Você está na página 1de 17

FIDES REFORMATA XII, N 2 (2007): 9-25

A AO GRACIOSA DE DEUS SOBRE A VIDA DOS NO-ELEITOS COMO EFEITO COLATERAL DA OBRA REDENTORA DE CRISTO
Arley Preto Gomes*

RESUMO Para melhor compreenso da ao graciosa de Deus sobre a vida dos no-eleitos, faz-se necessria uma pesquisa histrica sobre o pensamento teolgico de Joo Calvino, Abraham Kuyper e Herman Bavinck na conceituao e desenvolvimento da doutrina da graa comum, culminando na controvrsia ocorrida no seio da Igreja Crist Reformada, na Holanda, no ano de 1924. Este estudo demonstra, a partir das evidncias contidas na Sagrada Escritura, como essa ao graciosa divina restringe o pecado e seus efeitos na vida da humanidade, bem como concede ddivas, talentos, capacidades e aptides aos homens, a fim de que isto promova o seu desenvolvimento em sociedade. PALAVRAS-CHAVE Ao graciosa de Deus; Graa comum; Controvrsias; Restrio do pecado; Dons e talentos; Desenvolvimento da sociedade. INTRODUO A maior parte daqueles que representam o pensamento evanglico pautase sobre a premissa de que a obra redentora de Cristo estabeleceu uma anttese irremedivel entre a igreja, plena e nica receptora da graa divina, e o mundo, inapelavelmente marcado pela ira e desfavor do soberano Deus. Assim, no h, sob esta tica, nada de bom a ser visto ou contemplado no mundo, uma

* O autor mdico, empresrio e presbtero em disponibilidade da IPB em Jacu, Minas Gerais. aluno do curso de Mestrado em Teologia do CPAJ (Teologia Sistemtica).

ARLEY PRETO GOMES, A AO GRACIOSA DE DEUS SOBRE A VIDA DOS NO-ELEITOS

vez que este e seus habitantes jazem sob o jugo pleno do pecado e do diabo. A igreja reformada de origem calvinista destaca-se das demais igrejas protestantes por enxergar esta anttese por outra viso, que no simplesmente a completa negao de graa do Deus Criador e Salvador ao mundo dos no-eleitos. Caminhando pela conceituao e desenvolvimento da doutrina a partir do pensamento reformado de linha calvinista e tambm sobre provas bblicas, o presente trabalho assenta-se sobre a seguinte problemtica: H uma ao graciosa da parte de Deus tambm sobre a vida dos no-eleitos, como efeito colateral da obra redentora de Cristo? Justifica-se a escolha do tema por se tratar de um assunto de grande relevncia para a igreja crist, quanto a sua relao com os homens no-redimidos, no que tange ao desenvolvimento da sociedade, da atividade cientfica e das artes, vistos sob a tica do Deus Criador. A comunidade teolgica tambm poder contar com mais um instrumento acadmico, visto que a presente pesquisa histrica procurou utilizar boas fontes primrias e secundrias e recorrer aos mais respeitados autores que tratam do tema. Os alunos dos cursos de graduao em teologia ou estudantes ps-graduandos podero utilizar-se dos conhecimentos aqui acumulados, tomando-os como teis sua formao. Esta anlise tambm tem em mente aqueles que negam que exista algum tipo de favor divino demonstrado ao mundo dos no-eleitos e se contrapem a quem admita esta possibilidade. A hiptese defendida que Deus, de forma graciosa, realmente derrama bnos sobre o mundo dos no-eleitos, atuao essa conhecida como graa comum. Comum aqui no tem o sentido de ordinrio, mas de algo que se aplica de forma geral a toda a humanidade. Objetiva-se, portanto, demonstrar atravs de um levantamento histrico, a conceituao e o desenvolvimento dessa doutrina no pensamento reformado calvinista e, concomitantemente, a comprovao encontrada nas Escrituras para sustent-la. As Escrituras registram que a humanidade cada encontra-se em completa oposio ao seu Criador e que este, atravs da obra redentora de Cristo, decretou mostrar sua graa salvfica queles que ele elegeu de antemo. Nos primeiros tempos, os cristos assumiram uma atitude preponderantemente negativa para com o mundo, a sociedade e a cultura que deles emergia. Esses cristos no eram to numerosos, nem tampouco influentes em seu mundo, para participarem de forma ativa nas relaes com o governo, a cincia e as atividades artsticas. Paralelamente, as instituies e expresses da cultura vigentes foram associadas idolatria e superstio resultantes da queda da humanidade em pecado.1 Contudo, havia ainda manifestaes na humanidade que sugeriam certo favor de Deus a este mundo.
BAVINCK, Herman. Calvin and common grace. Disponvel em: <http://www.contra-mundum. org/ books/ calvin.pdf.>. Acesso em: 23 out. 2006.
1

10

FIDES REFORMATA XII, N 2 (2007): 9-25

1. A GRAA COMUM NA TEOLOGIA REFORMADA Durante a histria da igreja no foram muitos os que se aventuraram a investigar ou analisar esse assunto, justamente por se aterem, via de regra, graa salvadora de Deus sobre os eleitos. A Reforma Protestante do sculo 16 no s representou um retorno s Escrituras como voltou os olhos para aspectos da ao graciosa de Deus no mundo que no implicavam necessariamente em salvao. Essa ao graciosa de Deus foi definida pelo Dr. Charles Hodge como aquela influncia do Esprito que, em maior ou menor medida, concedida a todos aqueles que ouvem a verdade.2 E no pensamento reformado calvinista que nasce o conceito da graa comum. Analisando a necessidade de pensar acerca da graa comum, Louis Berkhof comenta:
O surgimento da doutrina da graa comum foi ocasionado pelo fato de que h no mundo, ao lado do curso da vida crist com todas as suas bnos, um curso natural da vida que, no implicando redeno, exibe, no obstante, muitos sinais do verdadeiro, do bem e do belo. Foi levantada a questo mltipla: Como podemos explicar a vida relativamente ordenada que h no mundo, se sabemos que o mundo inteiro jaz sob a maldio do pecado? Como que a terra d fruto precioso e abundante, em vez de s produzir espinhos e abrolhos? Como podemos explicar o fato de que o homem pecador ainda conserva algum conhecimento de Deus, das coisas naturais e da diferena entre o bem e o mal, e demonstra alguma considerao pela virtude e pelo bom comportamento exterior? Que explicao se pode dar dos dons e talentos especiais de que o homem natural dotado, e do desenvolvimento da cincia e da arte por gente totalmente vazia da nova vida que h em Cristo Jesus? Como podemos explicar as aspiraes religiosas dos homens de toda parte, at de pessoas que no tiveram contato com a religio crist? Como que os no regenerados ainda podem falar a verdade, fazer o bem aos outros e levar vidas exteriormente virtuosas?3

