Você está na página 1de 5

ANALISE GEOGRAFICA E O PROBLEMA EPISTEMOLGICO DA ESCALA I n Elias de Castro Dep,o de Geografia - IGEOIUFRJ

A anlise geogrfica dos fenmenos requer a considerao da escala em que eles so percebidos. Este pode ser um enunciado ou um ponto de partida para considerar, de modo explcito ou subsumido, que a escala confere um sentido particular ao fenmeno observado. Esta considerao poderia ser absolutamente banal se a prtica geogrfica no tratasse a escala a partir de um raciocnio analgico com a cartografia, cuja representao de um real reduzido se opera a partir de um raciocnio matemtico. verdade que para os gegrafos as perspectivas da grande escala e da pequena escala ainda se fazem por analogia aos mapas, criando uma enorme confuso entre os raciocnios espacial e matemtico. preciso ser justo. A escala enquanto problema epistemolgico e metodolgico tem induzido alguns gegrafos a reflexes, embora em nmero menor do que seria esperado, tendo em vista a sua importncia para a compreenso da essncia de algumas questes com as quais se defrontam os estudiosos da organizao espacial. Enquanto esta reflexo no se estende, a palavra escala frequentemente utilizada na Geografia para designar uma relao de proporo entre objetos (ou superficies) e sua representao nos mapas, indicando o conjunto infinito de possibilidades de reduo de um real complexo, multi facetado e multidimensional, constituindo um modo necessrio de abord-lo. Na realidade a prtica de selecionar partes do real to banalizada que provocam consequncias metodolgicas e operacionais danosas, ocultando a complexidade conceitual contida nesta prtica. Como no se trata apenas de tamanho ou de representao grfica, preciso ultrapassar estes limites para enfrentar o desafio epistemolgico que o termo escala e a abordagem necessariamente fragmentada do real colocam . A noo de escala inclui tanto a relao como a inseparabilidade entre tamanho e fenmeno . Os experimentos cientficos, obrigados a lidar com objetos, fenmenos e efeitos em escalas cada vez mais micro e cada vez mais macro, conduzem a reflexes sobre as possibilidades e limites da correspondncia ou da transio de leis que regem fenmenos observados da mesma escala para fenmenos em outra escala e reforam a escala como questo metodolgica. cada vez mais evidente que a escala I um problema no apenas dimensional, mas tambm profundamente fenomenal, o que implica em importantes consequncias no desenvolvimento mesmo da cincia moderna. Prigogine e Stengers discutindo os limites do paradgma clssico da cincia newtoniana afirma que "depois da idade clssica, o universo fisico aberto a nossas pesquisas explodiu: primeiro em suas dimenses : ns podemos estudar as partculas elementares C.. ) e estudar os sinais vindos dos confins do Universo. Nosso conhecimento, na verdade cheio de lacunas, abrange fenmenos cujos extremos so separados por uma diferena de escala da ordem de 40 potncias"2 A extenso dos limites do universo trouxe uma consequncia que no, pode ser ignorada: a lei universal de Newton no consegue explicar tudo neste universo ampliado porque o seu mecanismo de base no transfervel da escala macroscpica escala microscpica. A questo da transferncia de leis elaboradas para fenmenos de uma escala outra sempre um procedimento delicado. UlImo chama a ateno para aplicao do "princpio de correspondncia" de Niels Bohr, no qual as leis formuladas num nvel superior perdem

