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Anna Carolina da Costa Avelheda1, Eliete Figueira Batista da Silveira2

1,2

Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ)

carolavelheda@hotmail.com, elietesilveira@hotmail.com

Resumo: O presente trabalho pretende proceder a uma anlise pancrnica do comportamento das vogais mdias pretnicas travadas por consoante nasal. Para tanto, utilizam-se dados das modalidades escrita e oral, visando a mapear a evoluo do processo de alteamento das referidas vogais. O tratamento dos dados ser feito luz dos pressupostos tericos da Sociolingustica Variacionista de orientao laboviana (WEINREICH; LABOV & HERZOG, 2006). Palavras-chave: Vogais mdias, alteamento, abaixamento, anlise pancrnica, variao.

Introduo
O presente trabalho objetiva proceder a uma anlise pancrnica do comportamento das vogais mdias pretnicas travadas por consoante nasal. Intenta-se observar, a partir de dados da modalidade escrita dos Sculos XVIII e XIX e de dados da modalidade oral dos Sculos XX e XXI: (i) se o processo de alteamento mostrava-se recorrente nos sculos sob anlise; (ii) se houve evoluo no comportamento das vogais pretnicas no transcorrer dos sculos em questo; e (iii) se o fenmeno atualmente verificado na fala j fora registrado em algum momento. Sincronicamente, as vogais mdias pretnicas travadas por consoante nasal apresentam a possibilidade de serem atingidas pela regra varivel de alteamento, havendo a passagem de [e, o] para [i, u]. Acredita-se que o registro grfico desses contextos com vogais altas <i> e <u> e a ocorrncia do processo de abaixamento nos documentos dos Sculos XVIII e XIX podem ser um indcio da realizao das pretnicas naquela sincronia. Intenta-se observar (i) a existncia de um condicionamento fontico, havendo possibilidade de alteamento por harmonizao voclica ou de reduo por assimilao dos traos do contexto adjacente; ou (ii) a existncia de um condicionamento lexical, sendo os itens mais frequentes afetados pela regra varivel mais rapidamente (OLIVEIRA, 1991). Alm disso, pretendem-se averiguar os itens que possuem o contexto favorvel ao alteamento e no so atingidos pelo processo, assim como aqueles que no possuem contexto favorvel e, mesmo assim, alteiam. O corpus que serviu de base para o empreendimento da anlise pancrnica constitui-se de dados da modalidade escrita dos Sculos XVIII e XIX e da modalidade oral dos Sculos XX e XXI. No que respeita ao registro escrito, utilizamse: (i) documentos escritos do sculo XVIII, compostos por documentos da

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Vogais mdias pretnicas: uma anlise pancrnica

Constitudo o corpus, com base na teoria da Sociolingustica Variacionista de orientao laboviana (WEINREICH; LABOV & HERZOG, 1968), empreende-se uma anlise quantitativo-qualitativa, com suporte metodolgico do pacote de programas Goldvarb X, que busca determinar as variveis que, em menor ou maior grau, podem condicionar a aplicao da regra varivel de alteamento.

1 Aspectos terico-metodolgicos
1.1 Fundamentao terica
Utilizaram-se os pressupostos tericos da Sociolingustica variacionista de orientao laboviana, que visa ao abandono do axioma da homogeneidade, condio anteriormente considerada indispensvel para que se pudesse verificar a estrutura lingustica. Considerando a lngua como um sistema intrinsecamente heterogneo, o conceito de heterogeneidade ordenada permite verificar que a variao no independente, mas regulada por uma combinao de fatores estruturais e sociais que permitem a depreenso da sistematicidade no controle das formas variantes. A escolha do processo de alteamento se deve ao fato de este enquadrar-se nos pr-requisitos determinados por Labov (2008) como indispensveis para a seleo da varivel dependente. Segundo o autor, necessrio ter como objeto de estudo um fenmeno que seja estrutural, que faa parte da norma da comunidade em estudo, e frequente, que ocorra to reiteradamente no curso da conversao natural espontnea que seu comportamento possa ser mapeado a partir de contextos no-estruturados (p. 26). Antenor Nascentes (1953) utilizou as vogais mdias em posio pretnica como parmetro para a diviso dialetal do territrio brasileiro, estabelecendo dois grandes grupos: o do norte, composto pelos falares amaznico e nordestino, e o do centro-sul, composto pelos falares baiano, fluminense, mineiro e sulista. Nestes termos, os dialetos do norte se caracterizariam pelas vogais pretnicas mdias de timbre aberto, enquanto os dialetos do centro-sul apresentariam, para essas mesmas vogais, um timbre fechado. Apresentando um predomnio de mdias fechadas, o Estado do Rio de Janeiro insere-se entre os dialetos do Centro-sul, constituindo, juntamente com parte de Minas Gerais e com o Estado do Esprito Santo, o subfalar fluminense. No que tange s mdias travadas por nasal, objeto de estudo do presente trabalho, verifica-se, entretanto, a impossibilidade de realizao da vogal de timbre aberto, uma vez que

