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A TRADIO EM PERIGO*

Antonio Augusto Passos Videira**

FREITAS, Renan Springer de. Sociologia do conhecimento, pragmatismo e pensamento evolutivo. Florianpolis: Edusc, 2003.

O livro Sociologia do conhecimento, pragmatismo e pensamento evolutivo, do Professor Renan Springer de Freitas da Universidade Federal de Minas Gerais, , como muitos de outros escritos de sua lavra, uma obra claramente concebida com o objetivo de defender uma perspectiva, ao mesmo tempo, popperiana e evolutiva, dos processos que regem a origem e a validao do conhecimento humano. Reconhecendo que a tradio mertoniana em sociologia do conhecimento precisa ser defendida, e no abandonada, Springer de Freitas baseia-se, principalmente nos pensamentos de Karl Popper e de um de seus muitos discpulos, Peter Munz, para rechaar as pretenses que considera completamente descabidas, presentes nos enfoques relativista e construtivista aceitos por toda e qualquer rea que pretenda analisar o problema do conhecimento. Em outras palavras, Springer de Freitas apresenta-se como um opositor radical dos Programas Forte e Fraco em Sociologia da Cincia e da Histria Social da Cincia. Nesse ltimo domnio, alis, o seu heri Alexandre Koyr. Em suma, o nosso autor acredita no apenas que a verdade existe, mas que nos possvel distingui-la clara e rigorosamente do erro. Eu me arriscaria em dizer que, para Springer de Freitas, a sociologia da cincia, de acordo com a perspectiva de David Bloor, no representa progresso acerca da compreenso relativa produo e validao do conhecimento cientfico. Ao contrrio, ela um retrocesso, e dos mais perigosos. Combat-la e, se possvel, conden-la ao ostracismo, parece-me, o verdadeiro alvo que se atribuiu Renan Springer de Freitas. Essa minha opinio, talvez possa ser comprovada pela seguinte declarao de Springer de Freitas: Assim, a primeira tese a de que a sociologia do conhecimento tomou o caminho errado ao se propor a dizer alguma coisa especialmente importante sobre o conhecimento indagando sobre as circunstncias sociais envolvidas no surgimento das crenas
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Agradeo a leitura atenta feita pelo Leonardo Rogrio Miguel.

Professor Adjunto do Departamento de Filosofia, Centro de Cincias Sociais, Universidade do Estado do Rio de Janeiro. E-mail: guto@cbpf.br

