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A CONSTITUIO E O SER
DA ANTROPOLOGIA:
PROBLEMTICA E MTODO
Christina de Rezende Rubim
*
A Constituio da Antropologia
A conscincia da identidade de um grupo frente aos
demais sempre esteve presente na histria dos povos do mun-
do. Em alguns momentos e lugares, os contatos entre eles
foram mais frequentes e em outros, estes encontros foram es-
pordicos e menos conflitivos. O certo que sempre existi-
ram e foram eles os responsveis pela construo de uma iden-
tidade que a caracterstica dos diferentes agrupamentos hu-
manos.
No desenvolvimento do mundo ocidental estas diferen-
as foram construdas a partir das mais variadas respostas da-
das pelos diferentes momentos desta histria. Na antiga Grcia
eram chamados brbaros todos aqueles que no fossem gre-
gos. Na Idade Mdia o pago no era considerado como fi-
lho de Deus. Selvagem foram como ficaram conhecidos nos
sculos XVII e XVIII, o que o Evolucionismo do sculo XIX
transformou em primitivos e a modernidade chama de subde-
senvolvidos ou emergentes.
As diferenas sempre foram pensadas, na maior parte
do tempo, como um desvio da normalidade e/ou da humani
*
Professora da UNESP - Marlia.
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Estudos de Sociologia
dade e a consequncia desta postura foram alguns tipos de
discriminao:social, racial, econnica, religiosa, cultural etc.
Estas diferenas so vivenciadas, em maior ou menor grau,
em todo tipo de agrupamento humano e podem se transfor-
mar em srios conflitos, mas tambm reforar as respectivas
identidades grupais. A alteridade dos grupos humanos uma
atitude que relega natureza todo aquele que diferente. A
antropologia torna-se um marco fundamental nesta histria
porque rompe com esta idia.
A humanidade cessa nas fronteiras da tribo, do gru-
po lingustico, s vezes mesmo da aldeia; a tal ponto, que
um grande nmero de populaes ditas primitivas se
autodesignam com um nome que significa os homens`
(...) implicando assim que as outras tribos, grupos ou
aldeias no participam das virtudes ou mesmo da natu-
reza humana... (Lvi-Strauss: 1989, p. 334).
Mesmo antes do Iluminismo, a conscincia da diferen-
a entre os povos j existia na prtica atravs das guerras e
conquistas no Velho Mundo, o que tambm podemos supor,
existia entre os diferentes povos das Amricas e entre os aus-
tralianos. Isolamento absoluto por um espao de tempo con-
sidervel, em qualquer lugar do globo terrestre, um fato que
a histria desconhece e cada vez menos provvel, para no
dizer impossvel de acontecer ou ter acontecido no passado.
O Renascimento - com a intensificao das rotas de
comrcio entre Europa, sia e frica - contribuiu para a ace-
lerao destes contatos que tiveram o seu pice no
colonialismo europeu, colocando-se pois como necessria, a
formulo de respostas mais elaboradas que justificassem, tan-
to teoricamente estas diferenas quanto o tratamento que lhes
era dado na prtica, isto , a discriminao e o preconceito.
Mesmo entre aqueles, como Rousseau (1978 [1754/55) e
Montaigne(1972 [1580]), que enalteceram o bom selvagem
3
no conseguiram romper com a dicotomia bipolar entre natu-
reza x cultura:
No me parece excessivo julgar brbaros tais atos
de crueldade, mas o fato de condenar tais defeitos no
nos leve cegueira acerca dos nossos. Estimo que br-
baro comer um homem vivo do que o comer depois de
morto; e pior esquartejar entre suplcios e tormentos e
queimar aos poucos, ou entreg-lo a ces e porcos, a
pretexto de devoo e f, como no somente o lemos mas
vimos ocorrer entre vizinhos nossos contemporneos; e
isto em verdade bem mais grave do que assar e comer
um homem previamente executado. (Montaigne: 1972, p.
107).
Tudo isso , em verdade, interessante, mas, que dia-
bo, essa gente no usa cala. (Montaigne: 1972, p. 110).
fundamental compreender que a resposta cientfica
do sculo XIX dada pela antropologia ao problema das dife-
renas culturais somente uma alternativa entre muitas outras
possveis, que se firma como verdade tendo como critrio b-
sico a razo ocidental e no momento em que o interesse pelo
outro aparece como exigncia na medida em que til a
nossa sociedade, portanto, transformando-se num interessan-
te e vantajoso objeto de estudo.
O que proporciona as condies para o surgimento de
uma cincia que trata destas diferenas a ruptura com a re-
flexo teolgica anterior que tem como consequncia a for-
mulao de um mtodo de observao e anlise a partir da
experincia
1
, e que o mtodo, por excelncia, das cincias
naturais. A combinao da revoluo industrial inglesa com a
revoluo francesa fortaleceram a idia de uma identidade
europia tida como superior, forte e racional e que colocava o
homem como o centro de suas preocupaes. Esta foi uma
poca em que o europeu comeou a confiar nas suas possibi-
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lidades de triunfo ilimitado sobre a natureza, nas vantagens
da civilizao, na tcnica e na cincia, considerando estranho
todo aquele que estivesse fora de sua histria e/ou cultura, o
que prevalece de certo modo, at os dias atuais
2
como senso
comum.
Esta realidade contribuiu no sculo XIX para a forma-
o da antropologia enquanto uma disciplina autnoma. Uma
cincia que tomando a vida humana como objeto de estudo,
rompe com as especulaes teolgicas sobre o homem e com
a idia de uma cincia que exclui o que no fsico e natural
porque no pode ser objetivo. No o homem enquanto ser
biolgico que tomado como objeto de estudo pela antropo-
logia mas a sua vida e o seu estar no mundo.
Mas apesar da chamada pr-histria da antropologia no
se iniciar apenas com a descoberta do Novo Mundo, este
um momento privilegiado para a construo posterior de no-
es tais como a de unidade da espcie humana, cultura e
relativismo cultural entre outras. O conceito moderno de cul-
tura, por exemplo, est ligado ao conceito de relativismo cul-
tural que por sua vez foi construdo a partir de uma crtica a
noo de desenvolvimento unilinear da espcie humana.