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Administrao Pblica (cartas oficiais), Documentos da Administrao Privada (Cartas de Comrcio e Cartas Comuns), Cartas Pessoais, Documentos Particulares e Documentos Oficiais, disponibilizadas no endereo eletrnico do Projeto Para uma Histria do Portugus do Brasil (PHPB-RJ); e (ii) anncios, notcias e editoriais do Sculo XIX, disponibilizados no endereo eletrnico do Projeto Anlise Contrastiva de Variedades do Portugus (VARPORT). No que tange ao registro oral, utilizam-se dados coletados (i) em entrevistas realizadas na cidade do Rio de Janeiro pelo Projeto Norma Lingustica Urbana Culta (NURC-RJ), na dcada de 90; e (v) em entrevistas realizadas no municpio de So Fidlis durante o segundo semestre de 2009.

oposies [e] [] e [o] [], ou seja, perda da capacidade morfodistintiva dos fones em questo, em proveito das mdias de 2 grau. No referido contexto, verifica-se a realizao alternante de [e] ~ [i] e de [o] ~ [u], fenmeno denominado alamento ou alteamento das vogais mdias pretnicas, que consiste na substituio de um fonema por outro que com ele estabeleceria par opositivo. Cmara Jr. (2006) destaca que a elevao do trao de altura das vogais mdias de segundo grau [e] e [o], que passam a realizar-se como as altas [i] e [u], no constitui neutralizao j que os traos distintivos existentes entre estes fonemas continuam perceptveis na posio pretnica, como se pode verificar em cilada X selada, mural X moral, descriminar X discriminar, comprimento X cumprimento. Trata-se de uma neutralizao fontica, como prope Machado (2010), de uma mudana dentro de um subsistema , como prope Oliveira (1991), de um debordamento, nos termos de Camara Jr (2006), de uma flutuao dentro do sistema de cinco vogais pretnicas: pela invaso do espao fonolgico de uma vogal por outra, os fones [i] e [u] passam a servir, em um mesmo contexto, realizao concreta de dois fonemas distintos, como se pode perceber em [i]mpada X impresso e c[u]mpadre X cumprido. Verificado desde muito cedo em Lngua Portuguesa, tratando-se de uma tendncia a fazer passar /e/ a /i/, principalmente nos grupos en- + consoante e est- (TEYSSIER, 1977, p. 74), o processo de alteamento encontra -se registrado desde a gramtica de Ferno de Oliveira:
Das vogais, entre u e o pequeno h tanta vizinhana, que quase nos confundimos, dizendo uns sorrir e outros surrir e dormir ou durmir e bolir ou bulir e outras partes semelhantes. E outro tanto entre i e e pequeno, como memria e memrea, glria e glrea. (OLIVEIRA, 1975[1536] apud SILVEIRA & TENANI, 2007, grifo nosso)

Castro (1991, p. 210) prope que a elevao das pretnicas se tenha generalizado no portugus durante a primeira metade do sc. XVIII, destacando que se deva ter iniciado no sculo anterior, o que confirma o relato de Paul Teyssier (1977, p. 71), segundo o qual a elevao das vogais em posio pretnica j se acha documentada em textos medievais portugueses, passando ao portugus do Brasil e aos crioulos. No entanto, partindo da anlise do testamento de D. Afonso (Sc. XIII), Castro (1991) aponta para uma diferena de condicionamento: nos textos medievais, ocorria em funo de uma presso assimilatria da altura da vogal alta acentuada d[o]rmir ~ d[u]rmir, m[e]nino ~ m[i]nino, v[e]nir ~ u[i]nir ou da pretnica que se lhe seguia d[e]f[e]ndimento ~ d[i]f[i]ndimento; no sculo XVIII, todavia, ocorria independentemente do contexto. Marquilhas (2000, p. 254), por sua vez, afirma que h possibilidade de a elevao das pretnicas acontecer desde o sculo XVI. Embora os estudiosos relatem que o alteamento de [o] se tenha processado primeiro, Marquilhas afirma que realizaes como [kremu] e [prdeu] por queremos e perdeu, verificadas j no sculo XVII so, de fato, um testemunho da elevao e talvez m esmo j de sncope do [e] pretnico (MARQUILHAS, 2000, p. 254). Outra fonte que documenta o alamento das vogais o ortgrafo Joo de Moraes Madureira Feij (1734), que registra casos de alteamento de vogais mdias

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a presena de uma consoante nasal elimina as vogais mdias de 1 grau, conforme destaca Camara Jr. (2006, p. 42), o que resulta em neutralizao das

