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A modernidade pelo olhar

de Walter Benjamin
MARTHA DANGELO
Flores adornam cada estao deste calvrio, so as Flores do mal. (Walter Benjamin em Parque central)

de Benjamin com o carter nico e incomparvel dos fenmenos levou-o a tomar As flores do mal como referncia bsica na compreenso da modernidade. No se trata, porm, de um regresso aos fatos objetivando uma histria das mentalidades. O interesse por Baudelaire tem a ver com a tarefa do materialista histrico de escovar a histria a contrapelo, isto , de reescrever a histria na perspectiva dos vencidos. Na modernidade, quando a significao de cada coisa passa a ser fixada pelo preo, a poesia de Baudelaire fundamental pela apropriao que faz dos elementos dessa cultura para revelar a dimenso do inferno instalado em seu interior. A subverso do sentido das palavras em As flores do mal , segundo Benjamin, uma forma de contraposio reativao do mito empreendida pelo capitalismo. A desarticulao das relaes espaotemporais, intrnseca modernidade, encontra na lrica de Baudelaire uma forma de resistncia. O tom aparentemente enigmtico de suas alegorias est intimamente ligado histria, e exatamente por no transcender a histria que sua poesia contm enigmas e no mistrios. Em suas transfiguraes Baudelaire viveu inmeros personagens flneur, dndi, trapeiro , sempre desafiando as regras do jogo social. Recorreu ao uso dessas mscaras tentando salvar o poeta da corroso mercantilista que o ameaava. A bufonaria do comportamento de Baudelaire tem a ver com o fato de ele ser obrigado a reivindicar a dignidade do poeta numa sociedade que j no tinha nenhuma espcie de dignidade a conceder (Benjamin, 1989, p.159). O risco de no se levar em conta as mscaras de Baudelaire, quando aliado a uma tentativa de visualizar o rosto verdadeiro do poeta, leva mutilao e perda da dimenso histrica de sua obra. Esse erro metodolgico tem como pressuposto a crena na existncia de uma essncia oculta nas profundezas de uma multiplicidade aparente. O esforo interpretativo para desmascarar Baudelaire intil, pois so as mscaras que mostram o verdadeiro Baudelaire, suas contradies e tenses internas. O desejo de eliminar essas tenses perigoso, pois conduz ao que Nietzsche entendia como um filosofar alheio virtude da modstia. Acompanharemos a trajetria de Baudelaire, em seu processo de reconhecimento das fantasmagorias prprias modernidade, atravs da crtica de Benjamin. Ela co-

PREOCUPAO

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loca em primeiro plano a materialidade lingstica da obra do poeta porque entende que tarefa do crtico materialista revelar a luta social que se trava no interior das linguagens. A histria do sculo XIX foi apresentada por Walter Bagehot como a da construo de naes (Hobsbawm, 1990). Sem dvida, aps as revolues de 1848 inicia-se na Europa uma era caracterizada pelo retrocesso do liberalismo e pela exaltao do nacionalismo, mas essas construes no foram fruto das aspiraes e das necessidades das pessoas comuns, e sim da dinmica do capital. Antes desse perodo, na poca em que a Frana era governada pelo mais liberal dos Bourbon, Luiz Felipe (1830-1848), o chamado rei-cidado, havia em Paris federalistas espanhis, carbonrios italianos, poloneses, anarquistas russos, alemes, que precisaram, ou julgaram mais conveniente, abandonar seus pases. Abrigando a efervescncia revolucionria do sculo XIX, Paris se tornou o barril de plvora da Europa. Os trabalhadores que haviam deixado suas oficinas para pegar em armas e derrubar a monarquia absoluta de Carlos X (1824-1830) foram os iniciadores do grande avano na participao poltica da populao industrial francesa. O moderno movimento trabalhador francs nasce na dcada de 1930 sob o lema Vivre en travaillant ou mourir en combattant. Com ele surgiram as grandes insurreies dos teceles de Lio e os primeiros jornais populares: o Journal des Ouvriers, o Artisan, o Le Peuple. Depois do segundo levante de Lio, em abril de 1834, termina esse ciclo de motins polticos, mas a fermentao de idias continua. As idias de Babeuf (atravs de Buonarotti), Barbs, Blanqui, Proudhon, Fourier e dos so-simonianos comeam a circular mais amplamente. nessa poca que surgem as primeiras sociedades secretas que vieram a desempenhar um importante papel na revoluo de 1848. Essa foi diferente da de 1789 pela entrada em cena dos socialistas e dos trabalhadores da moderna indstria txtil, sem a qual no teriam surgido os magasins de nouveauts e as galerias de Paris. Sobre esse perodo da histria francesa, Marx escreveu o seguinte: monarquia burguesa de Luiz Felipe s pode suceder uma Repblica burguesa, ou seja, enquanto um setor limitado da burguesia governou em nome do rei, toda a burguesia governar agora em nome do povo (Marx, 1968, p.24 grifo no original). Com a garantia do sufrgio universal masculino a partir de 1848, o conceito de cidadania redefinido. Esse direito, entretanto, investiu os novos eleitores de um poder apenas formal. Benjamin (1991, p.37) justificou esse fato relacionando o jogo poltico ao jogo econmico: A ampliao do aparelho democrtico atravs da justia eleitoral coincide com a corrupo parlamentar organizada por Guizot. Protegida por ela, a classe dominante faz histria fazendo os seus negcios. Com a derrota dos trabalhadores em 1848, o nacionalismo tornou-se cada vez mais forte. Sobretudo na Frana, 1848 pode ser considerado um marco no recuo da revoluo poltica e no avano da revoluo industrial. Os ideais de Liberdade, Igualdade e Fraternidade, uma vez atrelados ao jogo parlamentar,

