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O cientificismo das teorias raciais em O cortio e Cana

TAMANO, Luana Tieko Omena et al. O cientificismo das teorias raciais em O cortio e Cana. Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro, v.18, n.3, jul.-set. 2011, p.757-773.

O cientificismo das teorias raciais em O cortio e Cana The scientism of racial theories in O cortio and Cana

Resumo Analisa a introduo das teorias raciais no Brasil e seu acolhimento por intelectuais brasileiros, na virada do sculo XIX para o XX. Discute a mestiagem, o racismo e as polticas de branqueamento com base nos romances O cortio (1890), de Alusio Azevedo, e Cana (1902), de Graa Aranha, por consider-los testemunhas da mentalidade da poca. Examina, por meio de anlise histrica e literria, como a fico representa esteticamente o Brasil e o dilema nacional. Palavras-chave: teorias raciais; mestiagem; polticas de branqueamento; literatura; Brasil. Abstract This analysis of the introduction of racial theories to Brazil and their reception by Brazilian intellectuals in the late nineteenth/early twentieth centuries looks at miscegenation, racism, and whitening policies through the lenses of two novels that bear witness to the eras mentality: O cortio (1890; A Brazilian tenement, 1976), by Alusio Azevedo, and Cana (1902; Canaan, 1920), by Graa Aranha. Through historical and literary analysis, the article examines how fiction has portrayed Brazil and the national dilemma aesthetically. Keywords: racial theories; miscegenation; whitening policies; literature; Brazil.

Luana Tieko Omena Tamano


Mestranda em Histria Social pela Universidade de So Paulo (USP). R. Nelson Marinho de Arajo, 354/304 57045-570 Macei AL Brasil luanatamano@yahoo.com.br

Poliana dos Santos


Mestre em Letras pela Universidade Federal de Alagoas (Ufal) Av. Alpio Barbosa, 672 57010-810 Macei AL Brasil poliana.stos@hotmail.com

Gildo Magalhes
Professor do Departamento de Histria/USP. USP Departamento de Histria Rua Prof. Lineu Prestes, 368 05508-900 So Paulo SP Brasil gildomsantos@hotmail.com

Ana Claudia Aymor Martins


Professora do Departamento de Histria/Ufal. R. Loureno Moreira da Silva, 32/703 57035360 Macei AL Brasil ana_aymor@hotmail.com Recebido para publicao em fevereiro de 2009. Aprovado para publicao em maio de 2011.

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Uma ideologia de grande repercusso: o racismo


Em 1853 surgiu a obra mais conhecida do francs Joseph-Arthur de Gobineau (18161882), Ensaio sobre a desigualdade da raa humana, considerada por seu autor um trabalho de cincias exatas e destinada a ser to revolucionria quanto a teoria copernicana. A pretenso de cientificidade no foi desmascarada na poca, devido a fatores ideolgicos ligados sobretudo ao colonialismo europeu e presena ainda marcante da escravatura. Diferentemente de antroplogos alemes que haviam tratado do tema, para Gobineau a miscigenao era sempre ruim. Inspirado por uma ideologia aristocrtica e romntica, afirmava que a degenerao racial decorrente da mistura das trs raas ento reconhecidas oriental, negroide e caucasiana significava a destruio da vitalidade original da raa branca europeia, que denominava arianos em referncia suposta dispora dos rias, um grupo indo-europeu. Esses ancestrais eram considerados superiores cultural e fisicamente, ligados terra e a sua nobreza e com as virtudes do isolado selvagem rousseauniano (Herman Jr., 1999, p.63-64). Ainda de acordo com essa teoria, como efeito do cruzamento inter-racial o sangue ariano foi-se diluindo e caminhando em direo a sua corrupo; este seria um fim triste, mas inevitvel para alemes, latinos e gauleses, herdeiros ignorantes e ignbeis de uma raa outrora imponente (Herman Jr., 1999, p.70). As novas civilizaes, em vez de ganharem a vida com a terra e as guerras, aprenderam os ofcios vis do comrcio e da era industrial, privando-se da fora, da beleza e da inteligncia originais.1 O determinismo e pessimismo raciais de Gobineau sofreram a crtica de Alexis de Tocqueville (1805-1859), que apontou a insensatez de acreditar que a ao humana seja puro fruto biolgico do sangue e da raa, sem espao para a liberdade e a escolha moral. No entanto, a obra de Gobineau fez grande sucesso na Alemanha, onde toda uma linhagem de intelectuais foi muito influenciada por suas teorias raciais, destacando-se entre eles Richard Wagner (1813-1883) e Friedrich Nietzsche (1844-1900). O crculo de Wagner, em Bayreuth, foi um importante centro de disseminao das ideias gobinianas, influenciando o movimento alemo ultranacionalista que fundou, em 1894, a Sociedade Gobineau. Sob essa liderana difundiu-se a ideologia pangermanista de que os arianos no tinham desaparecido, mas se transformado em teutes nas florestas e brejos da Europa do Norte. O genro de Wagner, Houston Chamberlain (1855-1927), por sua vez, espalhou essas ideias pelo mundo anglfilo e introduziu um novo elemento, ao culpar os judeus pela perda da vitalidade ariana, a quem acusava de serem os maiores corruptores da raa pura. A conexo de Gobineau com o Brasil essencial para entender como a ideologia das teorias racistas pode ter sido til para ajudar o pas a conservar a escravido por tanto tempo. Entre 1869 e 1870, a vida algo rocambolesca de Gobineau levou-o ao Rio de Janeiro como ministro na legao diplomtica francesa junto a dom Pedro II (Raeders, 1998). A amizade de Gobineau com o imperador brasileiro prolongou-se mesmo depois de acabada a sua misso oficial e de seu retorno Frana, e prosseguiu por meio de volumosa correspondncia e encontros no exterior. A permanncia do francs em terras tropicais serviu apenas para reforar suas convices de que, dado o altssimo grau de mestiagem aqui observado, a raa brasileira estava fadada a desaparecer, sucumbindo aos mulatos

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degenerados e malandros. Gobineau chegou a calcular o ano desse desenlace infeliz: 2140 d.C. Para ele, era sempre prefervel que no houvesse o cruzamento inter-racial, at mesmo para os negros, que, como raa pura, seriam superiores aos descendentes mulatos. Justificavase, assim, que continuasse a haver escravido no Brasil, pois com a abolio seria muito maior o perigo da mestiagem.

