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1. HD0du(u0
o lugar certo na poca certa:
srios e libaneses no Brasil e nos
Estados Unidos -
um enfoque comparativo
Oswaldo Truzzi
Das ltimas duas dcadas do sculo XIX aos anos 1920, um nmero
crescente de srios, em sua maioria cristos provenientes da Sria
!
, chegaram ao
Brasil e aos Estados Unidos, incentivados sobretudo por presses demogrficas
e econmicas em sua terra de origem
2
, bem como por relatos de imigrantes
bem-sucedidos que a ela retornavam (Mostyn, 1988; Hirti, 1951 e 1967; Sawaie,
1985; Hourani e Shehadi, 1992; Knowlton, 1960; Truzzi, 1997). Nas Amricas
(do Norte e do Sul), as afinidades culrurais, a identidade e o ajustamento desse
No/a: Este artigo leve como base uma verso publicada em lngua inglesa no Joumal of Amcrcan Elhnic
HislOry, v. 1b,n. Z 1!.
Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n
O
11]. !-1.
o II/gar certo lU poca cerla
imigrante s sociedades receptoras estiveram sempre muito infuenciados por
sua origem, traduzida em religio, local de nascimento, ocupaao e laos fa
miliares. Uma vez que a maior parte dos imigrantes veio com o propsito de
permanecer temporariamente, acumular algum capital e retornar, muitos deles
iniciaram suas atividades econmicas na nova terra como mascates (Naf, 1985;
Truzzi, 1992). De fato, a mascateao, usualmente apoiada por redes familiares e
de conterrneos, foi vista como capaz de propiciar um rpido retorno econmico.
Entretanto, apesar de suas origens e caractersticas comuns na nova terra,
as experincias posteriores vividas por srios e libaneses
3
no Brasil e nos Estados
Unidos foram bastante diferentes. O objetivo deste artigo explicar essas dife
renas por meio do exame de um conjunto de fatores responsveis pela confor
mao de trajetrias distintas dos srios e libaneses nos dois pases. Esses fatores,
desenvolvidos ao longo do trabalho, incluem: a seletividade de destinos entre
grupos sociais distintos na terra de origem, o tamanho dos contingentes, suas
inseres econmicas, as dificuldades enfrentadas nos novos pases relativas a
preconceitos culturais e xenofobia, e as diferentes caractersticas socioeconmi
cas das sociedades receptoras, com ateno particular a outras etnias comerciais
j estabelecidas. A ttulo de concluso, so elencados os fatores principais respon
sveis por essas diferenas, enfatizando-se que enfoques comparativos podem se
constituir em instrumentos de anlise privilegiados no campo da histria da
. .
Imlgraao.
. nI(0S Sm!uHlS, ISu!lud0S dilS
Existe considervel evidncia de que o imigrante srio chegado aos
Estados Unidos no diferia em suas caractersticas daquele chegado ao Brasil, de
forma que a seletividade de destinos, isto , diferentes grupos (seja de um ponto
de vista econmico, social ou religioso) rumando a pases diferentes, pode ser
descartada como varivel explicativa.
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A Sria constitua uma regio de pro
pores relativamente modestas, de modo que os incentivos para a emigrao
atingiram a populao como um todo de forma relativamente homognea.
Knowlton ( 1960: 34) mencionou que os primeiros srios e libaneses que
emigraram ao Brasil talvez o tenham feito porque no conseguiram desembarcar
nos Estados Unidos, por problemas legais ou de sade. Embarcados de volta
tena natal, muitos preferiram ficar em pases da Amrica do Sul, sobretudo no
,
Brasil e na Argentina. E tambm provvel que muitos emigrantes, receosos de
no poderem preencher as condies mais rigorosas de entrada nos Estados
Unidos, tivessem optado por outros pases como o Brasil, onde praticamente
inexistiam barreiras. A vontade de emigrar, de fazer a Amrica, onde quer que
esta fosse, precedia a determinao por um destino especfico. Na Sria, relatrios
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de misses presbiterianas notaram que ao longo da ltima dcada do sculo X,
a febre imigratria

chegou a tomar-se uma mania ( ... ) Um analfabeto vai


para a Amrica e no curso de seis meses manda um cheque de $300 ou
$00 dlares, mais do que o salrio de um professor ou de um pastor em
mais de dois anos ( ... ) Quase tudo usado para pagar velhas dvidas,
hipotecas, e para levar outos imigrantes alm-mar. Dos relatos dos
imigrantes s se ouvem louvores irrestritos Amrica. (apud Knowlton,
1992: 289)
Existem fortes indcios de que a Amrica significava no somente os
Estados Unidos.
H homens, meninos, mulheres e crianas de Zahle em
todas as grandes cidades do Novo Mundo, na Austrlia, e nas ilhas de
todos os mares. A crnica de suas experincias formar um estranho
captulo na histria da Sria modera. Atravessaram os Estados Unidos
de norte a sul, viajaram por terra do Rio de Janeiro a Montreal e Quebec
(sic), transpuseram o Pacfico de ilha em ilha em pequenos barcos, e no
poucos circunavegaram o mundo e voltaram para casa via Jerusalm.
(apud Knowlton, 1960: 30)
Uma imagem tosca e idealizada da Amrica simplificava sua geografia,
encurtando distncias entre cidades, regies e at pases. Em sua autobiografia
intitulada Uma infncia HLbano, Naimy (1974: I) relembra-se:
Quase todos perguntavam a meu pai sobre notcias de
algum parente na Amrica. Uma me indagava a respeito de seu filho no
Equador, uma esposa sobre seu marido na Argentina, um irmo sobre
seu irmo nas Filipinas - inconscientes da distncia entre estes lugares
e a Califrnia, onde meu pai havia estado. Com exceo de poucos, toda
essa boa gente no fazia nenhuma distino entre uma parte das Amri
cas e outra - tudo era apenas uma "Merica". Alguns poucos referiam-se
Nova York, significando os Estados Unidos como um todo, e ao Brasil,
designando toda a Amrica do Sul. Da inferiam que algum em Nova
York deveria ter conhecimento de todos os seus conterrneos nos
Estados Unidos, e algum no Brasil deveria ter contato com todos
aqueles rumados para a Amrica do Sul e para a Amrica CentraL
A ignorncia geogrfica fazia com que, para os pioneiros, a questo da
seletividade dos destinos permanecesse pouco relevante. Khalaf (1987: 31)
observou que "muitos emigrantes que partiram de Beirute muitas vezes no
o lllgar certo lia poca certa
estavam certos sobre onde estavam indo, ou onde desembarcariam em defnitivo.
O fato de se dirigirem "Amrica" com as oportunidades que ela oferecia era
tudo que os movia".
Por outro lado, tambm as circunstncias em que a emigrao ocorreu
atuaram no mesmo sentido. No sendo subsidiada, aqueles que haviam tomado
a deciso de emigrar o faziam por conta prpria, em geral s escondidas das
autoridades turcas. Ficavam assim muito sujeitos ao de intermedirios que
exerciam o trfico de embarques clandestinos. Duoun (1944: 90) afrmou que
"no era raro embarcarem alguns em navios que demandavam portos diferentes
do combinado". A emigrao era ainda realizada em etapas: estas poderiam
incluir o Egito, a Itlia ou a Frana. Os imigrantes chegados a Alexandria, Gnova
ou Marselha aguardavam ento, s vezes por semanas, os navios que os levariam
Amrica. A, nos portos de embarque, fcavam sujeitos a toda sorte de embustes.
Eram explorados pelos donos das pensoes onde dOI miam e se alimentavam e
pelos comerciantes de roupas que os convenciam de que no poderiam ir para a
Amrica portando trajes orientais (Duoun, 1944: 91). Em seu dirio de viagem,
Ghanem (1936: 27) no deixou de notar em Alexandria "a rapacidade dos
vendedores. Infeliz do extrangeiro que se deixa pegar. Agrupados em grande
nmero sobre o caes, esperam, com impaciencia, a victima". Suleiman (1987: 39)
enfatizou
que para a maior parte dos imigrantes a viagem aos
Estados Unidos foi uma experincia difcil, quando no traumtica. A
maioria era analfabeta e s se expressava em rabe, tinha pouco ou
nenhum dinheiro, caa em mos de charlates e ladres, freqentemente
conterrneos - especialmente nos portos franceses onde normalmente
embarcavam rumo travessia do Adntico.
Por sobre eles, atuavam ainda os agentes das companhias de navegao
que tentavam convenc-los de que este ou aquele destino seria mais adequado
que outro. Knowlton (1960: 34-5) apurou que "um emigrante destinado aos
Estados Unidos poderia, em Alexandria, Npoles ou Marselha, ser persuadido a
embarcar para o Brasil ou a Argentina", seja por agentes das companhias de
navegao, seja por imigrantes que estavam retornando .