Esses dados ajudam a corroborar a hiptese de que o fenmeno do alamento das pretnicas era j bastante difundido no sculo XVIII, j que o ortgrafo tem como objetivo apresentar no s a boa escrita, mas tambm a correta pronunciao das palavras, como uma espcie de appendix probi do Sculo XVIII:
Intitulase a Terceira Parte erros do vulgo, e emendas da Orthografia do escrever, e pronunciar. E bem lhe pdes chamar um Thesouro, ou Vocabulrio Orthogrphico da lngua portugueza; porque s neste achars o como se escrevem, e como se pronunciam todos os vocbulos da nossa lngua, que poderia causar duvida, ou nas letras, ou na pronunciao. (FEIJ, 1734, p. 5)

Nestes termos, pode-se pensar na atuao do princpio do uniformitarismo (LABOV, 1994), que prediz que as mesmas mudanas ocorridas no passado podem vir a acontecer no presente, justificando-se a afirmativa de que preciso estudar aquele para que este se ilumine, e vice-versa. Segundo Naro (1973), antes do Sculo XVI, /e, o/ j apresentavam um ligeiro levantamento, diante de pausa, que no chegava a configurar vogais altas como /i, u/. Baseando-se nas obras de Carvalho (1969), Oliveira (1536), Caetano de Lima (1736) e Silva Neto (1970), Bisol (1981) conclui, corroborando a hiptese aqui apresentada, que as variaes [e, i] e [o, u], em contexto pretnico, surgiram no latim do sculo IV d. C. e ocorriam no portugus colonial do sculo XVI de forma semelhante aos dias de hoje, o que indica que o portugus brasileiro apresenta um aspecto conservador no que concerne ao processo de alteamento, visto que, cessado o contato com a metrpole, no acompanhou as mudanas l havidas, principalmente no decorrer do sculo XVIII, preservando traos que aqui chegaram poca do descobrimento. O fenmeno de alteamento costuma ser descrito como um processo de harmonizao voclica, no qual ocorre a assimilao do trao de altura da vogal presente na slaba tnica, como em entrevista e conseguir. Ressaltando que se trata de um processo que no faz saltos, Bisol (1981) destaca a relevncia do fator contiguidade para a aplicao do processo de harmonizao, conforme se observa nos vocbulos ensino e concurso, nos quais a pretnica sob anlise contgua slaba com vogal alta tnica. Abaurre-Gnerre (1981), por sua vez, verifica que h itens em que o alteamento no pode ser justificado pelo referido processo, dado que no se nota a presena de vogal alta nas slabas seguintes, como em desemprego, compadre, conversa. Assim, relaciona-o a um processo de reduo voclica, segundo o qual a assimilao no se restringe apenas ao contexto voclico subsequente, mas tambm ao consonantal circunvizinho, havendo reduo da diferena articulatria entre a vogal pretnica e a consoante adjacente. Viegas (1987, p. 163-168) afirma que o alteamento das vogais pretnicas ocorre em ambientes especficos, que permitem depreender certa sistematicidade do fenmeno e descrev-lo atravs de uma regra fonolgica varivel. No entanto,

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pretnicas na parte destinada apresentao de erros de escrita e pronunciao. H, no ortgrafo, um total de 459 dados, sendo 63 mdias travadas por nasal e 396 mdias em outros contextos. No contexto das mdias travadas por nasal, encontraram-se 42 dados de alamento, como attinder e cumpitente, e 21 dados de abaixamento, como prencipio e abondancia; nos demais contextos, h 265 casos de alteamento, como acriditar e acustumar, e 131 casos de abaixamento, como arteficio e azolejo.

Dessas constataes, questiona-se se o fenmeno de alamento das vogais um processo de carter neogramtico ou difusionista, ou mesmo se h atuao das duas hipteses. O modelo neogramtico implica considerar que as mudanas sonoras: (i) no tm excees, ou essas podem ser explicadas por analogia a estruturas gramaticais existentes; (ii) so condicionadas apenas por fatores fonticos; e (iii) so foneticamente graduais e lexicalmente repentinas, atingindo todos os itens lexicais com contextos semelhantes. O modelo difusionista, por sua vez, postula que: (i) h excees a mudanas sonoras que no podem ser explicadas por analogia; (ii) h formas em variao que no apresentam um ambiente fontico que favorea a aplicao da regra; e (iii) as mudanas sonoras so foneticamente abruptas e lexicalmente graduais, j que as palavras no so todas afetadas ao mesmo tempo.

1.2 Aspectos metodolgicos


Com o intuito de observar a evoluo do processo de alteamento no transcorrer dos Sculos XVIII, XIX, XX e XXI, o corpus que serviu de base para o empreendimento da anlise pancrnica constitui-se de dados da modalidade escrita dos Sculos XVIII e XIX e da modalidade oral dos Sculos XX e XXI. No que respeita ao registro escrito, utilizam-se: (i) documentos escritos do sculo XVIII, compostos por documentos da Administrao Pblica (cartas oficiais), Documentos da Administrao Privada (Cartas de Comrcio e Cartas Comuns), Cartas Pessoais, Documentos Particulares e Documentos Oficiais, disponibilizadas no endereo eletrnico do Projeto Para uma Histria do Portugus do Brasil (PHPBRJ)1; e (ii) anncios, notcias e editoriais do Sculo XIX, disponibilizados no endereo eletrnico do Projeto Anlise Contrastiva de Variedades do Portugus (VARPORT)2. No que tange ao registro oral, utilizam-se dados coletados (i) em entrevistas realizadas na cidade do Rio de Janeiro pelo Projeto Norma Lingustica Urbana Culta (NURC-RJ)3, na dcada de 90; e (ii) em entrevistas realizadas no municpio de So Fidlis durante o segundo semestre de 2009.
Tabela 1: Distribuio dos Dados. Sculo Sculo Sculo Sculo XVIII XIX XX XXI Total Total de dados coletados 795 490 386 589 2260

