridade publica quem competir.

( 38 )

ART. IV.

Nestas avaliaes se attender aos annos de cativeiro e servio do escravo, ao estado de sade, e idade do mesmo : por ex. As crianas at hum anno s pagaro o 12 o do valor do homem feito : as de i at 5 s o 6 : as de 5 at 1 5 dois 3 : as de i 5 at 20 trez 4 os : de 20 at 4o o preo total; e dahi para cima ir diminuindo o valor proporo.
ART.

v.

Todo escravo, ou algum por elle, que offerecer ao senhor o valor por que foi vendido, ou por que for avaliado, ser immediatamenle forro.
ART. v i .

Mas se o escravo, ou algum por elle, no poder pagar todo preo por inteiro, logo que apresentar a 6 a parte delle, ser o senhor obrigado, a recebela, e lhe dar hum dia livre na semana, e assim a proporo mais dias, quando for recebendo as outras 6 as partes at o valor total.
ART. VII.

O senhor, que forrar escravos gratuitamente, em prmio da sua beneficncia poder reter o forro em

( 3

seu servio por .) annos, sem lhe pagar jornal, mas s o sustento, curativo, e vesturio : mas se hum estranho o forrar na forma dos artigos 5 o e 6 o poder contratar com o forro o modo da sua indemnisao em certos dias de trabalho, cujo contrato ser revisto e approvado pelo juiz policial curador dos escravos.
ART. v i u .

Todo senhor, que forrar escravo velho, ou doente incurvel, ser obrigado a sustenta-lo, vesti-lo, e trata-lo durante sua vida, se o forro no tiver outro modo de existncia; e no caso de o no fazer, ser o forro recolhido ao hospital, ou casa de trabalho custa do senhor.
ART. IX.

Nenhum senhor poder vender escravo casado com escrava sem vender ao mesmo tempo, e ao mesmo comprador a mulher e os filhos menores de 12 annos. A mesma disposio tem lugar a respeito da escrava no casada e seus filhos dessa idade.
ART. x .

Todos-os homens de cor forros, que no tiverem officio, ou modo certo de vida, recebero do Estado huma pequena sesmaria de terra para cultivarem, e recebero outro sim delle os socorros necessrios

(3o ) para se estabelecerem, cujo valor iro pagando com o andar do tempo.
ART. x i .

Todo senhor que andar amigado com escrava, ou tiver tido delia hum ou mais filhos, ser forado pela lei a dar a liberdade me e aos filhos, e a cuidar na educao destes at a idade de quinze annos.
ART. x n .

O escravo he senhor legal do seu peclio, e poder por herana ou doao deixa-lo a quem quizer, no caso de no ter herdeiros forados : e se morrer abintestado, e sem herdeiros, herdar a Caixa de Piedade.
ART. XIII.

O senhor no poder castigar o escravo com surras, ou castigos cruis, seno no pelourinho publico da Cidade, Villa, ou Arraial, obtida a licena do Juiz policial, que determinar o castigo vista do delicto : e qualquer que for contra esta determinao ser punido com pena pecuniria arbitraria bem da Caixa de Piedade, dado porm recurso ao Conselho Conservador da Provincia.

( 3. )
ART. XIV.

Todo o escravo, que mostrar perante o Juiz policial , ou Conselho Provincial Conservador, que tem sido cruelmente maltratado por seu senhor, tem direito de buscar novo senhor; mas se for estropiado, ou mutilado barbaramente, ser immediatamente forro pela lei.
ART. x v .

Os escravos podem testemunhar em juizo, no contra os prprios senhores, mas contra os alheios.
ART. XVI.

Antes da idade de 12 annos no dever os escravos ser empregados ein trabalhos insalubres e demasiados ; e o Conselho vigiar sobre a execuo deste artigo para bem do Estado e dos mesmos senhores.
ART. XVII.

Igualmente os Conselhos Conservadores determinaro em cada Provncia, segundo a natureza dos trabalhos, as horas de trabalho, e o sustento e vesturio dos escravos.
ART. XVIII.

Aescrava durante a prenhez, e passado o terceiro mez, no ser obrigada a servios violentos e atu-

( 3a )
rados; no oitavo mez s ser occupada em casa; depois do parto ter hum mez de convalescena; e passado este, durante hum anno no trabalhar longe da cria. ART. xix. Tendo a escrava o primeiro filho vingado, se pejar de novo, ter, alm do que acima fica determinado, huma hora de descano mais fora das horas estabelecidas; e assim proporo dos filhos vingados que for tendo : ficar forra logo que tiver cinco filhos, porm sujeita obedecer e morar com o marido, se for casada. ART. xx. O senhor no poder impedir o casamento de seus escravos com mulheres livres, ou com escravas suas, huma vez que aquellas se obriguem a morar com seus maridos, ou estas queiro casar com livre vontade. ART. xxi. O Governo fica autorizado a tomar as medidas necessrias para que os senhores de engenho e grandes plantaes de cultura tenho pelo menos dous teros de seus escravos casados. ART. XXII. Dar igualmente todas as providencias para que

( 33 ) os escravos sjo instrudos na religio e moral no que ganha muito, alm da felicidade eterna, a subordinao e fidelidade devida dos escravos.
ART. XXIII.