E claro que medida que levas se sucederam, a questo do destino,
relacionada a encontrar-se, ou no, conterrneos j estabelecidos, passou a
assumir uma enorme importncia. Entretanto, durante as fases iniciais da imi
grao, fazer a Amrica para os pioneiros podia significar tanto os Estados Unidos
quanto o Brasil, premidos por circunstncias adversas que lhes reduziam a opo
ou embaralhavam a convico sobre um determinado destino.
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c5luH0S Sl0I0S 2001 - 27
Qualquer observador interessado em levantar a histria da colnia
srio-libanesa nos Estados Unidos ir se deparar, em suas etapas iniciais, com
praticamente os mesmos elementos que no caso brasileiro. 5 Basicamente por isso,
difcil estabelecer alguma distino enue grupos especficos que se dirigiram
preferencialmente a um pas ou a outro. Do ponto de vista da estratificao social,
o imigrante mdio chegado ao Brasil enue 1890 e 1930 tem as mesmas carac
tersticas daquele que alcanou os Estados Unidos. De fato, em suas fases iniciais,
uatava-se de uma imigrao majoritariamente composta por homens solteiros
em busca de uabalho. Tambm l, cerca de 90% da imigrao sria e libanesa entre
1890 e 1930 foram constitudos por cristos (Kayal, 1937: 409), em sua maioria
habitantes de pequenas aldeias (Tannous, 1943: 266), que procuraram a Amrica
convencidos de que uma imigrao temporria (Naff, 1985: 1 3), de alguns anos,
lhes facilitaria posteriormente a vida na terra natal.
Pelos mesmos motivos que no Brasil, o padro inicial de ocupao da
colnia foi a mascateao (Mill er, 1981: 514), e o destino, preferencialmente
urbano: ao final dos anos 20, quase 90% deles habitavam cidades com mais de 25
mil habitantes, metade no extremo norre-oriental do pas, entre os estados de
Maine e Pennsylvania (Naff, 1985: 273). Tannous ( 1943: 266) observou que
"praticamente todos os homens e mulheres do grupo pioneiro (aqueles que
vieram entre 1890 e 1914) comearam como mascates." E de fato, visto que eram
premidos pela necessidade de sobrevivncia em um pas onde tinham que
aprender uma nova lngua, fcil concordar que a mascateao constituiu "o fator
mais fundamental na assimilao dos srios na Amrica" (Naff, 1985: 128).
Do ponto de vista cultural, as semelhanas permanecem. "O srio nasce
para a sua religio tal como um americano nasce para sua puia", escreveu Hitti
(1924: 34). Alm da religio, a aldeia de origem e a famlia tambm forjaram a
base da identidade entre srios e libaneses nos Estados Unidos. Como no Brasil,
um desses trs elementos esteve na origem de conflitos constantes no interior da
colnia. Kayal (1973: 41 1 ), por exemplo, observou que "a coletividade sria
americana j nasceu dividida". Naf (1985 : 7) referiu-se a ela como "fagmen
tada", e Miller (1981 : 51 7) no deixou de notar que o fator religioso foi, ao mesmo
tempo, um elemento de unio (entre correligionrios) e de diviso (entre fis de
diferentes grupos). No Brasil, Jorge Yzigi, dono por mais de 60 anos de ura
livraria rabe em So Paulo, lamentou o sectarismo muito intenso que vigiu na
colnia, diagnosticando um excessivo " fanatismo", uma palavra considerada, por
muitos, emblemtica para o grupo. Um velho ditado rabe resume esse esprito:
"eu contra meus irraos; eu e meus irmos contra meus primos; eu, meus irmos
e meus primos contra o mundo."
Tambm muitos que haviam imigrado solteiros voltaram aps alguns
anos terra de origem para se casar (N aff, 1985: 228), ao passo que a segunda
o lllgar certo lia poca certa
gerao j se casou nos Estados Unidos, embora preferencialmente no interior
da colnia (Tannous, 1943: 268). Em So Paulo, e provavelmente no restante do
Brasil, o mesmo padro observvel. Hajjar (1985: 109) apurou que at a dcada
de 30 era usual enviar jovens solteiros para se casarem na terra natal, enquanto
Safady (1966: 221) observou que os pais no s no admitiam a miscigenao,
como entendiam que seus filhos no poderiam achar melhor par seno entre os
seus, pois acreditavam que, dessa fOllIla, as famlias se entenderiam melhor e
viveriam em harmonia. No Anurio Demogrfico de 1927, por exemplo, srios e
libaneses apresentavam a segunda maior taxa de endogamia: 50,5%, superados
apenas pelos japoneses, com 63,3%.
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Se em geral as mulheres dominaram o cotidiano familiar, a autoridade
patriarcal predominava em assuntos decisivos para a famlia. No obstante -e a
temos uma diferena tanto em relao ao caso brasileiro quanto conduta
anterior na terra de origem-o nmero de mulheres que mascatearam nos Estados
Unidos foi signifcativo. Naff (1985: 177) a elas atribuiu a incluso de muitos
itens de consumo domstico, como roupas de cama e de mesa, roupas ntimas
etc., que ampliaram a oferta de artigos disponveis para a venda entre mascates.
No Brasil, provavelmente a cultura mais patriarcal e menos pragmtica que a
americana, no que se refere a ganhar a vida, contribuiu para que as mulheres
persistissem na esfera do lar, ou do trabalho anexo casa.
Assim como no Brasil, a mascateao era encarada como uma atividade
temporria, como um emprego no permanente (Miller, 1981 : 51 5). O caminho
natural foi, depois de alguns anos, a abertura de uma loja no ramo de tecidos e

