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A Esquerda ontem e hoje: o dilema entre igualdade e liberdade

Maria Francisca Pinheiro Coelho*


Resumo: Este artigo discorre sobre as idias da Esquerda na dcada de 1960 e as mudanas de paradigmas a partir da dcada de 1990, aps a queda do Muro de Berlim e o colapso do socialismo real. Aborda um conflito que perpassa a histria do socialismo: a questo dos direitos civis. Analisa tambm os dilemas da esquerda ontem e hoje, com nfase na relao entre poltica e liberdade. Sugere que concomitante com a defesa da justia social, a identidade de uma esquerda contempornea se define pela defesa da liberdade como valor fundamental e essncia da poltica. Palavras-chave: paradigmas da esquerda, socialismo, liberdade poltica, autoritarismo, democracia.

O que ser uma Esquerda contempornea? Em que medida seu passado pode lanar luz sobre o futuro? Essas questes persistem no debate sobre a Esquerda, sua identidade e sua atuao poltica no momento. Este texto desenvolve uma reflexo com base no dilema entre igualdade e liberdade, considerando como ontem as mobilizaes da dcada de 1960, principalmente o legendrio ano de 1968, e como hoje as mudanas no paradigma da esquerda a partir dos anos 80, fundamentalmente aps a queda do Muro de Berlim, em 1989, e o colapso do socialismo real, em 1991. No mundo moderno, os preceitos de igualdade e liberdade, guias da Revoluo Americana e da Revoluo Francesa, tornaram*

Sociloga, professora da Universidade de Braslia. Atualmente, desenvolve pesquisa sobre o pensamento poltico da gerao de 1968 no Congresso Nacional.

As idias deste texto foram apresentadas na Conferncia Nacional Caio Prado Jnior, promovida pela Fundao Astrogildo Pereira, na Cmara dos Deputados, de 17 a 19 de agosto de 2007. Recebido em 6 ago. 2008 e aprovado em 9 set. 2008.
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se norteadores dos ideais de convivncia humana. Todos nascem livres e iguais so as marcas da sociedade moderna que, do ponto de vista jurdico, aboliu as desigualdades fundadas nas diferenas de nascimento e status. Entre os protagonistas da Revoluo Francesa surgiu tambm o conceito de Esquerda, atribudo aos representantes do povo e das classes mdias que se sentavam do lado esquerdo da Assemblia e que enfatizavam a luta pela igualdade, o combate desigualdade econmica. O dilema entre igualdade e liberdade, como valores integrantes do ideal fundador e regulador da modernidade, vai estar presente na trajetria da Esquerda. As antinomias prprias do capitalismo, sistema promotor da igualdade de direitos, a cidadania, mas ao mesmo tempo reprodutor de desigualdades econmicas e sociais, constituiro alvo das crticas ao sistema, a partir das quais se constri o campo da utopia socialista. O referido dilema perpassa os ideais reformistas e socialistas desde o princpio, consistindo-se em termmetro de diferentes concepes polticas. A conhecida tenso objeto de estudos clssicos no campo das Cincias Sociais. O dilema d roteiro a uma das grandes polmicas no pensamento poltico desde a origem. Tocqueville (1977, 1979) institui os termos dessa oposio tendencial nas promessas da democracia. Indaga sobre a relao entre esses preceitos no contexto da tendncia irrefrevel da igualdade na sociedade moderna. Mais do que uma afirmao da excelncia da liberdade, busca compreender em termos culturais a menor ou maior estima que os homens tm por ela, na medida em que existem sociedades democrticas que no cultivam o gosto pela liberdade. Reconhece os ganhos proporcionados com as condies de igualdade na democracia, mas sua preocupao central com a liberdade, a virtude cvica, procurando mostrar aos homens como escapar do que denominou a tirania da maioria.