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perderam a vitalidade inicial. A pretenso de uma igualdade poltica sem igualdade econmica foi percebida pelos excludos como farsa. A repblica democrtica, mantidos seus marcos de classe, comea a ser vista pela burguesia no apenas como inevitvel, mas tambm como o meio mais eficaz de disciplinar o jogo poltico, tornando-o menos perigoso. A insurreio de junho de 1848 em Paris, que colocou os trabalhadores e os burgueses em lados opostos das barricadas, foi um desdobramento inevitvel do colapso da aliana entre democratas burgueses e trabalhadores, ocorrido logo depois de sua vitria comum em fevereiro daquele mesmo ano. Reportando-se a essa poca e s fantasmagorias que dominam a ao do proletariado at a Comuna de 1871, Benjamin (1991, p.42) observa: Atravs dela dissipa-se a iluso de que seja tarefa da revoluo proletria completar, de braos dados com a burguesia, a obra de 1789. Tal iluso domina o perodo de 1831 a 1871, do Levante de Lyon at a Comuna. A burguesia jamais compartilhou desse erro. Em sua luta contra a revoluo, a Repblica parlamentar consolidou, junto com medidas repressivas, a centralizao do poder governamental. A nao francesa se construiu desenvolvendo a centralizao que a Monarquia absoluta comeara, mas a idia de nao como prolongamento do princpio da liberdade individual ao coletivo tipicamente burguesa. O Estado-nao no afirmou seu poder recorrendo apenas fora e coero, pois criou uma unidade lingstica, que suprimiu os dialetos regionais, implantando um sistema educacional em todo o pas. A escolarizao compulsria, erradicando o analfabetismo, modificou o perfil da sociedade e ampliou as possibilidades do mercado editorial. O surgimento do folhetim, sua rpida aceitao pela grande imprensa se inscrevem nesse contexto. Os primeiros folhetinistas vieram do meio literrio. Eugne Sue, Dumas, Balzac, antes de escreverem em jornais, j eram reconhecidos como romancistas. A gerao que os sucedeu no vinha do mesmo meio e via com naturalidade o fato de escrever para o mercado. Gaboriau, Xavier de Montepin e Pierre Zaccone so os nomes mais conhecidos dessa fase. Se anteriormente era o prestgio literrio do escritor que possibilitava sua publicao em folhetim, a partir do Segundo Imprio a individualidade do autor solapada pela voracidade dos editores e pela tendncia do pblico em atribuir uma importncia maior aos personagens do que queles que os criaram. Esse fenmeno parecido com o que acontece hoje com as novelas de televiso. A mercantilizao e a diluio da autoria por meio da diviso do trabalho tambm atingiram a primeira gerao de folhetinistas. Benjamin (1991, p.60) se refere a um panfleto de 1844 Fabrique de romans Maison Alexandre Dumas et Cie que questionava e ironizava o ritmo frentico da produo de Dumas. Segundo os boatos da poca, ele empregava clandestinamente inmeros literatos pobres e sem nome no mercado. Baudelaire cedo percebeu o que se passava no mercado literrio (da poca), e nunca teve iluses a respeito da interdependncia entre artista-obra-pblico. Se existe um pequeno grupo de pessoas que produz alguma coisa que passa

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a ser disputada por muitas pessoas no mercado, o carter dessa coisa tende a ser modificado. A incorporao do artista ao conjunto da fora de trabalho no ocorreu sem profundas modificaes na natureza da criao artstica. por isso que Baudelaire sempre compara o literato e a si prprio com a prostituta. O interesse despertado pelo tipo de romance explorado pelo folhetim, que privilegia os aspectos sentimentais, psicolgicos e privados, est relacionado ao processo de acomodao separao empreendida pelo Estado burgus entre o homem e o cidado, o privado e o pblico. As fronteiras entre esses espaos apresentaram inmeras alteraes no decorrer do sculo XIX. No incio do processo revolucionrio, ainda no sculo XVIII, privado sinnimo de conspiratrio ou suspeito, a ele sobrepondo-se sempre o interesse pblico. A redefinio burguesa do espao privado e dos direitos individuais resultou na despolitizao da vida domstica, no fechamento do indivduo em si mesmo e na famlia. Em Paris capital do sculo XIX, Benjamin (1991, p.37) destacou o aparecimento do homem privado no palco da histria na poca de Luiz Felipe e avaliou suas conseqncias:
Pela primeira vez, o espao em que vive o homem privado se contrape ao local de trabalho. Organiza-se no interior da moradia. O escritrio o seu complemento. O homem privado, realista no escritrio, quer que o interieur sustente as suas iluses. Esta necessidade tanto mais aguda quanto menos ele cogita estender os seus clculos comerciais s suas reflexes sociais. Reprime ambas ao confirmar o seu pequeno mundo privado. Disso se originam as fantasmagorias do interior, da interioridade. Para o homem privado, o interior da residncia representa o universo.