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dos cientistas e sobre as maneiras pelas quais eles se convencem de, ou chegam a algum acordo sobre, o que quer que seja (p. 17). Independentemente da opinio que se faa sobre as idias defendidas por Springer de Freitas, inegvel que ele as apresenta com vigor. De uma resenha, espera-se que ela seja capaz de apresentar opinies diretas e, se possvel, contundentes do contedo do livro em anlise. Tal ponto de vista permite-me dizer que o livro de Renan Springer de Freitas uma tentativa consistente de rechaar a pretenso da sociologia da cincia anti-mertoniana (esta qualificao , bem sei, genrica) de se transformar em cincia da cincia, desbancando dessa funo a velha e boa epistemologia. O livro, ora em considerao, uma obra volumosa, com mais de 300 pginas, divididas em nove captulos, uma introduo, uma concluso e um apndice. Registre-se, ainda, que ele foi premiado no concurso promovido pela Editora do Sagrado Corao, em parceria com a Associao Nacional de Ps-Graduao em Sociologia, para o ano de 2002. Dado o tamanho do livro, no creio ser cabvel querer discuti-lo e coment-lo criticamente nessas poucas pginas. Limitar-me-ei, no bom sentido da palavra, em provocar o professor Renan Springer de Freitas para que ele, na sua rplica ao meu texto, nos apresente aquela que ele considera ser a agenda positiva de questes que deveriam ser investigadas pela sociologia e pela histria da cincia a partir de uma pergunta que apresentarei ao final desta resenha. Em termos certamente excessivamente breves, o contedo deste livro o seguinte. No primeiro captulo (De Hume a Darwin: por uma viso noparoquial do conhecimento), Springer de Freitas ataca a chamada sociologia, que se inspirou no segundo Wittgenstein, o autor das Investigaes Filosficas, e que, por isso mesmo, defende a tese: ... compreender a cincia a partir do exame dos modos pelos quais os cientistas fazem suas escolhas e buscam obter o assentimento dos seus pares... (p. 18). O segundo captulo (Kuhn entre Darwin e Hume) dedicado ao pensamento de Thomas Kuhn, uma vez que esse clebre autor , normalmente, visto como uma enorme fonte de inspirao para aquela mesma sociologia do conhecimento wittgensteiniana. Springer de Freitas ope-se interpretao mais usual, e no que estou de acordo, mais empobrecedora desse autor, e que o v como reduzindo tudo aos aspectos sociolgicos da cincia. O captulo seguinte (Pensamento evolutivo e pragamatismo (I)) toma como objeto de anlise as relaes entre pragmatismo e a sociologia da cincia ps-dcada de 1970. No quarto captulo (Pensamento evolutivo e pragmatismo (II)), sob muitos aspectos o captulo central do livro advoga a necessidade se adotar uma abordagem darwiniana do conhecimento. Para isso, fundamental retomar a muito conhecida tese popperiana de que o conhecimento avana por meio de conjecturas e refutaes. O captulo 5 (A
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crtica, a migrao de fragmentos de esquemas conceituais e a evoluo do conhecimento (I)), segundo o prprio Springer de Freitas, constitui um ponto de inflexo no seu livro. A partir deste captulo, trata-se de defender de que modo a crtica, fundamentalmente aqui compreendida no sentido que lhe foi dado por Popper, pode contribuir para o desenvolvimento da cincia e do conhecimento. Desse modo, os captulos 6 e 7 recebem o mesmo ttulo do captulo anterior. Antes de continuarmos, recomendvel que sejamos justos e afirmar que, apesar de Popper ser uma das grandes fontes inspiradoras de Springer de Freitas, este ltimo no o segue de modo cego e acrtico (p. 160-161). O Captulo 8 (A viso paroquial do conhecimento na historiografia da cincia) e o apndice (Historiografia da cincia: problemas e perspectivas) tratam da historiografia da cincia, elaborada nos ltimos trinta anos e, segundo Renan Springer de Freitas, o que parece-me ser uma leitura redutora pobre e equivocada, influenciada principalmente por Bloor e outros socilogos do mesmo gnero. Um dos autores combatidos por ele Steven Shapin. Para refutar este ltimo, Springer de Freitas vale-se de Koyr. Finalmente, o captulo nono (O resguardo contra a crtica elevado condio Ideal de cincia) , em grande parte, destinado a combater as idias de Cliford Geertz. Vale aqui uma observao, que no considero marginal, e que contribui para mostrar a qualidade do trabalho de Springer de Freitas: os seus adversrios so autores muito conhecidos e considerados como grandes influncias em seus respectivos domnios de atuao. Retomemos aquele que me parece ser o propsito central do livro ora em considerao: defender a utilidade da epistemologia, agora sob bases evolutivas e no mais, ou no apenas, como fundamento, como foi corrente entre o sculo XVII e o incio do sculo XX. Springer de Freitas reconhece, na sua concluso, que a alternativa que defende algo que requer maturao e consolidao at alcanar aquele estgio de robustez desfrutado pelos projetos epistemolgicos de um Descartes e de um Kant, s para citarmos dois exemplos sobejamente conhecidos. A questo, que me parece ser a mais importante para todo aquele que se prope a defender um projeto como este de Springer de Freitas, a seguinte: para que serve a epistemologia? Ou ainda: independentemente de seu matiz filosfico, por que relevante recuperar a epistemologia? O nosso autor, como no poderia deixar de ser, prope respostas s questes ao lado, ainda que ele mesmo no as tenha formulado assim. Em minha opinio, ele responde as duas ao afirmar que continua a ser necessrio poder distinguir entre os contedos das teses e leis cientficas da forma segundo a qual tais contedos so descritos (cf., por exemplo, pgina 270). De certa forma, Springer de Freitas permanece no interior de um universo, o qual justamente constitudo pela validade e viabilidade de se acreditar na
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distino entre contexto da descoberta e contexto da justificao. O nosso autor parece acreditar que, negar a validade e a viabilidade dessa famosa distino, colocar em risco a possibilidade de um projeto, tal como aquele encarnado pela cincia moderna, existir. Ao se preocupar com a determinao de distino entre como a cincia efetivamente feita e a veracidade e correo dos resultados dessa prtica, Springer de Freitas, como era de se esperar, respeita um dos eixos constituidores do pensamento de Popper. O ataque de Springer de Freitas ao construtivismo, em suas diferentes inseres nos mundos da filosofia, da sociologia e da histria da cincia, facilitado pela escolha que faz dos seus adversrios. No domnio da histria da cincia, e como j mencionado, o seu adversrio Shapin, co-autor com S. Schaffer de uma obra famosa e que trata das polmicas entre Boyle e Hobbes. Independentemente do valor que se atribua s idias de Shapin e Schaffer, as quais, observe-se, foram, e ainda so, muito criticadas, creio que no se deve tom-los como os representantes da historiografia combatida por Springer de Freitas. Esse concentra as suas baterias de ataque sobre aqueles que so, talvez, os mais radicais desse movimento. Nos Estados Unidos e na Gr-Bretanha, existem autores, como Peter Galison e T. Lenoir, que, mesmo defendendo a impossibilidade de se compreender a cincia apenas atravs do recurso via epistemolgica, no colocam em xeque a existncia da cincia. Aqui, penso, reside a questo principal do assunto do livro de Springer de Freitas e, consequentemente, desta resenha, ainda que ele no a aborde explicitamente. Por razes de espao, prefiro apresent-la de uma forma negativa, que me parece ser a mais apropriada: o que deve ser feito para que a cincia, na forma que atualmente a conhecemos e que vem sendo construda desde meados do sculo XVII, continue a existir? Springer de Freitas, se eu o compreendo bem, acha que a cincia s pode continuar a existir se ela for capaz de, atravs da epistemologia, mostrar que difere de outras formas de conhecimento. A capacidade de alcanar a verdade, como espelhamento de seu ambiente, a marca que distingue a cincia de todo o resto.2 Para Springer de Freitas, no se trata apenas de perceber de que modo uma teoria espelha, como que se adapta ao contexto em que foi criada, mas principalmente como podem convergir numa direo, a saber: uma adaptao crtica e rigorosa, posto que submetida a provas e testes, ao ambiente.
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... a perspectiva darwiniana nos encoraja a ver o conhecimento como um espelho do ambiente, no no sentido de ser sua cpia fiel, mas no sentido em que podemos dizer que um peixe espelha o seu ambiente. Podemos saber muita coisa sobre um determinado ambiente se soubermos que um peixe (e que espcie de peixe) capaz (ou no capaz) de viver ali (p. 125).

