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TRABALHO INFANTIL Eliane Araque dos Santos*

uma honra estar aqui, no s por estar privando da companhia de vocs, operadores do direito, estudantes, pessoas interessadas no tema, para colocar, discutir algumas questes relacionadas ao trabalho infantil, como tambm pelo fato da colocao desse tema na perspectiva da violao dos direitos humanos. Penso que no poderia ser diferente no tratamento dessa questo e na busca pela erradicao do trabalho infantil, na busca do entendimento de como se d esse fenmeno em nossa sociedade. Infelizmente, no privilgio da nossa sociedade, um fenmeno que acontece no mundo inteiro e, qui, naqueles pases tambm que tm a qualificao de pases desenvolvidos ns ainda vemos registro, relatos de explorao do trabalho da criana e do adolescente, de trfico de crianas e adolescentes para fins de explorao sexual-comercial, por exemplo. Ento, no podemos deixar de enfocar esse tema a partir dessa perspectiva. Trabalho infantil, em qualquer acepo, , sim, violao dos direitos humanos. E ns vemos pontuada a proteo da famlia e da infncia em todos os pactos internacionais, em todos os instrumentos internacionais de direitos humanos, a comear pela Declarao de Direitos Humanos, de 1948, que o objetivo deste seminrio: comemorar a sua vigncia por 60 anos. Ns vemos tambm pontuada a proteo infncia no Pacto dos Direitos Civis e Polticos, de 1966, assim como no Pacto dos Direitos Sociais, Econmicos e Culturais, tambm daquele ano. Por que me reporto a esses instrumentos? Porque, desde aquele momento, essa proteo enfatizada, colocada como sendo do mbito no s da famlia, mas do Estado e da sociedade. Portanto, quando ns nos voltamos para a nossa legislao e nos debruamos sobre ela, no podemos nos esquecer de que ela nada mais representa do que um espelho, um reflexo dessas normas internacionais. Ela nada mais nos fala do que j vem consagrado no mbito internacional com
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Procuradora Regional do Trabalho; especialista em Direitos Humanos pelo Centro Universitrio de Braslia UNICEUB. Rev. TST, Braslia, vol. 75, n 1, jan/mar 2009

60 ANOS DA DECLARAO UNIVERSAL DOS DIREITOS HUMANOS

relao proteo que devida de forma prioritria a toda criana e a todo adolescente. Esses pactos, esses instrumentos, eles se consolidaram, foram especificados, foram explicitados, na Conveno dos Direitos da Criana, da ONU, de 1990, que foi ratificada pelo Brasil naquele mesmo ano. A Conveno foi discutida na Assemblia das Naes Unidas em 1989. O Brasil a assinou naquele momento, assim como a maior parte dos pases. A Conveno de Direitos Humanos o instrumento internacional mais ratificado no mundo. Parece-me que dois pases no a ratificaram, entre eles os Estados Unidos da Amrica do Norte. Reforo isso para mostrar a importncia desse documento. S para retomar um pouco a questo dos direitos humanos, eu lembraria aqui Norberto Bobbio, que colocou essa questo com muita propriedade. A professora Flvia j falou ontem, mas eu gostaria de repetir porque muito importante. que a questo dos direitos humanos no mais de fundamentao, embora haja toda uma discusso na doutrina no sentido de que necessrio que se fundamente, ou que se discuta mais, ou que se explicitem mais os direitos humanos, mas Bobbio, com muita propriedade, colocou que no uma questo de positivao porque eles j esto positivados. Em todos os momentos em que foram discutidos quais direitos humanos e foram redigidos os instrumentos internacionais no houve problema algum com relao a essa especificao e a esse acordo geral, acordo internacional, acordo dos pases presentes no sentido de quais direitos esses seriam. No entanto, na hora de implement-los, na hora de torn-los efetivos, h toda uma discusso e uma perplexidade no sentido de como eles sero exeqveis, ou executados, ou efetivados. O que Bobbio disse foi justamente isto: que o problema no de positivao porque na hora de positiv-los h pleno acordo, nenhuma discusso, nenhuma discordncia. O problema de garanti-los. Nem sequer de fundament-los, mas de garanti-los. E, para tanto, necessrio que haja vontade poltica. Por que reforo essa colocao de Norberto Bobbio, que, para mim, se mantm atual, muito explcita, e deixa um pouco de lado toda essa discusso com relao questo da fundamentao? Porque, realmente, voltando os olhos para a questo do trabalho infantil, v-se que o que ns carecemos, muitas vezes, de vontade poltica, mas tambm de um entendimento errneo, ou um entendimento equivocado do que seja trabalho infantil. Porque o que ns vemos em nossa sociedade a naturalizao do trabalho infantil. Eu e vocs, muitas vezes no me excluo, embora eu seja absolutamente contra, mas