no interior do lar que o burgus procura esquecer as contradies da sociedade. Os rituais domsticos, os objetos de decorao servem para manter a iluso de um universo harmonioso. A fantasmagoria da cultura capitalista se desdobra no interior burgus: cortinas, papis de parede, quadros, molduras rebuscadas, tapetes etc. devem montar um cenrio capaz de oferecer segurana e apoio espiritual aos personagens. Alm do conforto, preciso solidez e beleza, em oposio fragilidade e feira do mundo do lado de fora. Descrevendo um sonho de interioridade no poema La chambre double [O quarto duplo], Baudelaire (1949, p.255) expe essa fantasmagoria associando a corroso da intimidade pessoal brutal ditadura do tempo moderno: Asseguro que os segundos agora so forte e solenemente acentuados, dizendo cada um, ao sair do relgio: Eu sou a vida, a insuportvel, a implacvel vida. O que costuma ser definido como o tema da evaso impossvel em Baudelaire guarda sempre um modo particular de rejeio dicotomia pblico/privado, homem/cidado. Somente para o burgus a casa representa o domnio privado por excelncia. Para as classes populares urbanas e rurais, ao contrrio, as condies de moradia propiciavam um desenvolvimento da intimidade completamente diferente

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dos cultivados pela burguesia. A questo da morada popular foi apontada, no decorrer de todo o sculo XIX, como fonte de perturbao da ordem pblica, de instabilidade poltica e de problemas sanitrios. O relatrio oficial da pesquisa realizada em Paris aps a epidemia de clera de 1832 apontava as taxas mais altas de mortalidade entre os moradores das regies mais sujas e miserveis da cidade. Essas condies sugeriram inmeras analogias entre os perigos da existncia nas cidades e os riscos e adversidades das florestas. Constrangidos a viverem amontoados, os pobres eram levados a um uso privativo do espao pblico e a manifestaes visando redefinio de ambos. A forma mais sugestiva desse entrelaamento entre o espao privado e o pblico , sem dvida, a barricada. As barricadas que tomaram conta das ruas de Paris nas revolues Benjamin fala de mais de quatro mil durante julho de 1848 fazem parte de um momento da histria francesa em que o Estado e a sociedade civil esto se reorganizando. Marx (1968, p.131) chamou a ateno para o fato de somente com o segundo Bonaparte o Estado francs parece tornar-se completamente autnomo, consolidando sua posio diante da sociedade civil. Depois do golpe de 2 de dezembro, que massacrou os dirigentes das barricadas, Napoleo III coloca-se como um poder independente cuja misso salvaguardar a ordem social. Representando no o campons revolucionrio, mas o conservador, a dinastia Bonaparte no Segundo Imprio fortalece a pequena propriedade e enfraquece os laos entre a populao rural revolucionria e os trabalhadores da cidade, laos que foram construdos anteriormente com o objetivo de derrubar a velha ordem. As barricadas representaram um dos traos mais caractersticos dos movimentos conspiratrios franceses. No Discurso a Paris, que deveria concluir As flores do mal, Baudelaire recorda a magia das mos que erguem paraleleppedos como fortalezas para o alto. E o grande sonho terrorista que Marx encontra entre os conspiradores apontado por Benjamin como tendo a sua contrapartida em Baudelaire. A ira, o rancor, o sangue frio, a irreverncia, a paixo que animaram meio sculo de lutas de barricadas em Paris esto presentes no esprito de Baudelaire. Os modelos da vida privada no sculo XIX so inseparveis das circunstncias econmicas e sociais criadas pela indstria. Industrializao, urbanizao e multido tambm so fenmenos interligados. Algumas formas de afirmao de identidade nos indivduos emergiram com o surgimento da multido. Marcar a diferena o reverso da massificao, e o dandismo representa uma forma radical de rejeio a todo tipo de uniformizao. Essencialmente aristocrtico, o dndi preserva sua individualidade usando a mscara da indiferena. Ele cultiva o gosto do disfarce e da iluso, da sua preocupao com detalhes da indumentria, aparentemente insignificantes, e com complementos como luvas, chapus, bengalas, echarpes etc. O dandismo faz do celibato e da ociosidade um mecanismo de resistncia moral da famlia burguesa. O dandismo de Baudelaire, ao estetizar o comportamento e se manifestar como ritual asctico, aproxima-se do ideal da arte pela arte.