21

preCisa0 nos nves nferiores, embora permaneam teis. Para o primeiro, a noo de correspondncia das mais perigosas porque se tratam de fenmenos de escalas diferentes. "Se a palavra nos leva a pensar (contrariamente s intenes de Bohr) que h uma semelhana de detalhe entre objetos caractersticos de dois nveis diferentes, ns cometeremos um enorme erro"] Tambm Lvy-Leblon respondendo questo sobre a mecnica quntica, afirma que "com o desenvolvimento da fisica atmica tomou-se conscincia de que os objetos escala atmica (os eltrons, prtons, os ncleos) tinham um comportamento finalmente muito diferenciado daquele dos objetos que ns experimentamos na escala macroscpica"4 A discusso da escala como problema metodolgico no se limita s cincias "duras". Em sendo tambm um problema epistemolgico, a reflexo sobre a escala pode ser encontrada na filosofia, na arquitetura, cuja perspectiva incorpora o problema da escala e, "espace e oblige", na geografia. Ir:: omo proposies iniciais destas trs abordagens preciso primeiro ultrapassar a idia de que o sentido da palavra escala se esgota como projeo grfica. Segundo, pensar a escala corno aproximao do real, com todas as dificuldades que esta proposio contm. Nesta aproximao h uma fragmentao aparente (apenas perceptvel) na qual cada objeto percebido possui o mesmo valor, porque cada um faz parte do conjunto do qual ele se destaca, apenas como uma projeo particular. A idia no original, Merleau-Ponty considera a "chelle: notion projective, on imagine um tre en soi ou il figure transport selon tel rapport de grandeur de sorte que les rpresentations ditfrantes chelles sont divers tableaux visuels du mme en soi (...). Le macrophnomene et le microphnomene ne sont pas deux projections plus ou moins agrandis d'un rel en soi derriere eux: (...) le rel est entre eux, derriere eux (. . ) 11 n'y a pas hierarchie entre macro e microphnomene. ( ... ) Le contenu de ma perception., microphnomene, et la vue la grande chelle des phnomeneenveloppes ne sont pas deux projections de l'En soi: l'Etre est leur membrure comune"s' A partir desta reflexo, alguns supostos podem ser estabelecidos quando se trata das escalas de percepo do real: no h escala mais ou menos vlida; no h hierarquizao de gra)ndezas escalares; a escala da percepo sempre ao nvel do micro fenmeno, o real est pnisente em toda a escala. A questo da escala remete tanto percepo do real nos diversos "tableaux visuels" de Merleau-Ponty, corno tambm ao significado da escolha do contedo de cada "tableau". Aqui entramos numa problemtica cara s cincias do espao - geografia, arquitetura - e as que estudam os processos fisicos e biolgicos no espao . As projees do real e a realidade contida em cada uma ultrapassa portanto as possibilidades explicativas e a simplicidade operacional da escala grfica. A questo que se coloca refere-se ao significado do que se torna visvel a uma determinada escala, e o seu significado em relao ao que permanece invisvel (tambm as noes de visvel e invisvel aqui subsumidas devem ser remetidas a Merleau-Ponty)6 Neste sentido o que importa a percepo resultante, na qual o real presente. A escala portanto o artificio visual que d visibilidade ao real. Na arquitetura a escala tem sido a questo epistemolgica por excelncia. Para Phillippe Boudon, bastante radical na sua conceituao, a escala no existe. "Como pertinncia da medida ela recobre uma infinita variedade de possibilidades. Ela por natureza multiplicidade, e como tal irredutvel a um princpio nico, a menos que um tal principio seja arbitrariamente colocado"7 por no existir que a escala constitui um problema, segundo o autor acima. Portanto, numa perspectiva epistclliC' IAQica, a escala uma projeo do real, mas a realidade continua sendo sua base de constituio, cUlltinll ~ nela. Como o real s pode ser

22

apreendido por representao e por fragmentao, a escala constitui uma prtica (embora inuitiva e no refletida) de observao e elaborao do mundo. No espanta a polissemia do termo, sua utilizao com significado especfico em diferentes reas do conhecimento. O significado mais usual, e mais simples, de escala o de medida de reduo ou ampliao de rea para representao. Esta simplificao matemtica esconde a enorme complexidade do termo quando se trata de recortar a' realidade espacial. Este recorte supe, consciente ou inconscientemente, a escolha do nvel de fragmentao do espao total e do "fragmento" escolhido. Em outras palavras, "a utilizao de uma escala exprime uma inteno deliberada do sujeito de observar seu objeto"8 possvel falar de uma dimenso fenomenolgica da escala do ponto de vista da percepo. As diversas escalas supem campos de representao a partir dos quais estabelecida a pertinncia do objeto, mas cada escala apenas indica o espao de referncia no qual se pensa a pertinncia, mais geralmente a pertinncia do sentido atribudo ao objeto definido pelo campo de representao, ou "tableau visuel". A polissemia do termo escala pode prosseguir, em teoria., at o infinito dos pontos de vista possveis sobre uma realidade percebida ou sobre uma realidade em projeto. Em todos os casos o resultado aquele de um recorte da realidade percebida/concebida de acordo com o ponto de vista e com a escolha do nvel de percepo/concepo. Portanto a concepo da entidade espacial estabelecida como ponto de partida em consequncias fundamentais para a continuidade da percepo . A complexidade da operao de recorte do real toma inadequado recorrer escala cartogrfica como paradgma nico. As diversas possibilidades da realidade obrigam a considerar a pertinncia dos seus diferentes nveis, no impondo arbitrariamente a cartografia como nvel hierrquico por algum postulado inicial. Mudana de escala no questo de recorte mtrico, mas implica transformaes qualitativas no hierrquicas que precisam ser explicitadas. Neste ponto passamos ao problema concreto do recorte espaciaUconcepo. Cada recorte implicando, de fato. na constituio de "unidades concepo", colocam em evidncia relaes, fenmenos e fatos que em outro recorte no teriam a mesma visibilidade. Desse modo, o ponto de vista da escala simblica, que atribui significado parte representada do real, coloca sobre um mesmo nvel de concepo todos os particularismos dos espaos, ou seja, o que os diferenciam uns dos outros e permitem destac-los. Uma tal definio de partes procede, em primeira instncia, de certas escalas determinantes que permitem singularizar-lhes e definir-lhes em nveis de concepo autnomos. Cada parte assim liberada ser medida por ela mesma. Tentando uma acepo do termo escala que condense o sentido do que esta noo tem de mais importante Boudon 9 prope considerar escala como "pertinncia da medida". "Como em geral os elefntes so representados menores que a realidade e as pulgas maiores, no pertinente nem de aumentar os elefantes nem de reduzir as pulgas ( ...). Do mesmo modo impe-se a idia fundamental de que a medida no objetiva. Primeira lio de uma reflexo sobre a escala" I o. Discutindo a escala como um problema crucial na geografia., Yves Lacoste separa as acepes de escala, nvel de anlise e espaos de conceituao, indicando o "delicado problema" que cada um representa. O problema realmente delicado e a tentativa de separar conceitualmente o que epistemologicamente integrado torna o problema no apenas delicado (;omo insolvel. Lacoste ressalta ainda que a escala um dos problemas epistemolgicos primordiais da geografia 11; mas em conceituando escala como medida de proporo entre a realidade e sua