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eventualmente eu me coloco, porque estou falando aqui da sociedade como um todo, ento, o que permeia essa sociedade em que ns vivemos, em que pese todo esse arcabouo de direitos humanos, toda essa discusso que atual, que feita em vrios momentos, em vrios espaos hoje a questo de que ns aceitamos o trabalho infantil e achamos que ele razovel e ele pode sim ser uma soluo para crianas e adolescentes carentes pobres que no tm como sobreviver. Nossos filhos so preservados. Ns no temos o dilema de dar educao para os nossos filhos e de encaminh-los. O mximo que pudermos, em termos de proteo e de condies para eles, para que possam adentrar a vida adulta com segurana e abertura, com um leque de oportunidades que eles possam ter sua frente. Ento, nossos filhos so protegidos e ns no cogitamos de coloc-los no trabalho. A grande maioria assim, inclusive ns que estamos aqui neste momento discutindo e se interessando sobre o tema. No entanto, quando se trata de crianas pobres, crianas carentes, o trabalho infantil , sim, uma soluo, porque assim que pensa a nossa sociedade, e assim que pensa, eu at diria, pelo nmero de crianas e adolescentes que temos no mundo (mais de duzentos milhes de crianas e adolescentes na condio de trabalho precoce), a sociedade humana, no sentido de que natural o trabalho infantil. No pontuei ainda a nossa Constituio. Ns temos na nossa Constituio isso j foi falado ontem princpios que norteiam e balizam nossas aes, nosso pensamento, do que seja Estado brasileiro e do que ns queremos como sociedade, esto ali estampados, colocados e positivados como direitos, colocados claramente como princpios norteadores das nossas aes, das nossas intervenes, como operadores do direito, como pessoas que fazemos, vamos buscar a implementao da lei, vamos buscar a garantia dos direitos, vamos buscar a executoriedade do que est estampado na nossa legislao, no nosso arcabouo jurdico. Ento, ns vemos que a nossa Constituio, assim como a maioria das constituies de outros pases contemporneos, democrticos, livres e desenvolvidos colocam e pontuam como fundamento do seu Estado a dignidade da pessoa humana. O Estado no como um fim em si mesmo, mas um Estado voltado para a realizao da pessoa humana. E ainda pontua e esse o fundamento maior do nosso Estado ainda temos os fundamentos no sentido da valorizao do trabalho, por exemplo, e ainda buscamos, como est l estampado nos primeiros artigos da nossa Constituio, uma sociedade justa e solidria. Temos em nossa Constituio a
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disposio do art. 227 estampada no seu caput, resumindo, sintetizando toda a Conveno da ONU sobre os direitos da criana no sentido de que devido a toda criana e adolescente a proteo integral com prioridade absoluta. Estamos falando de um princpio, mas esse princpio que est ali estampado imediatamente elenca um feixe de direitos que so colocados como direitos de toda criana e adolescente que precisam ser buscados e estampados. Ento, ns vemos ali aquele princpio muito claramente discriminando os direitos, que uma positivao dessa proteo integral que nos est a dizer como caminharmos no sentido de dar-lhes essa proteo. Desde o estabelecimento dos Pactos e da Declarao de 1948 essa proteo incumbe famlia, ao Estado e sociedade. E ns sabemos que no um no lugar do outro. Ns sabemos que somos todos, conjuntamente. Na medida em que a famlia no pode dar o sustento para suas crianas, no tem condies de sobrevivncia, o Estado que vai, com as polticas pblicas, com a canalizao de recursos, dar o suporte a essa famlia