armarinhos. A medida que o negcio se tornava maior, parentes e conterrneos
alimentavam o fluxo, fixando, como no Brasil, um padro conhecido como chain
immigration. Em 1 907, uma pesquisa realizada pelo Departamento de Imigrao
indicou que dos 9.188 imigrantes srios admitidos no pas, cerca de 94% de
clararam ter vindo para se juntar a parentes ou amigos (Mehdi, 1978: 11).
De um ponto de vista social, permanecem tambm importantes simili
tudes entre os dois grupos nos dois pases. Nos anos 20, quando os imigrantes
foram-se convencendo de que a experincia migratria era defnitiva, o nmero
de clubes e sociedades fundadas pelas colnias cresceu. Em ambos, lderes
comunitrios emergiram, fundando e financiando sociedades de auxlio mtuo.
Sendo as identidades de srios e libaneses definidas sobre bases religiosas ou
regionais, estas serviram normalmente de critrio para a criao de tais insti
tuies.
Os clubes e as sociedades tambm representavam uma tentativa de
socializar a primeira gerao nascida na Amrica num ambiente valorizador da
cultura e dos costumes da terra de origem, propiciando ocasies para encontros,
comemoraes e casamentos (N aff, 1985: 308). Contudo, em geral tendo por base
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S0S SI0S
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a cidade de origem, a maior parte deles ganhou um carter sectrio e exclusivista,
e foi fadada a uma durao efmera. Tambm uma vigorosa imprensa mica
emergiu em ambos os pases. Mehdi (1978: 17) anotou um total de 102 peridicos
rabes nos Estados Unidos entre 1898 e 1929. No Brasil, Zeghidour (1982: 56)
listou quase quatrocentos, entre 1890 e 1940, enquanto Tarrazi (apud Lesser,
1987: 406-7) catalogou 95 jornais e revistas lanados no Brasil antes de 1933.
Embora numerosos, a maioria deles pouco durou.
Nos anos 90, a colnia sria de Nova York era a mais numerosa e
importante do pas. Estabelecida nas imediaes da Washington Sr., num local
conhecido como Litde Syria, ela abrigava entre seus elementos mais prsperos
alguns atacadistas. Outros, em outras cidades, procuraram recriar o modelo
nova-iorquino. Naff(1985 : 1 39 ss) descreve assim a fOi ao de redes e sub-redes
de fornecedores de mercadorias, ressaltando a importante funo destes na
distibuio e fixao de mascates em outras regies do territrio americano. De
certa forma, fornecedores e mascates, veteranos e novatos, foram assim estabele
cendo o padro interno de estratifcaao da colnia at o incio da Primeira
Guerra Mundial.
A partir dos anos 20, relata-nos Naf( l 985: 12) que
a mascateao entrou em um prolongado declnio. Mais
mulheres imigraram, aspiraes de longo prazo substituram metas
temporrias, e a maleta do mascate itinerante, smbolo de seus laos com
a terra natal, cedeu lugar loja de varejo, o smbolo da confiana na nova
terra.
Alm disso, e mais rapidamente que no Brasil, os padres de um mercado
consumidor de massa j se encontravam razoavelmente bem implantados nos
Estados Unidos nessa poca. No apenas a implantao de um sistema de
remessas postais pelo correio americano minou a base da mascateao, como
tambm um nmero crescente de donas-de-casa passou a acreditar que oferras
melhores estavam disponveis nas novas redes de lojas de departamentos, cada
vez mais presentes nas cidades (N af, 1985: 200).
No comeo dos anos 20, j era perceptvel que muitos srios e libaneses
haviam deixado o ramo de tecidos e armarinhos, seja como mascates, seja como
lojistas. Alguns passaram a comercializar tapetes, mas a maior parte reorientou
suas atividades para o ramo de mercearias e quitandas, uma tendncia que se
tornaria cada vez mais ntida. Para torarem-se proprietrios desses pequenos
negcios, muitas vezes o caminho trilhado incluiu algumas variantes.
Em Detroit, por exemplo, por volta de 1915, uma populao crescente
de srios vindos de outras regies trabalhava na Ford, atrada pelo salrio de cinco
dlares dirios. Entretanto, apenas uma fao deles (em geral muulmanos)
o lugar certo /Ia poca certa
permaneceu como operria: "pais e filhos economizavam seus salrios at que
pudessem abrir uma loja da famlia". Assim como na mascateao, investia-se
durante um perodo, ao final do qual o sonho do negcio familiar podia ser
realizado. Na Detroit de 1926, apurou Naf (1985: 271 ), "havia uma pequena
mercearia pertencente a srios em praticamente toda esquina". Hooglund (1987:
87) encontrou o mesmo padro em Waterville, o mais importante centro indus
trial txtil do Maine. L, "pelo menos 80% dos homens adultos tornaram-se
operrios de fbricas ou confeces".
No Brasil, ao invs de procurar emprego como operrios no parque
industrial paulista, os srios e os libaneses preferiram estabelecer seu prprio
nicho, tomando proveito do mercado urbano em crescimento. Nesse aspecto,
suas trajetrias estiveram mais prximas das de seus contenneos instalados em
El Paso, no Texas, onde
o abastecimento das necessidades de uma populao em
crescimento, em especial da comunidade mexicana tanto de El Paso
quanto de Ciudad Juarez oferecia alternativas de negcios ( ... ). Para
muitos, a grande oportunidade de sucesso veio com a mascateao e com
o estabelecimento de quitandas, armazns e outros negcios similares.
Gohn, 1987: 105).
Conklin e Faires (1987: 73) perceberam um padrao similar em Birming
ham, Alabama, onde a comunidade libanesa tambm se estabeleceu como um
grupo com caractersticas de classe mdia empresarial. Segundo esses autores,
o imigrante libans, tanto homem como mulher, carre
gava um estoque de mercadorias de uso pessoal cujo acesso era difcil a
famlias das fazendas ( .. ^)^ Nos anos 20, a maior parte deles havia aban
donado a mascateao e estabelecido suas prprias lojas. O comrcio com
fazendeiros em muitos casos havia rendido produtos alimentcios, tro
cados por suas mercadorias; em conseqncia, alguns tornaram-se mer
ceeiros e atacadistas de alimentos. Outros libaneses abriram lojas de
tecidos e armarinhos. O sucesso da colnia em galgar a hierarquia
ocupacional foi impressionante.
Tal qual no Brasil, prevaleceu o padro de se procurar ganhar a vida por
meio de pequenos negcios familiares, vendendo diretamente ao pblico, seja
em lojas de tecidos e Illlarinhos, seja em mercearias e quitandas. Quase sempre
utilizando a mo-de-obra familiar disponvel em longas joradas de trabalho,
fixando moradia ao lado de lojas, e provendo servios de entrega e crdito
bastante fexveis, aos poucos, mas seguramente, a colnia sria e libanesa foi
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0S S0S
*
lIB
transitando para as camadas inferiores da classe mdia americana (Naff, 1985:
261).
Apesar dessas similaridades entre os dois grupos de imigrantes, no Brasil
a mascateao e as lojas de tecidos e armarinhos tiveram um futuro mais
-
promissor, pelo menos para aqueles que chegaram mais cedo. As vsperas da
Primeira Guerra Mundial, srios e libaneses j dominavam o comrcio de tecidos
em So Paulo, concentrando suas lojas em torno da rua 25 de Maro. Em 1907,
das 31 5 firmas srias ou libanesas em So Paulo, cerca de 70% eram lojas de tecidos
e armarinhos (Knowlton, 1960: 144). Mesmo antes dos anos 20, muitas delas j
se haviam convertido em firmas industriais e comeavam a deslocar firmas
portuguesas, que at ento dominavam o atacado e o varejo do setor. O recen
seamento de 1920 confirma os ramos preferenciais ocupados pela etnia: dos 91
estabelecimentos industriais srios e libaneses anotados, 65 operavam no setor
de confeces e 12 no setor de txteis. A crise geral no final dos anos 20 fez com
que muitos tivessem de recomear do zero. Mas, ainda que forrunas tenham sido
dilapidadas do dia para a noite, a posio econmica relativa da colnia se
-
manteve. E oporruno observar, por exemplo, que em 1934, dentre todas as etnias,
os srios e libaneses sero aqueles cujas firmas apresentaro em mdia o maior
porte (Estatftica Industrial do Estado de So Paulo, 1934: 28).
N a verdade, eles consolidaram seus negcios ao longo dos anos 30 e 40.
Praticamente monopolizaram o comrcio varejista de tecidos C a pequena
indstria de transformao ligada ao setor, ocuparam a posio mais importante
no comrcio atacadista e investiram, ao longo da dcada de 40, metade do capital
aplicado, em So Paulo, em toda a indstria txtil (Cellso Econmico, 1940: 238).
Transitando da mascateao e do varejo para o comrcio por atacado e para a
indstria, as firmas pertencentes a srios e libaneses algaram posies cada vez
mais proeminentes nesse setor da economia paulista.
Apesar das trajetrias em geral bem-sucedidas, claro que nem todos os
que vieram ao Brasil prosperaram e tornaram-se ricos. A ascensao econmica foi
mais fcil para aqueles que vieram primeiro e foram capazes de identificar e
-
preencher um nicho na economia paulista em crescimento. A medida que o
tempo passou, a diferenciao econmica forjou uma complexa hierarquia de
status e poder na colnia, no apenas como resultado de filiaes religiosas,
regionais ou polticas diversas trazidas da terra natal, mas tambm em decorrn
cia das diferenas entre as posies econmicas das famlias na nova sociedade.
Os imigrantes aqui chegados mais tarde tiveram que se estabelecer em regies
mais distantes do centro de So Paulo, ou em outras cidades e estados. Ironi
camente, esse processo reforou as posioes econmicas dos pioneiros bem
sucedidos, j que estes vendiam aos conterrneos recm-chegados as mercadorias
o llgar certo lia poca certa
de que necessitavam, tanto como atacadistas quanto como industriais, consoli
dando assim suas posies.
O processo de mobilidade persistiu para a segunda gerao. Numa
pesquisa levada a cabo entre alunos formados pelas trs faculdades de maior
prestgio em So Paulo (de medicina, direito e engenharia), os srios e libane
ses foram classificados relativamente como o segundo grupo tnico numeri
camente mais significativo, entre 1930 e 1950 (Truzzi, 1 992). Tais inseres
em profisses liberais de prestgio facilitaram a penetrao na arena poltica
nacional. De modo geral, desde a redemocratizao ocorrida em 1945, des
cendentes de srios e libaneses tm sido proporcionalmente sobre-repre
sentados tanto em cmaras municipais quanto em assemblias estaduais e
federais (Truzzi, 1 997: capo 6).
N os Estados Unidos, srios e libaneses no chegaram a conquistar
nenhuma posio proeminente em nenhum setor econmico, apesar do sucesso
de muitas famlias na industrializao de artigos txteis e de vesturio na rea
metropolitana de Nova York. Isto no significa que os srios e libaneses no foram
bem-sucedidos em muitos outros setores econmicos. Ao contrrio, destacaram
se muito como mdios empresrios, e alguns tambm se meteram em atividades
polticas. Tal qual ocorreu no Brasil, a colnia nunca votou em bloco em seus
conterrneos; entraram na poltica no como americanos de origem rabe, mas
como americanos assimilados.
Tendo estabelecido as principais semelhanas e diferenas entre as
comunidades srio-libanesas nos dois pases, podemos agora nos remeter a
questes mais especficas, comeando por investigar se afinal essas duas comu
nidades eram comparveis em tamanho.
3. 1umuHh0S IrluOP0S dQr/1HOud05
Independentemente do pas receptor, os dados relativos imigrao de
srios e libaneses so imprecisos. Mesmo assim, comparaes so sempre inte
ressantes por oferecerem uma noo relativa do volume de imigrantes chegados
a cada pas. Estados Unidos e Brasil, nessa ordem, foram os pases que receberam
os contingentes mais expressivos de imigrantes srios e libaneses entre 1890 e
1930, perodo de ouro da imigrao anterior Segunda Guerra Mundial (Safa,
1960: 16). Em termos absolutos, esses dois pases receberam volumes relati
vamente prximos, no muito discrepantes em suas cifras.
No Brasil, as entradas anteriores a 1 895 permaneceram baixas e incons
tantes, enquanto nos Estados Unidos as cifras anteriores a 1899 so bastante
indefinidas (Saliba, 1981). Khalaf (1987) calcula que esse nmero esteja prximo
de 20 mil, enquanto Hitti (1924: 62) sugere que mais de 40 mil imigrantes srios
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e libaneses haviam entrado at essa data. Entre o final do sculo XI e 1914, cerca
de 86 mil chegaram a esse pas, e quase 60 mil ao Brasil, constituindo-se o perodo
mais volumoso. Aps uma brusca diminuio do fluxo durante a guerra, o
movimento imigratrio foi retomado: ente 1920 e a adoo da legislao res
tricionista em 1924, mais de 12 mil entraram nos Estados Unidos, enquanto no
Brasil, entre 1920 e a crise econmica de 1930, entraram mais de 42 mil.
Entretanto, para compreendermos a insero de srios e libaneses nos
Estados Unidos e no Brasil, muito mais importante avaliarmos o que esses
nmeros signifcaram em meio a todos os fluxos imigratrios dirigidos a cada
um desses pases. Nos Estados Unidos, esse contingente muito pouco
significativo se comparado ao volume total de imigrantes entrados no pas.
De fato, Hitti ( 1924: 65), j nos anos 20, observava com certa humildade que
os srios e libaneses ocupavam o 25 lugar entre as 39 nacionalidades reconhe
cidas pelo Bureau Df lmmitn at 1 91 0. Naff (1985: 4), referindo-se
imigrao anterior Segunda Guerra Mundial, afirma que os srios repre
sentaram um dos grupos tnicos menores e menos estudados nos Estados
Unidos. Mesmo se tomarmos por base o perodo compreendido entre 1 899 e
1924, diga-se de passagem o perodo mais significativo da imigrao de srios
e libaneses, o movimento imigratrio lquido da etnia totalizou 77.330 pessoas
(0,67%) frente aos quase 1 2 milhes estimados para todas as origens (Price,
1980: 1 036).
J no Brasil, uma situao completamente distinta se apresenta. Muito
embora srios e libaneses no tenham integrado o primeiro time de etnias mais
volumosas, as cifras relacionadas ao movimento imigratrio da etnia esto longe
de se dilurem frente ao volume e diversidade de outros grupos tnicos, como
nos Estados Unidos. Aqui, enquanto italianos, portugueses e espanhis domi
naram o movimento imigratrio entre 1884 e 1943, os "turco-rabes" (denomi
nao utilizada pelo censo) encontram-se em stimo lugar entre as etnias.
Especificamente em So Paulo, entre 1908 e 1941, apenas as trs etnias ma
joritrias acima mencionadas, bem como japoneses e alemes, precederam os
srios e libaneses em teImos de volume.
Esses dados so importantes porque revelam um elemento de distino
essencial para nossos fins comparativos. Enquanto nos Estados Unidos os srios
e libaneses constituram um grupo numericamente pouco significativo fente a
outros contingentes de imigrantes, no Brasil o grupo no "sumiu", no se diluiu
no interior de um impressionante mosaico de etnias, como as que se dirigiram
aos Estados Unidos. Ao contrio, aqui o grupo at tendeu a aparecer mais do
que deveria (proporcionalmente ao seu volume), precisamente em fno do
pioneirismo associado tanto orientao urbana quanto dedicao a atividades