1.1 Joo Calvino e a graa comum Atribui-se ao reformador genebrino a conceituao e o desenvolvimento da doutrina da graa comum. Calvino escreveu acerca desse tema por discordar do pensamento dos outros dois principais reformadores: Lutero e Zunglio. Lutero sustentava que o homem cado , por natureza, capaz de fazer muita coisa boa e louvvel na esfera terrena, embora incapaz de fazer qualquer bem espiritual. Zunglio, por sua vez, via o pecado no como culpa, mas como corrupo, sendo que a graa era, ento, santificante e tinha o poder de influenciar em certa medida o mundo, no que era verdadeiro, belo e bom.4
2 3 4

MURRAY, John. Common grace. Disponvel em: <http.//www.sounddoctrine.net/LIBRARY/ ModernDayReformedTeaching/JohnMurray/Common_Grace.htp.> Acesso em: 23 out. 2006. BERKHOF, Louis. Teologia Sistemtica. Campinas: Luz Para o Caminho, 1998, p. 433. Ibid., p. 435.

11

ARLEY PRETO GOMES, A AO GRACIOSA DE DEUS SOBRE A VIDA DOS NO-ELEITOS

Calvino discordou de ambos, pois afirmava categoricamente que o homem natural estava impossibilitado, por si s, de fazer alguma coisa boa, sendo assim necessria a ao da graa salvadora. Contudo ao lado desta graa salvadora, ele conceituou a ao daquilo que chamou de graa geral, que no tinha ao perdoadora nem santificadora na natureza cada do homem, e no salvava os perdidos. No entanto, esta graa tinha o poder de restringir a ao do pecado, trazer ordem ao universo, distribuindo dons e talentos aos homens, promovendo o desenvolvimento das artes e da cincia, e agindo na distribuio de muitas bnos aos seres humanos. Em sua magnfica obra Institutas da Religio Crist, Calvino descreve a ao dessa graa da seguinte maneira:
Mas, aqui, deve-nos ocorrer que no meio desta corrupo de nossa natureza h algum lugar para a graa de Deus; no para a graa no tocante a purific-la, mas a restringi-la interiormente... Assim, Deus, por sua providncia, refreia a perversidade natural para que no irrompa em ao, mas no a purifica interiormente.5

O reformador de Genebra atribui graa humanidade cada, entendendo que esta, mesmo em seu estado de ps-queda, no foi destituda de tudo. Por ao desta graa de Deus a imagem do Criador ainda permanece no homem. Contudo, para Calvino, no h dois tipos diferentes de graa em Deus: a mesma graa, s que com finalidades distintas. Ronald Wallace, estudioso da vida do reformador, observa:
Calvino no hesita em atribuir mesma graa que nos alcana em Cristo o fato de que, na queda, a humanidade no foi destituda de tudo que era bom. por meio desta graa que a imagem de Deus no foi totalmente aniquilada ou destruda. Portanto, ele fala de uma graa geral de Deus, manifesta nas coisas boas que foram deixadas em ns, mediante as quais somos feitos diferentes dos animais selvagens. Ele inclui entre estes sinais dessa graa geral de Deus no apenas a capacidade do homem de se conduzir em relaes sociais decentes, mas tambm a concepo universal da razo e da inteligncia implantadas nos homens. apenas pela graa de Deus que no somos todos uns imbecis.6

Calvino entendia que deveria ser feita uma distino entre aquilo que ele chamou de coisas terrenas e coisas celestiais, e qual era a finalidade da graa divina. As coisas celestiais eram aquelas cuja compreenso s se daria atravs da graa especial de Deus. Elas diziam respeito ao Reino de Deus,

CALVINO, Joo. As Institutas. 2.3.3. Edio Clssica. So Paulo: Cultura Crist, 2006, Vol. 2, WALLACE, Ronald. Calvino, Genebra e a Reforma. So Paulo: Cultura Crist. 2003, p. 92.

p. 60.
6

12

FIDES REFORMATA XII, N 2 (2007): 9-25

verdadeira justia, bem-aventurana. Quanto s coisas terrenas, a compreenso humana foi mantida, mesmo depois da queda, como dons naturais que pertencem ao homem em sua secularidade essencial. A esta classe de coisas o reformador relaciona a cincia poltica, a economia domstica, todas as artes mecnicas e as disciplinas liberais:
Quanto primeira dessas classes (terrenas), porm, assim se deve confessar: uma vez que o homem um animal por natureza social, conseqentemente propende por instinto natural a promover e conservar esta sociedade, e por isso observamos que existem na mente de todos os homens impresses universais no s de probidade, como tambm de uma ordem civil. Daqui resulta que no se ache ningum que no compreenda ser conveniente que todas e quaisquer comunidades humanas sejam reguladas por leis, e que abarque na mente os princpios destas leis. Daqui esse perptuo assentimento para com as leis, tanto de todas as naes quanto de cada mortal; por isso, sem mestre ou legislador, as sementes so implantadas em todas.7