Constitudo o corpus, busca-se observar (i) se o processo de alteamento mostrava-se recorrente nos sculos sob anlise; (ii) se houve evoluo no comportamento das vogais pretnicas no transcorrer dos sculos em questo; e

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Disponvel em: http://www.letras.ufrj.br/phpb-rj. Disponvel em: http://www.letras.ufrj.br/varport/. Disponvel em: http://www.letras.ufrj.br/nurc-rj/.

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destaca que h itens lexicais que sempre alteiam e outros que no so atingidos pelo processo, a despeito de apresentarem ou no contexto fontico favorecedor, o que a permite afirmar que a regra de alamento atua primeiro nos itens lexicais mais frequentes.

Com base na teoria da Sociolingustica Variacionista (WEINREICH; LABOV & HERZOG, 1968), recorrer-se- ao suporte metodolgico do pacote de programas Goldvarb-X, que permitir mapear as variveis independentes mais significativas para o fenmeno estudado.

1.2.1 Varivel dependente


A varivel dependente controlada neste estudo diz respeito ocorrncia ou no de qualquer alterao no mbito da vogal mdia pretnica em contexto de travamento por consoante nasal, seja o alteamento da mesma, seja o abaixamento de uma vogal alta subjacente, que passaria a se realizar como vogal mdia, como em prencpio e abondncia. Para dar conta da realidade dos dados coletados na modalidade oral, entre os quais no se pde verificar o abaixamento de uma vogal alta subjacente, acrescentou-se a essas possibilidades a variante ditongada, a qual foi considerada apenas na anlise percentual, com vistas a observar se tambm apresentava produtividade.

1.2.2 Variveis independentes


Para anlise do fenmeno, elencaram-se treze variveis independentes, sendo nove fatores de ordem estrutural e mais quatro de ordem social. No que tange s variveis estruturais que poderiam controlar a aplicao da regra, estabeleceram-se os seguintes fatores: (a) vogal presente na slaba pretnica, acreditando que a variao do trao de altura mais recorrente entre as anteriores do que entre as posteriores; (b) contexto fonolgico adjacente pretnica + nasal, acreditando que ocorre assimilao de traos do contexto circunvizinho por parte das vogais sob anlise; (c) distncia entre a pretnica e a slaba tnica, acreditando que a assimilao do trao de altura mais frequente quando a pretnica sob anlise contgua slaba com vogal alta tnica; (d) localizao da pretnica, se inicial ou medial, acreditando que a pretnica inicial mais sensvel aplicao do processo; (e) vogal presente na slaba tnica, acreditando que a presena de vogal alta tnica, principalmente a anterior, desencadeia o processo; (f) classe gramatical do vocbulo, buscando verificar se h um condicionamento lexical; (g) natureza da pretnica, se eventual ou permanente, acreditando que a pretnica permanente mais suscetvel variao; (h) localizao da pretnica, se no prefixo ou na base lexical, acreditando que a pretnica prefixal mais sensvel atuao do processo; (i) grafia do vocbulo de origem, a fim de verificar se h um resqucio da vogal alta outrora verificada que propicie a variao. No que respeita s variveis sociais que poderiam condicionar a aplicao da regra de elevao do trao de altura, cumpre distinguir as variveis elencadas para o tratamento dos dados retirados das modalidades escrita e oral da lngua. Para a modalidade escrita, foi utilizado apenas o fator referente ao gnero do corpus, a fim de observar os gneros analisados e verificar se a maior formalidade exigida no gnero jornalstico o que inibe a variao ou se, como afirma Barbosa (2007, p.

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(iii) se o fenmeno atualmente verificado na fala j fora registrado em algum momento.

Para a modalidade oral, foram utilizadas as seguintes variveis extralingusticas: (a) faixa etria, buscando verificar se o fenmeno estudado conservador, apresentando maior frequncia entre os mais velhos, ou inovador, apresentando maior frequncia entre os mais jovens; (b) gnero do informante, que ajudar a verificar se se trata de um fenmeno conservador, quando mais recorrente entre as mulheres, ou inovador, se mais frequente entre os jovens; (c) localidade de origem do informante, buscando verificar se o processo de alteamento apresenta igual comportamento em ambas as localidades estudadas; e (d) grau de escolaridade, acreditando que a escola no exerce influncia sobre o fenmeno, j que no parece apresentar estigmatizao social.