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Sob o Segundo Imprio, o espao urbano parisiense comea a ser planejado e reorganizado por Haussmann. As transformaes realizadas por ele levaram Benjamin (1991, p.41) a dizer que nessa poca Paris se torna uma cidade estranha para os prprios parisienses. Conciliando os interesses do Estado e dos grandes grupos financeiros, Haussmann consegue implantar sua poltica de urbanizao. At a metade do sculo XIX, cada regio de Paris era como um pequeno mundo e no havia uma comunicao regular entre essas regies. A diferenciao entre bairros ricos e pobres levou expanso da periferia da cidade, assim como a separao entre a residncia e o local de trabalho tornou necessria a criao de uma rede de transportes capaz de garantir a circulao regular entre uma zona da cidade e outra. Fugindo de uma normatividade marcada pela polarizao do homem e do cidado, resistindo diviso esquizofrenizante do espao moderno, Baudelaire veste a mscara do flneur: ele ator e espectador ao mesmo tempo, como a prostituta, que em hiposttica unio vendedora e mercadoria (Benjamin, 1991, p.40). O flneur no existe sem a multido, mas no se confunde com ela. Perfeitamente vontade no espao pblico, o flneur caminha no meio da multido como se fosse uma personalidade (ibidem, p.81), desafiando a diviso do trabalho, negando a operosidade e a eficincia do especialista. Submetido ao ritmo de seu prprio devaneio, ele sobrepe o cio ao lazer e resiste ao tempo matematizado da indstria. A versatilidade e mobilidade do flneur no interior da cidade do a ele um sentimento de poder e a iluso de estar isento de condicionamentos histricos e sociais. Por isso, ele parte para o mercado, imaginando que s para dar uma olhada. As fantasmagorias do espao a que o flneur se entrega, tentando conquistar simbolicamente a rua, escondem a mgica que transforma o pequeno burgus em proletrio, o poeta em assalariado, o ser humano em mercadoria, o orgnico no inorgnico. Mas a flnerie de Baudelaire guarda uma certa conscincia de sua prpria fragilidade. O efeito narcotizante que a multido exerce sobre o flneur o mesmo que a mercadoria exerce sobre a multido. S o poeta em sua flnerie consegue penetrar na alma de um outro, em meio aos sobressaltos da rua. S ele tem acesso privacidade de algum, em meio ao espao pblico. Na dedicatria a Arsne Houssaye, nos Pequenos poemas em prosa, Baudelaire explicita a sua obsesso de combinar os movimentos da alma e da fantasia ao ritmo da vida moderna; s assim o poeta capaz de captar, no interior da multido, sentimentos muito ntimos de indivduos desconhecidos. No poema Les veuves [As vivas] , Baudelaire se refere aos recantos sombrios dos jardins pblicos, freqentados sobretudo pelos estropiados da vida, e justifica o interesse do poeta e do filsofo por esses lugares, a atrao que ambos sentem por tudo o que fraco, arruinado, triste e rfo. principalmente nos lugares pblicos que eles encontram os condenados a uma solido absoluta, decifram nos rostos e nos corpos os sofrimentos silenciosamente suportados; ou,

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ainda, num lampejo singular, percebem o reflexo da alegria do rico no fundo dos olhos do pobre (Baudelaire, 1949, p.264). O sentimento de Baudelaire em relao multido est ligado tambm ao reconhecimento de que s o mergulho na multido permite ao poeta tornar-se moderno. Para poder gozar do incomparvel privilgio de entrar na pessoa de um outro ou para experimentar a misteriosa embriaguez de uma comunho universal, preciso que o poeta deixe a sua torre de marfim e se misture com as pessoas comuns. Esse modo de ver a multido fugia aos esteretipos da poca, revelados em expresses como gens sans aveu [gente sem linhagem] ou canaille [a turba]. Entre artistas e intelectuais nem sempre se fazia uso dessas expresses, mas era comum algum tipo de reserva ou de desconfiana em relao multido. Georges Rud (1991, p.6) observa, em A multido na histria, que at mesmo um revolucionrio como Robespierre, embora apaixonadamente dedicado ao povo, inclinava-se a ver os amotinados da fome (como numa famosa ocasio em fevereiro de 1793) como os agentes dos ingleses e da aristocracia. Segundo Rud (1991, p.7), o historiador Taine, embora liberal em 1848, teria escrito o seguinte sobre a multido de 1789 que tomou a Bastilha: rebotalho da sociedade, bandidos, selvagens, maltrapilhos; os insurgentes de outubro seriam vagabundos da rua, ladres, mendigos, prostitutas; e os de agosto de 1792, que expulsaram Luiz XVI das Tulherias, seriam aventureiros sedentos de sangue, estrangeiros, valentes e agentes da perverso. A viso de Taine bem diferente do got de la vengeance [gosto da vingana] e do plaisir naturel de la demolition [prazer natural da destruio], expresses usadas por Baudelaire para manifestar o tipo de identificao que teve com os rebeldes de 1848. Taine e Gustave Le Bon que, segundo Rud (1991, p.8), o criador da moderna psicologia de massas inclinam-se a tratar a multido em termos a priori como: irracional, instvel e destrutiva, como intelectualmente inferior a seus componentes, como primitiva, ou com tendncia a reverter a uma condio animal. Le Bon admite tambm que os tipos criminosos, degenerados e pessoas de instintos destrutivos tendem a se sentir atrados pela multido. Esse esteretipo homlogo ao esteretipo do artista moderno de vanguarda, que se constri a partir da articulao animal/louco/artista, e em oposio a humano/normal/racional. Essa via chega a uma definio do que arte passando por uma teoria do psiquismo. Se a origem da obra de Baudelaire est na ausncia de mens sana, ou no problema edipiano, ento sua viso da modernidade fica reduzida a um sintoma. Nesse caso a biografia de Baudelaire que justifica o seu discurso, a realidade permanece como summum bonum. Para Benjamin, no entanto, o que se coloca em primeiro plano o discurso de Baudelaire, os fenmenos da realidade que esse discurso manifesta e decifra. Benjamin no aproximava a psicanlise e a arte reforando a tese clssica da arte como sublimao, por isso mesmo ele pde ver a modernidade a partir de Baudelaire. Reduzir a experincia e a obra de Baudelaire esfera privada, a pequenos conflitos familiares e amorosos nivel-lo aos folhetinistas de sua poca.