Herman Bavinck, em um texto comemorativo ao 4 centenrio do nascimento de Calvino, analisa o seu pensamento quanto ao desenvolvimento da doutrina da ao graciosa de Deus na vida dos no-eleitos. Ele comenta:
Calvino afirma, verdade, que as virtudes do homem natural, embora nobres, no so suficientes para a justificao diante do tribunal de Deus, mas isto devido a sua profunda convico de majestade e carter espiritual da lei moral. Ao lado disto, ele muito generoso em seu reconhecimento do que verdadeiro e bom, o que no encontrado em nenhum outro reformador... Portanto Calvino v a totalidade da vida inundada com a luz da glria divina. como se em toda a natureza no houvesse nenhuma criatura que no refletisse a divina perfeio.8

Embora Calvino no tenha usado o termo graa comum para descrever esta graa geral de Deus, ele realizou um trabalho indito nessa rea do pensamento teolgico. Mesmo no tendo apresentado uma doutrina da graa comum plenamente elaborada, ensinou claramente que h uma graa divina que restringe a manifestao da impiedade na vida da humanidade, sem, contudo remover a pecaminosidade do corao humano. Este favor de Deus permite aos no regenerados falar a verdade e produzir bons frutos culturais. Os telogos da tradio reformada posterior a Calvino chamaram essa doutrina de graa comum.9

7 8 9

CALVINO, As Institutas, p. 41, 42. BAVINCK, Calvin and common grace. HOEKEMA, Anthony. Criados imagem de Deus. So Paulo: Cultura Crist, 1999, p. 211.

13

ARLEY PRETO GOMES, A AO GRACIOSA DE DEUS SOBRE A VIDA DOS NO-ELEITOS

Embora se atribua a Joo Calvino a autoria da doutrina que trata da ao graciosa de Deus tambm na vida dos no-regenerados, o desenvolvimento da mesma se deve aos telogos holandeses Abraham Kuyper e Herman Bavinck. 1.2 Abraham Kuyper Abraham Kuyper (1837-1920) foi, alm de telogo, um hbil poltico. Comeou seus estudos com brilhantismo na Universidade de Leiden, onde desde cedo abraou o liberalismo teolgico. Contudo, ao exercer o ministrio pastoral em uma pequena comunidade interiorana, foi levado por seus paroquianos a converter-se ortodoxia. Retornando a Amsterd, tornou-se um pregador popular contra o liberalismo, alcanando grande destaque. Em 1874, tornou-se parlamentar, representando o recm-formado Partido Anti-Revolucionrio. Em 1880 fundou a Universidade Livre de Amsterd e em 1900 tornou-se primeiro-ministro da Holanda. Escreveu muitos livros e artigos sobre teologia, filosofia, poltica, arte e questes sociais, nos quais expressou sua viso crist da vida e do mundo.10 O telogo e estadista holands o responsvel pelo desenvolvimento da doutrina da graa comum, em conexo com as doutrinas da soberania de Deus e da depravao total. Ele partiu de uma viso da importncia do Reino de Deus no pensamento cristo. Sobre essa viso, ele afirma: No existe uma s polegada, em todo o domnio de nossa vida humana, da qual Cristo, que soberano de tudo, no proclame minha.11 Kuyper desafiou a sua sociedade a uma posio de completa fidelidade ao seu Criador. Segundo o seu pensamento, Deus no apenas havia criado todos os homens, mas ele tambm era tudo para toda a humanidade, e sua graa se estendia no apenas aos eleitos, mas a toda a humanidade criada. Ele afirma:
Contra todos aqueles que dizem que o mundo pertence a Satans ou s foras do mal, o prprio Deus anuncia: O mundo meu, e quanto nele se contm (Sl 50.12). Ele o criou e o sustm pelo seu poder. Mesmo no estado atual de rebeldia em que o mundo se encontra a sua graa comum traz o bem do mal e restringe a maldade humana.12

Abraham Kuyper produziu, em trs volumes, o mais denso tratado acerca da graa comum j escrito. No volume I, ele traa, sob uma perspectiva bblicohistrica, a histria da graa comum desde o pacto com No at o trmino do Novo Testamento. No volume II, sob uma tica doutrinria, trata da relao

ELWELL, Walter A. Enciclopdia histrico-teolgica da igreja crist. Vol. II. So Paulo: Edies Vida Nova, 1990, p. 406.
11 12

10

Apud HORTON, Michael S. O cristo e a cultura. So Paulo: Cultura Crist, 1998, p. 32. Ibid., p. 175.

14

FIDES REFORMATA XII, N 2 (2007): 9-25

da doutrina com a criao, a predestinao, a histria do mundo, a igreja, a providncia, a maldio e a cultura. Por fim, no volume III, de forma prtica, aplica o conceito de graa comum a assuntos como governo, igreja e estado, famlia, educao e sociedade. Conforme Kuyper interpreta, a graa de Deus se manifesta no apenas para a salvao dos eleitos, mas porque toda a criao existe para o propsito de glorificar a Deus. Ele afirma:
Pois Deus no somente criou todos os homens, no somente ele tudo para todos os homens, mas sua graa tambm se estende, no somente como uma graa especial aos eleitos, mas tambm como graa comum a toda a humanidade... A graa comum pela qual Deus conserva a vida no mundo, relaxa a maldio que pesa sobre ele, detm o processo de corrupo e consequentemente permite o desenvolvimento de nossa vida na qual ele glorifica a si mesmo como Criador... Se Deus soberano, ento seu senhorio deve permanecer sobre toda a vida e no pode ficar circunscrito aos muros ou aos crculos cristos.13

