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Vol. 10 | N.

01 | 2011

ISSN 2237-6291

MATE, Reyes. Meia-noite na histria: comentrio s teses de Walter Benjamin Sobre o conceito de histria. Trad. Nlio Schneider. So Leopoldo: Unisinos, 2011. 440 p. (Focus, 18). publicada, com grande expectativa, a traduo das teses benjaminianas sobre o conceito de histria, sob a perspectiva e acuidade de Reyes Mate. Aps cinco anos de espera, aps a publicao do original Medianoche em la historia. Comentarios a las tesis de Walter Benjamin Sobre el concepto de historia, o pblico brasileiro tem acesso a obra em portugus. A referida obra est estruturada em 19 captulos, com cada uma das teses originais de Benjamin, permeadas pelos fecundos comentrios do Prof. Mate, que mostram uma profunda dedicao ao interpret-las. No obstante isso, todos os captulos tm ttulos, criados pelo comentador, que do uma ideia geral da tese, tais como: 6. A histria, escritura dos vencedores ou por que todo documento de cultura tambm de barbrie e 9. O anjo da histria ou por que o que para ns progresso para o anjo catstrofe. Mesmo tendo guardado cerca de vinte anos os manuscritos dessa obra, Benjamin no se sentia vontade para public-las (Cf. MATE, 2011, p. 12). As teses, que figuram a ltima obra de Walter Benjamin, so escritos aforismticos, divididos em captulos, que foram publicadas postumamente, como forma de homenagem dos amigos do crculo da Escola de Frankfurt. Cada captulo configura um aforismo, ou seja, um pequeno pensamento complexo e finalizado, que abarca inmeros conceitos que so concatenados de forma singular. A cada uma das teses provenientes das poucas pginas do manuscrito de Benjamin, Mate faz uma interpretao hermenutica que elucida os conceitos sem elucubraes demasiadas, criando um novo captulo, repleto de conhecimento, para cada tese. Cada captulo conta com verses da tese em alemo e francs, alm da traduo portuguesa. O prprio ttulo, meia-noite na histria, tem um significado em especial, que retrata, de forma potica, um pouco do contexto scio-histrico em que Benjamin estava inserido, um perodo de eclipse total. As dezenove teses escritas por Benjamin dezoito at a descoberta de Giorgio Agamben, em 1991 (Cf. Ibid., p. 19) trazem um conceito de histria que diametralmente
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Resenha - MATE, Reyes. Meia-noite na histria: comentrio s teses de Walter Benjamin Sobre o conceito de histria. Trad. Nlio Schneider. So Leopoldo : Unisinos, 2011. 440 p. (Focus, 18). Leonardo Marques Kussler

oposto ao vigente na poca e, de certo modo, at hoje. O conceito de histria que j vinha da tradio iluminista (Kant), que passa por tericos da ideologia alem (Hegel) e pela esteira do darwinismo, apresenta a histria como uma concatenao lgica dos fatos, onde o progresso se afirma e os vencedores so registrados nos autos do passado e continuam na formalidade do presente. A linha do progresso objetivo representa, de certa forma, a linha evolutiva da tcnica, que deveria ter se mostrado til e libertadora humanidade, desembocou numa lgica da dominao, da opresso, etc., conceitos desenvolvidos amplamente por Adorno, Horkheimer e Marcuse, membros da Escola de Frankfurt. Na histria oficial, o registro sempre fica para o dominador, numa linguagem biolgica, para os mais aptos. contra esse conceito de histria que Benjamin compe suas teses. Ambos os conceitos convergem-se ao tratarem da histria com referncia ao passado, porm, enquanto o pensamento tradicional entende o passado como algo finalizado, Benjamin o entende como algo em potncia, ou seja, inacabado. Nesta inovadora compreenso acerca do passado, desenvolvem-se diferentes conceitos, que so [in]vestidos na linguagem benjaminiana e, obviamente, em sua contextualizao judaica. As teses benjaminianas, ao resgatarem o conceito de histria, tratam de clarificar, alm de outras coisas, a influncia dos acontecimentos do passado na atual situao do presente. A temporalidade linear contraposta temporalidade messinica, desenvolvida por Benjamin. A objetividade da primeira encarada pelo carter de imprevisibilidade da segunda. No primeiro tipo de explicao histrica, de vis objetivo, o presente se explica pelas condies imutveis dadas no passado; j no segundo, a nfase dada no presente, que pode ser atualizado na medida em que o passado visto como inacabado, quando pode reaparecer como um instante de redeno messinica do[s] oprimido[s]. A marca judaica est expressa na obra, assim como na maioria das obras de filsofos judeus, que, de maneira explcita, compe sentenas como: (a) o Messias no vem s como redentor; ele tambm vem como vencedor do Anticristo (Ibid., p. 147) e, luz do quadro Angelus Novus, de Paul Klee, o anjo da histria afligido com (b) o furaco [que] o empurra irresistivelmente rumo ao futuro, ao qual d as costas, enquanto o acmulo de runas cresce at o cu (Ibid., p. 203). Entre as diversas interpretaes, (a) o Messias, enquanto memria, luta para a redeno dos oprimidos pela histria, vencendo, assim, o