comerciais.
o lugar certo lia poca certa
9. 1ndlm 5ul0 fulDuld5 0fnd5 M 50rdddr dmrldIlu
No foi apenas a diferena em termos numricos relativos a causa de
diferentes resultados para os srios e libaneses nos dois pases. As atitudes e o
clima social prevalecentes nas duas sociedades tambm tiveram a sua infuncia.
Na questo das relaes tnicas e raciais, e de seus efeitos sobre a
estratifcao nos dois pases, encontraremos tanto semelhanas quanto dife-
,
renas. A primeira vista, as duas sociedades apresentam fortes indcios comuns
de desenvolvimento tnico:
Ambas foram originalmente colonizadas por europeus
que suplantaram as populaes indgenas; ambas importaram um
nmero grande de africanos, sustentculo do sistema escravocrata
vigente at fins do sculo XIX; e ambas foram colonizadas por imigran
tes originrios de uma variedade de regioes da Europa. (Marger, 1994:
430- 1)
Essas caractersticas deram lugar a uma hierarquia de posicionamentos
tnicos bastante similar. A populao branca tende a deter a quase totalidade do
poder, prestgio e privilgios de cada sociedade. Entretanto, os dois sistemas de
estratifcao tnica contrastam fortemente entre si em pelo menos dois aspectos

Importantes.
A classificao racial no Brasil muito imprecisa, em parte devido
correlao positiva entre raa e classe; "o dinheiro embranquece" uma ex
presso popular usada em vrias regies do pas. A outra razo se vincula ao
C lm bem difndido de coloraes raciais, em contraste com a rgida
dicotomia branco-negro dos Estados Unidos. A existncia da categoria inter
mediria do mulato explica a aparente menor hostilidade entre brancos e negros,
dando conta de muitas diferenas no tom das relaes tnicas nas duas so
ciedades. Ideologias raciais propondo noes de raa superior ou inferior so mais
difceis de serem sustentadas onde uma maior variedade de graus de mis-
. -
clgenaao ocorre.
No devemos concluir que a cor no desempenha um papel fundamental
na determinao das oportunidades individuais no Brasil-os de pele mais escura
so sistematicamente relegados a posies inferiores da hierarquia econmica e
social. Entretanto, a discriminao racial e tnica evoluiu e adotou um estilo
fnenos explcito, menos aceitvel socialmente, menos institucionalizado e muito
menos virulento, capaz inclusive de forjar um mito nacional por meio do qual se
nega com todas as letras o preconceito. Tal situao no deixa de acarretar efeitos
contraditrios. Como Marger ( 1 994: 458) enfatiza:
121
122
r5lud05 h5l0l05 1 27
A combinao de uma ideologia efetivamente anti-ra
cista, de formas mais suaves de preconceitos, a relao complexa entre
raa e classe, junto com um sistema de classificao multi-racial serviram
talvez para tornar mais problemticas e difceis, no Brasil, as melhorias
de longo prazo nas condies de vida e no status da populao negra do
que nos Estados Unidos.
Para nossos fins, todos os aspectos mencionados por esse autor tambm
serviram para diluir e abrandar a discriminao tnica no Brasil, favorecendo a
aceitao de todos os grupos, incluindo a os srios e libaneses. De forma geral,
problemas de assimilao parecem ter tomado uma forma menos aguda no Brasil
do que em outras sociedades multi-tnicas, embora tenham ocasionalmente
ocorrido. Tanto no que concerne ao mercado de trabalho quanto ao HO social,
os imigrantes adentraram a sociedade brasileira num patamar mais elevado em
relao a ex-escravos ou a trabalhadores nativos. Os srios e libaneses logo
aprenderam a se distanciar de tudo o que cultural ou socialmente pudesse
associ-los a no brancos. Isso significou manter distncia no apenas de negros,
mas tambm de muulmanos e de todos os esteretipos a eles vulgarmente
atribudos, tais como fanatismo, poligamia, costumes exticos etc. Consciente
mente, trataram de reforar suas imagens e de se apresentar como ocidentais,
cristos, trabalhadores e pioneiros que disseminaram o progresso ao longo de
todo o territrio nacional.
No Brasil, verdade que srios e libaneses tiveram uma apreciao social
que refletia uma imagem bastante precisa do grupo perante a sociedade, conden
sada em um designativo: turcos
8
Por causa da mesma lngua nativa, da dedicao
ao comrcio popular, do padro endgeno de casamentos, da vida social voltada
para dentro da colnia, e mesmo graas pica cozinha rabe, era mais natural
ao restante da sociedade ignorar as diferenas entre srios e libaneses e simples
mente fundi-los nesta categoria maior. Em vrias ocasies, o termo "turco" foi
empregado pejorativamente, designando a capacidade de fazer qualquer
negci0
9
Tambm houve queixas de que os "turcos" no trabalhavam nas
plantaes de caf (Lesser, 1992: 405).
Entretanto, o preconceito contra srios e libaneses no Brasil dificilmente
apresentou uma consistncia capaz de interpor barreiras mobilidade
econmica. A acumulao primeira de capital ocorreu de modo autnomo,
independente de relaes assalariadas, e muito em funo do prprio esforo
familiar e da capacidade de articulao da colnia. Assim, a mascateao oferecia
uma enorme vantagem se comparada a outros tipos de ocupaes nas quais o
trabalhador est mais diretamente sujeito ao patronato, seja rural ou industrial.

A medida que o Brasil se tornava mais urbanizado, o comrcio tambm crescia,


o lugar certo lia poca certa
o que abria espao para a vinda de novos conterrneos ou familiares. Assim, as
oportUnidades de ascenso econmica permaneceram relativamente abertas.
Nos Estados Unidos, Outro padro se estabeleceu. Ao fim do sculo XIX,
a noo at ento prevalecente de que a sociedade americana operava segundo
um melri7g por capaz de assimilar recm-chegados, independentemente de suas
origens, num tipo de homem afinado com os ideais americanos -comeava a dar
sinais de esgotamento. A prpria Guerra Civil havia estimulado tal noo, ao
colocar imigrantes lutando lado a lado com nacionais, retemperando a confana
na capacidade de absoro dos anglo-saxes. Entretanto, o fato que j ao final
dos anos 80 um nmero crescente de vozes influentes comeou a suspeitar da
eficcia do cadinho americano.
Contribuiu para tanto a percepo de que um volume muito grande de
imigrantes estava entrando no pas com muita rapidez. Alm disso, estes pare
ciam bastante diferentes do tipo mdio nacional, mais difceis de serem assimi
lados. Se at entao a maioria esmagadora dos imigrantes chegados aos Estados
Unidos originava-se do norte e oeste da Europa, a partir dos anos 90 os "novos
imigrantes" - termo que logo adquiriu conotaes discriminatrias - passaram

a COnStltUlf malOna.
Essa reorientao no modo de a sociedade americana encarar a imigrao
apanhou em cheio o grosso dos srios e libaneses. Do ponto de vista ideolgico,
essa mudana teve que forjar novos modos articuladores da relao entre ernici
dade e identidade americana, substilUtivos da antiga noo de melti/g pat. Do
ponto de vista poltico, a reorientao traduziu-se em sucessivas medidas de
carter regulatrio, no que se refere imigrao, coroadas pelas leis restricionistas
dos anos 20 (Gleason, 1980; Bernard, 1980). Cumpria-se assim, no plano poltico,
o iderio restricionisra, admiravelmente expresso na verve inflamada de um
senador norte-americano. "Os Estados Unidos so nossa terra. Se no foram a
terra de nossos pais, no mnimo podem ser, e devem ser, a terra de nossos flhos.
Pretendemos mant-la assim. O dia da irrestrita acolhida a todos os povos, o dia
da aceitao indiscriminada de todas as raas definitivamente chegou ao fim"
(apud Bernard, J 980: 493).
Assim, a sociedade americana como um todo tomava conscincia, pela
primeira vez, do problema da assimilao, por meio de "uma grande crise nas
relaes tnicas" (Higham, J 988: 7). Se no perodo anterior um regime de
"segmentao" tnica pde se sustentar graas ao localismo das comunidades
tnicas regionais (pouco integradas e bastante autnomas) e ao predomnio
ideolgico da noo de que haveria lugar para todos, de que a Amrica, no brado
otimista de Crevecoeur, "oferecia a oportunidade de um novo incio para a
humanidade", essas condies passaram a no mais prevalecer a partir de 1890.
Uma maior interdependncia entre as diferentes regies territoriais, o prprio
123
124
r5lud05 h5l0l05 1 ~
processo de industrializao e de integrao de mercados, a imposio de um
nmero crescente de controles burocrticos governamentais e a urgncia de
definies sobre questes relacionadas educao, cidadania, carter nacional e
religio acabaram minando a paz aparente, a indiferena, a compartimentalizao
e, por que no, a hipocrisia presentes no momento anterior.
A crise nas relaes micas amadureceu ao longo das duas primeiras
dcadas do sculo, para dar frutos nas medidas restricionistas dos anos 20. A
partir dai, uma novapax estabeleceu-se, agora sob novas bases, mais excludentes.
Uma px que, convm observar, no pde ser plenamente posta prova, j que a
crise econmica dos anos 30 logo revelou-se mais eficaz do que qualquer medida

restlclOfllsta.