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Em meados do sculo XX, com o mundo dividido entre os blocos capitalista e socialista e a existncia da guerra fria, a reflexo sobre a liberdade eixo condutor do pensamento poltico de Hannah Arendt (1989). A Esquerda, fortalecida com a expanso do socialismo no Ps-Guerra, no recebeu bem sua crtica igualando o totalitarismo de direita e de esquerda, estudado por ela com base na experincia coetnea do nazismo e stalinismo. Em sua anlise, ambos os regimes se sustentam na ideologia do terror, que tem como fundamento a lgica de uma idia e a ausncia de um princpio orientador da ao. Montesquieu utilizou a distino entre princpios orientadores da ao para classificar as formas de governo. Segundo Arendt, o totalitarismo uma nova forma de regime, diferente das ditaduras e tiranias do passado, por no ter um princpio orientador da ao e um inimigo visvel. O inimigo no totalitarismo invisvel, pode ser qualquer um (Arendt, 1989). O objetivo desse regime o domnio total e ele se fundamenta na destruio do espao pblico e privado, o que leva o homem ao seu desenraizamento da sociedade. Para a autora (1987), sem liberdade no h espao para a poltica, a condio humana da pluralidade e atividade poltica por excelncia. No final da dcada de 1980, com a queda do Muro de Berlim e, em seguida, o colapso do socialismo real o dilema entre igualdade e liberdade emerge com vigor. O fracasso do modelo socialista do Leste Europeu vai ter profunda repercusso no iderio da Esquerda. No plano das idias, a reflexo sobre essa oposio tendencial vai ser retomada em estudos de Giddens para alm da Esquerda e da Direita (1996) e sobre a terceira via (2001); de Bobbio sobre a validade do conceito de Esquerda (2006); de Jrgen Habermas (2002), Bauman (2003), entre outros, sobre os desafios da globalizao, multiculturalismo, incluso do outro, temas integrantes da agenda atual.
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Sob o impacto dos novos acontecimentos, a Esquerda procura redefinir caminhos da luta pela construo da justia social e traos de um suposto modelo socialista. No entanto, no campo da Esquerda, multifacetado e plural, nem todas as tendncias vo adotar uma postura crtica em relao ao passado ou ao modelo concreto utilizados, e ainda novos outros grupos e movimentos so criados cravados na velha tradio. Este texto argi sobre a necessidade de redimensionamento do enfoque acerca da liberdade no campo da Esquerda. Se, at a dcada de 1960, a questo da igualdade se constituiu a sua marca, enquanto a questo da liberdade a marca do pensamento liberal, aps a queda do Muro de Berlim e o colapso do socialismo real no mais possvel postular a oposio nesses termos. Novas estratgias e identidades devem ser inventadas. A antinomia entre igualdade e liberdade precisa ser enfrentada como forma de sobrevivncia e legitimidade da Esquerda contempornea. Sem nenhuma pretenso de decretar o fim de uma ideologia, percebe-se que, na atualidade, a identidade da Esquerda requer, alm da luta pela justia social, a incorporao da liberdade e da democracia como valores universais.

