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X - Files A Frana tambm tem um povo pria por Fernando Silva em 02 Ago 2008, 14:44 O Globo 02/08/08 Os prias

da Europa Sean Thomas do Independent A ltima sobrevivente assumida dos cagot traa as razes do seu povo de prias, que enfrentou sculos de preconceito brutal por razes que ningum consegue sequer lembrar. Sentada em sua pequena casa perto de Tarbes, nos Pirinus franceses, Marie-Pierre ManetBeauzac fala sobre seus ancestrais. Para a maioria das pessoas, seria uma experincia agradvel. Mas para essa mulher na casa dos 40 anos, me de trs filhos, a histria de sua linhagem marcada por uma tristeza mpar: ela pertence a um grupo de prias perseguido por mil anos na Frana. Marie-Pierre uma cagot. No surpresa que a palavra no signifique nada para a grande maioria das pessoas. A histria do povo cagot obscura; para alguns pesquisadores, teria sido deliberadamente apagada. - Falar sobre os cagots ainda algo ruim nas montanhas. Os franceses se envergonham do que fizeram conosco; os cagots tm vergonha do que foram. por isso que hoje ningum confessa ser descendente dos cagots. Exceto, unicamente, Marie-Pierre. Ela provavelmente a nica pessoa no mundo a fazer questo de dizer que tem sangue cagot. Mas levou muitos anos para que tivesse total conscincia do que isso significava. - Quando eu tive filhos, quis saber de onde eles vinham, o que significa saber de onde eu vim contou. - Eu comecei a pesquisar e tracei minha rvore familiar atravs de geraes e geraes por muitas vilas e cidades dos Pirinus. Foi ento que notei certos nomes e tendncias entre meus antepassados: vrios carpinteiros miserveis, cesteiros, pobres em geral, pessoas que viviam nas reas "erradas" da cidade. Logo eu me dei conta de que era uma cagot, embora haja muita controvrsia sobre o que, exatamente, isso significa. Como a prpria Marie-Pierre conta, a verdade sobre os cagots obscura. A primeira meno a esse povo aparece em documentos do sculo XIII. Nessa poca, os cagots j eram vistos como pertencentes a uma casta inferior, "intocveis" do oeste da Frana e do norte da Espanha. Em tempos medievais, os cagots - tambm conhecidos como agotes, gahets, capets, caqueux, entre outros nomes - eram segregados dos demais camponeses da regio de diversas formas. Tinham seus prprios assentamentos urbanos, em geral junto margem do rio mais infestada pela malria. Esses guetos insalubres eram conhecidos como cagoteries; traos deles ainda so encontrados em comunidades dos Pirinus, como Campan e Hagetmau. Segregao era marca cotidiana

Por centenas de anos, os cagots foram tratados como diferentes e inferiores. Em igrejas, eles tinham que entrar por portas especficas (pelo menos 60 igrejas nos Pirineus ainda apresentam entradas "cagot"), tinham pias de gua benta em separado, e recebiam a comunho na ponta de um longo basto de madeira. Marie-Pierre acrescenta: - Quando um cagot vinha cidade, tinha que reportar sua presena com um chocalho. Como os leprosos como os sinos. Desprovidos de qualquer direito civil ou poltico, os cagots tinham um cotidiano marcado pela segregao. Eram proibidos de seguir a maior parte das carreiras. Eram forados a serem carregadores de gua ou lenhadores. Fabricavam barris para os vinhos e caixes para os mortos. Acabaram se tornando talentosos carpinteiros. Ironicamente, construram muitas das igrejas dos Pirineus das quais eram parcialmente excludos. Algumas das outras proibies impostas aos cagots eram bizarras. No era permitido, por exemplo, que andassem descalos, como a maioria dos camponeses, o que acabou dando origem lenda de que teriam os dedos dos ps unidos, como o de patos. Cagots no podiam frequentar as mesmas casas de banho usadas pela populao em geral. Eram proibidos de tocar os parapeitos de pontes. Eram obrigados a usar sinais que os distinguissem presos em suas roupas. Marie-Pierre suspira: - Os cagots no tinham permisso para comer ao lado de no-cagots, nem compartilhar pratos. Alguns diziam que era um povo de psicopatas e at de canibais. Casamentos entre cagots e no-cagots eram praticamente impossveis. Ainda assim, alguns casos amorosos ocorreram. Pungentes canes dos sculos XVI e XVII lamentam esses trgicos encontros. Ps perfurados e mo amputada Em algumas ocasies, o preconceito era brutalmente reforado. No incio do sculo XVIII, um cagot mais prspero foi pego usando a pia reservada para no-cagots numa igreja. Sua mo foi amputada e pregada na porta do templo. Outro cagot que ousou cultivar sua prpria terra (o que era estritamente proibido por lei) teve seus ps perfurados com pregos de ferro incandescentes. - Se havia qualquer crime no vilarejo, os cagots eram normalmente acusados de autoria. Alguns foram queimados em fogueiras - conta Marie-Pierre. E mesmo na morte, a discriminao persistia. Os cagots eram enterrados em seus prprios e miserveis cemitrios; um deles ainda existe em Bentayou-Seree, um pequeno vilarejo ao norte da localidade de Pau. Mas qual a origem dos cagots? Por que foram vtimas de tanto preconceito? Sua origem nebulosa. Parcialmente porque os prprios cagots desapareceram. Durante a Revoluo Francesa, as leis contra o povo foram formalmente abolidas e muitos cagots pilharam arquivos e apagaram deliberadamente os registros de sua ancestralidade. A partir de 1789, os cagots foram paulatinamente assimilados pela populao em geral; muitos teriam emigrado. Entretanto, alguns registros histricos oferecem intrigantes hipteses. Fontes da poca os descrevem como baixos, de pele escura e troncudos. Contraditoriamente, outros relatos diziam que eram louros e de olhos azuis. Em "A histria das raas malditas", de 1847,