23

representao, e estabelecendo um paralelismo entre nvel de anlise e espaos de conceitualizao, h um empobrecimento do conceito de escala que, pela prpria polissemia do termo, comporta a acepo de espao de conceitualizao: enquanto a idia de nvel de anlise nos parece aqui dispensvel. pois se este supe aprofundamento maior ou menor do conhecimento, ele pode variar independente da escala. A escala, na realdade, definida pelo prprio fenmeno, a partir da sua visibilidade, no definindo portanto o nvel de anlise. Estas so noes independentes conceitual e empiricamente. Em sntese, a escala s um problema epistemolgico enquanto definidora de espacos para a anlise, porque enquanto medida de proporo ela um problema matemtico . Finalmente, ao definir a priori as escalas significativas para a anlise geogrfica, Lacoste aprisionou o conceito e transformou-o numa frmula prvia para recortar o espaco. Ainda na geografia e a partir da regio como problema conceitual Christian Grataloup 12 prope-se a discutir a escala como "dmarche" primeira e necessria questo. Para ele "a escala uma hierarquia de nveis" . Discutindo o conceito a partir da crtica aos supostos fenomenolgicos da "escala subjetiva" da geografia humanista e tentando articular a necessidade emprica dos recortes espaciais fidelidade ao paradigma do materialismo histrico, ou seja, das relaes sociais de produo, a escala geogrfica considerada uma "hierarquia de nveis de anlise do espao social, (que) pode conceber-se como um encaixe de estruturas" As con tradies e paradoxos que ele defronta ao longo da sua argumentao no so solucionados com seu "parti pris" conceitual. Em sua perspectiva, a escala geogrfica continuou sendo percehida como um nvel de anlise, no caso, de fenmenos sociais, cuja referencia analtica no o espao, o que no lhe confere significncia, em sua lgica de ocorrencia, a quaisquer recortes espaciais. Na realidade, a escala um problema operacional fundamental, no apenas a geografia, para a arquitetura, como tambm para qualquer experimento cientfico. A idia de operacionalizao existe porque a questo da escala surge no processo operativo de pesquisa, ou seja, no desenrolar das diferentes etapas que constituem a empiria em diferentes campos cientficos Mas, apesar da prtica academica constante as tentativas de conceituao de escala no so muitas . A partir das retlexes acima, algumas pistas se abrem para a percepo da escala como "pertinencia da liledida", que impe um exerccio conceitual de dar sentido s possibilidades concretas de rec ortar a realidade. Em primeiro lugar, a geografia deve reconhecer que a representao grfica do espao apenas um exerccio matemtico e separ-lo das retlexes sobre a escala enquanto uma dimen so da projeo do real. na qual se incorporam fenmenos peculiares a esta medida projetiva. Nada proibe que estas medidas e estes fenmenos sejam representados num mapa, mas deve ficar claro que eles no podem se r pensados a partir dos princpios de reduo e projeo da realidade nos mapas Segundo, os problemas enfrentados pela fisica e pela biologia so exemplares para a geografia. Escalas diferentes requerem as devidas adaptaes para suposies sobre fenmenos em ou tras escalas. Finalmente, escala no hierarquia, no pode haver qualificao valorativa para as escalas geogrficas. Esta acepo, se subsumida na anlise geogrfica, tende a aprisionar a escala "inferior" "superior", esvaziando as possibilidades de avano do conhecimento do real em suas diferentes projees

24

NOTAS

1 Ver Jean UI.I .MO , La pCIlSl:l! SCIl!lIl1tiquc lIlolh::mc . Paris. Flanunarion, 1969. 2 I. PRI(;(X;INE e I STEM;U{S, La Ilouvclk alliallce, l'aris, (;allimard,IYU, 3 lJU ,MO, op . CII. p. 7S 4 Ver Le hasard aUlourd'hui, I'aris, Seuil, 19') I , p. I X1 . 5 M. MERLEi\IJ,I'()NTY , Le VlSlok ct l'illviSlok . Notes de travail. Paris, Gallimard, 1964, p. 280 . 6 Op cit 7 Ph . BOlJJ)ON, De la architecture I' pistmologie. La qucstion de I' chclk . Paris, PUF, 1991. p. 186. B Op. cil. p. 123 9 Op CII. p. 112. , O Op. cil. p. 10. " Y. L.J\COS'Il:, La gographie, a scrt, d'ahord, polir raire la guerrc . Paris, La DcoII verte, 19R5, p. 6 1 Ch . GRi\Ti\LOIJP, Dmarches des chclles, ESPi\CES TEMPS 1011 1

'2

25