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Antes de demarcar os dois perodos, o da dcada de 1960 e o dos anos 80, e as principais bandeiras da Esquerda nesses momentos, buscar-se- fazer uma digresso na histria do sculo 20, com o objetivo de identificar o conflito entre igualdade e liberdade que perpassa as divergncias no interior da social-democracia na Europa e que levaram sua principal dissidncia, o bolchevismo, tendncia predominante na Revoluo Russa, de 1917. O tratamento da questo da liberdade dividiu a esquerda na teoria e na prtica at hoje, impedindo-a de construir uma
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nica identidade. Poder-se-sia dizer que sempre existiram duas esquerdas: a democrtica e a autoritria. Brando (1997) refere-se existncia de duas almas do Partido Comunista: a alma democrtica e a revolucionria, que defende o levante armado. As duas vises reivindicam o legado marxista (Coelho, 1993). A origem desse conflito reside na abordagem distinta da questo da liberdade, debate anterior mesmo tradio marxista. Essa reflexo j est presente no socialismo utpico e no anarquismo. A questo de como conciliar os princpios da igualdade e da liberdade ser divisor de guas na polmica entre anarquistas e comunistas. Contudo, no interior da tradio socialista, que englobar todas essas correntes, o marxismo se transformar na principal tendncia. Vale salientar que uma esquerda democrtica no se identifica necessariamente com uma postura no revolucionria. Sua identidade reside em considerar a liberdade como valor fundamental e em agir com o objetivo de preserv-la. O conceito de liberdade no comporta restries aos direitos civis, porm h nfases diferentes quanto compreenso do contedo do conceito. O conceito liberal de cidadania enfatiza o lugar do indivduo e seus interesses, sem se ater coletividade. A viso liberal corresponde liberdade dos modernos, uma liberdade negativa cuja finalidade seria livrar o indivduo dos constrangimentos legais. A viso republicana ou de liberdade positiva enfatiza a preocupao com a res publica, com o bem coletivo (Belin, 1981). A concepo republicana de liberdade, se bem que pressupe a incluso do conjunto dos direitos fundamentais, valoriza a insero do indivduo na vida pblica. No se restringe a uma interpretao individualista de liberdade, de ao voltada para si mesmo, mas tem a conotao de ao no mundo. A liberdade assim percebida como um conceito nascido da poltica e a sua prpria razo de ser (cf. Arendt, 1972).
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Na social-democracia alem, um exemplo desse entendimento sobre a liberdade a crtica de Rosa Luxemburgo, integrante da tendncia libertrio-revolucionria, aos rumos da Revoluo Russa. Em escrito de 1918, classificou o regime implantado por Lenin de uma ditadura que no diferia de uma ditadura burguesa nem de um tipo de dominao jacobina. Prognosticou: o no respeito questo democrtica levaria necessariamente a uma barbarizao da vida pblica, com perseguies, atentados, fuzilamentos. Foi o que aconteceu. A autora expressa a viso de que, quanto mais democrtica a instituio, mais viva e forte a pulsao da vida poltica das massas, mais direta e forte a ao que exercem. Em sua crtica, enftica na defesa da liberdade:
Liberdade somente para os partidrios do governo, para os membros de um partido, por numerosos que sejam, no liberdade. Liberdade sempre a liberdade daquele que pensa de modo diferente. No por fanatismo da justia, mas porque tudo quanto h de instrutivo, de salutar e purificante na liberdade poltica prende-se a isto e perde sua eficcia quando a liberdade torna-se privilgio. (Luxemburgo, 1987, p. 166).