Francisque Michel fez um dos primeiros estudos sobre os cagot. Segundo o pesquisador, eles tinham "cabelo escuro e crespo". Ele tambm descobriu que pelo menos dez mil cagots viviam dispersos nas regies de Gasconha e Navarra e ainda eram perseguidos aproximadamente 70 anos depois da casta dos cagots ser abolida. Desde o trabalho pioneiro de Michel, vrios historiadores tentaram resolver o mistrio dos cagots. Uma das teorias sustenta que eles seriam leprosos ou sofreriam de outras doenas contagiosas, o que explicaria as regras de no "tocar" em nada que fosse de uso corrente por no-cagots. No entanto, essa idia derrubada por diversos relatos segundo os quais os cagots seriam perfeitamente saudveis. Uma outra idia, como aponta Marie-Pierre, que os cagots seriam escravos dos godos, o povo germnico que invadiu a Frana na Idade das Trevas. A partir dessa teoria, etimologistas deduziram que "ca-got" viria de "cani gothi", isto , "ces dos godos". A hiptese, no entanto, no explica as muitas variantes do nome cagot, nem sua distribuio geogrfica. Na verdade, o nome cagot provavelmente deriva de "caca", um termo abusivo por si. dio ainda persiste em algumas regies No ano passado, uma nova teoria surgiu no livro do escritor britnico Graham Robb, "A descoberta da Frana". Robb sugere que os cagots eram originalmente um grupo de exmios carpinteiros medievais. Por essa tese, o preconceito contra eles teria sido gerado pela rivalidade comercial e regimentado com o passar do tempo. Quem estar certo? O quadro confuso. Mas Marie-Pierre Manet-Beauzac, "a ltima cagot do mundo", afirma no ter dvidas sobre suas origens: - Acredito que os cagots so descendentes de soldados mouros remanescentes da invaso muulmana da Espanha e da Frana no sculo VIII. por isso que muitos os chamavam "sarracenos" - afirma ela. - Eu sou bem morena e minha filha Sylvia a mais morena de sua classe. Sua teoria, da origem muulmana dos cagots, defendida por muitos especialistas franceses porque explica o preconceito religioso. A sua distribuio geogrfica estaria provavelmente ligada s rotas de peregrinao de So Tiago. Marie-Pierre mostra um website onde ela rene informaes sobre a vida dos cagot. Ela aponta para uma lista de cidades relacionadas "les agotes". - Alguns gostam de dizer que os cagots desapareceram. Mas isso no verdade. Quem vai aos arredores de Campan, por exemplo, ainda v o povo baixo e troncudo descendente dos cagots. O "povo pestilento". Pergunto a Marie-Pierre se ela me deixar usar a foto de Sylvia e de seus outros filhos. Ela balana a cabea. - Desculpe, mas no. No h problema, para mim, em admitir de onde venho. Mas se as pessoas souberem sobre as origens dos meus filhos, isso pode criar dificuldades para eles. Ela olha pela janela, para os distantes Pirinus. - Em alguns lugares, o dio persiste. Mesmo agora. Os cagots podem estar silenciosos, mas ainda assim eu consigo ouv-los. http://rv.cnt.br/viewtopic.php?f=1&p=348043