O contexto das teorias raciais no Brasil


O sculo XIX foi decisivo para a histria nacional e viveu grandes mudanas nas esferas social, poltica, econmica, culturais e ideolgicas. Como afirmaram Veloso e Madeira (1999, p.59), esse sculo inaugurou uma nova maneira de pensar e inscrever o pas na modernidade ocidental. Alm disso, o perodo foi marcado por contradies ideolgicas das elites brasileiras, que ansiavam fazer parte da vida culta e do progresso europeu, porm sem abdicar das riquezas e dos lucros obtidos com o sistema escravocrata. Desse modo, as ideias liberais de igualdade e trabalho livre, discursadas aps a Independncia, alteravam a antiga ordem poltica mas no modificavam as estruturas socioeconmicas resultantes da explorao colonial. As teorias raciais foram criadas no decorrer do sculo XIX na Europa, momento considerado o pice do chamado racismo cientfico. Para Paes (1992, p.161), essas teorias foram as manifestaes mximas do chamado darwinismo social. No perodo, procurouse naturalizar as desigualdades a fim de provar a superioridade branca. Assim, o europeu no chegava a sentir conflito ideolgico com seus ideais democrticos e liberais, pois no fora ele que intencionalmente estabelecera as diferenas entre as raas; ao contrrio, elas eram determinadas pela natureza (Leite, 2002, p.38). Quando essas teorias desembarcaram no Brasil, em fins do sculo XIX, o pas ainda era escravista, com forte presena de traos tpicos de uma ex-colnia, com economia dbil e dependente baseada em monocultura, latifndio e exportao de bens primrios , politicamente desestruturado e com infraestrutura urbana deficiente. Em meio a um contexto histrico to diferente, era preciso saber como aplicar realidade nacional doutrinas tidas como cientficas e vindas do continente do progresso. Foi a diminuta classe intelectual do pas que tomou para si a responsabilidade de adequar essas doutrinas ao Brasil.2 Os intelectuais brasileiros estudaram-nas, analisaram-nas, refutaram o que no se adequava ao Brasil e retiveram o que era possvel aplicar nossa realidade, no objetivo de construir um argumento racial no pas (Schwarcz, 2002, p.18). Era cada vez mais premente abolir a escravido, menos pelos princpios humanitrios do que pelo estigma negativo de pas escravista no cenrio internacional, no obstante o discurso iluminista que aqui se propagou no sculo XVIII, relativo aos direitos inalienveis dos homens, liberdade e igualdade. A importao de mo de obra escrava comeou no sculo XVI e perdurou at o XIX. Mais de trs milhes de africanos foram trazidos ao Brasil, para trabalhar principalmente nas lavouras.3 Com a presso externa em favor da abolio do trfico de escravos, sobretudo por parte da Inglaterra (ainda que eivada de hipocrisia e em defesa de seus prprios interesses comerciais), algumas leis foram criadas, mas nenhuma foi efetivamente colocada em prtica.

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Alm disso, mesmo com o fim do trfico, em 1850, com a Lei Eusbio de Queiroz, a comercializao interna de escravos continuou, e muitas batalhas foram travadas entre governo, abolicionistas e cafeicultores no sculo XIX, o caf tornou-se o principal produto da economia brasileira. Desde a dcada de 1870 discutia-se a substituio da mo de obra negra pela imigrante, e percebia-se que a abolio era questo de tempo, devido s presses externas e ao movimento abolicionista em curso no pas. Com a abolio da escravido, colocou-se a questo sobre o que fazer com a grande quantidade de libertos. Os antigos abolicionistas desapareceram, pois o que propunham era a libertao dos escravos, e o destino deles era um assunto pessoal de cada um. Os anos que se seguiram a 1870 foram marcados pela entrada, no pas, de uma enxurrada de ismos: evolucionismo, abolicionismo, positivismo, anarquismo, liberalismo, determinismo (geogrfico), republicanismo. Ideias emergentes em meio a um pas sem universidades, cuja tarefa de entend-las e adequ-las foi delegada classe intelectual que, no impasse de aceit-las ou refut-las, optou, em boa parte, pela ressignificao. Pairava sob essas teorias uma ideia teleolgica, no sentido de uma marcha linear em direo civilizao. Intimamente imbricadas entre si, era difcil se querer liberal e continuar escravista, instalar a Repblica sem o pensamento positivista, aceitar o evolucionismo e creditar as afirmaes de que ramos atrasados e inferiores, crer que os trpicos inibem o desenvolvimento nacional.

A tessitura republicana e o processo ficcional em Alusio Azevedo e Graa Aranha


O regime republicano, em seu incio, caracterizou-se por aes violentas contra a populao. As perseguies ao jogo do bicho e a guerra s habitaes coletivas acarretavam uma imagem negativa do novo sistema poltico e, por conseguinte, a falta de apoio das camadas mais pobres. No Distrito Federal, a destruio do clebre cortio Cabea de Porco durante a administrao do prefeito Barata Ribeiro, em 1893, prenunciava investidas da jovem Repblica contra a chamada classe perigosa, isto , os pobres. Vrios foram os motivos que transformaram os cortios em alvo predileto do regime republicano, entre eles o fato de se localizarem nos centros das cidades e se tornarem obstculos s modificaes urbanas em curso, especialmente no Rio de Janeiro, capital do pas. Alm disso, essas residncias eram consideradas focos de vcios, pois nelas reinavam hbitos imorais como a ociosidade e o amancebamento. Outra razo seria a noo de que esses lugares eram refgio de escravos e facilitavam o contgio de doenas, pois neles grassavam a sujeira e a falta de saneamento (Chalhoub, 1996, p.29). Para polticos e mdicos da poca, o que estava em jogo, nas demolies aos domiclios populares, era o prprio futuro do pas como nao. Era preciso acabar com os focos de contaminao e desregramento que essas residncias representavam, tom-las como um problema de controle social e sade pblica. Para Chalhoub (1996, p.35), a higiene viria a ser uma ideologia de Estado, uma vez que os princpios higienistas, baseados em tcnicas prprias e consideradas cientficas, eram os condutores das decises polticas, assim como dos instrumentos para obter o progresso nacional. A populao ficou, ento, de mos atadas, pois o imperativo cientfico justificava todas as maneiras de violncia a ela infligida.