A doutrina da graa comum no pensamento kuyperiano pode ser analisada como tendo um aspecto negativo, ou seja, a restrio dos efeitos do pecado sobre a criao, e tambm um aspecto positivo, que a atitude favorvel de Deus para com sua criao e a humanidade. G. C. Berkouwer comenta o seguinte acerca do pensamento kuyperiano sobre a graa comum:
Kuyper segue os passos de Calvino em sua idia da graa geral ou graa comum de Deus... Segundo Kuyper, esse ensino forma uma parte indispensvel da doutrina reformada. Ele tem sua origem na confisso do carter mortal do pecado e no de alguma tentativa de relativizar a extenso da corrupo. Kuyper, semelhana de Calvino, fica encantado com as belas e imponentes realizaes humanas fora da igreja. Esse fato inegvel, diz Kuyper, coloca-nos diante do aparente dilema de negar todas as realizaes humanas ou ento de ver o homem como no estando, apesar de tudo, totalmente decado. Mas a doutrina reformada recusa-se a escolher qualquer uma das alternativas do dilema. Por um lado, esse bem no pode e no deve ser negado; por outro lado, a plenitude da corrupo no pode ser diminuda. H somente uma soluo: que a graa est em ao mesmo no homem decado, para reprimir a destruio que inerente ao pecado.14

O legado deixado por Abraham Kuyper para a f e o pensamento teolgico reformado incalculvel. A ele se credita a tarefa de desenvolver a base da doutrina da graa comum. Seu interesse no foi despertado apenas pelo aspecto teolgico, mas tambm por sua relevncia prtica. Ele buscou responder

BACOTE, Vicent. A neo-Kuyperian assist to the emergent church. Disponvel em: http:/www. vanguardchurch.com/a_neo-kuyperian_assist_to_the_emergent_church.htm>. Acesso em: 23 out. 2006.
14

13

Apud HOEKEMA, Criados imagem de Deus, p. 213.

15

ARLEY PRETO GOMES, A AO GRACIOSA DE DEUS SOBRE A VIDA DOS NO-ELEITOS

s conseqncias do pensamento racionalista-modernista. Em contraponto a este raciocnio, ele procurou, a partir da viso da soberania de Deus, dotar a f reformada de uma ampla viso acerca do mundo e da criao. 1.3 Herman Bavinck Herman Bavinck (1854-1921) foi, como Kuyper, um telogo de grande destaque no desenvolvimento neocalvinista na Igreja Reformada da Holanda. Foi um estudante brilhante e diligente, reconhecido por sua piedade. Estudou na Universidade de Leiden com os mais destacados telogos liberais holandeses. Posteriormente, escreveu que a graa de Deus o preservou na f reformada, apesar daqueles professores. Depois de um curto pastorado, Bavinck tornou-se professor no Seminrio de Kampen (1883-1902), estabelecendo-se como um respeitvel telogo. Em 1902, tomou o lugar de Kuyper como professor de teologia sistemtica na Universidade Livre de Amsterd, depois que este se tornou Primeiro-Ministro da Holanda. Escreveu muitos textos sobre poltica, educao crist, tica, famlia, criao versus evoluo e sobre a ento nova cincia da psicologia. Em sua piedade e estilo de vida, Bavinck sempre permaneceu perto de suas origens separatistas, mas em sua obra acadmica ele mostrou uma abertura e sensibilidade notvel aos desdobramentos do sculo 19. Sua preocupao sempre foi utilizar recursos acadmicos de seu tempo para a renovao da tradio reformada.15 Bavinck fez contribuies importantes para o desenvolvimento da doutrina da graa comum. Ao ser empossado como diretor do Seminrio da Kampen, em 1894, ele proferiu um discurso intitulado Graa Comum, no qual afirmou:
Desta graa comum procede tudo o que bom e verdadeiro que ainda vemos no homem decado. A luz ainda brilha nas trevas. O Esprito de Deus vive e trabalha em tudo o que foi criado. Logo, ainda permanecem no homem certos traos da imagem de Deus. H ainda intelecto e razo; todas as espcies de dons naturais ainda esto presentes neles. O homem ainda tem percepo e uma impresso da divindade, uma semente da religio. A razo um dom inestimvel. A filosofia um dom admirvel de Deus. A msica tambm um dom de Deus. As artes e as cincias so boas, proveitosas e de alto valor. O estado foi institudo por Deus... H ainda uma aspirao por verdade e virtude, tambm pelo amor natural entre pais e filhos. Em assuntos que dizem respeito a esta vida terrena, o homem capaz ainda de fazer muitas coisas boas... Pela doutrina da graa comum os reformados tm, por um lado, mantido o carter especfico e absoluto da religio crist, mas, por outro lado, ningum os tem ultrapassado em sua valorizao do que for bom e belo como ddivas de Deus aos seres humanos.16
TANGELDER, Johan D. Dr. Herman Bavinck 1854-1921 - theologian of the Word. Disponvel em: <http:/www.banneroftruth.org/pages/articles/article_detail.php242. > Acesso em: 23 out. 2006.
16 15

Apud HOEKEMA, Criados imagem de Deus, p. 212.

16

FIDES REFORMATA XII, N 2 (2007): 9-25

O pensamento doutrinrio de Bavinck sobre a graa comum partia da pressuposio de que havia uma relao entre natureza e graa, criao e regenerao, vocao terrena e vocao celestial, homem e cristo. Para ele, o princpio desta relao se estabelecia sobre a premissa de que todas as coisas, e todo o mundo, foram criados por Deus, e em toda parte h lampejos de sua divina glria. O telogo holands sempre nutriu grande considerao pela imagem de Deus no homem, ainda que no negasse a condio de depravao decorrente do pecado. Via a graa comum como a interveno de Deus para atenuar as conseqncias do pecado. Ele ratifica:
O homem, pela Queda, no se tornou um demnio que incapaz de redeno, que no pode mais revelar as feies da imagem de Deus. Mas, embora tenha permanecido genuna e substancialmente homem e tenha preservado todas as faculdades, capacidades e habilidades humanas, a natureza, a disposio e orientao de todos esses poderes foram de tal forma mudados, que, agora, ao invs de fazer a vontade de Deus, os homens satisfazem lei da carne... A essa humanidade pertence seu desenvolvimento, sua histria, seu crescente domnio sobre a terra, seu avano em conhecimento e arte, alm de seu domnio sobre todas as suas criaturas. Tudo isso um descobrir da imagem e semelhana de Deus segundo a qual o homem foi criado.17