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no interior da multido e nas passagens, por sua posio intermediria entre a rua e a residncia, que o flneur se sente em casa. desses espaos que ele extrai suas alegorias, distintas das alegorias comuns por encontrarem no banal do cotidiano urbano sua fonte de criao, e por introduzirem na poesia palavras que ainda no haviam penetrado seu universo. Isso era feito com extremo cuidado; o cuidado de Baudelaire com as palavras proporcional desenvoltura com que ele transita no interior da cidade. Benjamin (1991, p.120) observa que:
A sua construo dos versos comparvel ao plano de uma grande cidade, na qual se pode movimentar-se sem ser percebido, encoberto por blocos de casas, portes ou ptios. Neste mapa as palavras tm, como conspiradores antes de estourar uma rebelio, os seus lugares indicados com toda preciso. Baudelaire conspira com a prpria linguagem. Passo a passo calcula os seus efeitos.

O que h de especfico no espao e no tempo da modernidade captado e descrito por Baudelaire. Sua prosa potica flexvel e nervosa surge dos choques com a grande cidade. Baudelaire se contrape aos romnticos por no se identificar com a melancolia resignada prpria a muitos deles, e por reforar a capacidade de deciso, ainda que essa seja pelo suicdio. No podemos olvidar o tempo a no ser servindo-nos dele (Baudelaire, 1988, p.92). Para o poeta, a opo pelo suicdio o modo mais dramtico de recusa ao tempo da modernidade, esse gesto tambm pode significar uma indisposio radical a qualquer tipo de concesso capaz de atingir a autonomia da arte. A mudana no conceito de tempo operada pela modernidade foi apontada por George Woodcock (1986, p.120) como a diferena mais gritante entre as sociedades ocidentais e orientais. Antes dessa diferenciao, os dias eram medidos pelo amanhecer e o crepsculo, os anos, em termos de plantar e de colher, das folhas que caem e da intensidade do frio e do calor. O tempo estava ligado aos processos naturais de mudana das coisas e dos homens, e no era necessrio medi-lo com exatido. A ampulheta, o relgio de sol, a vela ou lmpada, em que o resto de cera e de leo que permanecia indicava as horas, dava medidas aproximadas de tempo. Na modernidade, o ciclo natural da vida deixa de ser a referncia para se medir o tempo, que passa, cada vez mais, a ser calculado com exatido matemtica. O tempo como durao perde sua importncia diante do tempo mercadoria, representado de modo exemplar no slogan tempo dinheiro. O perder tempo, sobretudo para os moralistas e protestantes, passa a ser visto como pecado. Com a difuso dos relgios a partir de l850, disseminou-se a idia de pontualidade como virtude. A dependncia do tempo matemtico, no incio imposta apenas aos pobres, se estendeu a todas as classes sociais; quem no se ajustava a esse ritmo enfrentava a hostilidade social e a runa econmica. Nesse contexto, a disposio permanente do flneur de matar o tempo representa um confronto direto com a lgica do sistema capitalista. Por sua marginalidade, o flneur se aproxima mais do lumpen do que do proletrio, embora ele no tenha a fraqueza de carter do lumpen. Ele se aproxima do lumpen por sua inde-