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Ressalte-se que o regime republicano, mais do que destruir moradias pobres, promoveu uma verdadeira caa s bruxas em relao a hbitos e tradies do povo. Tudo o que recordava velhos costumes era condenado. Assim, coibiu-se a venda ambulante de alimentos, o ato de cuspir no cho dos bondes, o comrcio de leite em que as vacas eram levadas de porta em porta, a criao de porcos dentro dos limites urbanos, a exposio da carne na porta dos aougues, a perambulao de ces vadios ... (Needell, 1993, p.57). Do mesmo modo, foi vetado o festejo da malhao do Judas e do bumba meu boi, as festas da Penha (em So Paulo) e da Glria (no Rio de Janeiro) foram cerceadas e o carnaval foi severamente restringido, em especial as fantasias de ndios e os cordes (Sevcenko, 2003, p.46-47). Encorajado pelo estilo parisiense, o prefeito Pereira Passos geriu as mudanas na capital do pas, demolindo edifcios coloniais, alargando ruas, construindo avenidas e palacetes, e empurrando a populao para os morros e lugares mais distantes do Centro da cidade. O pice desses novos tempos foi a inaugurao, em 1904, da avenida Central, no Centro do Rio de Janeiro. Mais do que uma via urbana, a obra metaforizava a entrada do pas no mundo civilizado; era uma ode modernidade que se vaticinava. As transformaes ocorridas na capital logo se tornaram uma metonmia do Brasil: no era apenas o Rio que se civilizava, na concepo elitista da poca, mas sim a nao inteira. Cabe observar que, dois meses aps a inaugurao da avenida, foi deflagrada a Revolta da Vacina, uma das maiores manifestaes populares contra o projeto civilizatrio incitado pela Repblica. Durante a rebelio, bondes foram queimados, barricadas foram erigidas, o trfego ficou parado e postes de luz foram destrudos (Carvalho, 1987, p.72). A Repblica foi erguida com uma grande interrogao, cuja resposta punha em risco o destino de um povo: como alcanar um estado civilizatrio nos moldes europeus? Era urgente adiantar os ponteiros do tempo e acelerar o processo de modernizao, mas, para uma opulenta minoria, um bice era evidente: a classe pobre. Nesse sentido, os higienistas viam a populao e suas aglomeraes como reduto de vcios e molstias; os defensores das teorias raciais apregoavam o limbo em que habitava o brasileiro, entre o cu e o inferno da mestiagem; e os proprietrios rurais qualificavam as camadas miserveis inaptas para o trabalho. Outra dificuldade se colocava, consoante a mentalidade da poca, para a construo do Brasil: o clima. Pensava-se que a adaptao ao ambiente quente, sobretudo por estrangeiros, era necessria ao desenvolvimento nacional. Indicavam-se alguns cuidados para evitar os males e incmodos resultantes do calor dos trpicos ao equador. Os imigrantes deviam ingerir alimentos leves e bem cozidos e evitar frutas cidas e bebidas alcolicas, as roupas deviam ser leves e folgadas, e recomendava-se, ainda, evitar os excessos venreos, aos quais tanto excita o ardor do clima (Chalhoub, 1996, p.85). Foi nesse turbulento contexto histrico que Aluzio Azevedo (1857-1913) e Graa Aranha (1868-1931) escreveram suas principais obras, O cortio e Cana. Imbudos pelas teorias do perodo, costuraram seus romances com as linhas cientificistas do naturalismo, em que se cruzam raas, ambientes e ajuntamentos humanos. Crtico ferrenho da sociedade, Azevedo aderiu a uma postura antilusitana, vendo no portugus o desbravador que vem principalmente para dominar a terra e sugar suas riquezas. Como caricaturista de jornais polticos e humorsticos (O Mequetrefe, Fgaro, Zig-Zag), o escritor pintou suas personagens em tons burlescos

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e jocosos, satirizando a situao social do momento. A mesma atitude crtica em relao aos problemas brasileiros pode ser observada em Aranha. Homem de esprito moderno, via no imigrante alemo o explorador que Azevedo viu no portugus. De suas viagens como diplomata, trouxe para o Brasil elementos da esttica e do pensamento europeus, buscou vivificar a cultura nacional e tornou-se um dos incentivadores da Semana de Arte Moderna de 1922 (Bosi, 2006, p.325). Perrone-Moiss (1990, p.102) observa: A literatura parte de um real que pretende dizer, falha sempre ao diz-lo, mas ao falhar diz outra coisa, desvenda um mundo mais real do que aquele que pretendia dizer. Foi desse modo que os escritores aqui em anlise elaboraram suas obras, e ao ter como foco a realidade de seu tempo desfiguraram-na, puseram-na pelo avesso, como s a linguagem simblica pode faz-lo.

O cortio e Cana como expresses literrias de teorias raciais


Alusio Azevedo, assim como Graa Aranha, nasceu em So Lus do Maranho. Ambos, de famlias abastadas, seguiram a carreira diplomtica e literria. Azevedo abraou a corrente do naturalismo, ao passo que Aranha enveredou pela fico pr-modernista, embora sejam perceptveis alguns traos naturalistas em alguns de seus romances, em especial Cana. Pode-se dizer que, de modos diversos, os dois romancistas trabalharam com temas comuns, tais como as teorias raciais, as ideias deterministas e a poltica do branqueamento. Pertencentes a um mesmo contexto histrico-cultural, reconstruram e interpretaram angstias e conflitos dos escritores e intelectuais brasileiros sobre a identidade e o futuro do pas e de seu povo. Contudo, foi Aranha quem deu tratamento especial questo da imigrao, em seu livro Cana. Azevedo buscou traar um quadro da sociedade brasileira por meio de uma linguagem cientificista e determinista do homem e dos agrupamentos humanos. Comungando com as concepes de seu tempo, entre elas as teorias positivistas e darwinistas, encontrou na corrente naturalista do sculo XIX o fundamento para analisar, em seus romances, as instituies e o carter do povo brasileiro, ora denunciando a hipocrisia, a misria e a explorao da burguesia contra os pobres, ora justificando esses aspectos por meio do determinismo. Para naturalistas como Azevedo, o homem um objeto de estudo e pode ser artisticamente representado de modo fiel realidade. O indivduo um produto biolgico, cuja conduta resulta da imposio do ambiente social e da hereditariedade. Nesse sentido, o romancista assumia uma atitude que se pretendia objetiva, de impessoalidade diante dos problemas sociais ao ressaltar temas como criminalidade, raa, doenas, vcios e desejos sexuais.4 Algumas dessas caractersticas podem ser notadas em O mulato, de 1881, mas seu pice O cortio, considerado, por muitos crticos, uma obra inspirada em Lassommoir e Germinal, de Zola. O cortio se passa no subrbio da cidade do Rio de Janeiro, no final do sculo XIX. A histria gira em torno da construo de casas coletivas, cuja propriedade do portugus Joo Romo, personagem central do romance. O portugus acumula dinheiro e compra um estabelecimento comercial com a ajuda de Bertoleza, escrava com quem acaba se