A antropologia nasceu com os olhos voltados para a
problemtica da tenso entre a unidade da espcie humana e
a diversidade cultural, oscilando entre ser a cincia das dife-
renas ou a cincia da igualdade, o que atualmente cada vez
mais parece ser as duas faces de uma mesma moeda, pois
qualquer um destes conceitos s pode ser pensado em funo
do outro
3
Morgan foi um dos primeiros autores a dar um trata-
mento diferenciado a questo das diversidades culturais. O
autor rompe com a postura epistemolgica que tinha como
objetivo a excluso da humanidade daqueles que eram vistos
como diferentes, iniciando assim os primeiros passos em di-
reo ao conhecimento antropolgico como ns o conhece-
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mos atualmente, e em consequncia desta reflexo, a idia da
unidade da natureza humana que inclui a todas as culturas
numa mesma linha histrica.
Sistematicamente Morgan organizou suas reflexes so-
bre estas bases, mas apesar do avano em relao ao pensa-
mento da poca, o autor reafirma a ideologia etnocentrista
que segue com o privilegiamento do eu como o superior, o
mais completo e o mais desenvolvido frente aos demais que
so olhados de cima da cadeia evolutiva. O Evolucionismo,
portanto, rompe com a idia da excluso mas no consegue
ainda romper com o etnocentrismo
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, o que fundamental no
entendimento e na construo da noo de relativismo cultural.
O conceito de relativismo cultural vem acompanhando
a antropologia no decorrer de sua histria e tem sido justa-
mente este conceito, em meu entender, a sua grande contri-
buio para as demais cincias sociais. O entendimento de
que existem outras escolhas que no exclusivamente a nossa
no acontece apenas fora dos limites da nossa cultura, mas
tambm internamente ao nosso prprio mundo e at dentro
de uma mesma cincia
5
.
As contingncias das diversidades culturais nada mais
so do que isto: contingncias. Uma alternativa entre tantas
em se ser. O relativismo como foi construdo pela antropolo-
gia, no tem como fundamentao o niilismo ou algo pareci-
do, com o qual tentam alguns autores identific-lo hoje
(Trajano: 1986). Em ltima instncia, o ataque ao relativismo
um brado de guerra contra a prpria antropologia e a fa-
vor de sua extino. Se como diz Herskovitz (1963: p. 81)
aceitarmos como tarefa da antropologia a busca do lugar ocu-
pado pelo homem no mundo, eu diria que o relativismo um
passo significativo nesta direo.
O que fundamenta a problemtica da relatividade cul-
tural, na realidade uma discusso sobre o relativismo do
conhecimento ocidental e at mesmo da prpria cincia en-
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quanto verdade absoluta. como se houvesse uma preteno
em colocar a cincia acima das diversidades culturais e, por-
tanto, como um critrio nico e incontestvel de verdade.
A Antropologia enquanto Cincia
Quando nos questionamos acerca da cincia, no po-
demos deixar de refletir e pensar sobre a natureza do conheci-
mento, do sujeito cognoscente e de categorias como a de ob-
jetividade, neutralidade e verdade
6
.
O conhecimento cientfico como entendido tradicio-
nalmente pela cincia - enquanto acumulao unilinear de
verdades inabalveis, incontestveis e experimentais, onde so-
mente o objeto possue direito a palavra e o conhecimento
cpia fiel do que se deseja conhecer - vem sendo questionado
pelas cincias modernas, seja ela exata, natural, social ou his-
trica. A idia de uma cincia desvinculada da realidade, de
um objeto descontextualizado e de um sujeito neutro, vem
sendo colocado em dvida at mesmo pelas chamadas hard
science (Bachelard: 1968).
Nas cincias modernas, sujeito e objeto se
interpenetram, sendo o conhecimento o produto da constru-
o do objeto atravs de um sujeito historicamente determi-
nado. A cincia entendida como plural e est definitivamen-
te marcada pelo seu tempo e o seu lugar. As cincias, seus
conceitos, suas teorias e verdades so parte da histria e pos-
suem os seus limites nela, porque entre outros motivos, no
podem ser pensadas independentementes dos sujeitos
cognoscentes.
No por acaso, diz Bachelard (1968), que as cincias
como ns a conhecemos hoje, se desenvolveram num deter-
minado momento histrico da sociedade ocidental. Momento
fundamental de grandes transformaes, de expanso da so-
ciedade europia, da Revoluo Industrial e da Revoluo
7
Francesa; da redescoberta do homem pelo homem, de seu
poder de criao e transformao do mundo, da f inabalvel
no poder da cincia enquanto conhecimento e tcnica e na
razo humana enquanto critrio de verdade e ilimitadas pos-
sibilidades. A cincia aliada a tecnologia, tornou-se to fun-
damental no mundo moderno que a cultura, inicialmente
influenciadora deste modo peculiar de apreenso do objeto
pelo sujeito, torna-se hoje dependente do modo como a cin-
cia apreende esta realidade. A cincia no apenas represen-
tao, mas tambm ato. No somente contemplando, mas
tambm e principalmente construindo, refletindo e ratifican-
do que se chega verdade (Bachelard: 1968 e 1977).
Para Thomas Khun (1991 [1960]), a cincia se desen-
volve por revolues paradigmticas porque a apreenso da
realidade constantemente se modifica, transformando-se em
algo novo que anteriormente era impensvel, modificando o
relacionamento do homem com o mundo ao seu redor e as
concepes e atitudes que aquele tem em relao a este. O
que faz caminhar a cincia, tanto em Khun como em Bachelar,
no a acumulao do saber, porm as suas rupturas, os seus
conflitos, os inconformismos, a criatividade humana e os de-
bates de idias.
...uma das tarefas principais de uma cincia da ci-
ncia consiste em determinar o que o campo cientfico
tem em comum com os outros campos, o campo religioso,
o campo filosfico, o campo artstico, etc., e no que ele
difere deles.