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finio econmica e poltica, mas a energia que move o flneur semelhante dos conspiradores profissionais. Sua estrutura psquica homloga dos rebeldes terroristas. Da a aproximao feita por Benjamin entre Baudelaire e Blanqui. Os conspiradores profissionais, mesmo Blanqui e seu grupo, foram includos por Marx na massa indefinida que os franceses chamavam de la bohme e definidos com as seguintes palavras: Eles so os alquimistas da revoluo e compartilham plenamente da confuso das idias e da parvoce dos antigos alquimistas (Benjamin, 1991, p.50). Apesar de crtico em relao aos mtodos putschistas, fragilidade terica e ao voluntarismo de Blanqui, Marx, no 18 Brumrio, se refere a ele como o verdadeiro lder do partido proletrio, e Benjamin faz desse reconhecimento um ponto de apoio para compar-lo a Lenin. Os mesmos traos que revelam o baixo nvel de conscincia poltica em Blanqui foram detectados por Benjamin em Baudelaire, da as contradies profundas que o levam a dedicar o Salon de 1846 ao burgus, a considerar em 1850 que a arte no poderia ser separada do aspecto utilitrio e, pouco tempo depois, a defender a arte pela arte. A ausncia de uma mediao entre essas mudanas abruptas reveladora da fragilidade terica de Baudelaire. Suas declaraes sobre a arte e a poltica, sempre proferidas de modo imperativo e surpreendente, constituem o que Benjamin chama de metafsica do provocador. a revolta contra a cultura burguesa e suas divises do espao e do tempo que nutre essa metafsica. A ausncia de hbitos, horrios e rotinas, a preferncia pela noite, a atrao pelos lugares pblicos e bares, a mudana freqente de domiclio, tpicas da vida bomia, representam uma inverso completa do modelo de vida burgus. O predomnio do aspecto quantitativo sobre o qualitativo, que domina o esprito do capitalismo, totalmente rejeitado pelos integrantes da bomia. No apenas a explorao inerente ao mundo do trabalho que eles questionam, mas, tambm, as regras disciplinares deste mundo e sua uniformidade montona e mecnica. Submetido matematizao do tempo moderno, o operrio se divide entre o trabalho e o lazer. As Exposies Universais constituem as primeiras tentativas de administrar o tempo livre do trabalhador, sendo precedidas por exposies nacionais. Referindo-se exposio nacional realizada no Campo de Marte, em Paris, em 1798, Benjamin (1991, p.35) escreveu o seguinte: Ela decorreu do desejo de divertir as classes trabalhadoras, tornando-se uma festa de emancipao para elas. A o operariado tem o primado enquanto freguesia. Ainda no se formara o quadro da indstria da diverso. Esse espao ocupado pela festa popular. Comentando o significado da festa popular no poema Le vieux saltimbanque [O velho saltimbanco], Baudelaire diz ter a impresso de que a alegria, o tumulto e a despreocupao experimentada nessas ocasies levam ao esquecimento do trabalho e da dor. A festa popular representa uma espcie de armistcio firmado com as foras malficas da vida, uma trgua em meio guerra universal.

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Durante o Segundo Imprio, as Exposies Universais se transformaram em local de formao e educao das classes populares. O objetivo visado era o desenvolvimento de valores morais e estticos capazes de estimular o amor pelo trabalho. O medo de que a democratizao das cincias e das artes viesse a tornar os operrios pretensiosos e intolerveis era comum aristocracia e aos segmentos burgueses mais conservadores, mas a grande burguesia procurava destacar o papel estratgico da educao no amortecimento dos conflitos sociais. Patres e empregados dissolveriam suas contradies visando ao progresso e s possibilidades de melhorar suas condies fsicas por meio da cincia. O operrio valorizaria os padres de desenvolvimento industrial introduzidos pela burguesia. O contato com grandes obras por meio das Exposies Universais impediria a criao de iluses no operrio quanto s suas possibilidades individuais e mostraria a ele as convenincias de sua integrao nova ordem social pelo abandono dos costumes atrasados. O processo de aburguesamento do operrio paralelo ao da extino do flneur. Esse se distingue do operrio e do vagabundo comum por sua origem burguesa ou pequeno-burguesa. O cio do pobre, por constituir uma ameaa permanente propriedade, sempre foi duramente reprimido, mas o do flneur foi tolerado. E no apenas no sculo XIX que essa questo se coloca. Em A ideologia alem, Marx e Engels atribuem ao desaparecimento das milcias dos senhores feudais e dos exrcitos dos reis a origem de uma intensa vagabundagem no incio do trabalho manufatureiro. Em suas anlises sobre esses acontecimentos, revelam eles
que a vagabundagem estava intimamente ligada decomposio do feudalismo. A partir do sculo XIII encontramos alguns perodos espordicos em que este fenmeno se verificava, mas s nos finais do sculo XVI poderemos encontrar uma vagabundagem permanente e generalizada. Os vagabundos eram em tal nmero que Henrique VIII da Inglaterra, entre outros, mandou enforcar 72.000 e, mesmo assim, s uma misria extrema os levou a trabalhar, depois de enormes dificuldades e de uma longa resistncia. A rpida prosperidade das manufaturas, sobretudo na Inglaterra, absorveu-os progressivamente. (Marx, s. d., p.68)