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juntando e a quem concede a carta de alforria (que se revela falsa). Com o tempo, constroem a estalagem onde ocorre todo o enredo. Nela moram e convivem os mais variados tipos: brancos, negros, mestios, estrangeiros. Percebe-se a influncia do meio social em Azevedo, ao construir seres fictcios marcados, como a figura da mulata sensual e promscua (Rita Baiana), do malandro carioca (Firmo), dos libertos estigmatizados pela escravido (Bertoleza) e do estrangeiro que, mesmo sendo pobre ou em via de ascenso e trabalhador como os demais moradores do cortio, europeu, logo superior (Jernimo e Romo). notvel a capacidade do autor em abordar os agrupamentos e tipos humanos. Suas personagens derivam da vida cotidiana, popular e marginalizada: a lavadeira, o feirante, o operrio, a prostituta, o malandro, o ex-escravo. O lugar pintado no romance marcado pela sujeira, insalubridade, misria, por habitaes precrias, pelo odor forte, pela doena e ausncia de polticas pblicas. Em suma, o cortio simboliza um espao de corrupo e contgios de molstias como febre amarela, tuberculose e varola e dos prprios vcios que eram atrelados herana biolgica, como o alcoolismo e a prostituio. O que se observa, no decorrer da narrativa, a explorao do homem pelo homem, a luta pela sobrevivncia, a vitria dos mais aptos, em conformidade com os preceitos evolucionistas da poca, a exemplo do determinismo geogrfico. As personagens so apresentadas como seres instintivos, a reagir ao clima do lugar e biologicamente ao seu sangue racial, caractersticas que se encontram igualmente nas personagens de Aranha. medida que os indivduos cedem aos prazeres da terra vo-se corrompendo, naturalizando-se ou animalizando-se. Essa imagem de degenerescncia pode ser notada no portugus e cavouqueiro Jernimo, ao ser seduzido pela mulata Rita Baiana. O processo de transformao da personagem claro. Jernimo, desenhado com pescoo de touro e cara de Hrcules e como homem srio e honesto, aos poucos vai-se abrasileirando, amolecendo-se, tornando-se preguioso, esbanjador, distrado, adquirindo desejos, resignando-se, vencido, s imposies do sol e do calor ... (Azevedo, 1999, p.87). significativo o papel que Rita Baiana desempenha na mudana de Jernimo. Ao v-la danando, numa roda de pagode, o portugus fica entorpecido e apaixonado, dando incio alterao de seu carter e de seu corpo. Troca o vinho pela aguardente, o bacalhau pela carne-seca e o feijo-preto; aprende a fumar, apura os sentidos e aos poucos emagrece (Azevedo, 1999, p.36). O feitio praticado por Rita anlogo quele exercido pela prpria terra. A mulata mimetiza, com o sangue mestio, o sol, o clima e toda a atrao que esses elementos provocam nos homens. Isso perceptvel pela forma como a personagem composta no romance, comparada aos elementos e mistrios da natureza: ela era a luz ardente do meio-dia, a palmeira virginal, a castanha do caju, a cobra verde e traioeira, a lagarta viscosa, a murioca doida, que esvoaava havia muito tempo em torno do corpo dele, assanhando-lhe os desejos ... (p.73). Enquanto Jernimo cai na desordem, a personagem Romo, tambm portugus, em procedimento inverso, caminha para a ordem. Um metaforiza o estrangeiro que cedeu injuno da terra; outro simboliza o estrangeiro que vem para domin-la. Destarte, Romo, traado como velhaco e ladro, sofrendo todos os tipos de privaes, sempre em mangas de camisa, de tamancos, sem meias e a barba por fazer, pouco a pouco torna-se um novo indivduo: Mandou fazer boas roupas e aos domingos refestelava-se de casaco branco

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e de meias, assentado defronte da venda, a ler jornais. Depois deu para sair a passeio, vestido de casimira, calado e de gravata. Deixou de tosquiar o cabelo escovinha; ps a barba abaixo, conservando apenas o bigode ... (Azevedo, 1999, p.133). O que acontece no plano social tambm se passa no plano da natureza. Nota-se como o ambiente brasileiro atua energicamente sobre a atmosfera europeia: Assim refulgente luz dos trpicos amortece a fresca e doce claridade dos cus da Europa, como se o prprio sol americano, vermelho e esbraseado, viesse, na sua luxria de sulto, beber a lgrima medrosa da decada rainha dos mares velhos (Azevedo, 1999, p.73). A natureza brasileira a figura mais poderosa no romance, sendo apontada por Piedade, mulher de Jernimo, como a determinante na mudana do marido, pelo narrador, como motivo da briga entre o cortio de Romo e o Cabea de Gato, e tambm assinalada como agente da puberdade em Pombinha. O cortio parte integrante desse ambiente tropical constantemente assemelhado a uma grande floresta, a um formigueiro ou a uma serpente: E naquela umidade quente e lodosa, comeou a minhocar, a esfervilhar, a crescer, um mundo, uma coisa viva, uma gerao, que parecia brotar espontnea, ali mesmo, daquele lameiro, e multiplicar-se como larvas no esterco (Azevedo, 1999, p.26). Antes de tudo, a estalagem era um organismo vivo, autnomo, sem uma lei regente, a no ser a imanente ao clima e ao sangue. Em razo disso, a narrao do cortio se apresenta, em um primeiro nvel, de forma genrica, sem identificaes. So apenas machos e fmeas, cabeas congestionadas de sono, risos e vozes que se mesclam e se dissolvem no grande formigueiro. O efeito obtido por meio do uso da terceira pessoa, quase sempre no plural, a indeterminar os habitantes do lugar:
Entretanto, das portas surgiam cabeas congestionadas de sono; ouviam-se amplos bocejos, fortes como o marulhar das ondas; pigarreava-se grosso por toda parte; comeavam as xcaras a tilintar; o cheiro quente do caf aquecia, suplantando todos os outros; trocavamse de janela para janela as primeiras palavras, os bons-dias; reatavam-se conversas interrompidas noite ... No confuso rumor que se formava, destacavam-se risos, sons de vozes que altercavam, sem se saber onde ... (p.35; grifos nossos).

Somente aps essa exposio geral apresentada uma gama de personagens, em sua maioria lavadeiras: a portuguesa Leandra e seus trs filhos das Dores, Nenen e Agostinho; Augusta Carne-Mole, brasileira e branca; o mulato e policial Alexandre; Leocdia, tambm de origem lusitana; Paula, cabocla velha e feiticeira; a mulata Marciana e sua filha Florinda; a velha Isabel e sua enfermia filha Pombinha; Albino, moo fraco e afeminado. Enfim, gira em torno dessas figuras um mundo de misria, promiscuidades, adultrios, doenas, assassinos, impulso sexual e imundcies, a contaminar tudo e todos. A imagem do cortio como contgio de vcios e molstias reproduzida, pois na poca a fico mostrava esse tipo de moradia como espao de corrupo moral. Logo, Pombinha, moa recatada, vira prostituta e induz a filha de Jernimo ao meretrcio: A cadeia continuava e continuaria interminavelmente; o cortio estava preparando uma nova prostituta naquela pobre menina desamparada ... (Azevedo, 1999, p.201). Como recinto de sujeira, a estalagem estava atrelada infeco, em especial da febre amarela: Quero isto limpo! bramava furioso. Est pior que um chiqueiro de porcos! Apre! Tomara que a febre amarela os lamba a todos! Maldita raa de carcamano ... (p.106). Aqui, o imaginrio recria um