para que ela, dignamente, possa dar suporte s suas crianas, aos seus filhos. Ento, falamos de um princpio que est posto no art. 227, que enfeixa os direitos, e vamos buscar no art. 7, inciso XXXIII, a regra impositiva que nos colocada no sentido de que proibido todo e qualquer trabalho antes da idade de 16 anos. Antes de discutir um pouco essa questo, eu gostaria de passar os olhos em toda a seqncia de constituies que tivemos at o momento. E, desde a Constituio do Imprio at a primeira Constituio da Repblica, de 1891, a primeira constituio que disps explicitamente a idade mnima para o trabalho de 14 anos de idade. Com uma nica exceo, e foi em um momento de exceo, um perodo que passamos em ditadura, com a nossa Constituio de 1967, a idade para o trabalho foi reduzida para 12 anos, mantida com a Emenda Constitucional de 1969. Em 1988, retomamos o patamar anterior, tradicional, de o limite de idade para trabalho ser de 14 anos. Apenas lembrando an passant para os senhores: no final do sculo XIX houve uma lei que proibia o trabalho de pessoas com idade inferior a 14, 15 anos. Ento, tradicionalmente, em nosso pas a idade-limite para o trabalho de 14 anos. Veio a Emenda Constitucional 20, de 1990, e aumentou para 16 anos. Essa emenda muito criticada no sentido de que ela o fez artificialmente, no sentido de que ela nos surpreendeu porque teria vindo no aps uma ampla discusso da questo pela sociedade, ela teria vindo no bojo da reforma previdenciria, sendo inadequada quanto idade. Essas so uma das crticas que so colocadas quanto a essa mudana. Ento, ela veio em um momento
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inadequado e veio colidindo com uma realidade vivenciada pelo pas. Isso no verdade, ainda que tenha vindo no bojo da reforma previdenciria, ela se coloca compatvel e se alinha com os instrumentos internacionais que dispem a respeito, com o nosso momento histrico e com os fundamentos do Estado brasileiro. uma falcia porque, quando se reduziu a idade-limite para o trabalho para 12 anos, f-lo justamente no sentido de possibilitar a insero no mercado de trabalho de um contingente de pessoas desempregadas, sem condies de sobrevivncia, que estavam sem condies de empregabilidade e, no entanto, nada foi feito. Nem sequer se reduziu, pelo contrrio, aumentou o nmero de crianas fora da escola, ou com problema de aprendizado, ou desempregada etc. Ento, a reduo da idade-limite para o trabalho, na perspectiva de que vai, efetivamente, incluir um contingente da nossa populao e dar-lhes dignidade uma falcia. Fiquemos atentos a essa questo. Retomo isso porque no momento existem vrios projetos de emenda constitucional no sentido de retomar a idade-limite para 14 anos, sob o argumento de que essas crianas, esses adolescentes esto desempregados, sem fazer nada e, com isso, ficam sujeitos marginalidade, sujeitos a serem arregimentados pelo trfico, sujeitos a se voltarem para atividades ilcitas. Ento, uma forma de form-los, de educ-los para o trabalho e dar-lhes oportunidade. Mais uma vez eu digo aos senhores que uma falcia. Isso no uma realidade. Por vrios motivos, e posso elencar alguns. Voltando para a nossa legislao gostaria que os senhores no perdessem de vista os instrumentos internacionais -, digo que ela um reflexo, que ela consolida, que ela espelha esses instrumentos. Ento, ela no fora da realidade. condizente no s com o arcabouo jurdico ou com a pretenso internacional no sentido da afirmao dos direitos como com o prprio objetivo do Estado brasileiro, que est alinhado nos seus arts. 1, 2, e 3 da sua Carta maior. No desarrazoado, no irreal pensarmos que, embora tenhamos um contingente grande de crianas e adolescentes fora da escola, ou ainda que matriculados com problemas de defasagem escolar, com problemas de abandono e evaso escolar, com um aprendizado sem qualidade, ainda que tenhamos essa realidade, o trabalho no soluo. E a no estamos colidindo com o princpio da valorizao do trabalho de que trata a nossa Constituio, porque estamos reafirmando, porque o trabalho para o adulto. Ele tem que ser garantido, tem que ser decente, no pode ser degradante, mas direito ao trabalho do adulto.