O desejo de cio, portanto, no exclusivo do flneur, manifestando-se de diversas maneiras ao longo da histria. A partir da modernidade, esse desejo deixa de ser reconhecido como um direito legtimo do poeta, tal como ocorria anteriormente. Essas circunstncias transformam a flnerie numa arte, exigindo o seu cultivo uma postura herica. A averso ao trabalho e o fascnio pelo suicdio so dois aspectos que aproximam Baudelaire dos surrealistas. Valor fundamental da sociedade burguesa, palavra intocvel, o trabalho assalariado foi sistematicamente atacado e considerado vergonhoso pelos surrealistas. Totalmente identificado com essa crtica, Buuel (1982, p.171) aponta um momento em que ela aparece em sua obra Tristana, quando Don Lope diz ao jovem mudo:

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Pobres trabalhadores! Enganados e alm do mais pisados! O trabalho uma maldio, Saturno. Abaixo o trabalho que temos que fazer para ganhar a vida! Esse trabalho no nos honra, como dizem; s serve para encher a pana dos porcos que nos exploram. Em compensao, o que fazemos por prazer, por vocao, enobrece o homem. Seria preciso que todos pudssemos trabalhar assim. Olhe para mim: no trabalho. Que me enforquem, no trabalho, e voc v, vivo mal, mas vivo sem trabalhar.

Quanto ao tema do suicdio, o primeiro nmero da revista La Rvolution Surraliste, de dezembro de 1924, totalmente dedicado a ele. A partir de um levantamento feito na grande imprensa sobre diversos casos de suicdio noticiados, a questo comea a ser debatida. Abre-se uma pesquisa em torno da pergunta: O suicdio uma soluo?. O enfoque no tinha nada de literrio, pois conduzia muito mais a uma reflexo de carter moral. O segundo nmero da revista publica uma anlise de Ren Crevel sobre a questo que marcar profundamente os rumos do movimento. Para ele, a morte s desejada quando a vida sufoca de modo insuportvel os verdadeiros desejos do homem, mas essa situao pode tambm fazer nascer um desejo diferente: mudar a vida. A tentao do suicdio encontra seu executrio na revolta. A idia de revolta absoluta torna-se, desde ento, essencial posio surrealista, a ponto de Andr Breton, no segundo Manifesto, consider-la como um dogma. O grande sonho terrorista dos conspiradores e a raivosa ira de Baudelaire esto presentes na revolta absoluta dos surrealistas. Baudelaire, Blanqui, Bakunin e os surrealistas formam uma constelao, quase um tipo ideal weberiano oposto ao que Weber entendia por esprito do capitalismo. O gosto pelo escndalo e o culto de la blague existem em Baudelaire, nos conspiradores profissionais e nos surrealistas como estratgia de revelao das foras secretas que controlam a sociedade. Benjamin relacionou a negatividade existente neles aproximando-os da utopia socialista. Os escndalos e atitudes chocantes de Baudelaire constituem, para Benjamin, seu modo particular de contraposio aos choques da modernidade. Sua lrica no pretende ser um prachoque e sim um contrachoque. Apesar disso, ou talvez por isso, Baudelaire almeja ser compreendido, mas essa compreenso no se manifestou no pblico do sculo XIX, pouco interessado em obras lricas e completamente seduzido pelo folhetim. Benjamin (1989, p.104) sups que essa falta de receptividade do pblico tinha origem na dificuldade de a poesia lrica manter contato com a experincia do leitor e admitiu que: isto poderia ser atribudo mudana na estrutura desta experincia. A degradao ou perda da experincia faz parte de um longo processo que comea com as manufaturas e atinge seu apogeu com a indstria moderna. O interesse de Benjamin em reunir informaes sobre temas diversos, como uso do ferro na arquitetura, ferrovias, daguerreotipia, sistemas de iluminao etc., est ligado a essa avaliao. Nos ensaios O narrador e Sobre alguns temas em Baudelaire, ele relaciona a substituio da forma narrativa pela informao ao

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empobrecimento da experincia na modernidade. Num trecho do segundo ensaio mencionado, Benjamin (1989, p.107) diz:
Se fosse inteno da imprensa fazer com que o leitor incorporasse prpria experincia as informaes que lhe fornece, no alcanaria seu objetivo. Seu propsito no entanto o oposto, e ela o atinge. Consiste em isolar os acontecimentos do mbito onde pudessem afetar a experincia do leitor. Os princpios da informao jornalstica (novidade, conciso, inteligibilidade, e sobretudo falta de conexo entre uma notcia e outra) contribuem para este resultado do mesmo modo que a paginao e o estilo lingstico.