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discurso bastante comum na sociedade brasileira: os alojamentos coletivos so imundos, sem nenhuma condio sanitria e abrigam toda sorte de delinquentes. Entretanto, se por um lado a obra azevediana trata de um problema social especfico, por outro engloba o pas inteiro. Para Cndido (1991, p.119), o cortio seria uma alegoria do Brasil, com a sua mistura de raas, o choque entre elas, a natureza fascinadora e difcil, o capitalista estrangeiro postado na entrada, vigiando, extorquindo, mandando, desprezando e participando. No obstante, para alm dos elementos nacionais impressos no romance, relevante saber quais respostas ou soluo a fico abona, com respeito ao Brasil. Nesse sentido, a trajetria de Romo e de sua estalagem elucidativa. E no apenas o dono do cortio que passa por uma transformao; sua propriedade tambm reformada. Depois do incndio que destruiu 35 casas, provocado pela cabocla Paula, as residncias coletivas ganharam novos ares, e no mais se aceitou gente ociosa e suja: J l se no admitia assim qualquer p-rapado: para entrar era preciso carta de fiana e uma recomendao especial. Os preos dos cmodos subiam, e muitos dos antigos hspedes, italianos principalmente, iam, por economia, desertando para o Cabea de Gato e sendo substitudos por gente mais limpa ... (Azevedo, 1999, p.198). A mudana por que passam Romo e seu cortio paralela s mudanas sentidas no pas. Conforme mencionado, o Brasil, para se fazer moderno e civilizado, tornava-se um viveiro de obras, alterava a sua estrutura urbana, adquiria novos hbitos, rejeitando o seu passado colonial e imperial. A nao, reclamando uma higienizao mental e corporal, afastava para os arrabaldes e morros as classes pobres. O mesmo ocorria no universo ficcional de Azevedo (1999). O portugus avarento se adapta aos novos tempos, modernizando-se. Romo no somente atualizava seus negcios e suas indumentrias, mas tambm negava seu passado constantemente lembrado pela negra Bertoleza, a imagem viva do que ele fora. A escrava era vergonha que precisava ser eliminada, e por isso foi entregue a seus antigos donos. A escravido era, do mesmo modo, a recordao ruim que manchava e embaraava a jovem Repblica brasileira. expressiva a cena final do livro, pois remete no s sinuosidade do dono da estalagem que ora agia como um escravocrata do Imprio, ora se comportava como um liberal da Repblica , mas tambm volubilidade do pas. Ironicamente, na ocasio em que a escrava devolvida, surge um grupo de abolicionistas para diplomar o lusitano: nesse momento para porta da rua uma carruagem. Era uma comisso de abolicionistas que vinha, de casaca, trazer-lhe respeitosamente o diploma de scio benemrito (Azevedo, 1999, p.207). Em suma, a histria de Romo e do cortio mimetiza o advento de um novo tempo, marcado pelo ganho fcil, pela especulao, pela ideia de limpeza e de bom gosto. H, na narrativa, duas temporalidades: uma que se quer esquecida, uma vez que feia e promscua, e outra que se organiza, higieniza-se, v no futuro um horizonte de riqueza e sofisticao. Nesse caso, o portugus simboliza a vitria do arrivista que adere s necessidades atuais, a fim de no ser engolido por elas. Por outro lado, o que no se ajusta nova situao alvo do Estado e de sua instituio mxima, a polcia. o que acontece com o Cabea de Gato: estava vencido finalmente, vencido para sempre; nem j ningum se animava a comparar as duas estalagens. medida que a de Romo prosperava daquele modo, a outra decaa de

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todo; raro era o dia em que a polcia no entrava l e baldeava tudo aquilo a espadeira de cego. Uma desmoralizao completa! (p.202). Ou ainda:
E a msera (Piedade), sem chorar, foi refugiar-se, junto com a filha, no Cabea de Gato que, proporo que o So Romo se engrandecia, mais e mais ia-se rebaixando acanalhado, fazendo-se cada vez mais torpe, mais abjeto, mais cortio, vivendo satisfeito do lixo e da salsugem que o outro rejeitava, como se todo o seu ideal fosse conservar inaltervel, para sempre, o verdadeiro tipo de estalagem fluminense, a legtima, a legendria; aquela em que h um samba e um rolo por noite; aquela em que se matam homens sem a polcia descobrir os assassinos; viveiro de larvas sensuais em que irmos dormem misturados com as irms na mesma lama; paraso de vermes, brejo de lodo quente e fumegante, donde brota a vida brutalmente, como de uma podrido (p.202; grifos nossos).

Enquanto a estalagem So Romo, agora avenida, amoldava-se s exigncias do presente, o Cabea de Gato caa em um plano temporal mitolgico, inalterado. Seu destino era visvel: a destruio. A esse respeito, cabe meno a Chalhoub (1996, p.17), sobre o fim dos cortios no Rio de Janeiro, em particular a demolio do Cabea de Porco:
A destruio da Cabea de Porco marcou o incio do fim de uma era, pois dramatizou, como nenhum outro evento, o processo em andamento de erradicao dos cortios cariocas. Nos dias que se seguiram, o prefeito da Capital Federal foi calorosamente aclamado pela imprensa ao varrer do mapa aquela sujeira, ele havia prestado cidade servio inolvidveis. Com efeito, trata-se de algo inesquecvel: nem bem se anunciava o fim da era dos cortios, e a cidade do Rio j entrava nos sculos das favelas.

A esta altura, convm observar o romance O cortio sob a tica do discurso escravista, da situao dos mestios e de sua necessidade de se tornarem brancos. Do mesmo modo que Azevedo faz de sua obra instrumento de queixa social, tambm refora a imagem, corrente na poca, do Brasil e dos brasileiros. Assim, mesmo liberta, Bertoleza, inferiorizava-se e, por ter sido escrava e ser negra, no se achava no direito de protestar por uma vida melhor, mantendo-se submissa, escrava e dependente de Romo. E apesar de saber que o marido, a quem dedicou a vida e ajudou a enriquecer, queria dela se desvencilhar para casar-se com outra, permanecia muda. Bertoleza a representao de uma realidade nacional, a expresso da ideia de que a unio do branco com o negro seria uma alternativa para a melhoria da raa. Quem era a personagem seno a mancha negra, a indecorosa ndoa, o mestio, que no nvel do sentimento nacional, impedia o progresso e o desenvolvimento do pas? Mesmo liberta Bertoleza ainda continuava escrava, no s porque era a primeira a erguerse e a ltima a deitar-se, mas tambm porque o preconceito dos brancos (Dona Estela, Miranda, Romo) estava presente em sua vida. Uma vez identificada como animal inferior e repugnante, a soluo para ela era purificar-se com uma raa superior, a branca. Para boa parte dos intelectuais da poca, negros e brancos eram espcies humanas distintas5, o que era motivo para impedir que eles se relacionassem e procriassem. A mestiagem era ato condenatrio, vista como um mal em potencial que precisava ser controlado pelo bem da humanidade. A mistura racial foi tema frequente no pensamento brasileiro da virada do sculo XIX para o XX. Para estudiosos brasileiros de ento, era urgente explicar que pas era este e qual o caminho a seguir, diante de prognsticos to negativos em relao a ns. Era preciso