7
(Bourdieu: 1996, p. 52)
O tema proposto por ns no recente no campo das
cincias e nos remete as discusses filosficas desenvolvidas
nos ltimos sculos por autores como Descartes, Kant, Weber
e Durkheim entre outros e que caminha ao lado da formao
da prpria cincia: a cincia da cincia e a produo do co-
nhecimento.
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Nas cincias sociais o tema gira em torno dos limites e
possibilidades de cientificidade do que no natural nem fsi-
co, isto , do social e/ou humano e da problemtica de um
mtodo especfico para as suas disciplinas. mile Durkheim
(1987) um marco para as disciplinas que compem as cin-
cias sociais quando afirma que devemos trabalhar os fatos
sociais como coisas, ou seja, como exteriores e independen-
tes do sujeito cognoscente, propondo regras rigorosas e espe-
cficas ao mtodo propriamente sociolgico.
Na antropologia esta discusso aparece na literatura dos
anos 50/60 com a chamada crise do objeto quando Lvi-
Strauss (1962) faz um alerta sobre a possibilidade do desapa-
recimento das sociedades tribais, tradicionalmente o objeto
de estudo antropolgico. Os trabalhos de Firth (1956), Leach
(1961), Worsley (1966), Kuper (1973) so exemplos de auto-
res que procuram repensar a antropologia em relao a sua
contribuio histrica, ao seu objeto e mtodo de investiga-
o (Peirano: 1981). Mais recentemente so significativos os
trabalhos de Geertz (1973), Dumont (1985), Stocking Jr.
(1983; 1991) e os chamados ps-modernos
8
.
As cincias sociais tambm comearam a se desenvol-
ver em um determinado momento da histria ocidental no
sculo XVII e XVIII - com o capitalismo, a formao dos
Estados Nacionais e o colonialismo - e a sua problemtica
terica deve ser entendida neste contexto especfico.
Historicamente o objeto de estudo da sociologia tem
sido a nossa prrpia sociedade; o da antropologia as demais.
Com base nesta constatao Ernest Gellner
9
pergunta-nos:
como pode haver mtodos e teorias diferentes para objetos de
uma mesma natureza?
Em termos lgicos, no existe uma boa justificao
para distinguirmos entre sociologia e antropologia so-
cial; existe uma lei para uma parte da humanidade e
outra para a restante? (...) Mas as fronteiras das cinci-
9
as, tal como as dos estados, no se originam, de um modo
geral, em consideraes lgicas e, amide, desafiam-nas
at. As duas disciplinas nasceram de preocupaes dife-
rentes. A sociologia apareceu porque os homens se aper-
ceberam do contraste existente entre uma velha ordem
social aristocrtica-agrria-militar e uma outra ordem
comercial-industrial-burguesa que parecia estar a subs-
titu-la e procuraram o significado desta transio e do
seu lugar na histria humana em geral. A antropologia
como disciplina independente nasceu mais tarde e era,
parece-me, a consequncia inevitvel de uma srie de
temas muito universais no sculo XIX: o evolucionismo
inspirado por Darwin e pelos ento evidentes factos da
histria europia, bem como a incorporao de povos
muito estranhos no mundo acessvel. O evolucionismo
(...) Via na evoluo e no progresso as noes chave para
a interpretao da vida humana... (...) Com efeito, a An-
tropologia nasceu como a cincia mquina-do-tempo.
(Gellner: 1981 [1960], pp. 19-20)
O grande avano do pensamento ocidental moderno
sobre as diferenas entre as populaes, mais particularmente
do pensamento antropolgico, est na sua capacidade de pen-
sar-se a si mesmo criticamente e criticamente refletir sobre
estes confrontos e estas diferenas.
Como toda cincia, a antropologia trabalha com cate-
gorias de entendimento que como as demais tenta dar conta
da problemtica suscitada por ela. As categorias chaves da
antropologia que dizem respeito ao contexto histrico de seu
nascimento e que as acompanharam em seu desenvolvimento
posterior, so as categorias de homem, cultura e natureza
(Montero: 1992).
A antropologia desde ento, vem trabalhando com a
problemtica da natureza x cultura, isto , de uma mesma uni-
Christina de Rezende Rubim
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dade biolgica humana em confronto com a sua multiplicidade
cultural. A questo bsica colocada pela antropologia tem sido:
frente a unidade biolgica comum a todos os seres humanos,
como se explicariam
10
as diferenas visveis (Lvi-Strauss:
1988 [1948])?
Esta multiplicidade que aparentemente comeam a se
transformar com o prprio colonialismo, foram alvo de refle-
xo da antropologia, que por muito tempo encontrou nelas o
seu objeto de estudo. Mas, como deixa entender Claude Lvi-
Strauss em Raa e Histria (1988 [1948]), estes encontros
contribuiram no aprofundamento dessas diferenas, mesmo
quando as correlaes de foras eram diferentes entre os po-
vos. Para o autor, as diferenas persistem, algumas vezes com
significados diferentes, outras como insistncia da afirmao
do eu em relao ao outro ou ainda como desigualdades
sociais.
O prprio conceito de cultura, inicialmente utilizado na
antropologia por Tylor em Primitive Culture (1871), est de
acordo com a tradio alem do sculo XVIII que contrape
o conceito de kultur ao conceito de civilizao
11
como cate-
goria dinmica que engloba alm dos artefatos materiais, os
costumes dos diferentes povos (Elias: 1994 [1936]).
Nas ltimas dcadas comea a existir uma ampliao
do objeto de estudo da antropologia que vai das sociedades
tribais - onde a cultura era entendida como totalidade fechada
e a garantia de objetividade era dada pela distncia cultural e
geogrfica do pesquisador em relao ao seu objeto - a socie-
dade do antroplogo - onde a totalidade no pode ou difcil
de ser considerada enquanto tal, pois existem mltiplas e infi-
nitas diferenas em sua estrutura e a distncia entre objeto e
sujeito cognoscente, se que existe, muito pequena, muitas
vezes imperceptvel. A antropologia encontra-se na atualida-
de frente a uma nova problemtica e comea a questionar a si
mesma enquanto cincia, aos seus sujeitos de pesquisa, os
11
seus objetivos, enfim, o seu projeto de compreenso da reali-
dade.