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No se deve aqui esquecer que, tradicionalmente, so os prprios cientistas ou aqueles que esto muito prximos deles, como os filsofos da cincia, que submetem a cincia a testes e a crticas. So eles que inventam os testes seletivos, responsveis pela crescente capacidade adaptativa da cincia. Nesse modelo, no evidente que funo crtica pode desempenhar aquele(a) que no est no interior ou na fronteira da cincia. J Popper tinha nos avisado de que, para que a cincia moderna pudesse ser uma realidade e alcanar os seus objetivos, era-lhe necessrio um ambiente, no qual a crtica livre e desinteressada pudesse ser praticada em todo e qualquer grau. Mesmo que tematize explicitamente em sua obra, Popper reconhece que a incorporao daquele(a) que no cientista ou filsofo(a) da cincia fundamental para que a cincia moderna exista. Em outros termos, sem democracia representativa e educao laica e universal, a cincia , em sentido forte, uma quimera. Nos dias de hoje, esse um tema da maior importncia. No mais evidente porque importante almejar que a sociedade seja organizada pela cincia e pelos seus pressupostos, os quais foram apontados acima, porque importante almejar a uma incorporao pela cincia e por seus pressupostos apontados acima. Ou ainda: parece-me que, em nossa poca, grasse um ceticismo a respeito do porque manter a crena na cincia. Os pensamentos de Shapin, Rorty e Latour so formulados de modo a encontrar uma resposta para esse problema. Se esse meu ponto de vista , mesmo que parcialmente, correto, penso que o livro de Renan Springer de Freitas realizou apenas a metade do que necessrio fazer. Da decorre o meu convite a que nos apresente uma agenda positiva a partir da questo: por que aquele que no cientista ou filsofo da cincia deve continuar a acreditar na cincia?

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