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enfrentar essas teorias e o conceito de raa. Admitir que a raa determinava o futuro de uma nao e que negros, ndios e mestios eram inferiores significava aceitar, de antemo, a impossibilidade de desenvolvimento do pas. Isso explica a angstia desses intelectuais responsveis por responder sobre a nao e seus problemas, o dilema ao aceitar os modelos deterministas para pensar o pas. Assume-se, ento, a inferioridade de negros e indgenas, mas negocia-se a degenerao dos mestios. Ora ela considerada inevitvel (Rodrigues, 2008), ora brada-se sua converso ao tipo branco por meio da miscigenao (controlada) com pessoas de pele mais clara (Lacerda, 2011). J que no era possvel eliminar a mistura indesejada, propunham-se meios de ameniz-la, a exemplo do processo de branqueamento. A teoria do branqueamento trazia consigo uma ambiguidade curiosa: ao mesmo tempo que considerava a mestiagem um mal a ser impedido, via-a como possibilidade de salvao (Seyferth, s.d.). Os mestios eram uma realidade. Como resolver um problema posto? Branqueando as geraes subsequentes desses indivduos. Nesse sentido, a imigrao europeia, com preferncia por alemes e italianos, favoreceria a acelerao desse processo. Vale ressaltar que, na poltica do branqueamento, a mestiagem incentivada era uma mestiagem controlada e direcionada, ou seja, os indivduos deveriam procurar, sempre, pessoas de cor mais clara, se no brancas, para se relacionarem. Entre os defensores do branqueamento destacou-se o diretor do Museu Nacional Joo Batista de Lacerda, que apontava um Brasil branco em um sculo. Sua iniciativa foi criticada por alguns de seus pares, como Slvio Romero, por ser muito otimista; outros o criticavam por ser o prazo de cem anos muito longo. Lacerda representou o Brasil no Primeiro Congresso Universal das Raas, em 1911, em Londres. O Brasil foi o nico pas da Amrica Latina presente no Congresso, fato que demonstra a preocupao nacional com o assunto. No Brasil do sculo XIX, portanto, a panaceia para o problema racial, defendida por muitos mdicos adeptos da eugenia, foi o incentivo ao casamento entre brancos e mestios, o estmulo queda de fertilidade dos africanos e a vinda de imigrantes. A urgncia em transformar o pas em uma nao branca inquietava os brasileiros, que, tendo conhecimento de sua mistura racial, tinham que encontrar formas de branquear sua descendncia para serem aceitos pela sociedade, tambm mestia. Ele (Romo) props-lhe morarem juntos, e ela concordou de braos abertos, feliz em meter-se de novo com um portugus, porque, como toda cafuza, Bertoleza no queria sujeitar-se a negros e procurava instintivamente o homem numa raa superior a sua (Azevedo, 1999, p.16). Rita Baiana tambm v no sangue europeu uma forma de ascender socialmente. Mesmo que o casamento no a branqueie e no afiance a ascenso financeira, ele traz a possibilidade de filhos mais brancos, no futuro: mas desde que Jernimo propendeu para ela, fascinando-a com a sua tranquila seriedade de animal forte e bom, o sangue da mestia reclamou os seus direitos de apurao, e Rita preferiu no europeu o macho da raa superior ... (p.151). Percebe-se como o discurso do branqueamento atingiu a sociedade como um todo. Com todos os problemas de uma cultura dependente, aceitar, ou pelo menos considerar as doutrinas raciais, era uma aproximao com a cincia da poca. Neg-las significava dizer no ao progresso, civilizao; acolh-las, negar o Brasil como nao e os brasileiros como povo. Da as inquietaes e contradies de nossos intelectuais e governantes, ao

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tratar do futuro do pas. Com vrios discursos e influncias tericas, esses homens procuravam definir o pas. Tarefa complexa; afinal, como congregar nossa pluralidade tnica e cultural numa s nao? Pensar a construo da nacionalidade e de uma identidade era, sobretudo, conciliar o que se apresentava inconcilivel. O branqueamento est presente tambm em Cana (Aranha, 2006), porm apresentado como horizonte futuro para o projeto civilizatrio brasileiro. O estado do Esprito Santo, mais precisamente a cidade de Porto do Cachoeiro, o cenrio narrativo. A obra abarca temas complexos como a situao dos libertos da escravido, a ideia de inferioridade do mestio e, sobretudo, a imigrao e a poltica racial. Embora Aranha tenha escolhido uma cidade interiorana do Esprito Santo, distanciando-se da atmosfera requintada da belle poque carioca, sua trama no est destituda da
mesma nsia de modernizao ... e o mesmo empenho em liquidar a herana colonial que nos entravava o progresso ... S que, contrariamente empresa de cosmetizao da realidade brasileira a que se aplicou a belle poque a fim de legitimar o novo regime republicano aos olhos ainda desconfiados da Europa e dos Estados Unidos, havia no romance de estreia de Graa Aranha uma rara conscincia crtica dos problemas raciais, sociais e morais do povo brasileiro, como dele disse bem Alfredo Bosi (Paes, 1992, p.17).

Identificado como um romance de ideias, que se contrapem nos dilogos entre Milkau e Lentz, personagens centrais da trama, a histria aborda as angstias da virada do sculo no Brasil, com todo o peso das ideologias cientificistas proeminentemente contrrias miscigenao e possibilidade de desenvolvimento de um pas tropical. A influncia de Tobias Barreto e da escola de Recife sobre Aranha se faz sentir no enredo. Raa e natureza, entraves ao progresso nacional, numa perspectiva mais ampla, so referncias constantes, ora condenadas, nas falas de Lentz, ora saudadas ou pontuadas por Milkau. Tal oscilao representativa de um momento de profundas mudanas estruturais no pas, acompanhadas pelas aflies da elite pensante, dos governantes e tambm do povo, a parte mais prejudicada. Vale sublinhar que o contraste de pensamento entre os dois amigos transposto para seus traos fsicos. Milkau esboado com uma pele rsea e branda de mulher, ao passo que Lentz se figura como um jovem cuja linha do rosto acentuada e forte. Dessa forma, o primeiro um romntico, um idealista que vem para o Brasil em busca de uma vida estvel e livre, que coincida com as aspiraes existenciais de seu carter. Com base numa explicao niveladora e amorfa do mundo, ele acredita que as raas civilizam-se pela fuso, cabendo aos povos superiores o impulso para o desdobramento da cultura. J o segundo, arrebatado por uma mentalidade predadora, com tintas nietzschianas, tem total descrena no brasileiro (mestio) como agente civilizador e v no imperialismo alemo a nica alternativa para desenvolver o Brasil. Todas as suas falas so de negao do nativo, como povo e como elemento de progresso. As discusses dos alemes gravitam em torno de o brasileiro ser ou no capaz de fazer o pas e, mormente, que papel pode exercer o imigrante nessa tarefa. relevante notar o ttulo dado ao romance. Em aluso Bblia, Cana a terra prometida, por Deus a Abrao. Nela, a divindade prenuncia um tempo de beno e a formao de uma grande nao,