A antropologia contempornea deve enfrentar proble-
mas como as diferenas de poder
12
entre o pesquisador e seus
informantes parceiros de pesquisa -, dos conflitos e das de-
sigualdades sociais entre os povos que so substancialmente
diferentes da diversidade cultural enfocadas pela disciplina
no passado.
Atualmente, o mundo passa por um momento crtico de
reflexo e questionamento de seus valores, modos de vida,
perspectivas para o futuro etc. A ocidentalizao crescente e a
crise econmica internacional com o surgimento de novas for-
mas de capitalizao
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no pode deixar de ser considerada
nessa reflexo, criando muitas vezes desesperanas e a
individualizao exarcebada, pois ao lado de uma civilizao
que muito tem prometido, encontramos a fome e a injustia
que teimam em continuar existindo. Esta crise mais geral est
presente tambm nas cincias, na confiana em sua atual ca-
pacidade explicativa (Montero: 1992) e nas suas possibilida-
des de resposta para os problemas criados pelo mundo con-
temporneo.
Christina de Rezende RubimNo caso brasileiro - que
possui um espao determinado na diviso do trabalho inter-
nacional, na cincia e na cultura ocidental contempornea - e
que ao lado de sua especificidade multinacional e multicultural
(Oliven: 1989) convive com a dificuldade em aceitar estas
diferenas - como o exemplo da ideologia da democracia
racial - a antropologia tem tido um papel relevante.
A antropologia foi fundamental na contribuio de uma
reflexo mais aprofundada e desmistificada de algumas idi-
as errneas do passado sobre a nossa realidade. Atualmente
consolidou-se como conhecimento/autoridade que vem dis-
cutindo a problemtica do contexto scio-poltico do pas
como a questo da redemocratizao social, da crise na tica
Christina de Rezende Rubim
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poltica e a falta de confiana em suas instituies pelo povo
brasileiro.
A Problemtica Metodolgica
Existe uma verdade na antropologia que quase nunca
dita: a preteno por parte de alguns autores em transform-la
na cincia natural da cultura. Mas apesar de todas as tentati-
vas neste sentido, o objeto da antropologia persiste em seu ser
social e cultural, no movimento da vida e da histria, que por
isto mesmo transforma a si e ao mundo constantemente e in-
definidamente numa direo nem sempre esperada. Ao con-
trrio do mundo fsico, o mundo dos homens dinmico e,
portanto, imprevisvel, transformador e ilimitado no seu dese-
jo de querer saber, compreender e explicar. O estar do homem
no mundo essencialmente plural e, portanto, um campo ines-
gotvel de problemticas e temticas para a antropologia.
A caracterstica constitutiva do ser do objeto das cinci-
as sociais e histricas no ser objeto
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e sim sujeito. A obje-
tividade, caracterstica fundamental das cincias exatas e na-
turais, parte intrnseca do que se quer conhecer nestas cin-
cias e da postura que o sujeito do conhecimento pretende nes-
te confronto. Nas cincias sociais o que se quer conhecer no
pode, por assim dizer, ser tratado como objeto fsico, porque
a sua natureza essencial no de ser fsico, mas ser vivo.
Portanto, esta vida que impregna de subjetividade o objeto do
conhecimento nas cincias sociais vem se somar as
idiossincracias do sujeito cognoscente, que tambm impreg-
nado de paixes e valores, transforma e transformado por
aquele, caracterizando assim as subjetividades inerentes ao
objeto e a si mesmo como outro, como diferente e ao mes-
mo tempo como participante de uma mesma espcie.
A valorizao/resgate da subjetividade do pesquisador
um momento fundamental na busca da objetivao nas ci-
13
ncias sociais, porque o que peculiar na relao do conheci-
mento social que o sujeito cognoscente e o objeto cognoscvel
so vicissitudes
15
que se transformam mutuamente. A relao
sujeito-objeto nas cincias sociais , antes de tudo, uma rela-
o humana e, portanto, uma relao de troca e transforma-
o.
A antropologia vem se destacando na sua histria re-
cente dentro das cincias sociais, pela contribuio de estar
incluindo no seu pensar este lado subjetivo do fazer antropo-
lgico, e ao mesmo tempo oscilando entre este e o seu ser
enquanto cincia que busca alcanar leis gerais, por analogia
as cincias consideradas mais duras.
Com a consolidao da antropologia no decorrer deste
sculo, tem se firmado como seu principal objetivo a compre-
enso do outro atravs da tcnica de tentar se colocar no
lugar dele, isto , o trabalho de campo via pesquisa partici-
pante. Consequentemente, a relatividade dos valores cultu-
rais e a interpretao do que para ns diferente atravs da-
quilo que nos familiar, est presente no ser constitutivo da
antropologia. Mesmo Bronislaw Malinowski j possuia cons-
cincia em relao a esta discusso quando afirmava:
... em trabalho etnogrfico s ter valor cientfico
irrefutvel se nos permitir distinguir claramente, de um
lado, os resultados da observao direta e das declara-
es e interpretaes nativas e, de outro, as inferncias
do autor, baseadas em seu prprio bom-senso e intuio
psicolgica. (Malinowski: 1976 [1922], p. 22).
O autor considera a relatividade de sua prpria inter-
pretao quando discorrendo sobre a metodologia emprega-
da, faz a distino entre observao dos fatos e a sua conclu-
so (Malinowski: 1976 [1922]). Malinowski considera que
possam existir outras possveis interpretaes, mas no en-
tanto, no consegue perceber que a prpria observao dos
Christina de Rezende Rubim
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Estudos de Sociologia
fatos j requer em si mesma uma primeira traduo por parte
do pesquisador.
O relativismo cultural se firmou como pensamento, por-
tanto, junto com a antropologia enquanto a cincia ocidental
(Dumont: 1985 [1983]) por excelncia que visa a compreen-
so das diferentes culturas. Deste modo a antropologia se des-
tacou enquanto um tipo de conhecimento cientfico moderno
que possua como um dos seus principais objetivos a sujeio
dos povos que se confrontava no encontro colonial.