Herman Bavinck foi um dos mais destacados telogos reformados da histria. Foi um grande erudito e tambm um homem piedoso. Fez grandes contribuies cultura, educao crist, poltica, tica. Ajudou a recolocar a f reformada no devido lugar em que ela merece estar, mas, acima de tudo, foi um homem que desejava ardentemente viver para a glria de Deus. 1.4 A controvrsia de 1924 sobre a graa comum A conceituao doutrinria da graa comum, conforme articulada por Joo Calvino e desenvolvida por Kuyper e Bavinck, propagou-se com grande nfase por toda a f reformada ao redor do mundo. Talvez seu maior impacto se tenha feito sentir sobre as igrejas de linha reformada nos Estados Unidos, devido forte influncia dos imigrantes holandeses. Contudo, nem todos os telogos reformados subscreveram a doutrina da graa comum segundo Calvino, Kuyper e Bavinck. A controvrsia sobre a graa comum esteve primeiramente associada a certos ensinamentos de Ralph Janssen, um professor de Antigo Testamento no Calvin Theological Seminary, em Grand Rapids, Estado de Michigan. Janssen nasceu na Holanda em 1874, mas emigrou ainda jovem para a Amrica. Estudou no Hope College, da Universidade de Chicago (1898), e posteriormente em Estrasburgo, Heidelberg, Lausanne e Halle, at 1902. A partir desse ano,
17

Ibid., p. 99.

17

ARLEY PRETO GOMES, A AO GRACIOSA DE DEUS SOBRE A VIDA DOS NO-ELEITOS

assumiu o cargo de professor de Antigo Testamento em uma escola teolgica da Igreja Crist Reformada, at 1906. Durante este perodo, surgiram tenses na escola pelo fato de Janssen no ser um ministro ordenado como os demais professores, e tambm por questes relacionadas autoridade da igreja quanto cincia. Depois disso, Janssen deu continuidade a seus estudos teolgicos na Universidade Livre de Amsterd, at 1908. De 1908 a 1914, foi professor de grego no Knox College, em Illinois. Em 1914, Janssen tornou-se professor no Calvin Theological Seminary. Algum tempo depois, surgiram novos problemas, agora relacionados com seus colegas, os professores Louis Berkhof, William Heyns, Foppe Tem Hoor e Samuel Volbeda. Janssen havia introduzido conceitos da Alta Crtica em suas aulas sobre o Antigo Testamento. Quando questionado sobre seu pensamento acerca disto, Janssen apelou doutrina da graa comum para sustentar os seus ensinamentos. Seu entendimento sobre a doutrina era o mesmo de Kuyper e Bavinck, mas ele acrescentou a isto conceitos da Alta Crtica. As posies doutrinrias de Janssen com relao Alta Crtica foram condenadas pelo Snodo de 1922; contudo, o Snodo no tomou nenhuma deciso acerca da doutrina em si mesma. Janssen foi deposto do seu cargo, mas muitos de seus partidrios permaneceram na Igreja.18 Nesse perodo, entrou em cena a figura do Rev. Herman Hoeksema, um ministro da Igreja Crist Reformada. Ele decidiu trazer tona a questo da graa comum, na esperana de que sua denominao repudiasse a doutrina. Hoeksema comeou a escrever uma srie de artigos no jornal da denominao, The Banner, na qual submeteu a doutrina a uma cuidadosa anlise bblica e chegou concluso de que a doutrina da graa comum era contrria Escritura Sagrada. Muitos protestos foram levantados contra Hoeksema, tanto por parte de pessoas de sua igreja local, como de toda a denominao, mas ele continuou a negar a doutrina como sendo bblica. Ento, a Igreja Crist Reformada, reunida em 18 de junho de 1924 em Kalamazoo (Michigan), deps o Rev. Hoeksema e alguns outros ministros que concordavam com suas idias. Nesta mesma reunio, a Igreja Crist Reformada adotou o que viria a ser denominado Os Trs Pontos da Graa Comum. Eles afirmam:
O PRIMEIRO PONTO: Em relao ao primeiro ponto, que se refere atitude favorvel de Deus em relao humanidade em geral e no apenas aos eleitos, o snodo declara que procedente, de acordo com a Escritura e as Confisses que, partindo da graa salvfica de Deus apresentada apenas aos que foram eleitos para a vida eterna, h tambm um certo favor ou graa de Deus que ele apresenta a suas criaturas em geral. Isto evidente pelas passagens bblicas citadas e a partir

HANKO, Herman C. The controversy in the Christian Reformed Church in 1924. Disponvel em: <http://www.prca.org/current/index_files/FreeOffer/Chapter10.htm>. Acesso em: 23 out. 2006.