As revolues socialistas que ocorreram depois da Revoluo Russa foram seguidas de supresso das liberdades, implantao de regimes ditatoriais, decretao do partido nico, perseguio e aniquilamento de dissidentes. Os que pensavam diferente da orientao poltica do regime eram perseguidos ou mortos pelo partido, que muitos tinham ajudado a construir. A maior parte das vezes, mortos no porque abdicaram de seus ideais revolucionrios, mas porque tinham vises diferentes do processo polticorevolucionrio.

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Na dcada de 1960, o esprito contestador e revolucionrio ascendeu nos movimentos liderados fundamentalmente por geraes jovens. Em nenhuma outra dcada desse sculo, denominado por Eric Hobsbawm de era dos extremos, a juventude mostrou tanta fora como nessa poca. E se houve um momento que correspondeu a um levante mundial simultneo foi, sem dvida, 1968. O crescimento da educao em massa levou ao aumento da demanda no ensino superior, que passou por um perodo de expanso em todo mundo. Houve uma exploso no nmero de matrculas, mas existia uma insatisfao com a estrutura das universidades, que no estavam preparadas para as mudanas. Para o historiador, no surpreende, portanto, que a dcada de 1960 tenha se tornado a dcada da agitao estudantil por excelncia (cf. Hobsbawn, 1995). Essa dcada foi marcada pelo confronto de ideologias do PsGuerra. A diviso do mundo entre duas superpotncias, Estados Unidos e Unio Sovitica, e a existncia da guerra fria gerava um clima de tenso permanente. A coexistncia pacfica entre os dois blocos encobria um estado de guerra latente e polticas de cunho imperialista. Guerras e conflitos localizados faziam parte da disputa pelo controle do mundo. Existia uma polarizao entre os modelos de capitalismo e de socialismo. Rebelies de juventude e contestaes polticas de toda ordem caracterizaram essa dcada. A coragem e a determinao marcaram as lutas do perodo contra a guerra do Vietnam, o racismo, a opresso das mulheres, o imperialismo ianque e as ditaduras militares na Amrica Latina. Em todos esses movimentos os jovens foram os principais protagonistas. Movia-os uma paixo por um mundo melhor. Queriam construir uma nova sociedade, de preferncia socialista.
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Sinceramente, no pareciam medir a relao de foras entre os movimentos e o poder dominante. Estavam dispostos a dar a vida por seus ideais. O ano de 1968 no admitiu neutralidade. O estilo de vida e o modo de pensar expressavam o comportamento dos jovens contra o conformismo e o status quo.1 Influenciados pelo esprito beligerante da poca, chegavam mesmo a assumir como libertrios modelos autoritrios de sociedade. Naquele mundo dual e sem espao para conciliaes, aos gritos de liberdade, eles chegavam a perder a compreenso da liberdade como valor universal. Poucas vozes sensatas alertavam para os perigos iminentes da perda desse valor. Correspondia separao entre os blocos socialista e capitalista uma ntida diviso entre os campos da Esquerda e da Direita. Os rebeldes no reconheciam que no interior de cada bloco coexistiam ideologias democrticas e autoritrias. Os ventos da liberdade sopravam tanto no mundo capitalista quanto no socialista. As transformaes nos costumes, nas artes, na msica, rompiam com posturas retrgradas e inauguravam padres novos e modernos de comportamento. O movimento feminista se firmava na luta pela igualdade de direitos entre os sexos. A escola de Frankfurt pregava um marxismo humanista, aproximando Marx e Freud. O pensamento de Marcuse inspirava as rebelies estudantis ao mostrar os paradoxos da sociedade industrial, com sua cultura do consumo. A crtica da sociedade de massa, com seus subprodutos da alienao, uniformidade e conformismo, fortalecia o movimento da contracultura em todo mundo. O Maio francs, com suas barricadas e a defesa da aliana operrio-estudantil, estimulou levantes semelhantes no mundo capitalista. Se nesse sistema as contradies pareciam insuperveis nos marcos da estrutura social, do lado socialista os problemas no seriam menores. Contudo, apesar das divergncias polticoideolgicas entre as orientaes comunistas, maostas, trotskistas e
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castristas, a esquerda na sua essncia se mantinha fiel aos pilares do marxismo-leninismo: a revoluo socialista e a ditadura do proletariado. Em agosto de 1968, a crise poltica manifestou-se no bloco sovitico com a invaso da Checoslovquia pelos tanques do Pacto de Varsvia, reprimindo manifestaes que visavam combinar socialismo com liberdades polticas. O movimento, que entrou para a histria como a Primavera de Praga, tinha como fundamento um programa de reformas polticas que extinguia a censura e estimulava as pessoas a se encontrarem para discutir e sonhar com uma sociedade aberta, solidria, fraternal e democrtica. Em suma, pretendia construir um socialismo com face humana, o lema do movimento. Apesar das manifestaes contra a invaso da Checoslovquia e dos protestos no interior da prpria Unio Sovitica, o movimento em Praga, aos olhos da maioria dos partidos de Esquerda, estava na contramo da histria, pois enfraquecia o socialismo. No entanto, outras vozes somaram-se s da Checoslovquia, como a do Partido Comunista Italiano. O secretrio do PCI, Luigi Longo, responsabilizou a Unio Sovitica pela invaso. Era a primeira condenao URSS desde a fundao do PCI, em 1921. Com essa atitude, o partido mantinha-se fiel sua doutrina do policentrismo, que defendia que cada pas realizasse o socialismo da maneira que julgasse mais conveniente. Por sua vez, a Unio Sovitica justificava a invaso com o argumento de que a Checoslovquia tentava retornar ao capitalismo. No obstante o protesto de alguns PCs e de grupos trotskistas, esses ltimos caracterizando a rebelio de Praga como a emergncia de uma revoluo poltica contra o socialismo de Estado, a verso oficial da URSS tornou-se predominante na maioria das organizaes de esquerda, inclusive na Amrica Latina.
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No cenrio internacional, a situao da Amrica Latina agravava-se pela existncia das ditaduras militares. O movimento estudantil, que, na maior parte das vezes, se iniciou com reivindicaes especficas no interior das universidades, incorporou a luta poltica contra os governos militares. No interior do movimento predominavam duas orientaes distintas, mas no necessariamente opostas: a reivindicativa e a revolucionria. Essas eram as interfaces do movimento, segundo Foracchi (1972, p. 88):
difcil precisar os limites dessa distino, pois, na prtica estudantil, elas com frequncia se entrecruzavam dissolvendo-se uma na outra. O efeito revolucionrio ou reivindicativo, da contestao estudantil, depende da repercusso que alcanam em termos do sistema social, e da capacidade que este mobiliza no sentido de imprimir-lhes uma canalizao institucional ou reprimi-las, radicalizando-as.