2 Resultados
O corpus levantado para os quatro sculos em questo apresentou 2260 ocorrncias de vogais mdias pretnicas em contexto de travamento por consoante nasal, das quais 1247 referem-se vogal anterior [e] e 1013 vogal posterior [o]. Nos dados referentes ao Sculo XVIII, observaram-se apenas seis ocorrncias do processo de alteamento, contra 44 ocorrncias do fenmeno de abaixamento de uma vogal alta subjacente. Nos dados que se referem ao Sculo XIX, no foram registrados casos de alteamento, sendo os trs casos contabilizados de alterao referentes ao abaixamento. Nos dados referentes aos Sculos XX e XXI, por fim, no foram registrados casos de abaixamento. O nmero de ocorrncias para cada uma das variantes, subdivididos pelos sculos analisados, encontra-se representado no grfico abaixo:

Fig. 1. Distribuio das vogais mdias no corpus

Um dos resultados aqui obtidos vai de encontro ao logrado em Batista da Silveira (2010), em que a varivel vogal presente na slaba pretnica foi selecionada, mostrando ser o alteamento mais recorrente no mbito da mdia

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485), a prpria situao de escrita j tenderia orientao de uma atitude discursiva de criar-se um dado distanciamento entre as estruturas e usos do vernculo e aquelas eleitas para a escrita.

Em primeiro lugar, cumpre observar que o corpus diacrnico apresentou apenas seis casos de alteamento (infado, cintir, sintirei, avinturei-me, incalhar, intidade) contra 47 casos de abaixamento. Desses 47 casos, sete processam-se no mbito da vogal mdia posterior todos eles no item lexical cumprir e suas variantes e 40 no mbito da vogal mdia anterior, como, por exemplo, emcomodo, emportncia, enflamao, empreterivelmente e engratido. No presente trabalho, conjectura-se que esse abaixamento da vogal mdia na escrita configura um dado favorvel hiptese de o alamento ser um fenmeno bastante difundido j nos sculos XVIII e XIX, visto que esse comportamento se daria provavelmente por ser o texto escrito mais monitorado do que a fala, o que resulta num processo de hipercorreo, fazendo com que se grafe com <en> palavras que so escritas com <in>. Deve-se ressaltar que, enquanto os documentos escritos do Sculo XVIII revelaram bastantes casos de alteamento e abaixamento no mbito das vogais pretnicas, com um total de 50 dados de alterao, os do Sculo XIX revelaram pouqussimos dados, mesmo de abaixamento. De posse dessas constataes, conjectura-se que as convenes ortogrficas, estabelecidas no Sculo XVI com as primeiras gramticas, j estavam mais fortemente fixadas no Sculo XIX, de forma que os registros escritos se tornavam menos passveis de variao. Com vistas comparao, foram observados 1200 dados de cartas pessoais disponibilizados no corpus diacrnico do Projeto Para a Histria do Portugus Brasileiro anteriormente coletados, buscando verificar se a maior formalidade exigida no gnero jornalstico era a responsvel por inibir a variao nos documentos do sculo XIX ou se, como afirma Barbosa (2007, p. 485), a prpria situao de escrita j pressupunha um maior distanciamento entre os usos vernculos e os eleitos para a escrita. Apesar de se tratar de um domnio menos tenso da escrita, j que se verifica maior proximidade entre remetente e destinatrio dessas cartas pessoais, no se puderam verificar, mesmo neste gnero, muitos casos de aplicao da regra de alteamento. Tal constatao corrobora a hiptese de Barbosa (2007, p. 485) de que escrever, mais do que hoje, j era, em si, um ato cerimonioso que pressupunha um aprendizado dos fatos do modelo subjetivo da gramtica de inspirao greco-latina, nem que seja no esprito que lhe faz produzir ultracorrees (BARBOSA, 2007, p. 486), como as que foram percebidas nos casos de abaixamento verificados. No que respeita ao registro oral, embora o programa Goldvarb-X no tenha selecionado a varivel que controla a vogal presente na slaba pretnica, interessante notar que os pesos relativos atribudos aos fatores no primeiro nvel da anlise multivariacionista confirmam ser a mdia anterior mais favorecedora do processo, com um peso relativo de 0.739, do que a mdia posterior, com peso relativo de 0.176. Entretanto, quando o grupo analisado conjuntamente varivel contexto antecedente, j no segundo nvel de anlise, as probabilidades de aplicao do fenmeno invertem-se, inclusive tornando-se, ambas, irrelevantes para o condicionamento, conforme se pode verificar na tabela abaixo:

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anterior (entender, empresa, emprego, desemprego), com um peso relativo de 0.72, do que no da posterior (concurso, conseguir, redondezas, responder), com um peso relativo de 0.14.