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No est elencado no art. 227 o direito ao trabalho. Esto elencados ali, entre os direitos da criana e do adolescente, o direito educao e formao profissional. Por que coloco isso? Porque na hora em que vemos um estudo do IPEA que coloca que em nosso pas h praticamente 46,6% dos nossos jovens desempregados, e que quando nos vemos diante de um percentual alto assim, ns pensamos logo em criar postos de trabalho para esse adolescente, temos que repensar isso. O estudo do IPEA demonstra que esse desemprego se faz tambm porque so pessoas inexperientes, so pessoas sem escolaridade, so pessoas no preparadas para o mercado de trabalho e, quando nele adentram, so para trabalhos ou empregos de curta durao, na informalidade. Ento, esto envolvidos com trabalho precrio e ficam nesse crculo vicioso. No rompem com essa precariedade, no conseguem ter perspectiva de trabalho melhor e de sobrevivncia digna. A questo do desemprego precisa ser solucionada no com a insero do jovem em qualquer trabalho, mas com a garantia de uma escola de qualidade, mas no s com a matrcula, com a permanncia, com o aprendizado de qualidade, procurando-se garantir a manuteno do jovem na escola e evitar o abandono. A defasagem e o abandono, grande parte mostrada no s pelo estudo do IPEA, mas pelo do IBGE tambm, e pela PNAD, que decorrncia do trabalho. Embora, em muitas situaes, a freqncia escola se mantenha, ao longo do perodo que a criana se mantm no trabalho, a defasagem ocorre e muitas vezes o abandono tambm. Ento, elas vo entrar naquele contingente de pessoas desempregadas ou, quando esto trabalhando, o esto fazendo de forma precria. Estudo da OIT coloca que a criana que ingressa no trabalho precoce, ao longo da sua vida adulta, apresenta mdia salarial muito baixa, muito inferior quele jovem que adentra o mercado de trabalho aps os 18 anos. Ento, ns vemos que o trabalho precrio uma realidade desses jovens. Ns sabemos que a pobreza uma determinante do trabalho infantil porque a grande maioria dos trabalhadores infantis proveniente de famlia de baixa renda per capta. Mas ns, que estamos engajados nessa discusso, que vemos essa perspectiva dos direitos humanos, no buscamos ou no vemos essa questo de forma to grave porque, como eu disse, o trabalho infantil justificado, naturalizado, e o vemos, via de regra, como uma sada. As justificativas eu no disse, mas gostaria de retomar a questo de que, com a Constituio de 1988, ns rompemos com o paradigma anterior, que estava no Cdigo de Menores, de 1927, e depois mantido com pequenas
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alteraes no sentido das suas disposies, mas o mesmo sistema tutelar do Cdigo do Menor, de 1979, no sentido da doutrina da situao irregular em que, nessa perspectiva, o trabalho ou a ocupao desses jovens era buscada e incentivada muito mais do que a prpria escolaridade. At mesmo a aprendizagem de que ns falamos hoje, quando ela surgiu, foi muito mais uma oportunidade oferecida aos filhos dos trabalhadores dos operrios do que propriamente a escola para que eles adentrassem imediatamente com alguma qualificao o mercado de trabalho. No entanto, hoje, quando falamos de aprendizagem, no falamos de qualquer aprendizagem. Falamos daquela que deve ser dada ao jovem, e com mais propriedade ainda ao jovem carente para que ele tenha a melhor aprendizagem, no sentido de que ele, mais do que nunca, por ser carente, por ter defasagem escolar, precisa de um suporte tal, ou de uma qualificao de tal ordem que ele possa adentrar o mercado de trabalho em condies iguais ou prximas daquele que no teve necessidade do trabalho. Seria a efetivao do princpio da igualdade com, vamos dizer, o tratamento de desigualdades. Quer dizer, dando um tratamento desigual a esses jovens carentes para que eles possam sair da sua condio, romper com aquela estagnao e, a, ser alados ao patamar daqueles jovens mais favorecidos, igualando-os, aproximando-os no sentido de que eles adentrem o mercado de trabalho nessa vida adulta em igualdades de condies, ou com oportunidades de trabalho tantas quantas os demais jovens tm. S para retomar a discusso, no a falta, no no estar trabalhando ou estar toa que leva o jovem para a