Os jovens exprimiam o sentimento de indignao da sociedade com o regime poltico e pertenciam a uma gerao disposta a dar a vida pela liberdade.2 Eis a caracterstica principal do movimento estudantil daquele perodo. A rebelio dos jovens na Amrica Latina logo ecoou como uma luta contra as ditaduras militares. O cenrio de 1968 no Brasil, vrtice dessa revoluo da juventude, no foi diferente de outros pases, como descreve Ventura (1988, p. 14):
Na verdade, a aventura dessa gerao no um folhetim de capae-espada, mas um romance sem fico. O melhor do seu legado no est no gesto muitas vezes desesperado; outras, autoritrio mas na paixo com que foi luta, dando a impresso de que estava disposta a entregar a vida para no morrer de tdio. Poucas certamente nenhuma depois dela lutaram to radicalmente por seu projeto, ou por sua utopia. Ela experimentou os limites de todos os horizontes: polticos, sexuais, comportamentais, existenciais, sonhando em aproxim-los sempre.

No Brasil, manifestaes especficas contra o acordo MECUsaid e por mais vagas e mais verbas nas universidades pblicas vincularam-se luta contra o imperialismo norte-americano e
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a ditadura militar. Era a verso brasileira da palavra de ordem francesa: Seja realista, exija o impossvel. J no mundo artstico, a bandeira apropriada era a imaginao no poder. Imersos no clima de rebeldia, os jovens importaram tambm de Paris o slogan proibido proibir, que expressava o desejo de liberao em todos os sentidos. A poltica tinha primazia sobre as outras atividades, pois tudo era poltico. O pessoal poltico, era a compreenso da poca. Vivia-se uma revoluo social e cultural, no mundo dos costumes e das artes. E a revoluo cultural chegava a ser mais abrangente do que o movimento poltico porque rompia com um estilo de vida. A contracultura manifestava-se como radicalmente oposta s formas tradicionais de criao e, dificilmente, era assimilvel noo racional da poltica que norteava o movimento estudantil. A contracultura ultrapassava o nvel da ideologia e propunha, como meta, a transformao profunda do estilo de vida moderno, na medida em que esse era culturalmente modelado imagem da sociedade. Para Foracchi (1972, p. 93), o percurso da gerao revoluo tortuoso, principalmente quando se leva em conta que o significado da revoluo pode ser concretizado, tanto por meio da poltica com que o movimento estudantil est identificado, quanto no movimento da contracultura em geral, que congrega uma atitude de repdio s formas de vida possveis na sociedade moderna. No Brasil, o ano que comeou com passeatas por mais vagas e mais verbas nas universidades pblicas terminou com a luta contra a ditadura militar e com a decretao do Ato Institucional n 5, em 13 de dezembro, que fechou o Congresso Nacional e cassou direitos polticos. O movimento estudantil entrou em descenso. O chamado golpe dentro do golpe intensificou a represso, iniciando o que foi denominado de anos de chumbo. Porm, mesmo enfraquecido, ao ser colocado contra a parede o movimento reagiu com a palavra de ordem: A luta continua!
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Com a intensificao da represso, boa parte dos grupos de esquerda que atuava no movimento estudantil aderiu luta armada. O debate poltico, antes voltado para as manifestaes de massa, transportou-se para o campo da guerra popular e da guerrilha. A experincia e os ensinamentos vinham, principalmente, da China, Vietnam e Cuba. Che Guevara, morto em 1967, tornou-se um cone. Sua imagem, como aquele que unia coragem e ternura, transformou-o no tipo ideal do homem socialista. Das fileiras do movimento estudantil saram os guerrilheiros nos anos 70. O movimento estudantil na dcada de 60 tinha um carter emancipatrio. Seu poder vinha de convices comuns, da desobedincia civil, da confrontao com o poder com base na livre unio dos indivduos contra os instrumentos coercitivos do aparelho estatal, mantido pela violncia. Em nenhum outro tempo depois se agiu com tanto desprendimento e paixo, com tamanha ousadia. Os rebeldes de 1968 se entregaram luta pela liberdade a todo custo. Seus ideais eram prprios daquele tempo. Movidos pela coragem e pelos desafios da poca, nem conseguiam perceber direito os paradoxos existentes de que, ao lutarem pela liberdade, defendiam tambm regimes autoritrios. Aps trinta anos, essa foi a crtica de Cohn-Bendit (1998), um dos lderes do Maio francs:
A grande diferena entre os jovens de 68 e os de hoje que ns no tnhamos medo do futuro. O futuro era nosso e a nossa briga era para viv-lo como a gente bem entendia. Contudo ns no tnhamos razo em tudo. Falvamos em liberdade, desfilando com o retrato de Mao Ts-Tung; outros protestavam contra o autoritarismo, carregando o de Fidel ou de Ho Chi Min.