A partir do final da segunda guerra mundial comea a
existir no s uma mudana no objeto de estudo antropolgi-
co, mas tambm uma modificao da fase do querer explicar
o outro substituindo-a pelo querer compreender o outro,
ou seja, o que est implcito nesta afirmao o reconheci-
mento da antropologia no mais como uma ciencia natural da
cultura e/ou dos imponderveis da vida (Malinowski: 1976
[1922]), e sim como uma cincia construtivamente social que
tenta resgatar a riqueza intrnseca do seu ser: a dinmica da
vida humana. O momento atual, mesmo no adimitido, pare-
ce-me que vem sendo cada vez mais questionado e por este
motivo surgem muitas vezes as mais heterodoxas propostas
16
e diferentes alternativas no campo antropolgico.
Parece existir um sentimento que vem principalmente
dos grandes centros irradiadores do pensar antropolgico de
que ... alguma coisa no vai bem.
17
Um sentimento no to
claro quanto parece de que as velhas (ou modernas?) frmu-
las do saber sobre o outro j no conseguem satisfazer como
antes a antropologia. Consequentemente comeam a surgir
experimentaes, tanto em teoria quanto na prtica, tentando-
se um novo relacionamento entre sujeito e objeto na pesquisa
de campo e atravs da apresentao destas concluses: o texto.
So estas entre outras, muitas das questes que povoam
as inquietaes dos antroplogos contemporneos. Est claro
para ns que o repensar da antropologia no um problema
15
puramente terico ou inerente somente as humanidades.
justamente porque as cincias esto atentas a estas mudanas
que a crtica sobre si mesma acontece e positiva para o seu
refinamento.
Alm disso, parece haver no somente uma possvel
crise do objeto antropolgico ou dos modelos explicativos
(Cardoso de Oliveira: 1994), mas tambm a necessidade de
delimitao do campo de estudo da disciplina j que ao de-
bruar-se sobre si mesma, esta cincia pode vir a ocupar es-
paos pertencentes a outras disciplinas afins como por exem-
plo a sociologia e as cincias polticas ou at mesmo a filoso-
fia.
Parece-me claro que o consenso entre a comunidade
antropolgica resguarda para si mesma uma certa identidade
que vem sendo garantida principalmente pelo ritual do traba-
lho de campo. O olhar antropolgico fica garantido por esta
prtica que vem caracterizando a disciplina
18
e que tem como
consequncia uma nfase maior na anlise microscpica
19
.
No campo da histria ocidental moderna, a situao da
antropologia deve ser analisada sem se perder de vista os se-
guintes momentos que so constitutivos do seu ser: 1) o avan-
o da cincia e da tcnica que como consequncia trouxeram
o desenvolvimento das comunicaes e dos transportes, en-
curtando significativamente as distncias entre os diferentes
agrupamentos humanos e conseqentemente possibilitando
um confronto mais acirrado entre eles com uma disputa por
espaos polticos, econnicos e geogrficos; 2) este confron-
to se manifestou principalmente atravs do colonialismo cls-
sico que em busca de novos mercados e com a diviso inter-
nacional do trabalho, criou a necessidade de se teorizar cien-
tificamente acerca do eu e do outro, justificando assim a
pretensa superioridade dos primeiros; 3) a poltica colonial
aliada a tecnologia favoreceu o contato mais estreito entre
culturas diferenciadas criando as condies bsicas para o
surgimento da antropologia. Principalmente aps o trmino
Christina de Rezende Rubim
16
Estudos de Sociologia
da II Guerra Mundial esta poltica
20
tem sido responsvel pelo
crescente desaparecimento das sociedades tribais, diluindo-
as muitas vezes em ns mesmos e contribuindo, portanto, com
o desaparecimento do objeto de estudo antropolgico e de
certa forma, conclamando o fim da disciplina enquanto cin-
cia o que afirma alguns autores
21
.
A Relao Sujeito-Objeto
Como j foi dito, a crise que vem se manifestando na
antropologia uma crise de seu objeto, ou seja, com o desa-
parecimento crescente das sociedades tribais, a antropologia
estaria questionando o seu ser enquanto cincia e de seu obje-
to, voltando-se cada vez mais para a sociedade do antroplo-
go. A crise a que nos referimos, no desagregadora, mas
pelo contrrio, tem ampliado a perspectiva dos antroplogos
sobre a pluralidade do mundo e sobre o prprio pensamento
antropolgico enquanto conjunto de idias que visa o conhe-
cimento das diferenas e, portanto, tem reforado a contribui-
o da antropologia enquanto tentativa de compreenso das
diferenas entre os homens. Conseqentemente vem fortale-
cendo o seu papel como um plo do pensamento social con-
temporneo fundamental e imprescindvel no mundo de hoje.
Houve um momento que o objeto da antropologia foi o
outro enquanto um todo fechado e distante geograficamen-
te. Hoje, alm dos distantes culturalmente, acrescentamos a
nossa prpria sociedade. Esta ampliao nas opes de esco-
lha do objeto antropolgico no acontece somente porque este
outro est desaparecendo. Ela parte de uma
problematizao terica desde sempre presente na disciplina,
da procura de uma natureza humana comum para os diferen-
tes povos: o outro s tem sentido na medida em que contri-
bui para o entendimento da nossa prpria realidade. o ama-
17
durecimento do pensamento antropolgico sobre as diferen-
as entre os agrupamentos humanos.
Existe uma tenso no ser da disciplina que se expressa
na determinao de seus pares em encontrar um consenso
acerca de seu objeto, traduzindo-se recorrentemente na se-
guinte questo: qual o objeto privilegiado
22
da antropolo-
gia?