18

18

FIDES REFORMATA XII, N 2 (2007): 9-25

dos Cnones de Dort II:5 e III-IV:8,9, que tratam da oferta geral do Evangelho, assim como tambm aparece em citaes tomadas de autores reformados do mais prolfico perodo da Teologia Reformada que nossos escritores do passado favoreciam esse ponto de vista. Prova Bblica: Sl 145.9; Mt 5.44,45; Lc 6.35,36; At 14.16,17; 1 Tm 4.10; Rm 2.4; Ez 33.11; Ez 18.23. O SEGUNDO PONTO: Em relao ao segundo ponto, que se refere conteno do pecado na vida dos indivduos e da comunidade, o Snodo declara que h esta conteno do pecado, de acordo com as Escrituras e a Confisso. Isto evidente pelas passagens bblicas citadas e pela Confisso Holandesa, artigos 13 e 36, que ensinam que Deus, pela operao geral de Seu Esprito, sem regenerar o corao do homem, refreia um desenvolvimento descontrolado do pecado, e por isto a vida humana em sociedade continua possvel; evidente tambm em citaes tomadas de autores reformados do mais prolfico perodo da Teologia Reformada que nossos pais da Reforma eram da mesma opinio. Prova Bblica: Sl 81.12; Gn 6.3; At 7.42; Rm 1.24,26, 28; 2 Ts 2.6,7. O TERCEIRO PONTO: Em relao ao terceiro ponto, que se refere questo da justia civil como executada pelo no-regenerado, o Snodo declara, de acordo com as Escrituras e as Confisses, que o no-regenerado, embora incapaz de fazer qualquer bem salvfico, pode fazer o bem civil. Isto evidente a partir das citaes das Escrituras e dos Cnones de Dort, III-IV:4, e a partir da Confisso Holandesa, Art. 36, que ensina que Deus, sem regenerar o corao, influencia o homem para que seja capaz de realizar o bem civil; assim como tambm, a partir das citaes dos escritores reformados do perodo mais prolfico da Teologia Reformada, que nossos Pais da Reforma dos tempos antigos eram da mesma opinio. Prova Bblica: 2 Rs 10:29,30; 2 Rs 12:2; 14:3; Lc 6.33; Rm 2:14.19

Herman Hoeksema se negou a aceitar e subscrever tal confisso. Ento ele e alguns seguidores, dentre eles Henry Donhof, deixaram a Igreja Crist Reformada e fundaram uma nova denominao, a Igreja Protestante Reformada. Desde ento, esta nova denominao reformada tem combatido a doutrina da graa comum conforme defendida pela Igreja Crist Reformada. Segundo Hoeksema, a graa comum oriunda da teoria de Kuyper e Bavinck, e no da Bblia. A Igreja Protestante Reformada nega a doutrina porque esta prope uma concepo da histria na qual Deus tem dois propsitos distintos. Um deles o desenvolvimento da cultura mpia no mundo pago atravs da graa comum e o outro a salvao da igreja atravs da graa especial, sendo que os dois correm lado a lado e no se cruzam. Alm disso, parece que o propsito do desenvolvimento da cultura o mais importante dos dois.20 As idias de Hoeksema deram incio a um tipo de hipercalvinismo.
19 20

GRITTERS, Barry. Graa incomum. Disponvel em: <http://www.monergismo.com/textos/ pneumatologia/ graa_incomum.htm>. Acesso em: 23 out. 2006. ENGELSMA, David J. Common bounty or common grace? Disponvel em: <http://www.prca. org/articles/ article_4.html>. Acesso em: 23 out. 2006.

19

ARLEY PRETO GOMES, A AO GRACIOSA DE DEUS SOBRE A VIDA DOS NO-ELEITOS

2. AS PRINCIPAIS AFIRMAES DA GRAA COMUM E A BBLIA A conceituao e posterior desenvolvimento da doutrina da graa comum no resultaram simplesmente do apreo que Joo Calvino tinha pelos clssicos,21 ou da necessidade de Kuyper e Bavinck de oferecer um substituto para o modelo racional-liberal da cultura de seus dias. Resultou, sim, da reflexo que fizeram sobre as Sagradas Escrituras naquilo que elas testificam acerca do favor que Deus dispensa aos eleitos, aos no-eleitos e enfim a toda a sua criao. H abundantes evidncias bblicas acerca dessa graa divina. A fim de melhor apresent-los, os textos bblicos sero harmonizados obedecendo-se classificao sugerida por Calvino, e tambm por Kuyper, de apresentao da doutrina em dois aspectos: o aspecto negativo, ou seja, a restrio do pecado, e o aspecto positivo, a saber, a ao abenoadora de Deus. 2.1 A restrio do pecado e de suas conseqncias A Bblia registra em Gnesis captulo trs o relato da queda do ser humano por meio do pecado. A Queda trouxe consigo a culpa e a corrupo da humanidade, e tambm a maldio de Deus sobre a criao. Deus pronunciou uma sentena de morte sobre o homem por causa do pecado: mas no coma da arvore do conhecimento do bem e do mal, porque no dia em que dela comer, certamente morrer (Gn 2.17 NVI).22 No entanto, mesmo aps pecarem contra Deus, Ado e Eva no foram mortos imediatamente. Deus poderia t-los julgado e enviado ao inferno imediatamente, sendo absolutamente justo neste julgamento, mas no o fez. Ao invs disso, ele graciosamente permitiu que o primeiro casal vivesse e se multiplicasse. Acerca desta ao graciosa de Deus em restringir o julgamento imediato do pecado, Gruden comenta:
Ado e Eva no morreram imediatamente (embora a sentena de morte comeasse a ser aplicada na vida deles no dia em que pecaram). A execuo plena da sentena de morte foi retardada por muitos anos. Alm disso, milhes de seus descendentes at o dia de hoje no morrem nem vo para o inferno to logo pecam, mas continuam a viver por muitos anos, desfrutando bnos incontveis nesta vida... a graa de Deus pela qual ele d s pessoas bnos inumerveis que no so parte da salvao.23

A Palavra do Senhor afirma que, neste aspecto de restrio do pecado e suas conseqncias, Deus restringe a aplicao de seu julgamento imediato e de sua ira contra a impiedade: Por causa da perversidade do homem, meu
21 22 23

Os autores clssicos latinos e gregos que Calvino apreciava.

Bblia Sagrada, Nova Verso Internacional (Editora Vida). Todos os textos citados so extrados dessa traduo. GRUDEN, Wayne. Teologia sistemtica. So Paulo: Vida Nova, 2001, p. 301.