Tabela 2: Pesos relativos atribudos aos fatores do grupo vogal presente na pretnica.
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Nvel de Anlise 1 2

[e] 0.739 0.441

[o] 0.176 0.588

Conforme comprovar o estudo das variveis selecionadas aqui empreendido, cada uma dessas vogais apresenta um e somente um contexto antecedente que mais favorea a aplicao do processo a saber, a ausncia de segmento antecedente, no caso da anterior, como em ensinar, empresa, entrar, enfermeiro, e a presena de oclusiva velar, no caso da posterior, como em acontecer (3 oco. alteadas), consertar (2 oco. alteadas), conversar (11 oco. alteadas), esconder (4 oco. alteadas). Sendo assim, o segmento precedente pretnica + nasal passaria a controlar, por si s, a ocorrncia ou no do processo. Dos 348 casos de alteamento registrado nos corpora sob anlise, sendo 342 no corpus oral e seis no corpus escrito, apenas 31 se processaram no mbito da vogal posterior, o que parece apontar para uma restrio da prpria vogal pretnica posterior ao processo de alteamento. Leda Bisol, em artigo sobre A Neutralizao das tonas, declara que as vogais /o, u/ esto mais prximas do que as vogais /e, i/ (2003, p. 278), justificando-se, dessa forma, a diferena de comportamento entre as mdias anteriores e as posteriores em posio postnica no-final. Entretanto, se h, de fato, um menor espao bucal no mbito das vogais posteriores, cabe questionar o porqu de essas vogais, quando em posio pretnica seguidas de consoante nasal, altearem menos do que as anteriores. Conjectura-se que, por se tratar das pretnicas seguidas de consoante nasal, o alteamento da posterior menos cmodo articulatoriamente ao falante, visto que a vogal [u] a mais posterior da srie e a consoante nasal articula-se na parte anterior do trato vocal. A partir de uma anlise preliminar do corpus obtido, pode-se observar que o condicionamento lexical e o condicionamento fontico concorrem para o controle da aplicao da regra varivel de alteamento. Verifica-se que o processo de alteamento, no que diz respeito vogal anterior [e], ainda que se tenha implementado lexicalmente, como sustenta Oliveira (1991), atingiu regularidade pelo fato de ter encontrado contexto fontico favorecedor da variao em palavras como encontrar, entender, empregar e entregar, por exemplo. Nestas, as pretnicas sob anlise no apresentam a posio de ataque silbico preenchida, contexto que se tem revelado favorecedor do processo em vrias pesquisas sobre o tema (VIEGAS, 1987; BISOL, 1981; MACHADO, 2010; BRANDO & CRUZ, 2005; DIAS, CASSIQUE & CRUZ, 2007). No que tange vogal posterior [o], pde-se constatar que o fenmeno manteve o carter difusionista pelo qual se iniciou, j que so atingidos apenas os itens mais frequentes, nomes comuns que se utilizam em contexto menos formal de fala e que no despertam estigma por parte de uma classe social, como conversar, compadre. necessrio destacar que os fatores que sero explicitados abaixo revelaramse favorecedores tanto para a modalidade escrita quanto para a oral. Entretanto, no mbito da modalidade oral, foram selecionadas duas variveis de cunho social que no encontravam equivalentes no mbito da escrita, visto que no se conta com essas informaes no corpus utilizado. As variveis extralingusticas selecionadas foram: (a) localidade, que indica que o alteamento mais recorrente na norma de So Fidlis do que na do Rio de Janeiro, podendo indicar que se trata

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Antes de se iniciar a descrio dos resultados obtidos a partir da anlise multivariacionista, cumpre destacar que os dados em que ocorrera abaixamento de uma vogal alta subjacente, a qual passou a ser realizada por meio de uma vogal mdia, apresentam os mesmos contextos fonticos que se demonstram favorveis aplicao da regra varivel de alteamento. Devido a esse aspecto que aproxima os dois processos e hiptese aventada, de que o processo de abaixamento se realiza, na escrita, como uma espcie de contrarregra ao alteamento que se poderia verificar na fala, optou-se por fazer uma descrio nica das variantes, de forma que os fatores selecionados aplicam-se a ambos os fenmenos registrados nos corpora sob anlise.