O relacionamento entre sujeito e objeto como enten-
dido e praticado pela antropologia, requer um pouco mais de
nossa ateno pois aqui esto implcitas as discusses sobre
verdade, objetividade e neutralidade nas cincias. Primeiro, o
relacionamento do pesquisador com seu objeto no campo e
deste enquanto indivduo e ser social com o resto do mundo
antes de tudo um relacionamento poltico
23
. Segundo, a apre-
sentao das concluses do trabalho de campo acontece fun-
damentalmente atravs do texto recurso de compreenso e
crtica de nossa cultura especfica -, onde a tradio antropo-
lgica diz que devem estar claras a presena e o posicionamento
do autor-pesquisador enquanto ser social e poltico, e tam-
bm de seu objeto. Depois do trabalho de campo realizado,
nem o pesquisador ser o mesmo nem o grupo em que ele
esteve seguir sendo igual, mesmo que isto parea ser assim.
A histria da disciplina est marcada, de um lado, por
este aproximar-se do outro e at mesmo colocar-se no seu
lugar atravs da pesquisa participante. De outro lado porm,
o texto antropolgico tornou-se o divisor de guas entre pes-
quisador e pesquisado que devem ser apresentados como dis-
tantes e diferenciados um dos outros.
O critrio de verdade na antropologia fica garantido pela
combinao destes dois momentos. Duas faces de uma mes-
ma moeda, o texto respaldado pelo trabalho de campo tem
como presena obrigatria o antroplogo, ao contrrio do que
acontece nas demais cincias sociais, onde o texto mesmo,
como diz Foucault
24
a garantia de cientificidade e no o
Christina de Rezende Rubim
18
Estudos de Sociologia
indivduo que o escreveu, devendo este esconder-se ao
mximo, o que uma das garantias de objetividade nestas
cincias. A influncia da sociologia durkheimiana de afastar
todos os preconceitos e pr-noes
25
tem muitas vezes como
consequncia nas cincias sociais a iluso de que a ausncia
do autor no texto a garantia da sua neutralidade. Na antro-
pologia, porm, devido a peculiaridade da pesquisa partici-
pante, esta presena se tornou obrigatria e presente cada vez
mais, apesar da necessidade tambm de se traar nos textos
uma linha divisria entre o eu e o outro.
O texto o intermedirio entre o objeto, o sujeito e o
leitor. O texto no deve e no pode ser o objeto de estudo da
antropologia, como muitas vezes os ps-modernos nos fazem
crer
26
. O objeto vivo que o pesquisador encontra no cam-
po, no da mesma qualidade daquele objeto exposto no tex-
to antropolgico. Este apresentado atravs da compreenso
x que o pesquisador y faz
27
dele.
Parece-me que esta tentativa de querer eliminar o pes-
quisador do texto deixando o objeto de estudo livre para
falar por si mesmo no a soluo no relacionamento entre
sujeito e objeto porque este falar - mesmo que no declarado
ou apenas selecionado e organizado - ocidental, do pes-
quisador e escolhido por este numa infinidade de outras
falas possveis. um experimento puramente formal e estti-
co e no de contedo, porque se d exclusivamente no cam-
po do pesquisador. No se tenta uma mudana de qualidade
no relacionamento com o outro no campo dele mesmo ou
com um questionamento e uma crtica do confronto entre os
dois.
No somente e principalmente atravs do texto que
devemos experimentar, porque o texto essencialmente nos-
so. nosso instrumento de trabalho e atravs dele que apre-
sentamos as nossas concluses enquanto cientistas. Do con-
trrio, como querer fazer antropologia atravs da fsica ou
outra cincia qualquer que seja de uma qualidade diferente. O
19
dilogo intelectual no mundo moderno acontece fundamen-
talmente atravs do texto, atravs da palavra escrita que cir-
cula em meio a academia e privilegiado por ela.
Ento, ocorre-me que a crtica ao relacionamento entre
sujeito e objeto na antropologia deve comear pelo outro lado
- o lado do confronto, do poder poltico e cultural - no pelo
texto que sempre vai estar amarrado a viso do pesquisador, o
que no deve ser pejorativo em se tratando de cincias soci-
ais. Se o que importa deixar o outro falar por si mesmo,
isto no deve acontecer exclusivamente atravs do texto cien-
tfico que sempre vai ser um instrumento onde o pesquisador
apresenta as suas concluses.
Clifford Geertz (1978 [1973]) defende que a antropolo-
gia deve ser entendida como uma cincia interpretativa que
visa buscar os significados culturais o que no quer dizer que
devemos cair no extremo oposto:
Nunca me impressionei com o argumento de que,
como impossvel uma objetividade completa nesses as-
suntos (o que de fato ocorre), melhor permitir que os
sentimentos levem a melhor. Conforme observou Robert
Solow, isso o mesmo que dizer que, como impossvel
um ambiente perfeitamente assptico, vlido fazer uma
cirurgia num esgoto. (p. 40).
Geertz diz ter como perspectiva uma antropologia
hermenutica que estaria ligada principalmnete ao filsofo
francs Paul Ricoeur. Esta identificao da antropologia com
a hermenutica - a grande contribuio do autor - essencial
para a disciplina porque demonstra a precariedade do argu-
mento de neutralidade do eu frente ao outro, ressaltando
uma relao de poder. At a mais simples descrio sobre o
outro povoada por concepes sobre ns mesmos.
No meu entender, a aplicao da hermenutica na an-
tropologia se baseia principalmente na questo da interpreta-
Christina de Rezende Rubim
20
Estudos de Sociologia
o cultural, que como consequncia nega s cincias sociais
a objetividade como entendida e aplicada nas cincias exa-
tas. Ricoeur (1968 [1956]) define a objetividade como ...
aquilo que o pensamento metdico elaborou, ps em ordem,
compreendeu e que por essa maneira pode fazer compreen-
der. (p. 23).
Chega-se em consequncia a conceitualizao da
intersubjetividade entre as diferentes culturas, que na realida-
de a relativizao do conhecimento do pesquisador frente
aos seus sujeitos de pesquisa como nica verdade absoluta e
acabada. este o tipo de relativismo que deve estar presente
na antropologia e demais cincias sociais e no aquele que
tem por trz de si o niilismo onde tudo permitido, e que
perigosamente pode transformar-se em nada.