ilicitude ou para que ele seja aliciado para o trfico. a falta de perspectiva de vida. no vislumbrar que oportunidades se abram sua frente. no ter escolhas. Alguns estudiosos de direitos humanos nos colocam que a efetivao dos direitos humanos a efetivao da autonomia e da liberdade. Mas no uma autonomia ou uma liberdade no sentido de que cada um de ns livre para fazer o que quiser. no sentido de que essa autonomia se espelhe na perspectiva de ter efetivas escolhas sua frente para serem feitas, de que, efetivamente, tenham oportunidades sua frente porque a saber as escolhas a fazer porque tem escolhas, tem caminhos a trilhar sua frente e, o que ns tivemos para a grande maioria dos nossos jovens a falta de perspectiva, nenhuma possibilidade de escolha. ir simplesmente na avalanche ou no ciclo vicioso que suas famlias j vm ao longo de geraes. a perpetuao to falada nos estudos da OIT e de todos aqueles que tratam da matria no sentido da perpetuao do ciclo de pobreza. Ento, preciso isso, a Conveno da ONU
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fala a todo momento, e isso ns temos no Estatuto da Criana e do Adolescente, que disciplina, que regulamenta o art. 227. Isto est no art. 227. Por favor, no digam, no repitam e no pensem o Estatuto da Criana e do Adolescente uma lei muito avanada para o Brasil. Ela no avanada. Ela a lei de que necessitamos e que espelha o que est na nossa Carta maior. E quem escolheu os princpios e regras que esto nessa Carta maior fomos ns como sociedade. Ento, a sociedade que buscamos, que uma sociedade justa e solidria, para ns caminharmos nessa direo j foi demonstrado aqui - no temos uma sociedade nem justa, nem solidria. A naturalizao do trabalho infantil mostra isso. No h solidariedade e no h justia. Ento, para que possamos caminhar rumo a uma sociedade justa e solidria e para que, efetivamente, a nossa sociedade, o nosso Estado, garanta a dignidade da pessoa humana, pessoa, independente de sexo, de condies econmicas, de idade, de opes, para que possamos fazer isso, ns temos que, pelo menos, voltar nossos olhos para a garantia de direito de nossas crianas e de nossos adolescentes porque, se no fizermos isso, ns no s vamos ter a chaga de descumprir direitos e no dar condies mnimas de dignidade para nossas crianas, como tambm seremos responsveis pela perpetuao do trabalho escravo, que vai sempre existir nessa perspectiva. Ns, como sociedade, precisamos estar atentos e no aceitar que nos coloquem que nossa lei irreal, porque ela muito avanada, no aceitar que nos coloquem que o trabalho infantil possvel porque as famlias esto carentes, diante da nossa perplexidade, at como juzes, diante da perplexidade das necessidades, que busquemos outros caminhos, que busquemos exigir polticas pblicas, canalizao de recursos para efetivao desses direitos. E isso no usurpao de poder. Isso exerccio de uma funo na perspectiva dos princpios que esto delineados na nossa Carta poltica. Portanto, precisamos olhar, se quisermos pensar uma sociedade justa e solidria, se quisermos pensar em ns, individualmente, como cidados, ns no seremos cidados somente porque exercemos e sabemos dos nossos direitos. Seremos cidados se ns tambm buscarmos a realizao e garantia dos direitos dos demais membros, nossos parceiros, nesse caminhar nessa nossa sociedade. preciso que estejamos atentos para, antes de olharmos, por exemplo, para o art. 7, XXXIII, para o Estatuto da Criana e do Adolescente, falar, no, essa lei no real, dizer: no, essa lei desejada, possvel, e a norma tem de indicar e apontar para o ideal porque o caminhar ns temos que fazer com os nossos prprios ps. Temos de faz-lo com a conscientizao dos nossos direitos e dos direitos dos nossos
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concidados, e, como operadores do direito, seja como advogado, juiz, rocurador, promotor, buscarmos, cada um na sua funo, realizar esses direitos. Do contrrio, no estaremos sendo cidados, no poderemos imputar a ningum a culpa por no termos uma sociedade justa e solidria e por termos o princpio da dignidade da pessoa humana estampado, sendo fundamento do nosso Estado, mas sendo absolutamente esvaziado de contedo.

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