2.1 Contexto precedente pretnica + nasal


Partindo-se de uma anlise de cunho neogramtico, acredita-se que o processo de alteamento desencadeado no s pela presena de uma vogal alta na slaba tnica ou pretnica contgua, mas tambm pelo contexto adjacente vogal pretnica seguida de consoante nasal, o qual pode atuar como um importante condicionamento fonolgico. No que diz respeito ao contexto precedente, aventa-se a hiptese de a mdia pretnica assimilar um trao presente no segmento que a antecede, como ocorre em s[i]ntir e c[u]ntar, em que no h uma vogal alta que desencadeie o processo e o alteamento se justifica por assimilao do trao de altura e posterioridade, respectivamente, dos segmentos antecedentes. Na presente pesquisa, a ausncia de segmento fonolgico antecedente revelou-se um contexto fortemente favorecedor dos processos de alteamento e abaixamento, confirmando-se a hiptese de Viegas (1987, p. 109) de que, para que a vogal mdia [anterior] alce, ela deve estar precedida de pausa, ou melhor, em incio de palavra. Tal resultado est de a cordo com o estudo de Viegas (1987, p. 113), que, analisando a vogal mdia anterior [e], afirma parecer haver uma relao direta entre incio de palavra e alamento: quanto mais prximo do incio da palavra, maior a porcentagem de alamento: ensinar, entender, enfermagem, enfermeiro, emprego, encontrar. O predomnio de aplicao da regra varivel de alteamento em contexto inicial pode ser justificado, ainda, pelo fato de ser menos passvel de a tonicidade incidir sobre a primeira slaba do vocbulo, o que a faz ser mais suscetvel atuao do processo. No que diz respeito pretnica posterior, as consoantes oclusivas velares foram as que mais favoreceram a aplicao dos processos, o que se justifica pelo fato de tais segmentos serem produzidos na rea posterolingual, a mesma em que se produz o segmento voclico [u], que o mais posterior da srie:
(01) Comigo no aconteceu no, mas aconteceu [u] com minha av ... um menino que trabalha com a gente aqui tambm aconteceu essa semana [Modalidade oral: So Fidlis, Sexo Feminino, Faixa 1].

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de um fenmeno de carter conservador; e (b) grau de escolaridade, que demonstra que o alteamento mais produtivo em falantes de nvel superior do que nos de nvel mdio, o que permite depreender, a despeito de se contar com apenas trs entrevistas de informantes de nvel mdio, que o alteamento das mdias pretnicas no parece apresentar estigmatizao social.

(02) Se o Padre Luis de Medeiros comprir com os seos deveres [Modalidade escrita: Sculo XVIII, Documentos da Administrao Privada documentos oficiais, carta 10].

Cumpre ressaltar que, particularmente no caso da vogal anterior, a presena de um segmento antecedente estrutura bifonemtica composta por vogal e arquifonema nasal /N/ parece bloquear a realizao das vogais altas, o que confirma os resultados de Viegas (1987, p. 122), que conclui que, se a pretnica travada por nasal no estiver em posio inicial, a tendncia o desfavorecimento do processo.

2.2 Vogal presente na slaba tnica


Sendo a regra varivel de alteamento das slabas pretnicas geralmente descrita como um processo de harmonizao voclica, em que a mdia pretnica assimila o trao de altura da vogal presente na slaba tnica, acredita-se que a presena de vogal alta em slaba tnica fortemente favorecedora do fenmeno. Os fatores que se demonstraram mais relevantes para a aplicao do processo foram as vogais altas [i] e [u], sendo a anterior responsvel pelo mais forte condicionamento, confirmando-se a hiptese de Bisol (1981), que declara ser a presena de vogal alta tnica condio indispensvel para o alteamento:
(03) A qualidade do ensino [i] da prefeitura eu acho boa [Modalidade oral: So Fidlis, Sexo Feminino, Faixa 3]. (04) Como em So Fidlis no tem um emprego bom que eu possa pagar uma faculdade, eu vou ter que passar num concurso [u] [Modalidade oral: So Fidlis, Sexo Feminino, Faixa 1]. (05) emaiz proprio para seexecutarem promptamente as Ordenz, de que Vossamerce foy incombido [Modalidade escrita: Sculo XVIII, Documentos da Administrao Pblica, cartas oficias]. (06) tem sido meu marido oubrigdo a fazer cinco Viagens a Cidade semp[re]aseleradamente e em mau tempo, com risco de vida para empedir Valhacadas [Modalidade escrita: Sculo XVIII, cartas pessoais e documentos particulares].

No que respeita ao processo de abaixamento de uma vogal pretnica alta, o fator que se demonstrou altamente favorvel foi a presena da vogal mdia posterior, o que permite afirmar que tenha havido, igualmente, uma assimilao do trao de altura da vogal tnica:
(07) se elle aqui estivece inda por General, no seriamos sertamente [vexados] dos encomodos que h tanto tempo nos precegem [Modalidade escrita: Sculo XVIII, cartas pessoais e documentos particulares]. (08) por sua morte as deu inda mais convice[n]tes deixando a livre de enquietaoens, e em huma enteira endependecia [Modalidade escrita: Sculo XVIII, cartas pessoais e documentos particulares].

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(09) o Capitam M. Manuel Pereira que Milhor opode emformar vossa merc [Modalidade escrita: Sculo XVIII, cartas pessoais e documentos particulares]. (10) queira ensinuar-me qual ser mais prprio [Modalidade escrita: Sculo XVIII, Documentos da Administrao Privada].

Pode-se verificar, portanto, que bastante forte a atuao do processo de assimilao por harmonizao voclica, independentemente de a vogal alta tnica ser contgua pretnica sob anlise ou estar dela separada por outras pretnicas.