E difcil avaliar com preciso at que ponto essa conjuntura desfavore-


ceu especificamente um determinado grupo mico. Afinal de contas, trata-se de
um movimento mais amplo, de uma reorientao de percepes, atitudes e
medidas que no visar um grupo em particular, mas toda uma leva de grupos
cujo trao comum ser o momento histrico da imigrao e a origem geogrfica
distinta dos contingentes anteriores. Naff (1985: 247) relata-nos que, nos
Estados Unidos,
quando a imigrao atingiu seu pico entre 1905 e 1 91 4,
os srios integravam tais contingentes, numerosos, com cifras quase
dobrando a cada ano e com a pele morena, os olhos negros, bigodes fartos
e roupas surradas denunciando sua origem no nrdica. Eles se en
caixavam bem na imagem estereotipada, segundo a qual teorias biolgi
cas pseudocientficas da poca os classificavam como inferiores - tipos
que diluiriam a pureza racial e enfraqueceriam a fibra moral da nao.
Mesmo assim, julga essa autora, srios e libaneses no foram mais
atingidos do que outros grupos em maior evidncia, como chineses, judeus e
italianos. Resta pouca dvida, no entanto, de que srios e libaneses tiveram de

enfrentar uma conjuntura ideologicamente adversa. E provvel ainda que, se o


grupo foi menos atingido que outros, isso deveu-se principalmente ao fato de
no aparecer muito na sociedade. Quando notados, porm, a avaliao era
impiedosa.
Em 1914, por exemplo, Ross ( 1 91 4: 192-4), PhD, professor de sociologia
e influente propagador do nativismo anglo-saxo, apreciou positivamente algu
mas virtudes encontradas nos "levantinos": "pouco dados ao lcool e violncia,
do pouco trabalho polcia; so econmicos e solidrios entre si; suas mulheres
so contidas e virtuosas; so em geral inteligentes, respeitam e apreciam opor
tunidades educacionais para seus filhos". Entretanto, isso parece constituir uma
espcie de prembulo para o que vem depois:
o lugar certo lia poca certa
Por outro lado, eles tendem a se aglomerar, seus padres
de limpeza so baixos e so grandemente afligidos pelo tracoma, ua
doena nos olhos que os exclui. Neles, a estreita gama de interesses reala
negativamente a avidez pelo lucro, especialmente o lucro sem suor. Suas
atirudes em relao s mulheres evidencia uma grande diferena entre
os sexos no tocante alfabetizao e no compromisso de meninas jovens
casarem-se com homens maduros muitas vezes delas prprias desco
nhecidos. Esse povo ama o comrcio, particularmente a barganha indi
vidual, o que alguns chamam amigavelmente de "duelo de sagacidades",
mas que na verdade nada mais que o golpe de vivaldinos sobre
desavisados. Nesta poca em que nosso comrcio varejista felizmente
adotou o sistema de preo nico, estes mascates espertalhes do Levante
reavivam o odioso comrcio de regateios com seus engodos e velhacarias.
Que a tais imigrantes falta coragem moral e fsica, seus
prprios amigos concordam. Eles no resolvem suas querelas face a face,
mas vingam-se deslealmente pelas costas quando ura oportunidade
segura aparece. O sentimento de que a verdade um luxo pouco conve
niente ao cotidiano lhes d no comrcio grande vantagem sobre a retido
anglo-saxo No preciso mais que meio olho para se concluir que a
"habilidade nos negcios" atibuda a tais comerciantes prsperos nada
mais que o exerccio de artimanhas orientais sobre honestos. Tal qual
os romanos os encontraram no extremo Mediterrneo, assim tambm
com eles hoje nos deparamos, bem aparentados, maleveis, asrutos, s
vezes brilhantes; mas volveis e desejosos em carter.
Quando dois povos divergem em seus padres como
leo e gua, eles no tm interesse em se associar. Naturalmente entao,
os imigrantes orientais tendem a amontoar-se em colnias nas quais
podem viver a seu prprio modo, manter seu orgulho e privar-se das
difculdades do ajustamento aos ideais americanos. No apenas tais
colnias colocam em cheque o processo de assimilao justamente entre
os que mais dele necessitam, mas tornam-se focos congestionados de
doenas e depravaes, ao lado de ninhos de propagao de falsos ideais
de liberdade social e poltica .

E fcil reparar que o discurso alinha, ao lado de apreciaes preconcei-
ruosas, derivadas do exerccio de atividades comerciais, um elemento a mais
correlacionado presumvel superioridade racial dos anglo-saxes. No clima
reinante ao longo das primeiras dcadas do novo sculo, Ross esteve longe de se
constituir em voz isolada. Casos em que se negava a cidadania a srios eram
feqentes, sobrerudo em estados do Sul e do Meio-Oeste americanos, muito
125
126
5lud05 h5l0l05 1
embora a maior parte dos imigrantes acabasse conseguindo-a por meios ilcitos,
utilizando favores de polticos locais desejosos de votos e com poder suficiente
para torn-los cidados instntaneamente.
No incio do sculo, polticos do Sul feqentemente lideravam a batalha
conta a "nova imigrao". Em 1905, em um discurso na Assemblia, um senador
da Carolina do Norte declarou que esses imigrantes nao eram nada mais que "a
descendncia de hordas asiticas que, sculos atrs, espraiaram-se pelas costas do
Mediterrneo ( . . . ) uma desova da praga fencia" (Conklin e Faires, 1997: 75).
Mesmo na Pensilvnia, duas dcadas depois, outro senador referia-se aos srios
como "o lixo do Mediterrneo, todo o estoque levantino que por l vaga e que
no conhece seus prorios ancestrais ( ... ) o grupo de penitencirios deixado
sorte da imigrao para a Amrica" (Halaby, 1987: 63).
No Maine, os que falavam rabe e suas crianas eram pejorativamente
chamados de "negros srios" (Hooglund, 1987: I DO). Em Birmingham, de acordo
com Conklin e Faires ( 1 987: 69-79), a hostilidade, ao invs da hospitalidade,
acolheu os "novos imigrantes", incluindo os libaneses economicamente bem
sucedidos mas culturalmente marginalizados, considerados "de cor", num re
gime explicitamente separatista. Num clima dominado por questes de segre
gao racial, os libaneses, ao lado de outros povos provenientes do Mediterrneo,
foram algumas vezes excludos de restaurantes "s para brancos" e de servios
pblicos. Hitti (1924: 89) informa que durante a campanha de 1920, um panfleto
circulava na cidade desprezando o voto de gregos e srios: "Eu no quero o voto
deles. Se no posso ser eleito com votos de brancos, no quero o cargo."
Nos anos 20, o Syriall Worl, primeiro jornal da colnia rabe publicado
em ingls nos Estados Unidos, publicou um artigo escrito pelo Dr. Michael
Shadid, um mdico de Elk Ciry, em Oklahoma, no qual este se queixava da
situao dos srios.
Os srios esto relegados ao ostracismo no apenas pelos
americanos nativos, mas por todos os povos pertencentes ao ramo
nrdico da raa branca ( ... ) De fato, pode-se dizer que entre os americanos
nativos existe mais preconceito contra estrangeiros em geral e contra
srios em particular do que em qualquer outro pas de todo o mundo ( . . . )
algo que permeia a massa de americanos sem distino de classe ou
gerao ( . . . ). Do outro lado da rua ( . . . ) moram dois mdicos, dois colegas,
ambos pertencentes a Ku Klux Klan. Eles me reconhecem profissional
mente, mas me marginalizam socialmente. Ao meu lado moram (um
descendente de suecos, do outro lado um banqueiro, ambos membros da
KKK) ( ... ) Eu no me importaria se este ostracismo afetasse apenas a
mim ( . . . ) mas eu no aceito ver meus filhos se sentirem discriminados
por minha culpa, tendo eles nascido aqui. Eu definitivamente no aceito
o [ligar certo /Ja poca certa
ver meus filhos sendo olhados com desprezo ou sendo considerados
inferiores por crianas esnobes. (Halaby, 1987: 58-9).
O remdio prescrito pelo Dr. Shadid foi claro - os srios deveriam
retornar sua terra natal-, e sua concluso radical provocou um vigoroso debate
nas pginas do Sy,iall Wrld. 10
Cortes americanas feqenremente negaram a cidadania a srios, particu
larmenre nos estados do Sul e do Meio Oeste. Talvez o caso mais famoso tenha
ocorrido na cidade de Charleston, na Carolina do Sul, em 1914. O juiz da cidade,
notando que a pele do pleiteanre era mais escura do que a de uma pessoa branca
comum de descendncia europia, desqualificou o pedido. A comunidade sria
da cidade foi humilhada, e interpretou a deciso do juiz nos seguintes termos: os
srios pertenciam "raa amarela" e portanto eram inferiores aos olhos da
Amrica. Um ano depois, um recurso Corte de Apelaes reconsiderou a
deciso, estabelecendo que os srios pertenciam raa caucasiana. O caso man
teve-se vivo na memria da colnia, retransmitido e popularizado para as
geraes seguintes em verses bizarras, como a de que o pretendente cidadania
teria argumenrado que "se os srios fossem chineses, ento Jesus, que nasceu na
Sria, seria chins" (Naff, 1985: 256).
Interpretaes que enquadravam srios como pertencentes raa asitica
talvez tenham constitudo a expresso mais formal do sentimento nativista
americano. Mesmo assim, essas interpretaes pairaram mais como uma ameaa,
s vezes como um mal entendido provocado pela m vontade de um ou outro
juiz. Seja como for, o importanre registrar a conjunrura desfavorvel, o clima
que acolheu a dvida sobre uma questo to bsica como a da cidadania. No
cotidiano das primeiras dcadas do sculo, a maior carga que srios e libaneses
tiveram de enfrenrar na sociedade americana foi sobretudo esse modo distinto
de olh-los como inferiores ao padro norte-europeu protestanre.
5. VIII percurso j trilhado