O Governo procurar convencer os Parochos, e outros Ecclesiasticos, que tiverem meios de subsistncia, que a Religio os obriga a dar liberdade seus escravos, e a no fazer novos infelizes.
ART. XXIV.

Para que no faltem os braos necessrios agricultura e industria, por o Governo em execuo activa as leis policiaes contra os vadios e mendigos, mormente sendo estes homens de cor.
ART. x x v .

Nas manumisses, que se fizerem pela Caixa de Piedade, sero preferidos os mulatos aos outros escravos, e os crioulos aos da Costa.
ART. XXVI.

O dia destas manumisses ser hum dia de festa solemne com assistncia das Autoridades Civiz e Ecclesiasticas.
ART. XXVII.

Para recompensar a beneficncia e sentimentos 3

( 34 )
de religio e justia, todo senhor, que dr alforria mais de oito famlias de escravos, e lhes distribuir terras e utencilios necessrios, ser contemplado pelo Governo como benemrito da Ptria, e ter direito a requerer mercs e condecoraes publicas.
ART. XXVIII.

Para excitar o amor do trabalho entre os escravos, e a sua maior felicidade domestica estabelecer o Governo em todas as Provncias caixas de economia, como as de Frana e Inglaterra, onde os escravos posso pr render os productos pecunirios dos seus trabalhos e industria.
ART. XXIX.

Na caixa de Piedade acima mencionada, alm das penas pecunirias j estabelecidas, entrar: 1 a metade mais das quantias que custarem as dispensas Ecclesiasticas de missa em casa, baptisar e casar fora da matriz, etc. 2 As duas teras partes dos legados pios, que pelo Alvar de 5 de settembro de 1786 foro applicados para o Hospital Real, e casa de expostos de Lisboa : 3 o os bens vacantes sem herdeiros e senhores certos, que de tempo immemorial fro doados aos cativos, e tudo mais que lheshe applicado na lei de 4 de dezembro de 1775 :

( 35 ) 4 o dizimo do rendimento das Irmandades e Confrarias; o qual ser cuidadosamente arrecadado e entregue pelos Magistrados, que esto encarregados de lhes tomar contas: 5 o hum por cento da renda de todas as propriedades rsticas e urbanas dos Conventos e Mosteiros; o qual ser arrecadado e fiscalisado religiosamente pelos Bispos, ou Autoridades superiores das Provincias : 6 o huma jia, determinada pelo Regimento geral, que se dever fazer, a qual devero dr todos os que obtiverem mercs de hbitos de Christo, ou de honras e foros passados pela Mordomia mr do Imprio. 7 Emfim mais hum meio por cento, que devero pagar os que arrematarem contratos e rendas nacionaes.
o

ART. xxx.

Fica outro sim autorisada esta Caixa a receber e administrar todos os legados e doaes que lhe hjo de fazer, como he de esperar, todas as almas pias e generosas.
ART. XXXI.

Para vigiar na estricta execuo da lei, promover por todos os modos possiveis o tamento, morigerao, e emancipao dos escravos, haver na Capital de cada

e para se bom trasuccessiva Provncia

( 36) hum Conselho Superior Conservador dos escravos? que ser composto do Presidente da Provineia, do Bispo, ou em falta deste, da maior Autoridade Ecclesiastica, do Magistrado civil da maior gra* duao, e de dois membros mais, escolhidos pelo Governo d'entre os Conselheiros Provinciaes. Presidir por turno e mensalmente o Presidente e o Bispo. / ART. xxxn. Alem deste Conselho, haver nas Villas e Arraiaes huma meza composta do Parocho, Capitam m r , e Juiz de vara branca ou ordinrio , ou em sua falta de hum homem bom e dos mais honrados e virtuosos do povo, escolhido pelo Conselho. Esta meza decidira summariameute dos negcios e causas que lhe pertencerem, e dar appellao e aggravo para o Conselho, que tambm decidir a final summariamente. w So Procuradores e Fiscaes natos os Juizes e Andadores das Irmandades e Confrarias dos homens de cor, que existirem na Capital, ou nas Villas e Arraiaes das Provncias.