A dcada de 60 ficou como referncia para a Esquerda do mundo todo que, durante anos, reproduziu aquela utopia. O legado da gerao de 68 o de ter assumido um destino coletivo de lutar por um mundo melhor. Nos anos posteriores, vieram as crticas, questionamentos das tticas polticas, mas a opo socialista
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permaneceu como a matriz da Esquerda. Em seu balano, tinha valido a pena e ainda valia lutar pela revoluo socialista. Os anos 80 trouxeram novos desafios para o pensamento de Esquerda, com especificidades para o da Amrica Latina e do Brasil. No pas, o primeiro deles foi compreender o processo de redemocratizao e os novos parmetros das lutas sociais. Nos movimentos que caracterizam o final do regime militar e a transio poltica, h um deslocamento da palavra de ordem de revoluo para democracia (Weffort, 1984). Ao lado da defesa da democracia antes considerada uma palavra de ordem democrtico-burguesa surge um novo vocabulrio nas lutas sociais. No arcabouo da defesa da democracia outros conceitos so incorporados, como os de cidadania e sociedade civil, termos pouco referidos anteriormente. O conceito de democracia como valor universal incorporado na linguagem da Esquerda (Coutinho, 1984). Entretanto, o socialismo como modelo de sociedade permanece como seu objetivo.

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O modelo socialista entrou em crise quando, em 1989, o mundo foi surpreendido com a queda do Muro de Berlim e, em 1991, com o fim do socialismo no Leste Europeu. A esquerda mal tinha se reorientado na nova conjuntura poltica, refazendo bandeiras da dcada de 60, como substituir o conceito de revoluo por democracia, quando vivenciou o fim de uma utopia. Na poca, j lidava com alguma teorizao sobre a importncia das bandeiras democrticas, mas o marxismo-leninismo ainda permanecia como forte representao no seu arqutipo poltico. Com o fim do socialismo real, o debate em torno da democracia e da liberdade ganhou prioridade. Na teoria e na prtica tornou-se
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insustentvel a defesa do socialismo sem a garantia das liberdades democrticas. Com isso, propostas que antes integravam o programa da esquerda como a ditadura do proletariado, ou distines como partidos burgueses, partidos revolucionrios de massa e partidos quadros herdadas da ortodoxia marxista-leninista, perderam a pretenso de legitimidade. Mesmo que j existissem crticas ao socialismo de Estado, foi com o colapso do socialismo real que a defesa desse modelo tornouse insustentvel. Serge (1987), intelectual bolchevique dissidente, registrou em suas memrias as perseguies e mortes do partido, ainda sob o comando de Lenin. Michels (1972), com base na anlise da estrutura e organizao dos partidos operrios de massa, descreve o processo de formao das oligarquias partidrias, fenmeno que denominou de lei de ferro das oligarquias. Arendt, como foi mencionado, criticou o totalitarismo sovitico, mas no assistiu sua queda. Em 1970, cinco anos antes de sua morte, em entrevista concedida ao escritor alemo Adelbert Reif, negou-se a fazer comparaes entre o capitalismo e o socialismo como modelos opostos, situando no centro da discusso a questo dos direitos civis e da prpria compreenso da poltica:
Liberdade liberdade quer seja garantida pelas leis de um governo burgus ou por um Estado comunista. Do fato de que os governos comunistas no respeitam hoje os direitos civis e no asseguram liberdade de expresso e associao no decorre que tais direitos e liberdade sejam burgueses. [...] Eu repito: a questo pura e simplesmente se eu posso falar e imprimir o que eu quiser, ou se no posso; se meus vizinhos me espionam ou no. Liberdade sempre implica liberdade de divergir. (Arendt, 1999, p. 190).