A parte as diferenas relacionadas ao arcabouo ideolgico vigente no
momento particular em que as sociedades americdna e brasileira receberam a
maior parte dos conringentes srios e libaneses, o timing especfico de entrada nos
dois pases acarretou ainda outra diferena, talvez mais fundamenral que a
anterior. Refiro-me s conseqncias do ponto de vista da insero num mix
especfico de etnias, melhor ou pior posicionadas, tanto em reas rurais quanto
em reas urbanas.
No Brasil, observemos desde logo, o grosso da imigrao sria e libanesa,
a partir da ltima dcada do sculo XIX, no se encontrava muito atrasado em
relao ao tempo de chegada das outras etnias. Alm disso, os srios e libaneses
127
128
cSlud0S hSl0I0S Z1 Z
constituram o primeiro grupo volumoso de destinao especificamente urbana
na sociedade paulista, enquanto outras etnias significativamente volumosas -
italianos, portugueses e espanhis -, que podem os ter antecedido, enviaram a
maior parte de seus contingentes ao trabalho rural nas lavouras de caf l i. Tal
pioneirismo relacionado ao grupo se traduziu em uma srie de trunfos favorveis,
com todas as conseqncias do ponto de vista da insero econmica e social j
analisadas.
Nos Estados Unidos, outro cenrio se delineou. A imigrao sria e
libanesa que para l se destinou, embora coincidente cronologicamente com a do
Brasil, foi tambm acompanhada de outros grupos tnicos originrios do Sul e
Leste da Europa. Entretanto, no seu conjunto, essa segunda leva de imigrantes
possua uma significativa defasagem em relao a outros grupos pioneiros,
originrios sobretudo do Norte e Oeste europeus. Inevitavelmente, essa de
fasagem teria que cobrar o seu preo do ponto de vista das possibilidades de
insero social do grupo, sobretudo se tem-se em conta a sociedade receptora,
uma nao essencialmente constituda por imigrantes, onde na maior parte das
vezes o sucesso relativo de cada etnia mantm ntida correspondncia com a
anterioridade da chegada. Esse fator de correspondncia entre antigidade da
imigrao e grupos tnicos melhor ou pior posicionados atuar de forma decisiva
na definio da insero social dos srios e libaneses na sociedade americana
porque a, nesse campo especfico, fixou-se boa parte dos trunfos acumulados por
cada contingente, que sero depois exibidos na batalha da competio inter
tnica.
Ser portanto o mi de etnias especfico do pas receptor um aspecto
essencial do processo, determinante tanto das possibilidades iniciais de insero
dos srios e libaneses na nova ptria, quanto de boa parte dos limites estrutural
mente impostos do ponto de vista da mobilidade social e econmica futura. No
que diz respeito ao primeiro aspecto, o das possibilidades iniciais de insero, j
observamos que o trabalho de mascateao representava tanto a opo disponvel
para um grupo com pouca qualificao, quanto a opo coerente com as aspi
raes de um contingente constitudo de imigrantes vidos por acumular rapi
damente algum capital para poder regressar terra de origem. J em relao ao
segundo aspecto, o dos limites particularmente impostos aos srios e libaneses
pela conjuno de etnias j estabelecidas nos Estados Unidos -para derivarmos
todas as conseqncias desse determinante especfico importa considerar breve
mente a insero, na sociedade americana, de judeus procedentes da Alemanha
e depois do Leste europeu.
Os primeiros chegaram aos Estados Unidos principalmente a partir de
1830 e encontraram seu principal meio de vida como mascates, favorecidos pela
expanso de negcios em direo ao Oeste, antes ainda da chegada da ferrovia
o IlIgar certo lia poca certa
(Schappes, 1958: 68; Pessin, 1957: 99; Cohen, 1984: 20-1). Em pouco tempo,
mascates judeus que antes percorriam clientelas a p evoluram para a carroa, e
da para o estabelecimento de lojas em todo o pas. "A mascateao e o varejo
ainda deram como rebento outra especialidade econmica que desde o inicio foi
identifcada como dominada pelos judeus: a produo e a distribuio de roupas
prontas" (Cohen, 1984: 27). A indstria tomaria impulso em pleno sculo XIX
com o aparecimento da mquina de costura em 1846 e com a demanda por
unifoIlnes utilizados dUte a Guerra Civil.
Em 1 880, s vsperas da grande imigrao judia proveniente do Leste
europeu, qualquer estatstica referente ao comrcio e indstria de vesturio
mostra que os judeus j dominavam amplamente o setor (Cohen, 1984: 29). A
partir de ento, comea a se avolumar a macia imigrao de judeus provenientes
da Europa Oriental, que se acomodar em guetos formados sobretudo nas
grandes cidades americanas
12.
Em termos de padro ocupacional, um nmero relevante entre eles
tambm comeou como mascate (Sherman, 1961 : 88; Learsi, 1972: 1 52), mas
no resta dvida de que a maior parte empregou-se como operria nas
indstrias ligadas ao setor de vesturio. Assim, "houve um tempo em que a
indstria de roupas feitas nos Estados Unidos era uma indstria na qual os
judeus do Leste da Europa eram os operrios e os judeus alemes os patres"
(Sklare, 197 1 : 61).
Entretanto, a condio de proletrios, inauguada pela primeira vez entre
judeus em territrio americano, durou pouco. Ao cabo de uma gerao, a maioria
deles j havia conseguido se mover para ocupaes de classe mdia ou superior,
uma boa parte tendo aberto o seu prprio negcio nesse mesmo ramo, to
propicio a subcontrataes e subdivises de empresas que se iniciam s custas do
trabalho familiar.
Enquanto em 1 880 a quase totalidade dos cerca de mil produtores de
roupas mais importantes de Nova York eram judeus alemes, em 1913, a maior
parte das 16.552 fbricas estavam nas mos de judeus russos que empregavam
31 2.245 operrios, trs quartos dos quais tambm eram judeus russos (Goren,
1980: 582).
Em fno de seu volume - entre 1 879 e 1924 cerca de 2 milhes
entrariam em territrio americano (Sherman, 1961 : 86) -essa leva de imigrantes
proveniente do Leste Europeu marcou profundamente a fsionomia dos judeus
na Amrica. A primeira gerao nascida na Amrica entrou maciamente em
profisses de nvel superior, marcando defmitivamente um tema freqente na
sociologia americana: o da mobilidade socioeconmica via investimento escolar
dos judeus (Learsi, 1972: 164; Sklare, 1971 : 63; Sherman, 1961 : 1 10-1 ; Goren,
1980: 589).
129
130
rSlud0S hSl0I70S 1
. 0m0l0_d5 r5ll7lIIlWI5
Estamos agora em posio de compreender com maior preciso as razes
pelas quais o negcio da mascateao e as lojas de armarinhos, nas mos dos srios
e libaneses, no evoluram para uma indstria de vesturio e de tecidos, domi
nada em boa parte pela etnia como no Brasil. Em primeiro lugar, ao final do sculo
XIX, o processo de expanso da fonteira americana j se havia praticamente
esgotado, e processo de integrao territorial, levado adiante sobretudo atravs
da ferrovia, encontrava-se j bastante adiantado. Por causa disso, a funo de
mascateao, embora atraente do ponto de vista dos mnimos recursos ne
cessrios para o recm-chegado, encontrava-se j em uma fase de oportunidades
declinantes nos Estados Unidos. Ao contrrio do que ocorreu no Brasil, os srios
e libaneses apanharam a economia americana numa fase mais madura.
Em segundo lugar, o desenvolvimento formidvel da cidade de So Paulo
na virada do sculo oferecia em diferentes nveis um conjunto de oportunidades
excepcionais para recm-chegados que procurassem se inserir no meio urbano.
-
A poca, a sociedade paulista no contava com nenhum estrato significativo de
classe mdia: ex-escravos e imigrantes rurais predominavam esmagadoramente.
Por outro lado, a classe dominante de fazendeiros era por demais abonada,
apegada s lides rurais e ocupada em fazer poltica, para se meter em qualquer
outra atividade comercial no relacionada ao caf.
Os srios e libaneses depararam-se, nos Estados Unidos, com uma
populao urbana muito maior e mais variada. Uma vez que chegaram tar<ia
mente em relao a outras etnias, que tambm procuravam um meio de vida na
nova terra, eles tiveram de enfrentar a concorrncia de outros grupos anterior
mente estabelecidos, o que resultou num padro de mobilidade mais lento e mais
difcil para a colnia. "Ns aprendemos a mascatear nesse pas com os judeus",
alguns imigrantes pioneiros admitiram (Naff, 1985: 130).
Se a alternativa inicial de uma insero via mascateao e pequenas lojas
sempre constituiu uma opo vivel - e de fato nela se engajou a maior parte do
grupo -, as posies mais maduras, mais slidas do ponto de vista econmico
relacionadas ao atacado e sobretudo indstria - j se encontravam ocupadas.
Desse modo, os srios e libaneses nos Estados Unidos viram-se diante de um
caminho j trilhado, caminho aberto e acessvel em seus trechos iniciais e menos
interessantes - a mascateaao e o pequeno varejo -, mas bloqueado me<ida que
seu leito se tornava mais caudaloso, j ustamente a partir do grande comrcio por
atacado e do estabelecimento industrial.
Essas circunstncias do conta de boa parte das razes pelas quais no
encontraremos nos Estados Unidos um setor industrial no qual os srios e
libaneses, e seus descendentes, tenham se concentrado e dominado. Diferente-
o lllgar certo lia poca certa
mente do Brasil, os mais bem-sucedidos dentro da etnia no conseguiram abrir
espao num setor original, no explorado, da economia americana, de modo a
carrear o fluxo contnuo de conterrneos, capazes de dar vigor e consistncia ao
domnio de um setor medida que avanassem nos degraus da mobilidade
econmica. De certo modo, isso tambm explica por que, em determinada etapa
de suas trajetrias, os srios e libaneses procuraram reorientar suas atividades
para outros ramos comerciais, entre os quais o mais notvel foi o negcio de