2.3 Classe gramatical do vocbulo


Partindo-se de uma anlise difusionista, como a proposta por Oliveira (1991), acredita-se que o fenmeno de alteamento se inicie em um item lexical especfico, mais comum, e se espraie aos demais. Os fatores que mais favoreceram a aplicao de alteraes no mbito das pretnicas foram (a) os advrbios, como enfenitamente e enfelizmente, embaixo, ento, embora; (b) os verbos na forma nominal, como incombido e emportando; (c) os verbos de terceira conjugao, como conseguir e sentir; e (d) os verbos de segunda conjugao, como entender e envolver. Tal resultado parece apontar para a existncia de um condicionamento lexical, como preveem os difusionistas, de forma que os processos se iniciam nos itens mais frequentes. Como destaca Oliveira (1991), as primeiras vtimas de uma mudana sonora do tipo X Y/Z4 so as palavras que apresentam os seguintes traos: X ocorre num nome comum; Z oferece um contexto fontico natural para Y; X parte de uma palavra que ocorre em contextos informais de fala. Cumpre destacar que, embora o alto nmero de hipercorrees presentes no corpus referente aos Sculos XVIII e XIX, que no possuem um condicionamento aparente para a aplicao do processo de abaixamento, dificulte afirmar ou negar a atuao do condicionamento lexical, parece ser no caso dos verbos de terceira conjugao que se pode verificar a atuao da varivel, visto que, dos oito casos de alteamento registrados, seis processaram-se com o verbo sentir, vocbulo bastante frequente no corpus. Nos demais casos, entretanto, o condicionamento lexical no atua sozinho, mas em concorrncia com outros fatores que regulam a aplicao do fenmeno, conforme se pode verificar no caso dos verbos de segunda conjugao, em que se verifica um comportamento categrico de itens como entender, encher e envolver, vocbulos que apresentam slabas pretnicas iniciais cujos ataques silbicos no esto preenchidos, contexto que se revelou fortemente favorecedor. Assim, confirma-se a hiptese de Viegas (1987, p. 97) de que no parece haver diferenas significativas que possam ser atribudas classe de palavras e no a outro grupo de fatores.
4 Leia-se tal equao como X realiza-se como Y em contexto Z, que indica que o contexto fontico Z demonstra-se favorecedor do processo sob anlise. No caso do fenmeno de alamento das vogais pretnicas, pode-se escrever uma equao do tipo /e/ [i] / #_, por exemplo, que deve ser lida como /e/ realiza-se como [i] em contexto inicial do vocbulo, como se observa em encontrar e entender.

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Entretanto, interessante observar que o fenmeno de abaixamento processa-se, independentemente da vogal presente na slaba tnica, desde que a vogal a ser atingida encontre-se no incio do vocbulo, conforme se observa em:

3 Consideraes finais
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A anlise dos dados coletados parece revelar que a oralidade funciona como uma fora centrfuga da variao, permitindo a ocorrncia dos mais diversos fenmenos, enquanto a escrita funciona como uma fora centrpeta, inibindo o registro de fenmenos variveis. Devido inexistncia de registros orais de sincronias anteriores ao sculo XX e necessidade de se estudar o passado para que se pudessem compreender fatos ocorridos no presente, buscou-se fazer o melhor uso possvel dos maus dados fornecidos pela lngua do papel, como sugere Labov (1982, p. 20). Assim, recorreu-se a dados de documentos escritos dos sculos XVIII e XIX, a fim de verificar se o mesmo processo verificado nos sculos XX e XXI tambm se mostrava j recorrente. Apesar de no terem sido encontradas muitas ocorrncias do processo de alteamento das vogais mdias pretnicas, os dados analisados no presente trabalho corroboram a hiptese de que tal fenmeno encontrava-se j difundido nos sculos sob anlise, visto que a realizao do processo de abaixamento, aqui interpretado como hipercorreo, parece apontar para a ocorrncia do alamento na fala, o que se buscava evitar no registro escrito. Tal hiptese parece ser sustentada por autores como Castro (1991), segundo o qual o fenmeno se generalizou no sculo XVIII, Feij (1734), que registra casos de alteamento em sua gramtica, Naro (1973), que declara que /e, o/ j apresentavam um ligeiro levantamento antes do sculo XVI, e Bisol (1981), que argumenta que as variaes [e, i] e [o, u] ocorriam j no portugus colonial. Os contextos que favoreceram a aplicao do fenmeno foram: (i) contexto precedente pretnica + nasal, que revelou ser a ausncia de segmento antecedente o contexto mais favorvel; (ii) vogal presente na slaba tnica, que revelou ser a presena de vogal alta condio indispensvel para o desencadeamento do processo; e (iii) classe gramatical do vocbulo, que demonstra serem advrbios e verbos os itens mais atingidos pelo processo. Os resultados revelam que o condicionamento lexical e o fontico atuam conjuntamente no controle da aplicao da regra varivel do processo de alteamento da vogal mdia pretnica.

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