Aps a queda do socialismo real, reacende-se um debate sobre a prpria pertinncia dos conceitos de esquerda e direita, na medida em que surgiram questionamentos sobre os fundamentos
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dessa distino. Bobbio vai defender a validade do uso desses conceitos. Argumenta que o trao distintivo da Esquerda o de ressaltar o princpio da igualdade, sem abrir mo, evidentemente, do princpio da liberdade. Segundo ele, papel da Esquerda manifestar sua indignao com as iniquidades sociais:
Nenhuma pessoa de esquerda (sinistrorso) pode deixar de admitir que a esquerda de hoje no seja mais a de ontem. Mas, enquanto existirem homens cujo empenho poltico seja movido por um profundo sentimento de insatisfao e de sofrimento perante as iniquidades das sociedades contemporneas hoje talvez menos ofensivas do que em pocas passadas, mas bem visveis , eles carregaro consigo os ideais que h mais de um sculo tm distinguido todas as esquerdas da histria. (Bobbio, 1995, p. 23-24).

Giddens assevera que h um esgotamento da Esquerda nos moldes tradicionais, todavia afirma que o neoliberalismo igualmente est em crise. Sugere como proposta alternativa aos dois modelos a poltica da terceira via:
A terceira via se refere a uma estrutura de pensamento e de prtica poltica que visa a adaptar a social-democracia a um mundo que se transformou fundamentalmente ao longo das duas ou trs ltimas dcadas. uma terceira via no sentido de que uma tentativa de transcender tanto a social-democracia do velho estilo quanto ao neoliberalismo. (Giddens, 1996, p. 36).

De acordo com o autor, a terceira via consiste em uma social-democracia revigorada. Suas principais caractersticas so: a democratizao da democracia; a reflexividade social; o resgate do conceito de pblico para alm do Estado. A reflexividade social baseia-se em uma dimenso dialtica que rene interao social e cidadania ativa. A proposta da terceira via visa responsabilidade pessoal, reconstruo das instituies pblicas e ao fortalecimento da sociedade civil.

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No sculo 21, aps tantos reveses na histria da esquerda, no mais possvel pens-la nos marcos do passado, da desapropriao da propriedade privada e da ditadura do proletariado. Por sua vez, a esquerda de 1968 que, com sua utopia, transformou a viso tradicional do mundo, se nutriu muito desse modelo. A esquerda depois da queda do Muro de Berlim sofreu grande golpe. Qual sua identidade no momento? Uma nova esquerda se caracteriza pelo resgate definitivo do conceito de liberdade e pela rejeio a qualquer forma de autoritarismo. Seu perfil se define pela identidade com o interesse pblico. A gerao de 1968 demonstrou a importncia da participao na vida pblica e como a dimenso da poltica pode modificar as pessoas. Ao participar da vida pblica, aquela gerao descobriu a felicidade pblica que significa abrir para si uma dimenso de experincia humana que, de outra forma, no desenvolveria. A poltica, no sentido da ao compartilhada na vida pblica, possibilita que os indivduos atinjam sua plena realidade como homens, na medida em que no apenas existem para eles mesmos, mas aparecem para os outros. Essa a origem da postura tica: aparecer para si mesmo como gostaria de aparecer quando visto pelos outros. De acordo com autores citados, pode-se dizer que a nica Esquerda que hoje pode falar alguma coisa para o futuro tem de ser democrtica, que define o sentido da poltica como coisa pblica, que se compromete com a defesa da cidadania, e que luta pela justia social. Em suma, que no abdica da defesa da liberdade como valor fundamental e razo de ser da poltica.

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Notas
1 A anlise sobre a gerao de 1968 reproduzida de Coelho (2006). 2 Sobre o conceito de geraes, ver Mannheim (1983, 1993).

The Left of yesterday and of today: the dilemma between equality and freedom Abstract: This article deals with the ideas of the Left in the 1960s and the changes in leftist ideas and politics in the 1990s, after the collapse of the Berlin Wall and the demise of socialism. It focuses on a conflict that has been present in the history of socialism: the question o civil rights. The article also analyzes the dilemmas of the Left of yesterday and of today, with an emphasis on the relationship between politics and freedom. It suggests that concomitant with the defense of social justice, the identity of the contemporary Left is largely defined by the defense of freedom as a fundamental value and the very essence of politics. Keywords: Left models; socialism; political freedom; authoritarianism: democracy.

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