merceanas.
Como vimos, por volta da virada do sculo, as grandes firmas atacadistas
e os principais estabelecimentos industriais nos ramos txtil e do vesturio -
ramos que constituem a desembocadura clssica, natural, para o varejo de
armarinhos e roupas - j formavam um setor consolidado dentro da economia
americana e plenamente dominado por judeus. Os judeus provenientes de pases
de lngua alem, espalhados por todo o territrio americano, j haviam percorrido
essa trajetria que se inicia com a mascateao. Tendo chegado ao "lugar certo"
na "poca certa", trilharam com relativa rapidez o percurso mascates/varejis
tas/atacadistas/industriais, posicionando-se em um setor que experimentaria
sucessivas expanses. Tambm a partir do final do sculo XIX, outras levas de
judeus -essas, muito mais numerosas - comearam a chegar aos Estados Unidos
provenientes do Leste europeu. Ao cabo de apenas uma gerao, os judeus
"russos" j dominavam posies importantes no ramo, consolidando defniti-
vamente o domnio da etnia sobre o setor.
.
Por outro lado, no seria demais insistir no conjunto de semelhanas
concernentes insero de srios C libaneses no Brasil e de judeus nos Estados
Unidos. Alm dos dois grupos se terem estabelecido no meio urbano, ambos
iniciaram suas trajetrias como mascates e, ao percorrerem extensamente largas
pores do territrio, acabaram cumprindo importantes funes de integrao
numa poca em que a rede ferroviria ainda no havia se desenvolvido plena
mente. Referindo-se aos judeus alemes, Cohen ( 1 984: 20) comentou que "pouco
importava a insignifcncia do seu negcio, o mascate trabalhava para si prprio
e este seu negcio privado o capacitava a engajar toda a famlia", ao que ainda
podemos acrescentar a circunstncia de residir no mesmo local onde se trabalha,
uma vez estabelecida a loja. Tambm do ponto de vista das trajetrias de ascenso
econmica trilhadas - mascates/varejistas/atacadistas/industriais -, as seme
lhanas so salientes e coincidentes em termos dos setores econmicos (vesturio
e indstria txtil). Por fim, necessrio ainda lembrar os efeitos similares do
ponto de vista da mobilidade econmica e social para a segunda gerao de ambos
os grupos, em particular no que diz respeito macia entrada no mercado de
profsses liberais.
131
132
rSUId0S hSl0I0S 1 -
Assim sendo, a qualquer observador das trajetrias percorridas pelos dois
grupos, a eloqncia dos dados comparados fala por si e autoriza uma derradeira
inferncia. Guardadas as devidas propores e as inmeras especificidades de
cada caso, precavendo-se dos paralelismos sedutores e na maior parte das vezes
inebriantes -numa palavra, apontando-se todas as ressalvas pertinentes que, sem
nenhuma dvida, fazem do processo histrico uma interao nica entre agentes
e estruturas, sendo os casos irredutveis em sua singularidade -, mesmo assim,
preciso convir que os elementos mo talvez componham uma dessas ironias
reservadas pela histria. Em determinados momentos particulares (e diferentes)
da histria desses dois pases, e do ponto de vista to somente da insero no
interior da estrutura social, os srios e libaneses e os judeus ocuparam posies
estruturalmente homlogas no desenvolvimento do Brasil e dos Estados Unidos

respecllvamente.
. 1IdSl r1Sldd0S Lnd0S U0S OIur0S cIIKS
A pergunta que inevitavelmente decorre dessa anlise : e os judeus no
Brasil? Por que nao exerceram o mesmo papel pioneiro que nos Estados Unidos?
Ora, j a partir de 1830, um movimento significativo de imigrantes se dirigia aos
Estados Unidos (e os judeus alemes constituram parte deste fuxo), ao passo
que em So Paulo
13
a experincia da imigrao em massa tomou impulso
sobretudo a partir da abolio - antes disso ela praticamente inexistiu.
Porm, mais relevante ainda o fato de que at o final da Primeira Guerra
Mundial o Brasil no constitua um destino preferencial de imigrao para a
grande leva de judeus originrios do Leste europeu. De fato, embora dados
oficiais relativos imigrao judia ao Brasil tenham sido compilados somente a
partir do Estado Novo, estatsticas razoavelmente confiveis apuradas por or
ganizaes de auxlio mtuo da etnia nos informam que a populao de origem
judia no Brasil em 1920 contava apenas entre seis e oito mil almas, uma indicao
da impopularidade do pas. Poucos judeus (por volta de mil) entraram no pas
entre 1890 e 1 899, enquanto mais de 30 mil o fizeram entre 1920 e 1929 (Lesser,
1992).
Estamos portanto diante de um grupo que chegou ao Brasil com algum
atraso. Em termos relativos, o grosso da imigrao judaica chegou entre 1924 e
1936, na prtica uma gerao defasada em relao ao pico da imigrao de origem
sria e libanesa chegada ao Brasil. Por causa disso, Lesser (1992) apurou ainda
que
na mesma poca em que srios e libaneses encontravam
se em posio de adquirir lojas e fbricas nos principais centros indus
triais do pas, os judeus comeavam a chegar em grande nmero. Os
o lugar certo lia poca certa
judeus portanto ocuparam os espaos econmicos abertos pelos mascates
rabes de outrora. A imensa maioria de judeus chegados anteriormente
a 1933 vieram da Polnia e j habitavam o meio urbano. Uma vez que
pelo menos 35% do total proveniente do Leste europeu chegaram "sem
profisso", restavam-lhes poucas alternavas alm de se tornarem mas
cates. Freqentemente eles compravam mercadorias de ex-mascates
srios e libaneses que haviam-se tornado atacadistas. Tendo muitos j
passado por alguma experincia no ramo de tecidos na terra natal, na
maior parte das vezes como alfaiates, eles acabaram gravitando em toro
do setor no Brasil, freqentemente comprando a crdito de srios e
libaneses.
Por outro lado, verdade que tal defasagem no caso brasileiro no
impediu que poucos anos depois os judeus comeassem tambm a exercer um
papel proeminente no comrcio e na indstria, sobrerudo nos ramos txtil e de
,
confeces. E provvel que as oporrunidades de uma insero tardia com xito
tenham sido maiores no Brasil, para os judeus, do que nos Estados Unidos, para
srios e libaneses, porque aqui o estgio de maturao das relaes capitalistas era
menos desenvolvido e a matriz de empreendedores industriais, ainda em for
mao, mais permevel. No se pode perder de vista, a esse respeito, que em plena
dcada de 40 o processo de subsruio de importaes abrir flagrantes opor
tunidades empresariais que recomporo o tecido industrial paulista.
Fica patente portanto que, em nosso caso, as homologias flagrantes, que
tiveram srios e libaneses no Brasil e judeus nos Estados Unidos no incio da
insero nos novos pases - homologias no sentido de se terem fixado no meio
urbano, de optarem por atividades comerciais via de regra iniciadas com a
mascateao etc. -acabaram fazendo com que a varivel anterioridade da chegada
ao pas receptor assumisse contornos muitas vezes decisivos ao fturo de cada
um dos grupos, sobretudo no caso americano. Na verdade, olhando-se de uma
perspectiva mais abrangente, ambos os grupos procur aproveitar na nova
terra as oportunidades abertas por economias capitalistas em expanso que
solicitavam funes de integrao territorial.
Ambos j carregavam consigo, em grmen, na poca em que realizaram
a imigrao, atributos culturais derivados de suas experincias anteriores que
potencialmente os habilitavam a suprir tais fnes. Os judeus - tanto os de
lngua alema quanto os do Leste europeu -porque acumulavam um passado que
os especializou em funes comerciais (Goren, 1980: 576; Learsi, 1972: 153); os
srios e libaneses porque, embora primordialmente agricultores na terra de
origem, provieram de famlias que viram-se "compelidas a se engajar no comrcio
ou em outros ofcios para suplementar suas rendas. ( ... ) Conseqentemente, as
diferenas entre agricultores, artesos e comerciantes tenderam a se diluir" (N aff,
133
134
r5lud05 h5l0l05 1 -
1985: 53). Essa herana cultural, comum aos dois grupos, ser o trao especfico
a ser desenvolvido nas Amricas, definidor da macia insero inicial como
mascates. Tendo partido desse denominador comum, srios e libaneses de um
lado e judeus de outro assumiro posioes mais ou menos salientes na nova
sociedade, em funo, em grande parte, do momento em que chegaram a cada
um dos pases.
No fundo, a investigao do modo como srios e libaneses, de um lado,
e judeus, de outro, se inseriram na histria recente de pases como Estados
Unidos e Brasil constitui tambm, em grande parte, a chave para a compreenso
da insero desses grupos em outros pases receptores importantes, como a
Argentina. Ali, srio-libaneses e judeus foram feqentemente confundidos entre
si porque, alm de inclinarem-se para atividades comerciais, chegaram ao mesmo
tempo ao pas, propiciando um tipo de insero urbana mais competitiva e
equilibrada entre esses dois grupos (Walle, 1913: 85; Berne, 1915: 1 38-42;
Solberg, 1987: 78). No caso do Brasil e dos Estados Unidos, sendo o padro de
imigrao judia to contrastante no que se refere poca de chegada e mesmo
em termos de volume, esses dois pases provavelmente balizaro as duas possi
bilidades extremas de insero.
b. L0IIlu5u0
A esta altura, quase desnecessrio reafirmar as convenincias associadas
ao estudo de fenmenos migratrios a partir de uma perspectiva comparada. Sob
a tica de um modelo convergente (vrias etnias que se destinaram a uma nica
sociedade receptora),_aspectos herdados da terra de origem e sobretudo processos
de interao intertnica (competio, interavaliao etc.) constituem o foco
privilegiado de anlise. Por outro lado, conseqncias decorrentes de caractersti
cas estruturais presentes em diferentes sociedades de destino, que normalmente
no se explicitariam, podem, por meio da utilizao de um modelo divergente
(uma mesma etnia focalizada em pases distintos), se tornar mais eviden teso Esses
elementos sugerem que a combinao dos dois enfoques constitui uma ferra
menta particularmente poderosa de anlise de fenmenos migratrios (Green,
1990: 1335; Baily, 1990: 243).
Em nosso caso, no h indicaes de que grupos distintos migraram
preferencialmente a um pas ou a outro. Ao contrrio, um conjunto bastante
semelhante de caractersticas culturais nos leva a concluir que o mesmo tipo de
imigrante, dotado do mesmo perfil, atingiu Brasil e Estados Unidos. Vale a pena
notar, ainda, que os fluxos, em termos absolutos, so bastante comparveis e
razoavelmente simultneos, talvez apenas levemente desiguais ao longo da
segunda metade dos anos 20, quando o volume de imigrados aos Estados Unidos
o lugar certo lia poca certa
virtualmente cessou, enquanto no Brasil, se prolongou por mais alguns anos, at
a crise dos 30.
Essa homogeneidade entre os dois contingentes iniciais deixa limpo o
terreno para se avaliar o peso que fatores estrururais da sociedade de adoo
exerceram sobre o grupo. Em primeiro lugar, procurei realar a conjunrura
ideologicamente mais desfavorvel que srios e libaneses, ao lado de outros
grupos constiruintes da "nova imigrao", tiveram de enfentar ao chegar
sociedade americana em um momento de plena crise de relaes tnicas, de
metamorfose da prpria identidade nacional. Tannous (1943: 271), escrevendo
em 1942 a respeito das dificuldades de integrao que tiveram srios e libaneses,
no deixou de enfatizar que "provavelmente o fator mais importante tenham sido
as barreiras sociais que os brancos nativos (classes mdia e alta) estabeleceram
entre si e os imigrantes". O prprio termo em voga poca, WASP (White-An
glo-Saxon-Protestant), designativo do americano desejvel, de boa cepa, denota
uma definio mais estreita, uma adj etivao adicional do "ser branco" bastante
exigente na sociedade americana, da qual difcil acreditar que saram ilesos os
imigrantes srios e libaneses e seus descendentes, ainda que no fossem um alvo
especfco.
No Brasil, embora srios e libaneses tivessem que enfrentar preconceitos
relacionados inequvoca afnidade com atividades comerciais, dificilmente essa
circunstncia representou barreiras mobilidade econmica. Ao contrrio dos
Estados Unidos, eles provavelmente se viram favorecidos pelo modo mais posi
tivo com que os imigrantes eram em geral encarados em pases da Amrica
Latina. Comparados aos negros ou aos trabalhadores nativos vistos como indo
lentes e atrasados (os caipiras em Sao Paulo), os imigrantes em geral eram
percebidos como mais qualificados, habilidosos, dedicados e frugais, como
,
elementos capazes de, aos poucos, "embranquecer" a populao. As vezes, como
Solberg ( 1 987: 78) notou em relao aos italianos na Argentina, eles eram vistos
como "portadores de uma tradio culrural ilustre".
Talvez o sintoma mais ntido das agudas diferenas na relao imigran
tes/trabalhadores nacionais entre Brasil e Estados Unidos esteja precisamente no
contraste de significados entre "tornar-se brasileiro" e "tornar-se americano",
observvel entre imigrantes nos dois pases. Enquanto nos Estados Unidos to
becomeAmerical constiruiu para a maioria dos grupos tnicos um desejo ardente,
um esforo muitas vezes precoce e deliberado de manipulao da identidade
capaz de adiantar a aceitao na nova terra, no Brasil, em decorrncia mesmo de
os imigrantes em geral apresentarem uma insero econmica e social melhor
que a de ex-escravos e trabalhadores nativos, "tornar-se brasileiro" acabou
constituindo uma aspirao relativamente menos almejada para qualquer um que
estivesse buscando uma posio melhor na sociedade.
135