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fundada sob amor, harmonia e paz (Gnesis 12, 1, 2, 3). baseada nessa imagem vindoura que a obra pensa o Brasil. Nossa altivez nacional remetida para o futuro. Quais elementos so evidenciados, na fico, como fatores que impedem o desenvolvimento do pas? Como eles so esteticamente elaborados? Um primeiro obstculo ao desenvolvimento seria a natureza, ao mesmo tempo grandiosa e hipntica, violenta e acolhedora. Destaca-se, no romance, o sol esbraseado, incmodo, que queimava o sangue e inflamava as coisas. Contudo, em Cana o astro no tem a mesma fora mostrada nO cortio, porque suavizado pelo ar leve, pelas sombras benfazejas e pelo perfume voluptuoso das florestas. Essa incongruncia da selva brasileira pode ser acompanhada com a personagem Maria Perutz, imigrante pobre, rf e abandonada pelos patres quando estava grvida. Uma vez sozinha na mata escura, ela agasalhada por vaga-lumes, que a cobrem como um manto sagrado: Depois de os vaga-lumes incontveis cobrirem-na, os andrajos desapareceram numa profuso infinita de pedrarias, e a desgraada, vestida de pirilampos, dormindo imperturbvel, como tocada de uma morte divina, parecia partir para uma festa fantstica no cu, para um noivado com Deus... (Aranha, 2006, p.136). Mas essa mesma natureza atua sobre a personagem de maneira brutal, devorando seu filho recm-nascido, que estraalhado e partilhado por uma manada de porcos: Os porcos, sentindo-a sossegada, precipitaram-se sobre os resduos sangrentos, espalhados no cho. Devoram tudo, sfregos, tremendos; sorveram o sangue e na excitao da voracidade arremessaram-se criana, que s primeiras dentadas soltou um grito forte ... (p.160). Essa oscilao do ambiente brasileiro cria a sensao de um espao secreto, ainda a se conquistar, e levanta dvidas sobre a idoneidade de uma civilizao erguida nos trpicos. Em face disso, a narrativa se mostra lenta, suspensa pelos constantes dilogos, pelas descries da paisagem, pelas lendas dos nativos e dos imigrantes e pela histria sofrida de Maria. Em outras palavras, esse enredo entrecortado e tecido sobre uma natureza selvagem a representao artstica de um Brasil que se percebia como embrionrio. No centro da narrativa, um dilema fundamental: o de ser uma nao. Um segundo entrave ao progresso nacional seria o mestio. No romance ele conectado ao panorama das matas brasileiras e caracteriza-se pelo primitivo, pela seduo, espontaneidade, alegria, bondade e indolncia. Trs mulatos podem ser enfatizadas: o agrimensor Felicssimo, que, conforme o nome acusa, um rapaz alegre e de atitudes exageradas; Joca, moo ingnuo e melanclico que, vindo do Maranho, se sente em terra estrangeira, cercada por imigrantes alemes; e o escrivo Pantoja, homem inescrupuloso, que usa a justia com fins lucrativos e srdidos. Quanto a este ltimo personagem, significativo o nome que lhe foi dado pelo autor: o prefixo grego panto, que o compe, expressa a ideia de tudo, todos, uma clara insinuao de que o mestio, em seu tipo mais corrupto, era quem governava o pas. Isso pode ser observado na conversa entre o juiz municipal Maciel e Milkau:
Vejo bem que isso mesmo, comentou o juiz. Era preciso formar-se do conflito de nossas espcies humanas um tipo de mestio, que se conformando melhor com a natureza, com o ambiente fsico, e sendo a expresso das qualidades mdias de todos, fosse o vencedor e eliminasse os extremos geradores. Perfeito... Reparemos que Pantoja no um caso isolado. Os que tendem a nos governar, e que nos governam com melhor aceitao e xito, so desse mesmo tipo de mulatos. O Brasil , enfim, deles... (Aranha, 2006, p.178).

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O insucesso desse governo dirigido por raas inferiores registrado em uma cena de Felicssimo com o teodolito. Trava-se uma luta entre a personagem e o aparelho de medio, que termina com a derrota do agrimensor. A passagem hilria mas carregada de simbologia, pois mimetiza a incapacidade de o mestio ser instrumento de modernizao:
O agrimensor calou-se ainda mais solene e entregou-se todo ao instrumento; mirava na objetiva, abaixava-se, erguia-se para espiar por cima, voltava a retificar as lentes, torcendoas ora demais, ora de menos, sempre com insucesso. J o tomava a angstia de no acertar, mas ora teimava em seus movimentos, ora abandonava o aparelho e ia mir-lo de longe. Voltava ao instrumento, tornava a ajeit-lo, espiava outra vez e sempre o mesmo resultado negativo ... (Aranha, 2006, p.75).

Percebe-se que tanto Pantoja quanto Felicssimo encarnam predicados negativos da mistura racial. Um alude a um ser corrompido e viciado; outro, inpcia do nativo para o mundo civilizado. J no caso de Joca, a representao do mestio se concentra na seduo e no frenesi da terra, e assim como a Rita Baiana dO cortio, o mulato a metfora da natureza, sendo traado como um caador com dentes serrados, iguais aos de um felino. Os livros de Azevedo e Aranha trocam dilogo ntimo por meio dessas duas personagens: a dana convulsa da mulata que encantava o portugus Jernimo responde ao requebrado de Joca, que, em meio ao frgido sangue alemo, no seduzia ningum. Verifica-se ainda, comparando-se as duas obras, o pensamento racial acerca da vitalidade dos europeus. O bamboleado de Rita atrai o portugus, cuja aptido sexual, em detrimento de outras raas europeias, foi defendida por estudiosos como Gilberto Freyre e Srgio Buarque de Holanda. J o malogro de Joca resulta da frieza carnal dos germnicos, que pode ser confirmada pela castidade de Milkau e por sua angstia ao sentir atrado por Maria Perutz. Retomando o problema nacional em Aranha, compreende-se, ento, por que o Brasil, como nao, lanado para o futuro, cuja soluo apresenta-se, na obra, pela poltica do branqueamento. Milkau profetiza a Cana de seus sonhos, onde a poca dos mulatos passar, dando origem a um novo mestio que seriam os novos brancos, procedentes da fuso e do amor entre as raas. Segundo Martins (2010), muito dos romances brasileiros de carter patritico so tecidos com histrias de amor entre nativos e estrangeiros, configurando uma composio que remete a uma identidade nacional. So exemplos disso Iracema, de Jos de Alencar, e o prprio O cortio, de Azevedo. A obra de Aranha tambm perpassada pelo imaginrio amoroso, mas, diferentemente dos livros citados, o amor no consumado pela unio carnal entre mestio e europeu. O lao afetivo fica por conta da utopia racial de Milkau, que acredita que s o amor pode conduzir e unir os homens. Vale ressaltar que at mesmo esse sentimento projetado num devir, uma vez que a violncia sofrida por Maria, condenada como infanticida tal qual a Margarida do Fausto goethiano, descortina, para Milkau, a ferocidade da prpria terra e dos indivduos. A esperana de unidade, no entanto, metaforizada pelos cantos conjuntos de brasileiros e alemes, na cena que discorre sobre o teodolito; e pela festa patrocinada por Jacob Mller, quando se acoplam as raas superiores e inferiores, sem distino de classe ou idade. Destarte, para o protagonista somente o amor advindo do sofrimento cimenta e torna possvel uma civilizao.