Estas experimentaes no campo da antropologia ain-
da so muito recentes. De certa forma preciso entrar neste
debate e contribuir com ele, questionando estes novos expe-
rimentos e problematizando acerca do mundo e da vida.
preciso esperar para melhor compreender estas propostas,
apostando na antropologia. O debruar-se sobre si mesma,
talvez seja a grande contribuio que frente ao desencanta-
mento do mundo, encanta-se com o cotidiano de nossas vi-
das, sem perder de vista a totalidade do mundo.
A antropologia no pode e no deve negar o seu papel
de ser um campo do conheciemtno ocidental que visa inter-
pretar/compreender o outro. Ela no pode abdicar do seu
ser enquanto cincia pois do contrrio, transforma-se em li-
teratura, o que no mau por si mesmo, somente no antro-
pologia.
O que a antropologia pode e deve fazer ter uma posi-
o crtica frente ao que ideologicamente divulgado como
cultura do outro, tentando mostrar no seu discurso e na pr-
tica as contradies no dizer oficial, mesmo que este dizer
seja o seu prprio. A relativizao cultural deve estar presente
21
nos encontros e dilogos entre as culturas, mas no devemos
por isto esquecer de ns mesmos, de nossa cincia ou de nos-
sa prpria realidade, o que na prtica no mesmo possvel.
Existem diferentes alternativas de vida social e cultural.
Existem diferentes alternativas de se conhecer o mundo, aos
outros e a si mesmo. A antropologia uma dessas alternati-
vas. a nossa alternativa. Uma escolha consciente, portanto,
deve ter presente os seus limites e tambm as suas possibili-
dades. Uma dessas possibilidades, no meu entender, a mais
importantes para a compreeno do mundo contemporneo,
a conscincia de nos entendermos como mais um entre tan-
tos outros modos de vida, e no como os nicos e os mais
verdadeiros.
A questo da relatividade cultural que surgiu como res-
posta ao etnocentrismo colonial, possui seus limites, que tam-
bm devem ser pensados frente a natureza universal do ho-
mem e na histria dos encontros dos diferentes povos. Esta
uma questo relativa a constituio da antropologia que deve
ser melhor discutida no campo da problemtica moderna.
preciso ter cuidado e questionar se esta relativizao no con-
tribui para se negar a histria queles povos que possuem
alternativas culturais diferentes das nossas. Heidegger (1970)
chama a ateno para este problema quando se recusa a acei-
tar este tipo de relativizao que cai em oposies tais como
sociedades primitivas x sociedades complexas, pensamento
mtico x pensamento cientfico etc.
O conceito de relativismo cultural como foi historica-
mente construdo pela antropologia no est associado ao
relativismo niilista que como prostituta sarnenta
28
todos ten-
tam se afastar. O relativismo proposto pelo pensamento antro-
polgico aquele que nos faz questionar as nossas prprias
premissas como verdades nicas e absolutas, entendendo que
existem outras verdades. Acontecimento que se repete tanto
internamente ao nosso mundo como entre mundos diferentes.
Christina de Rezende Rubim
22
Estudos de Sociologia
A aceitao de verdades outras, que no somente a da
razo ocidental, cada vez mais se firma no campo antropol-
gico, mas deve-se ter certos cuidados em no cair, por exem-
plo, num certo pessimismo que tem como consequncia a
negao da prpria cincia.
A Antropologia no Mundo Contemporneo
Existe hoje uma transformao crescente e global na
poltica, na economia, na sociedade e na cultura que muda
substancialmente a qualidade do mundo em que vivemos. Hoje,
o planeta j no est mais dividido em dois blocos e a
internacionalizao do capital, h algum tempo, uma reali-
dade que interfere em nossas vidas dirias.
A tendncia homogeneizadora da cultura coloca em
dvida os limites entre o eu e o outro. Os antroplogos
podem no estar mais escrevendo para os colonizadores mas
continuam produzindo para os seus iguais, para as elites.
A antropologia comeou a ser pensada a partir das dife-
renas. Durante o decorrer de sua histria, o seu objeto de
estudo comeou a se ampliar: aquilo que foi a sua inspirao
inicial - as diversidades culturais - vem se transformando cada
vez mais em desigualdades sociais.
Frente a esta realidade, o que acontece com a relao
sujeito-objeto na antropologia? O que muda nesta relao - se
que ela muda - e por que acontece esta mudana? Ser que
somente colocando-se no lugar do outro - ainda existe um
outro? - que a antropologia pode chegar a compreend-lo?
Para comear a responder a estas perguntas necess-
rio no perder de vista o que j consenso entre os antroplo-
gos. O primeiro destes consensos a constatao de que o
pesquisador nunca se transformar em nativo dentro dos limi-
tes estritos da sua cincia. A sua compreeno do outro vai
23
se dar sempre atravs da sua prpria cultura. Em segundo
lugar, tambm concordamos quanto a necessidade do antro-
plogo relativizar o seu conhecimento e desconfiar do discur-
so oficial sobre a cultura do outro, levando-se em conta a
correlao de foras existente entre ambos. Por ltimo, a afir-
mao de que a antropologia uma cincia social antes de
tudo. Isto quer dizer que a vida (a nossa e a deles) dinmica
e que a cultura (a nossa e a deles) histrica. A objetividade
nas cincias sociais de uma qualidade diferente daquela co-
locada em prtica nas cincias naturais e exatas. Esta objetivi-
dade deve estar imbuda de uma certa dose de subjetividade,
o que Adam Schaff (1991 [1971]) chama fator subjetivo -
uma reflexo crtica empreendida pelo pesquisador em rela-
o a sua teoria e a realidade estudada.
Quem habitualmente lida com diferenas, como o caso
dos antroplogos, no pode deixar de ter uma certa simpatia
pelo que a antropologia Interpretativa chama de encontros
etnogrficos ou intersubjetividade. Mas importante que
ns nos coloquemos numa posio de estranhamento frente
aos caminhos que nos so oferecidos. A novidade que faz
avanar a cincia no pode deixar de ser por isto mesmo
criticada, fazendo-nos repensar a prpria disciplina. Repen-
sar este, que no significa apenas remetermo-nos a histria ou
aos paradigmas propostos pela cincia. Requer tambm um
questionamento filosfico por parte dos profissionais da rea
acerca dos fundamentos do pensar/criar/fazer antropolgico.