20

FIDES REFORMATA XII, N 2 (2007): 9-25

Esprito no contender com ele para sempre; ele s viver cento e vinte anos (Gn 6.3). O texto implica que Deus suportaria o homem em sua misericrdia e pacincia. A ao restritiva de Deus acontece tambm pelo fato de Deus no permitir que o homem execute e exteriorize plenamente sua completa depravao. A graa de Deus refreia o pecado. Murray pondera: A restrio talvez a caracterstica mais impressionante e facilmente perceptvel concedida pela graa nosalvfica que Deus dispensa a este mundo indigno e amaldioado.24 Gnesis 20 registra uma situao ocorrida entre Abro e Abimeleque, rei dos filisteus: Sim, eu sei que voc fez isso de corao puro. Eu mesmo impedi que voc pecasse contra mim e por isso no lhe permiti toc-la (Gn 20.6). Deus est dizendo ao rei pago e mpio que ele, Deus, restringiu o seu pecado. Paulo, o apstolo, em sua Epstola aos Romanos, tratando acerca da no glorificao de Deus por parte dos homens mpios, observa:
Por isso Deus os entregou impureza sexual, segundo os desejos pecaminosos do seu corao, para degradao do seu corpo entre si... Por causa disso Deus os entregou a paixes vergonhosas... Alm do mais, visto que desprezaram o conhecimento de Deus, ele os entregou a uma disposio mental reprovvel, para praticarem o que no deviam (Rm 1.24,26,28).

Sobre esse texto, Hoekema observa: Isso implica claramente que antes deste entregar Deus estava restringindo a manifestao do pecado em suas vidas; num determinado ponto, contudo, essa restrio foi retirada.25 Jonathan Edwards afirma:
H nas almas dos homens mpios o domnio daqueles princpios infernais que de fato despertariam e se inflamariam para o fogo do inferno se no fossem restringidos por Deus. H dormente na mais carnal natureza humana um fundamento para os tormentos do inferno. So aqueles princpios corruptos, o poder reinante neles e na plena possesso deles, que so os princpios do fogo do inferno. Estes princpios so ativos e poderosos, excedendo-se em violncia na natureza deles, e se no fossem restringidos pela mo de Deus sobre eles, logo se libertariam e se inflamariam depois do mesmo modo com as mesmas corrupes, a mesma inimizade nos coraes das almas condenadas, os mesmos tormentos neles como eles fazem aos outros. As almas dos mpios so comparadas na Escritura ao mar revolto (Is 57.20). No presente, Deus restringe a maldade deles por seu forte poder, como ele faz com as ondas raivosas do mar revolto, dizendo: At aqui.26

24 25 26

MURRAY, Common grace. HOEKEMA, Criados imagem de Deus, p. 216. Apud MURRAY, Common grace.

21

ARLEY PRETO GOMES, A AO GRACIOSA DE DEUS SOBRE A VIDA DOS NO-ELEITOS

Essa restrio aparece muito cedo na histria da humanidade. Segundo Gnesis 3.22-23, se Deus permitisse que o homem comesse da arvore da vida, em estado de rebelio contra ele, seria terrvel. Ento o Senhor expulsou o homem do den. Em Gnesis 4.15, Deus coloca um sinal no assassino Caim para proteg-lo da violncia. Uma outra forma de restrio do pecado mencionada pelo apstolo Paulo em Romanos: Todos devem sujeitar-se s autoridades governamentais, pois no h autoridade que no venha de Deus... serva de Deus, agente da justia para punir quem pratica o mal (Rm 13.1,4). Paulo afirma que as autoridades so instrumentos divinos para refrear a depravao humana. Hoekema assevera:
Uma das maneiras pelas quais o pecado refreado na vida dos seres humanos pelas penas impostas pelo Estado sobre criminosos e outros transgressores da lei punies tais como multas, sentenas de priso e, algumas vezes, inclusive a pena de morte... Quando Paulo nos diz que toda autoridade humana ministro de Deus, ele evidentemente indica que Deus quem, por meio de tais autoridades, est restringindo o pecado.27

A Palavra do Senhor nos assegura que graas atuao restritiva do Esprito Santo que o pecado no se torna plenamente manifesto. Mas haver uma ocasio em que o pecado ter seus limites retirados, e nessa ocasio a humanidade transbordar em maldade e rebeldia, personificada na figura do Anticristo (2 Ts 2.7-12). Contudo, no se pode supor que essa restrio feita por Deus ao pecado e seus efeitos sobre a vida da humanidade seja a completa erradicao da natureza pecaminosa. 2.2 A promoo e desenvolvimento da humanidade Alm do aspecto negativo da restrio, as Escrituras tambm nos asseguram de que h um aspecto positivo dessa ao graciosa de Deus sobre a humanidade, com o propsito de promover o seu desenvolvimento. Deus criou o homem sua imagem e semelhana, e o abenoou:
Deus os abenoou, e lhes disse: Sejam frteis e multipliquem-se! Encham a terra! Dominem sobre os peixes do mar, sobre as aves do cu e sobre todos os animais que se movem pela terra (Gn 1.28).

Ao dar sua bno, Deus promete tornar os seres humanos aptos a se propagarem e gerarem filhos que enchero a terra; ele tambm promete dar-lhes a capacidade para subjugarem a terra e para terem domnio sobre os animais e sobre a prpria terra. Embora essas palavras sejam chamadas uma bno,

27

HOEKEMA, Criados imagem de Deus, p. 216.