Quanto narrativa:
Esta no tem a pretenso de transmitir um acontecimento pura e simplesmente (como a informao o faz); integra-o vida do narrador, para pass-lo aos ouvintes como experincia. Nela ficam impressas as marcas do narrador como os vestgios das mos do oleiro no vaso de argila. (ibidem)

A perda da experincia pelo bombardeio da informao, pela mecanizao e diviso do trabalho industrial se traduz em automatizao. Transformado em autmato, o operrio lida melhor com a mquina. Os mesmos gestos mecnicos so encontrados entre os transeuntes das ruas e as multides que circulam nas grandes cidades. As condies de vida nas sociedades modernas obrigam os indivduos a concentrarem suas energias protegendo-se dos choques, onipresentes na realidade. Absortos na vivncia do presente, eles vo perdendo a memria, se isolando, adquirindo assim uma nova sensibilidade. Essa nova sensibilidade surge da necessidade de sobreviver ao impacto produzido pelos choques; um dos seus traos essenciais no possibilitar mais as sinestesias e metforas que aludem harmonia do homem com a natureza. O reconhecimento do perfume de uma flor, por exemplo, torna-se impossvel. Dessa incapacidade Baudelaire (1949, p.21) retirou versos: E muita flor exala a medo Seu perfume como um segredo Na mais profunda solido A tristeza pela opresso da natureza tambm aparece no poema O gosto do nada: Conforta-te minha alma ao sono que te enluta [...] Perdeu a doce primavera o seu odor. (ibidem, p.105) Benjamin decifrou nesses versos a dor e o desconsolo de algum que percebe que sofreu uma perda irreparvel; foi-se com a primavera a experincia. A relao que Baudelaire estabelece entre multido-choque-perda da aura, bem explcita no poema Perda da aurola, vista por Benjamin como o aspecto central de sua obra potica, e ele destaca as mudanas promovidas por Baudelaire nessa temtica como resultantes de sua desiluso com a multido. Ao perceber

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que a multido no tinha impulsos prprios, nem uma alma prpria, Baudelaire se volta contra a multido com a fria impotente de quem luta contra a chuva e o vento (Benjamin, 1989, p.145). Esse estado de revolta aparece numa carta de Baudelaire sua me em dezembro de l865, sobretudo num trecho onde ele diz: Se algum dia eu encontrar a tensa fora e a energia que j possu algumas vezes, ento darei vazo minha clera em livros que ho de despertar indignao. Quero que toda a raa humana fique contra mim. Isso me daria um prazer to grande que me compensaria por tudo (Apud Benjamin, 1991, p.47). Essa postura caracteriza o tipo de vivncia que Baudelaire tentou elevar condio de verdadeira experincia. A conivncia de Baudelaire com a destruio da aura custou-lhe muito caro, mas sem ela ele no teria se tornado um poeta moderno. A dessacralizao da arte aurtica tem um aspecto liberador, pois permitiu o rompimento com a postura reverente que a antiga aura impunha; mas tem tambm um aspecto opressor, pois submeteu a arte economia de mercado. O carter dialtico da cultura consiste precisamente nessa ambigidade inerente perda da aura da obra de arte e da natureza. Num trecho de Rua de mo nica intitulado Canteiro de obra, criticando o pedantismo dos pedagogos ps-iluministas e suas elucubraes sobre material educativo e brinquedos infantis, Benjamin (1995, p.18) se refere concretude do olhar infantil:
as crianas so inclinadas de modo especial a procurar todo e qualquer lugar de trabalho onde visivelmente transcorre a atividade sobre as coisas. Sentem-se irresistivelmente atradas pelo resduo que surge na construo, no trabalho de jardinagem ou domstico, na costura ou na marcenaria. Em produtos residuais reconhecem o rosto que o mundo das coisas volta exatamente para elas e para elas unicamente.

Sem dvida, o interesse de Benjamin pela alegoria de Baudelaire est relacionado possibilidade que ela oferece de recuperao desse olhar poderoso capaz de identificar o rosto das coisas em pequenos fragmentos. O fragmento visto, nesse caso, como miniatura do mundo e representao do esprito de uma poca. Em uma das transfiguraes do poeta o trapeiro observamos o mesmo interesse da criana pelo residual, a sobra e o que foi jogado fora. Adotando um procedimento idntico ao catar resduos no lixo da histria oficial, Benjamin construiu uma imagem da Europa do sculo XIX. Esse modo de contar a histria oposto ao que pretende cont-la como ela realmente foi, isto , ao que cultiva as iluses de neutralidade do historiador.

Referncias bibliogrficas
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O OBJETIVO do artigo traar um perfil da modernidade tomando como referncia os ensaios Paris capital do sculo XIX e Paris do Segundo Imprio em Baudelaire, de Walter Benjamin. O texto pretende revelar as relaes entre o processo revolucionrio francs, a mercantilizao da sociedade e da arte e a obra potica de Baudelaire.
RESUMO PALAVRAS-CHAVE: Filosofia da histria, Revoluo Francesa, Arte, Linguagem, Literatura.

THIS articles aim is to sketch a profile of Modernity using as reference the essays Paris, Capital of the 19th Century and Paris of the Second Empire in Baudelaire, by Walter Benjamin. It attempts to fathom the relationships between the French revolutionary process, the commercialization of society and art, and the poetic work of Baudelaire.
ABSTRACT KEYWORDS:

Philosophy of history, French Revolution, Art, Language, Literature.

Martha DAngelo professora de Filosofia e Epistemologia da Universidade Federal Fluminense (RJ). @ ndavies@uol.com.br Recebido em 29.8.2003 e aceito em 16.7.2004.

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