Esta polmica no interessa somente a ns antroplo-
gos. O estudo da totalidade uma exigncia da vida e, por-
tanto, a nossa disciplina no pode ficar a sua margem. Esta
problemtica da mudana na conjuntura mundial est presen-
te na sociedade como um todo em consequncia da
globalizao, o que interfere direta ou indiretamente nas dife-
rentes cincias.
A relao entre antropologia e modernidade (ou ps-
modernidade?) ainda precisa ser melhor discutida. O lado ino-
Christina de Rezende Rubim
24
Estudos de Sociologia
vador da antropologia talvez esteja na busca de perspectivas
outras que no podem ser pensadas como alternativas ao mes-
mo. O que parece ser um debate sobre o fazer antropolgico,
na realidade um debate da validade ou no do conheciemtno
cientfico/antropolgico.
A minha pretenso no foi oferecer respostas ou at
mesmo alternativas, porm, levantar questes que so funda-
mentalmente histricas, conjunturais e constitutivas da antro-
pologia. Estas questes devem nos fazer pensar acerca daqui-
lo que estamos vivenciando no presente. A histria segue um
caminho entre tantos outros possveis e ns que dizemos en-
tender que este caminhar no unvoco e linear, quando nos
referimos ao nosso campo de interesse ou at mesmo as nos-
sas vidas, muitas vezes nos recusamos em nos deparar com
contradies e rupturas. Afinal, a cincia tambm histrica.
Ela nos faz pensar porque essencialmente como a vida, ela
atravessada por conflitos.
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NOTAS
1
Mtodo indutivo.
2
Como exemplo temos as teorias geopolticas contemporneas sobre um norte
desenvolvido e um sul subdesenvolvido; as divises entre Primeiro, Segundo e
Terceiro Mundos tambm.
3
neste sentido que Roque de Barros Laraia (1986) diz que a unidade da espcie
humana s pode ser explicada pela sua diversidade cultural e em outras palavras
Laplantine afirma ...aquilo que os homens tem em comum a sua capacidade
para se diferenciar um dos outros.(1988: p. 22).
4
Sobre o etnocentrismo como sentimento natural ver Lvi-Strauss: 1948 [1989], p.
333 e seguintes.
5
"... o SER eminentemente histrico da antropologia no era seno o conjunto de
suas verses paradigmticas - ou em outras palavras, subculturas de uma
cultura cientfica global chamada Antropologia, ou ainda - se se prefeir a met-
fora da linguagem dialetos do idioma` antropolgico... (Cardoso de Oliveira:
1986, p. 229).
6
Sobre o tema ver Rubim: 1994.
7
O proposto por Bourdieu como a principal tarefa da cincia da cincia, em ltima
instncia uma tarefa essencialmente antropolgica, pois tem como objetivo a
apreenso da singularidade do objeto e a comparao de objetos substancial-
mente comparveis.
8
Michael Taussig, George Marcus etc.
9
In: Evans-Pritchard (1981 [1060]).
10
Para Eric Wolf, a fora de um pensamento est na sua tentativa de explicao do
real, o que poderamos tambm acrescentar compreenso.
11
O conceito de cultura aparece nesta poca como alternativa ao conceito de
civilizao que vinha sendo desgastado pela sua analogia com a civilizao
industrial incapaz de levar a todos os seres humanos os benefcios conseguidos
(Montero: 1992).
12
Ver Bourdieu (1983; 1996) sobre capital cultural.
13
Veja-se, por exemplo, a quebra de uma das mais tradicionais agncias financei-
ras da Inglaterra em 1995, alm das crises mexicana (1996) asitica (1997), russa
(1998) e mais recentemente, a brasileira (1999). Ou seja, comeam a existir novos
plos de poder do capital que extrapolam o capital financeiro e/ou capital cultural.
A informao tem sido fundamental na acumulao de capitais no mundo inteiro,
por exemplo.
Christina de Rezende Rubim
28
Estudos de Sociologia
14
No sentido inerte em que o conceito de objeto quando contraposto ao de sujeito
do conhecimento, trs intrnseco a sua ontologia histrica. Este conceito est
ligado as cincias naturais e carrega consigo toda uma significao que est
impregnada de idias tais como as de objetividade, neutralidade e verdade.
15
Segundo Herdotos (1968) ... o homem no seno vicissitudes. p. 50.
16
Como por exemplo, a concepo de que a antropologia tudo pode (Caldeira:
1988).
17
Caldeira: 1988.
18
Muitas vezes outras disciplinas correlatas tambm se utilizam desta tcnica,
mas no to fundamentalmente e prioritariamente como utilizada pela antropo-
logia.
19
Mesmo uma anlise comparativa feita entre dois ou mais microcsmos.
20
Atualmente o colonialismo no se manifesta mais na sua vertente clssica, mas
se faz presente atravs das polticas dos pases do Primeiro Mundo como, por
exemplo, o Fundo Monetrio Internacional (FMI).
21
Principalmente Lvi-Strauss: 1960 [1960].
22
Estranho e no concordo com a utilizao deste termo por entender que a
cincia, qualquer que seja ela, possui objeto de estudo e no um primeiro, um
segundo ou um ensimo objeto de estudo como nos faz o termo subentender.
Cada vez mais eu me conveno que o objeto de estudo da antropologia no so
as culturas, mas as diferenas entre os grupos humanos, suas singularidades
e o que proporciona a ns enquanto representantes de uma determinada
tradio cultural a compreenso do outro e vice-e-versa.
23
Entendido como um relacionamento que no est isento de valores e, portanto,
no neutro. O ser social - e o cientista entendido como tal - aquele que se
movimenta no mundo e que se relaciona com este atravs de posicionamentos,
conscientes ou no, que esto impregnados de vida, de contradies e confli-
tos.
24
Idia transmitida por Caldeira: 1988, p. 134.
25
Durkheim: 1987 [1896].
26
Caldeira: 1988.
27
Fazer no sentido de construir.
28
Geertz: 1988, p. 8.