22

FIDES REFORMATA XII, N 2 (2007): 9-25

elas tambm contm um mandamento ou mandato. Deus ordena que o homem seja fecundo e tenha domnio. Esse geralmente chamado de mandato cultural: a ordem de governar a terra para Deus e de desenvolver uma cultura que glorifique a Deus.28 Por ocasio da Queda da humanidade no pecado, o mandato no foi invalidado, ainda que a capacidade de criar uma cultura para a glria de Deus houvesse sido manchada. Por meio da graa comum, o homem no-regenerado capacitado a fazer contribuies significativas para o cumprimento do mandato cultural. graas a esse favor divino, que se pode explicar a possibilidade da cultura e da civilizao neste mundo amaldioado pelo pecado. Comentando acerca desta relao entre a graa de Deus e o desenvolvimento da humanidade, Daniel Strange afirma:
Mesmo no livro de Gnesis, no ponto mais primitivo da histria da humanidade, devemos notar que a linhagem que vai do homicida Caim at Lameque produzia agricultura e msica, alm de possuir destreza profissional (4.17-22). Ao mesmo tempo em que precisamos reconhecer a depravao da humanidade, devemos admitir o progresso, o desenvolvimento e o mandamento cultural de encher e subjugar a terra, recebido em Gn 1.28.29

Portanto, Deus mostra seu favor ao mundo dispensando suas bnos sobre ele na forma de dons, talentos, aptides, e essas bnos so vistas na forma de desenvolvimento das artes, da cincia. Os seres humanos so capazes de fazer o bem, na forma de obras, ainda que no salvficas. Deus estimula o interesse pela prtica das virtudes, tudo visando promoo da humanidade. Tiago, em sua epstola, afirma: Toda boa ddiva e todo dom perfeito vm do alto, descendo do Pai das luzes (Tg 1.17). E o Salmista tambm atesta esta bondade de Deus: O Senhor bom para todos; a sua compaixo alcana todas as suas criaturas (Sl 145.9). Deus derrama seu favor sobre o homem na forma de habilidades e conhecimento para fazer o bem e promover a sociedade. O prprio Jesus aponta para esta ao graciosa divina no mundo, afirmando que ela por pura bondade do Criador: Porque Ele (Deus) faz raiar o seu sol sobre maus e bons e derrama chuva sobre justos e injustos (Mt 5.45). A Palavra de Deus atesta que o homem caiu em pecado e que os efeitos e conseqncias desta queda so refletidos na humanidade, na cultura e no relacionamento que o ser humano tem com seu semelhante e com a natureza. O propsito divino original, no sentido de que a humanidade produzisse uma cultura que glorificasse o seu Criador, foi maculado pela entrada do pecado no

28 29

Ibid., p. 27.

STRANGE, Daniel. O inimigo de meu inimigo pode ser meu amigo? Disponvel em: <http:// www.teologiabrasileira.com.br/materia.asp?Materia1ID=236>. Acesso em: 23 out. 2006.

23

ARLEY PRETO GOMES, A AO GRACIOSA DE DEUS SOBRE A VIDA DOS NO-ELEITOS

mundo. Relatos bblicos sobre as civilizaes de Babel, Sodoma e Gomorra atestam este efeito cultural e social ps-queda. Contudo, outras partes das Sagradas Escrituras apontam para a graa de Deus que abenoa a humanidade mesmo em meio a uma sociedade e cultura cadas. CONCLUSO A doutrina da graa comum pontua esta ao de Deus, na qual ele bondosa e misericordiosamente derrama bnos sobre a humanidade cada. Atravs de seu Esprito Santo, Deus age sobre o mundo no sentido de restringir o pecado e seus efeitos sobre a criao, alm de tambm dotar a humanidade com uma srie de bnos para motivar e promover o seu desenvolvimento. Muitas objees so levantadas quanto veracidade dessa doutrina, por se considerar que a mesma nega a realidade da depravao humana e a incapacidade do homem de fazer o que agrada a Deus. Tambm se alega que talvez ela ponha em cheque a anttese expressamente declarada nas Escrituras entre o mundo e a igreja. Contudo, a afirmao desse favor divino no nega as demais doutrinas; ao contrrio, as reafirma. Pois, como se podem explicar as manifestaes de verdade, bondade, beleza, desenvolvimento e ordem que contemplamos neste mundo amaldioado pelo pecado? Como foi visto, a conceituao deste princpio doutrinrio no surgiu porque o reformador Joo Calvino apreciava os escritores clssicos e ento tentou incorporar alguma coisa deles na sua concepo de reforma. Nem tampouco fruto da necessidade sentida por Abraham Kuyper e Herman Bavinck de fornecer uma viso de mundo alternativa em relao ao pensamento modernista liberal. A graa comum no a proposio de que existe um outro tipo de graa em Deus que no a sua graa salvadora. A atuao desta graa deve ser vista como sendo um efeito colateral da obra redentora de Cristo, uma vez que o prprio Cristo quem derrama graa sobre este mundo de maneiras distintas. Primeiramente, ele, como o Verbo de Deus eterno e criador, sustenta todas as coisas atravs de sua palavra poderosa, dotando os homens de entendimento e outras capacidades, as quais, embora tenham sido manchadas pela Queda, no foram destrudas. E ele restaura e renova a natura cada do homem para a salvao. Portanto, no se pode negar que a Escritura apresenta o Esprito Santo como sendo o Esprito de verdade, de santidade e de vida em todas as suas expresses. Ele se faz presente em cada mente humana, restringindo o pecado, capacitando para o bem, dotando com talentos e aptides, quando, como e na medida em que lhe apraz. E tudo isso acontece visando nica e exclusivamente a glria de Deus. ABSTRACT In order to achieve a better understanding of Gods gracious action in the life of the non-elect, one must turn both to Scripture and Reformed theology.
24

FIDES REFORMATA XII, N 2 (2007): 9-25

To that end, it is important to make a historical research of the theological thought of seminal authors like John Calvin, Abraham Kuyper, and Herman Bavinck on the concept and development of the doctrine of common grace. This development culminated in the controversy on common grace that took place in the Christian Reformed Church in 1924. This essay intends to show, from the evidences of the Holy Scriptures, how this divine gracious action restrains sin and its effects in the life of humankind as well as bestows gifts, talents, abilities, and skills on people, in order to promote their development in society. KEYWORDS Gods gracious action; Common grace; Controversies; Restriction of sin; Gifts and talents; Development of society.

25