136
rSlud0S hSl0l0S 1

E difcil especular se o fluxo de imigrantes srios e libaneses aos
Estados Unidos poderia ter sido maior caso houvesse uma conjuntura mais
favorvel para a entrada de imigrantes no pas a partir da dcada de 90. De
qualquer forma, a interrupo do movimento migratrio durante a Primeira
Guerra Mundial e o regime de quotas adotado a partir de 1924 fixaram no
mnimo para os prximos 25 anos o tamanho relativo da comunidade srio
libanesa no pas.
Este constitui o segundo aspecto a se ressaltar: os srios e libaneses foram
muito pouco notados frente macia entrada de outros grupos tnicos muito
mais volumosos na sociedade americana. Em nenhum momento, conforme
observou Naf (1985: 248), "a populao sria representou uma fora social,
poltica ou religiosa capaz de atrair a ateno nacional". Ao contrrio, seu
pequeno volume e relativa disperso no territrio americano fente a outras
etnias, sobretudo a partir da segunda gerao, logo definiram uma discreta
visibilidade.
Ao mesmo tempo, nos locais em que a comunidade constituiu-se mais
numerosa, ela tendeu tanto a ser segregada quanto a se auto-segregar, em relao
sociedade inclusiva.
Diferentemente do Brasil, onde para as elites da colnia a endogamia
significava manuteno de prestgio social e econmico (Truzzi, 1987: 90), nos
Estados Unidos a endogamia quase sempre traduzia o encapsulamento, a segre
gao e o isolamento do grupo.
Por fim, e de certa forma em decorrncia mesmo da presena mais
relevante de outras etnias, a trajetria tpica trilhada pelo imigrante srio ou
libans nos Estados Unidos tampouco foi original. Aqui em particular im
porta ressaltar o papel de outro grupo, os judeus, que no seu conjunto
("alemes" e "russos") j havia cumprido e explorado os dividendos de uma
trajetria que se inicia com a mascateao, desenvolve-se com o comrcio
varejista, para culminar no atacado ou na atividade industrial em setores
relacionados indstria do vesturio. Nesse sentido, a utilizao, tanto no
caso brasileiro quanto no caso americano, de um grupo de controle como os
judeus reala a importncia da presena de outros grupos tnicos com in
seres semelhantes no pas receptor.
Dessa forma, apesar de srios e libaneses terem chegado aos dois pases
aproximadamente na mesma poca, podemos afirmar que o papel saliente que
tiveram no Brasil, especificamente em So Paulo, se deveu em grande medida
ao pioneirismo de suas atividades comerciais, sua insero nitidamente
urbana e desconcentrada ao longo de inmeras cidades do interior, e
circunstncia de terem chegado, mesmo que inadvertidamente, ao lugar certo
no tempo certo.

Notas
1. At o incio da Primeira Guerra
Mundial, a regio conhecida como
Grande Sria, ou simplesmente Sria,
pertencia ao Imprio Otomano e inclua
o Lbano entre suas fonteiras. Depois da
derrota rorca, a Frana assumiu o
controle poltico da regio e estabeleceu o
regime de protetorado, que concedia
certa autonomia ao Lbano. Tanto a Sria
(capital Damasco) quanto o Lbano
(capital Beirute) defnitvamente
lograram a independncia em 1946 e
1943 respectivamente.
2. A literatura sobre o assunto tambm
arrola fatores polticos e religiosos como
causas secundrias d emigrao (Khalaf,
1987).
3. Para os fins deste artigo, tratarei aqui
de srios e libaneses indistintamente,
embora existam diferenas importantes
entre os dois grupos (Truzzi, 1997).
4. O argumento se aplica aos casos do
Brasil e dos Estados Unidos at os anos
20. No caso do Egito e de outros pases
acanos que tambm receberam
imigrantes srios e libaneses na mesma
poca, os muulmanos foram
numericamente mais significativos
porque preferiram pases nos quais
acreditavam que pudessem professar
mais vontade sua religio. Mais tarde,
muitos muulmanos tambm imigraro
aos Estados Unidos e, a partir da
Segunda Grande Guerra, tambm ao
Brasil.
S. Este anigo procura deliberadamente
contextualizar com mais detalhe a
presena da colnia nos Estados Unidos
do que no Brasil porque supe que a
bibliografa nacional seja mais acessvel
ao leitor e que a trajetria tpica da
colnia no pas lhe seja mais familiar.
o lllgar certo lia poca cera
6. Italianos, porrugueses e espanhis o
fzeram em taxas de 20,2%, 29,5% e 35%
respectivamente (Ellis Ir., 1934: 204).
Para padre de casamentos entre ricos,
ver Truzzi (1992: 327).
7. Escrevendo ao fnal dos anos 50,
Hini (1967: 475), radicado nos EUA,
observou por exemplo que "a famlia
libanesa mais rica hoje mora em So
Paulo".
8. Como at o fnal da Primeira Guerra
Mundial srios e libaneses chega ao
Brasil com passaportes turcos, foram
confundidos com seus opressores, o que
lhes causou imenso dissabor.
Apesar de, virtualmente, todos os livros
escrims por intelectuais da colnia
queixaremse do mal entendido
envolvendo essa denominao, ela
permaneceu designando o grupo at os
dias de hoje.
9. Um bom exemplo Ellis Ir. (1934:
197-8), fazendeiro, professor, poltico e
amor de muitos livros sobre imigrao:
"negociante congnito e por
hereditariedade, ele ainda o era por
educao. Desde os tempos de seus
antepassados de Sidon e Tiro, ele capaz
de mercadejar a prpria vida, jurando no
ganhar nada."
10. Mais tarde, aps uma viagem Sria,
ele mudaria de idia sobre essa
questo.
lI. Embora parcelas especficas dessas
etnias se tenham dirigido, ora
diretamente, ora posteriormente, ao meio
urbano.
12. Nova York sempre abrigou a maior
concentao de judeus dos Estados
Unidos. Em 1920, sob pleno efeito desse
ltimo movimento migratrio de judeus,
a populao desta origem representava
137
138
rSlud0S hSl0I0S 1
26% dos habitantes da cidade - Cleveland
e Newark, 13%; Philadelphia, 1 1 %;
Boston, Baltimore e Pittsburgh, 10%;
Chicago, 9%; St. Louis, 8% e DetIoit, 6%
(Goren, 1980: 581).
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