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Milkau sente-se responsvel pela aquela gente primitiva, em resolver seus problemas e dilemas. A fuso das raas e o amor poderiam alicerar uma nova civilizao brasileira, representada na imagem do mestio de tez clara. No mais, as inquietaes de Milkau e Lentz refletem, com as singularidades prprias da literatura, a realidade nacional que Aranha testemunhou. A esse respeito, Paes (1992, p.65-65) sintetizou: No fundo, o que os dois incansveis interlocutores de Cana fazem exprimir as perplexidades de um mesmo fim de sculo em que a razo cientfica comeava a duvidar de suas certezas e o modelo biolgico de explicao, a tropear em suas prprias armadilhas.

Consideraes finais
No Brasil, a guinada do sculo XIX para o XX foi marcada, como toda transio, por uma irrupo de ideias e conflitos, permeada de aspectos cientficos, tecnolgicos e ideolgicos. No cerne desse momento histrico estavam as teorias raciais, que buscavam compreender o pas e suas mazelas sociais por meio de explicaes biolgicas. A maioria dos intelectuais da poca foi inbil em perceber que os problemas brasileiros eram consequncias da estrutura econmica e poltica da nao e no de nossa mestiagem, vista ento como fora motora de nossa inferioridade e indolncia. O universo ficcional do perodo tambm trouxe, nas entrelinhas do imaginrio, a sociedade que o motivou, servindo de testemunho histrico. Na literatura, as tenses nacionais e o discurso da cincia esto presentes em metforas, anedotas e personagens que representam um verdadeiro retrato do pas. Esse aspecto no exclusivo das obras aqui analisadas, O cortio e Cana; ele perpassa a mentalidade daquele tempo, que pensado tanto pelo modo sociolgico quanto pela fico. Um exemplo a obra de Machado de Assis, que pensa o Brasil e as teorias cientficas (darwinismo social, positivismo, entre outras) por meio de narizes e borboletas (Chalhoub, 2003). Os livros aqui abordados so no apenas uma inveno da mente de seus autores, mas tambm uma criao historicizada, cuja matria-prima so as atitudes e representaes sociais e culturais de um tempo. Portanto, pode ser proveitoso observar o que, na fico, no fico. A propsito, nota-se, tanto nO cortio quanto em Cana, um determinismo geogrfico que manifestado na personificao da natureza, que ameaa, embriaga e seduz os homens. Essa linha direta da fico com a natureza se d ao mesmo tempo que a paisagem estereotipada, resultando afinal relativamente incua sua participao (Sssekind, 2000, p.33). As teorias raciais so tambm esquematizadas em personagens mestias e suas relaes com os europeus, sendo o brasileiro assinalado por aluses a preguia, volpia, aes instintivas ou bondade e ingenuidade. Tais percepes so constantes na representao ficcional brasileira, nos tempos vindouros (Leite, 2002), e embasam em parte, at hoje, preconceitos das classes mais abastadas com relao aos nordestinos, caipiras e caiaras, ou negros e mulatos. Percebe-se igualmente o mestio como um ser incapacitado para promoo da modernidade nacional, cabendo ao estrangeiro (Romo ou Milkau) o papel de mola propulsora do pas. Em todas essas atribuies de papis conforme o tipo racial, apelava-se para a autoridade da cincia, ou melhor, dos que se pretendiam conhecedores de cincias da poca, fossem as teorias antropolgicas ou da

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eugenia enfim, para um cientificismo erigido, em geral, com base pouco cientfica sob ralas camadas de verniz, mas habilidoso em atribuir a si o estatuto de verdade e atrair o interesse das camadas letradas do pas. E certamente os componentes de positivismo, evolucionismo e materialismo, que envolviam esse cientificismo, eram de molde a convencer os que ansiavam por modernidade num pas de atrasos em tantos setores. Os romances ainda oferecem duas solues para o Brasil. O cortio, numa viso mais negativa, v na vitria do branco portugus o domnio da nao e seu destino e a figura de Romo , nesse sentido, estratgica. J em Cana vemos a sntese racial, impulsionada pelo branqueamento, dar origem a um novo mestio, capaz de engendrar o desenvolvimento do pas. Qual das duas opes era mais interessante e condizente com o desenvolvimento histrico da nao foi (e continua sendo) tema de muitas obras de fico e ensaios. Por fim, tambm procurou-se mostrar, com este estudo, que a literatura pode ser fonte legtima e enriquecedora para a investigao histrica, uma vez que o imaginrio aprofunda e toca a vida ntima de uma sociedade, ora recriando e reforando certos tipos de prticas e smbolos sociais, ora contestando e debatendo as estruturas do poder.
NOTAS
1 Uma boa anlise sobre a ligao do movimento pangermanista e daquele que o encampou, o nazismo, com a mstica da terra, representada pelas florestas nativas do norte europeu, encontra-se em Schama, 1996. 2 Sobre a postura dos intelectuais brasileiros diante das teorias raciais, ver Schwarcz, 2002, Munanga, 2006 e Ortiz, 2006. 3 4

Sobre o trfico de escravos, ver, entre outros, Alencastro, 2006.

O fundador do naturalismo, mile Zola, foi tambm quem melhor expressou literariamente a crena nas explicaes cientificistas do desequilbrio social e individual em decorrncia do determinismo biolgico, a exemplo de seu romance Germinal (Gaillard, 1994).
5 Em direo oposta aos monogenistas, que acreditavam em uma origem nica da humanidade a partir de Ado e Eva, os poligenistas criam que a origem dos homens era diversa, o que explicava as diferentes raas. Ora, sendo brancos e negros de espcies distintas, o cruzamento entre eles resultaria num ser infrtil, o que no se observa. Este foi um problema maior para os tericos racistas, uma vez que a fecundidade dos mestios aumentava a populao dessa sub-raa, conforme a classificavam tantos estudiosos.

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v.18, n.3, jul.-set. 2011, p.757-773

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