Eis aqui tendes, Senhores, o que me sugerira por ora o amor da Ptria, e o zelo da justia e da pie-

( 37 ) dade Christa. Avs compete corrigir, augmentar, e aperfeioar o meu magro e desalinhado trabalho; e a mim me bastar a consolao de haver excitado mais esta vez a vossa atteno sobre hum assumpto to ponderoso quanto necessrio. O vastssimo Brasil, situado no clima o mais ameno e temperado do Universo, dotado da maior fertilidade natural, rico de numerosas produces, prprias suas, e capaz de mil outras que facilmente se podem nelle climatizar, sem os gelos da Europa, e sem os ardores da frica e da ndia, pode e deve ser civilisado e cultivado sem as fadigas demasiadas de huma vida inquieta e trabalhada, e sem os esforos alambicados das artes e commercios exclusivosda velha Europa. Dai-lhe que goze da liberdade civil, que j tem adquerido; dai-lhe maior instruco e moralidade, desvelai-vos em aperfeioar a sua agricultura, em desempear e fomentar a sua industria artstica, em augmentar e melhorar suas estradas e a navegao de seus rios; empenhai-vos em accrescentar a sua povoao livre, destruindo de hum golpe o peonhento cancro que o r o e , e que enfraquece a sua fora militar, fora to necessria nas actuaes circunstancias, que no pode tirar de hum milho de escravos, e mais, que desgraadamente fazem hoje em dia hum tero pelo menos da sua mesclada populao: ento elle ser feliz e poderoso.

( 38 ) A natureza fez tudo nosso favor, ns porem pouco ou nada temos feito a favor da natureza. Nossas terras esto ermas, e as poucas, qv.e temos roteado, so mal cultivadas, porque o so por braos indolentes e forados; nossas numerosas minas, por falta de trabalhadores activos e instruidos, esto desconhecidas , ou mal aproveitadas; nossas preciosas matas vo desapparecendo, victimas do fogo e do machado destruidor da ignorncia e do egosmo; nossos montes e encostas vo-se escalvando diariamente , e com o andar do tempo faltaro as chuvas fecundantes , que favoro a vegetao, e alimentem nossas fontes e rios , sem o que o nosso bello Brasil em menos de dois sculos ficar redusido aos paramos e desertos ridos da Libya. Vir ento esse dia ( dia terrvel e fatal) , em que a ultrajada natureza se ache vingada de tantos erros e crimes commettidos. Eia pois, Legisladores do vasto Imprio do Brasil, basta de dormir : he tempo de accordar do somno amortecido, em que ha sculos jazemos. Vos sabeis, Senhores, que no pode haver industria segura e verdadeira, nem agricultura florescente e grande com braos de escravos viciosos e boaes. Mostra a experincia e a razo , que a riqueza s reina, onde impera a liberdade e a justia, e no onde mora o cativeiro e a corrupo. Se o mal esta feito, no o augmentemos, Senhores, multiplicando

( 39 ) cada vez mais o numero de nossos inimigos domsticos, desses vis escravos, que nada tem que perder, antes tudo que esperar de alguma revoluo como a de S. Domingos. Ouvi pois, torno a dizer, os gemidos da chara Ptria, que implora socorro e patrocinio : pelejemos denodadamente a favor da razo e humanidade, e a favor de nossos prprios interesses. Embora contra ns huive e ronque o egosmo e a vil cobia; sua perversa indignao, e seus desentoados gritos sjo para ns novos estimulos de triunfo, seguindo a estrada limpa da verdadeira Poltica, que he filha da Razo e da Moral " E vos, traficantes de carne humana, vos senhores injustos e cruis, ouvi com rubor e arrependimento , se no tendes ptria, a voz imperiosa da conscincia , e os altos brados da impaciente humanidade ; alis , mais cedo talvez do que pensais, tereis que soffrer terrivelmente da vossa voluntria cegueira e ambio; pois o castigo da Divindade, se he tardio as vezes, de certo nunca falta. Equal de vs querer ser to obstinado e ignorante, que no sinta que o cativeiro perpetuo he no somente contrario Religio e sa Politica , mas tambm contrario aos vossos futuros interesses, e vossa segurana e tranqilidade pessoal ? Generosos Cidados do Brasil, que amais a vossa Ptria, sabei que sem a abolio total do infame

( 4o )

trafico da escravatura Africana , e sem a emancipao successiva dos actuaes cativos , nunca o Brasil firmar a sua independncia nacional, e segurar e defender a sua liberal Constituio; nunca aperfeioar as raas existentes, e nunca formar, como imperiosamente o deve, hum exercito brioso, e huma marinha florescente. Sem liberdade individual no pode haver civilisao nem solida riqueza; no pode haver moralidade , e justia; e sem estas filhas do Ceo, no ha nem pode haver brio, fora, e poder entre as Naes.

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