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Resenha - MATE, Reyes. Meia-noite na histria: comentrio s teses de Walter Benjamin Sobre o conceito de histria. Trad. Nlio Schneider. So Leopoldo : Unisinos, 2011. 440 p. (Focus, 18). Leonardo Marques Kussler

Anticristo, ou seja, o esquecimento. (b) O anjo, impotente diante da situao descrita alegoricamente por Benjamin, diferente do anjo tradicionalmente divino, traz a possibilidade de reinterpretar o passado, de forma a atualizar o presente. Outros conceitos, como o de esperana, instante, memria, narrao, escuta, etc., carregados de significados especiais, so vislumbrados ao longo da obra. De fato, o modo de escrever benjaminiano permeado de linguagem alegricofilosfica, tanto que na primeira tese, conta com o clebre exemplo do enxadrista de Maezel (no original Von Hempelen and his discover), um conto de Edgar A. Poe, o que mostra a habilidade escriturstica do autor, que mescla a linguagem filosfica com a literria sem comprometer o nvel filosfico. Afora isso, existem pequenas epgrafes, de autores como Brecht, no cabealho de algumas das teses, que ensejam uma interpretao variada de suas prprias teses, em uma linguagem mais truncada ainda. No h um s documento de cultura que no seja, ao mesmo tempo, de barbrie (Ibid., p. 170). Entendendo isso, entende-se muito da crtica que compem as teses de Benjamin. No momento em que se compreende que enquanto alguns usam, outros so usados numa perspectiva um tanto marxista , possvel constatar que, na verdade, o sucesso de alguns netos libertados se d pela explorao de outros avs escravizados (Cf. Ibid., p. 256). As teses de Benjamin clamam por uma mudana que se d no s no intelecto, mas na prtica, trata-se de uma reflexo que tambm poltica. Cada um tem, como afirma a segunda tese, uma fora messinica, capaz de levar reclamao dos direitos do passado outrora espoliados (Cf. Ibid., p. 86), que no podem ser ofuscados pela empatia com o vencedor (Cf. Ibid., p. 169). As teses tambm indicam a necessidade de um resgate mnemnico, por parte dos vencidos, para que a chispa de esperana (Ibid., p. 147) permanea acesa, trazendo a possvel redeno para aqueles a quem a exceo tornara-se regra. Enquanto a histria mostra os fatos, a memria, enquanto recordao, d sentido a eles, diz Mate (Cf. Ibid., p. 32). Benjamin destaca, pois, o presente que pode ser atualizado pela potncia da subjetividade, que guarda sempre um lampejo de mudana. Para finalizar, deve-se levar em conta a qualidade e o empenho do Prof. Reyes Mate ao traduzir e comentar as teses do filsofo alemo e por incluir, ao final da obra, um apndice repleto de escritos variados que, possivelmente, serviram como esboo das teses j
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Resenha - MATE, Reyes. Meia-noite na histria: comentrio s teses de Walter Benjamin Sobre o conceito de histria. Trad. Nlio Schneider. So Leopoldo : Unisinos, 2011. 440 p. (Focus, 18). Leonardo Marques Kussler

finalizadas. So variaes de fragmentos de manuscritos que fazem aflorar diferentes dvidas e respostas aps a leitura das teses comentadas. Trata-se de uma obra indispensvel no que se refere ao estudo do conceito de histria do filsofo alemo e, de forma geral, ao estudo de Benjamin pelo fato da obra ser repleta de detalhes biogrficos do autor. Sem dvida, trata-se de uma importante traduo que traz novos horizontes para a pesquisa do autor no Brasil. Leonardo Marques Kussler*

Graduando em Filosofia, bolsista UNIBIC/UNISINOS - E-mail: leonardo.kussler@gmail.com

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