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Psicologia

Psicologia (do grego , transl. psykhologua, de , psykh, "psique", "alma", "mente" e , lgos, "palavra", "razo" ou "estudo") " o estudo do comportamento (tudo o que organismo faz) e dos processos mentais (experincias subjetivas inferidas atravs do comportamento)". O principal foco da psicologia se encontra no indivduo, em geral humano, mas o estudo do comportamento animal para fins de pesquisa e correlao, na rea da psicologia comparada, tambm desempenha um papel importante (veja tambm etologia). A psicologia cientfica, tratada neste artigo, no deve confundir-se com a psicologia do senso comum ou psicologia popular que o conjunto de ideias, crenas e convices transmitidas culturalmente e que cada indivduo possui a respeito de como as pessoas funcionam, se comportam, sentem e pensam. A psicologia usa em parte o mesmo vocabulrio, que adquire assim significados diversos de acordo com o contexto em que usado. Assim, termos como "personalidade" ou "depresso" tm significados diferentes na linguagem cientfica e na linguagem vulgar. A prpria palavra "psicologia" muitas vezes usada na linguagem comum como sinnimo de psicoterapia e, como esta, muitas vezes confundida com a psicanlise ou mesmo a anlise do comportamento. O termo parapsicologia, ligado ao vocbulo paranormal, no se refere a um conceito ou a uma disciplina da Psicologia; trata-se de um campo de estudo no reconhecido pela comunidade cientfica. A psicologia a cincia que estuda o comportamento e os processos mentais dos indivduos (psiquismo). Cabe agora definir tais termos:3 Dizer que a psicologia uma cincia significa que ela regida pelas mesmas leis do mtodo cientfico as quais regem as outras cincias: ela busca um conhecimento objetivo, baseado em fatos empricos. Pelo seu objeto de estudo a psicologia desempenha o papel de elo entre as cincias sociais, como a sociologia e a antropologia, as cincias naturais, como a biologia, e reas cientficas mais recentes como as cincias cognitivas e as cincias da sade. Comportamento a atividade observvel (de forma interna ou externa) dos organismos na sua busca de adaptao ao meio em que vivem. Dizer que o indivduo a unidade bsica de estudo da psicologia significa dizer que, mesmo ao estudar grupos, o indivduo permanece o centro de ateno - ao contrrio, por exemplo, da sociologia, que estuda a sociedade como um conjunto. Os processos mentais so a maneira como a mente humana funciona - pensar, planejar, tirar concluses, fantasiar e sonhar. O comportamento humano no pode ser compreendido sem que se compreendam esses processos mentais, j que eles so a sua base. Como toda a cincia, o fim da psicologia a descrio, a explicao, a previso e o controle do desenvolvimento do seu objeto de estudo. Como os processos mentais no podem ser observados mas apenas inferidos, torna-se o comportamento o alvo principal dessa descrio, explicao e previso (mesmo as novas tcnicas visuais da neurocincia que permitem visualizar o funcionamento do crebro no permitem a visualizao dos processos mentais, mas somente de seus correlatos fisiolgicos, ou seja, daquilo que acontece no organismo

enquanto os processos mentais se desenrolam). Descrever o comportamento de um indivduo significa, em primeiro lugar, o desenvolvimento de mtodos de observao e anlise que sejam o mais possvel objetivos e em seguida a utilizao desses mtodos para o levantamento de dados confiveis. A observao e a anlise do comportamento podem ocorrer em diferentes nveis - desde complexos padres de comportamento, como a personalidade, at a simples reao de uma pessoa a um sinal sonoro ou visual. A introspeco uma forma especial de observao (ver mais abaixo o estruturalismo). A partir daquilo que foi observado o psiclogo procura explicar, esclarecer o comportamento. A psicologia parte do princpio de que o comportamento se origina de uma srie de fatores distintos: variveis orgnicas (disposio gentica, metabolismo, etc.), disposicionais (temperamento, inteligncia, motivao, etc.) e situacionais (influncias do meio ambiente, da cultura, dos grupos de que a pessoa faz parte, etc.). As previses em psicologia procuram expressar, com base nas explicaes disponveis, a probabilidade com que um determinado tipo de comportamento ocorrer ou no. Com base na capacidade dessas explicaes de prever o comportamento futuro se determina a tambm a sua validade. Controlar o comportamento significa aqui a capacidade de influenci-lo, com base no conhecimento adquirido. Essa parte mais prtica da psicologia, que se expressa, entre outras reas, na psicoterapia.